__MAIN_TEXT__

Page 15

HOCKEY Weekly | donderdag 19 juni 2014 | www.hockeyweekly.nl

RABOBANK HOCKEY WORLD CUP

15

Yankees naar de top De Amerikaanse vrouwen zorgden voor de grootste verrassing van het WK. Voor het eerst in twintig jaar bereikte de VS de halve finale op een WK. Het directe resultaat van een full time hockeyprogramma.

I

n het noordwesten van de Verenigde Staten wordt gewerkt aan een ambitieus hockeyproject. In Lancaster, Pennsylvania, is het hypermoderne trainingscomplex van de Amerikaanse hockeybond gevestigd. Op het complex met een oppervlakte van vijftig hectare kunnen de beste Amerikaanse hockeysters beschikken over twee watervelden en een reusachtige opblaastent met een indoor kunstgrasveld voor trainingen in de barre Noord-Amerikaanse winters. Er is sportwetenschappelijke ondersteuning, medische begeleiding en in het restaurant op het complex serveert een chef-kok verantwoorde sportvoeding. Op deze plek bereidden de Amerikaanse hockeyvrouwen zich de afgelopen achttien maanden intensief voor op het WK onder de hoede van bondscoach Craig Parnham. De oudaanvoerder van de Britse hockeymannen en voormalig assistent-coach van het Engelse vrouwen werkt in Lancaster een full time programma af met zijn ploeg. Dat programma kan plots op heel wat internationale interesse rekenen nu de Amerikaanse dames vierde zijn geworden op het WK. ‘We zijn heel blij met de manier waarop we hier hebben gespeeld en hoe het toernooi is verlopen’, zei Parnham op de afsluitende persconferentie van zijn ploeg in Den Haag. ‘We kunnen trots zijn op de manier waarop we ons de laatste achttien maanden

advertentie

hebben ontwikkeld. Het team komt van ver en het is fijn dat we hier de bevestiging hebben gekregen voor onze aanpak. Het verantwoordt de intensiteit waarmee we ons hebben voorbereid.’ Ook de Nederlandse assistentcoach Janneke Schopman deelde mee in het Amerikaanse succes. Schopman sloot pas zes weken voor het WK aan bij de Amerikaanse selectie, maar was in staat in korte tijd veel van haar ervaring te delen met het team en de begeleidingsstaf. Vier jaar geleden was Schopman nog aanvoerder van het Nederlands team tijdens het WK in Argentinië, in Den Haag zat ze bij de wedstrijden van haar nieuwe ploeg in de nok van het stadion om via een headset aanwijzingen door te geven aan hoofcoach Parnham langs de lijn. Volgens Schopman zijn de goede prestaties de uitkomst van de intensieve voorbereiding van de Amerikaanse vrouwen. ‘Als je een jaar lang intern zit, keihard traint en bijna elke dag bezig bent met je sport, dan wil je zien waar je staat. Het blijkt dat we er goed op staan. We wilden dit toernooi graag vrijuit hockeyen en laten zien dat Amerika wel wat kan. Ik denk dat we voor niemand bang hoeven zijn.’ De Amerikaanse vrouwen werden op voorhand door bijna niemand tot de kanshebbers voor een medaille gerekend. De tiende plaats op de wereldranglijst gaf echter een

De Amerikanen houden vast aan hun intern trainingsprogramma.

vertekenend beeld van de kracht van het Amerikaanse team. In de eerste poulewedstrijd werd met 2-1 gewonnen van Engeland, de nummer 3 van de Olympische Spelen van Londen. In de tweede wedstrijd was de sensatie compleet en werd uittredend wereldkampioen Argentinië op 2-2 gehouden. Ongeslagen stelden de Amerikaanse vrouwen de eerste plaats in de poule veilig. Voor het eerst in twintig jaar bereikten de Amerikaanse vrouwen op een mondiaal titeltoernooi de halve finale. Tegen Australië scheidden slechts shoot-outs de ploeg van een plek in de WK-finale. Schopman is door Parnham mede bij het team gehaald om speelsters individueel beter te maken. In de aanloop naar het WK trainde ze vooral op de strafcorner en de corner verdediging. Om voor individuele speelsters naar een nog hoger niveau te groeien zou je kunnen betogen dat

het voor speelsters misschien beter is om een seizoen mee te draaien in een sterke competitie, zoals de hoofdklasse in Nederland. Maar de Amerikanen zijn niet van plan hun gecentreerde programma los te laten. Rachel Dawson is met 240 interlands de meest geroutineerde Amerikaanse international. In 2009 en 2010 speelde Dawson zelf twee seizoenen in de hoofdklasse bij Klein Zwitserland. ‘De Nederlandse competitie is geweldig en daar kan iedere hockeyster veel van leren. Maar met het programma dat ons te wachten staat met onder andere de Hockey World League en de kwalificatie voor de Olympische Spelen van 2016, denk ik niet dat het voor speelsters uit ons team haalbaar is.’ Ook Parnham ziet zijn speelsters liever niet naar de hockeycompetities in Europa vertrekken. ‘We hebben een goed programma van de ploeg opgesteld met een goed coachteam.

FOTO: ROB VISSER

Je kunt stellen dat competitiehockey belangrijk is om te leren en te groeien al speler. Dat zal ik niet ontkennen, maar het voordeel dat wij hebben is dat we zelf in de hand hebben wat de spelers doen. Als staf bepalen wij elke stap die ze op het veld zetten en daarbij hoeven we geen rekening te houden met de programma’s van clubs. Er zitten voordelen en nadelen aan spelers intern houden, maar wij denken dat we een goed programma afleveren en dat onze speelsters krijgen wat ze nodig hebben.’ Met deze aanpak hielden de Amerikanen op het WK gevestigde hockeylanden achter zich, maar wie luistert naar Rachel Dawson hoort dat de ambitie verder reikt dan de vierde plaats op het WK. De ploeg is hongerig naar succes. ‘Deze reis stopt nooit. Dit WK was voor ons pas het begin. Dit toernooi heeft ons laten zien dat we op de juiste weg zijn.’

Profile for TIG Sports

Hockey weekly 25 2013-2014  

Hockeysters Oranje nu ook kampioen van de wereld!

Hockey weekly 25 2013-2014  

Hockeysters Oranje nu ook kampioen van de wereld!

Profile for tigsports
Advertisement