Page 1

                         

Foundation for   Universal Responsibility   of His Holiness the Dalai Lama

GURUKUL PROGRAMME   

Participants’ Reports  2011 

Foundation for Universal Responsibility of His Holiness the Dalai Lama  Core 4A, UGF, India Habitat Centre, Lodhi Road, New Delhi – 110003  Tel: (91) (11) 24648450   ∫ Fax: Tel: (91) (11) 24648451  Email: furhhdl@furhhdl.org ∫ Website: www.furhhdl.org 

1


ʺTo meet the challenges of our times, I believe that humanity must develop a  greater sense of universal responsibility. Each of us must learn to work not  just  for  our  own  individual  self,  family  or  nation,  but  for  the  benefit  of  all  mankind.    Today  we  are  so  interdependent,  so  closely  interconnected  with  each  other,  that  without  a  sense  of  universal  responsibility,  a  feeling  of  universal  brotherhood and sisterhood, and an understanding and belief that we really  are a part of one big human family, we cannot hope to overcome the dangers  to our very existence – let alone bring about peace and happiness.ʺ    ‐ His Holiness the Dalai Lama 

2


About the Foundation     THE VISION    ƒ Foster  the  celebration  of  diversity,  the  spirit  of  universal  responsibility  and  the  understanding of interdependence across faiths, creeds and religions.   ƒ Support  personal  transformation  in  ways  that  facilitate  larger  processes  of  social  change.  ƒ Develop  and  sustain  peace  building  and  coexistence  initiatives  in  regions  of  violent conflict and social unrest.   ƒ Encourage  and  cultivate  Ahimsa  (nonviolence)  as  a  guiding  principle  for  interaction among human beings and with their environments.   ƒ Offer  inclusive  and  holistic  paradigms  of  education  that  prioritize  experiential  learning, cross‐cultural dialogue, and a global ethic of peace and justice.   ƒ Build capacity for conflict transformation, human rights and democratic freedom  through partnerships with civil society groups across the globe.   ƒ Explore new frontiers on understanding of the mind by building bridges between  science and spirituality.   ƒ Support  the  professional  development  of  future  leaders  and  decision‐makers  through scholarships and fellowships.   ƒ Create  media  products  and  educational  materials  that  promote  the  objectives  of  the Foundation.   ƒ Nurture  an  understanding  of  the  relevance  and  value  of  Tibetan  civilisational  heritage to contemporary issues and predicaments.      The MISSION    ƒ To  promote  universal  responsibility  in  a  manner  that  respects  difference  and  encourages a diversity of beliefs, practices and approaches.    ƒ To  build  a  global  ethic  of  nonviolence,  coexistence,  gender  equity  and  peace  by  facilitating secular processes that cultivate personal and social ethical values.     ƒ To  enrich  educational  paradigms  that  tap  the  transformative  potential  of  the  human mind. 

3


Gurukul Programme    

In keeping  with  the  rich  Indian  tradition  of  Gurukul,  this  project  enriches  formal  education  processes  by  facilitating  inspirational  contact  with  masters  of  different  spiritual  traditions,  particularly  Tibetan  Buddhism.  The  participants,  mainly  university  people,  live  in  Tibetan  monasteries  and  nunneries where they learn about Tibetan culture, art and philosophy.     Participants have privileged access to  teachers of ancient Buddhist traditions  of  Tibet.  By  observing  the  teachers’  way  of  life  at  close  quarters,  students  envision new definitions of success, achievement and fulfillment.     Gurukul has been held annually for a month in Dharamsala, the home of HH  The  Dalai  Lama  and  the  Headquarters  of  the  Tibetan  Government  in  Exile.  Here,  participants  receive  an  extended  introduction  to  Tibetan  culture  and  religion  by  actively  engaging  in  the  daily  activities  of  Tibetan  life  in  the  monasteries and nunneries, and with the communities in exile. They have the  privilege  of  an  audience  with  His  Holiness.  The  Foundation  is  exploring  possibilities for extending this program to Bylakuppe in South India.     Through  discourses,  lectures,  films  and  other  learning  media,  Gurukul  participants gain insights into the innovative  ways in  which a community in  exile copes with displacement and strives to keep its traditions alive. Gurukul  participants:   • Live in Tibetan monasteries and nunneries.   • Take classes in Tibetan Buddhism at the Library of Tibetan   • Works and Archives.   • Learn  Tibetan  handicrafts  such  as  wood  carving,  thangka    painting  and appliqué.   • Interact with Buddhist masters and Tibetan officials.   • Experience traditional dialectic debates and spiritual chanting.     Students also have the opportunity to give something back to the community.  They are encouraged to teach English to monks, nuns and refugees from Tibet,  and volunteer with service and welfare projects. 2012 will mark the 12th year  of the unique Gurukul programme. 

4


UP THE MIDDLE PATH    Sharon Fernandes, INDIAN EXPRESS  Posted online: Sun Aug 08 2010, 13:00 hrs     What  brings  a  group  of  youngsters  to  a  crash  course  in  Tibetan  culture?  At  the  Namgyal monastery in Mcleodganj, the answers are as varied as the people looking  for  them  Said  Reza,  from  the  land  where  the  Bamiyan  Buddhas  were  built  and  then  felled  to  dust,  traces  a  map  in  the  crisp  Mcleodganj  air.  His  fingers  draw,  in  a  few  centimetres  of  space,  the  centuries‐old  trade  route  that  linked  Central  Asia  to  Tibet.  This  is  also  the  path,  he  tells  us,  that  Buddhism  took  when  it  travelled  from  Afghanistan  to  Tibet  in  7th  century  AD.  The  conversation  fits  right  in  with  the  scene  around us. A cup of ginger honey tea cools at an open café near Namgyal monastery,  the  crowd  passing  by  is  a  rainbow  hue:  Germans,  Africans,  Americans,  Indians  and  Tibetans.  Buddhist  monks,  their  iPods  and  iPhones  gently  gleaming  against  maroon  robes,  walk  up  the  rocky  lanes  of  the  various  monasteries  scattered  around  Dharamsala.     Twenty‐seven‐year‐old  Reza  from  Balkh  in  Afghanistan  is  a  student  of  Persian  and  Central Asian studies at Jawaharlal Nehru University in Delhi. Unlike many visitors to  this mountain refuge, he is not here to escape the summer raging in the  plains. He is  here for the Gurukul Foundation course, a 10‐year‐old initiative of the Foundation for  Universal  Responsibility  that  invites  students  from  across  the  country  to  learn  about  Tibetan history, culture, art and the government of His Holiness, the 14th Dalai Lama  in Dharamsala. If Reza found rare books and rarer Tibetan manuscripts in the library  of Tibetan Works and Archives in his month spent here, others in this year’s batch of  30 students were drawn to this crash course in Tibetan culture for different reasons.   Here  to  find  some  answers  in  detachment  is  22‐year‐old  Dibyajyoti  Das,  a  postgraduate student of  physics  at IIT, Kanpur.  He is  serious about  snapping  his ties  from the world he comes from, at least for a month. “This is not a vacation. I deleted  my  Orkut  and  Facebook  accounts  before  coming  here.  I  wanted  to  have  some  time  alone  just  with  myself,”  he  says.  At  the  Tushita  meditation  centre,  he  spent  10  days  getting comfortable in that solitude, minus his mobile phone and iPod. Will life return  to the tyranny of the status message once he returns to Kanpur? Das doesn’t have an  answer.     “I  wanted  to  be  in  a  place  where  no  one  knows  me,”  Rajarshi  Sen  tells  us  when  we  meet him, a string of prayer beads around his neck. He is 21, an undergraduate student  at BITS, Pilani. “I am arrogant. I wanted to come to a place where I could be alone. And  yes, in this month, I saw that the philosophy the monks talk about is really practised  here. These were humbling experiences,” says Sen.  

5


The flaming  colours  of  the  thangka  are  what  drew  Riddhima  Jaiswal  from  Delhi  to  Dharamsala.  This  student  of  fashion  at  NIFT,  Delhi,  says  she  “wanted  to  get  a  closer  look at Tibetan symbols and culture, so I can use it in the future in my work”. Twenty‐ one‐year‐old  Aheibam  Preetibala,  who  is  studying  anthropology  at  the  University  of  Hyderabad,  has  no  designer  dreams.  But  most  of  her  stay  here  has  been  involved  in  learning the thangka technique, handling the lush silk and the spools of thread. She is  taking back with her the fruit of her labour—a tiny thangka in brilliant indigo, on it a  yellow sun and smiling flowers.     This  is  not  a  rigidly  defined  course.  Students  are  left  on  their  own,  to  pick  and  learn  what they wish, to find their middle path. They can saunter up to the departments of  the  Tibetan  government  in  exile  and  find,  not  stuffy  red  tape,  but  genial  bureaucrats  ready  to  listen  to  their  suggestions.  Or,  find  a  cause  to  rebel  for.  Vikram  Doshi,  for  example, wants to draw the country’s attention to a Tibetan treasure. An artist. “He is  Pemba  Dorje.  He  is  80  years  old.  He  was  the  master  sculptor  at  the  Namgyal  monastery  and  has  made  over  10,000  statues,”  says  Doshi,  a  21‐year‐old  who  has  studied computer science from St. Xavier’s Kolkata. Doshi wants to know what he can  do to convince the Indian government to include Dorje in the list of Padma awardees  next year.     Jyotsna Sara George, a 20‐year‐old student of philosophy from St. Stephen’s in Delhi, is  here  because  she  wants  to  see  how  the  monks  bring  the  solemn  truths  of  Buddhist  philosophy to bear on their quotidian lives. At the Dormalinga nunnery, she sits on the  floor,  a  wooden  desk  before  her,  as  monk  Rinchin  conducts  a  class  on  philosophy.  “When I show you a book, what do you see? What really is a book? Is it the pages? Is it  the colour? Is it a shape?” she says. The answer, she says with a smile, lies beyond the  physical fact of the book. George is an eager student and has plenty of questions. But  what  moved  her,  she  says,  more  than  philosophical  abstractions,  were  the  monks— their  easy,  smiling  detachment  from  the  world,  their  unobtrusive  enjoyment  of  life.  “Staying with them, eating with them and observing how they share the smallest thing  teach you more than the lessons,” she says. And later, in a moment of perception, she  adds,  “Here  each  question  begets  more  questions  and  in  between  somewhere  are  the  answers.”     Some of the students have kept things simple. Shruti Srivastav, a 23‐year‐old literature  graduate from Ahmedabad, says, “I came here to learn the Tibetan flute.” Perched at  the edge of a mountain is the Tibetan Institute of Performing Arts, home to the sounds  of  the  damnyen  (a  six‐stringed  lute)  and  the  Tibetan  flute.  The  prayer  flags  dance  to  their  tunes.  Hitting  the  high  notes  on  her  damnyen  is  Tenzin  Nagdon,  a  student  of  political science at Delhi University. Her reasons are slightly different. “Tibetans in my  own college don’t interact too much. Perhaps I can take back something that can bring  my community closer,” she says.     6 


A month has whizzed past and they are on their way back. Many still too tickled about  meeting  the  Dalai  Lama  —  “He  opened  the  door  and  bowed  before  us!  Can  you  imagine? We were shocked”. The others have new Facebook profile pictures of them at  prayer wheels. Reza is armed for a presentation on the Silk Route for a conference in  October. New routes are being laid out from Dharamsala.         

7


Experience, Education, Epiphany  Ananth Tharoor Srinivasan  Apr 12, 2011    It’s  been  52  years  since  China  conquered  what  was  once  recognized  as  Tibet.  Since  then, thousands of Tibetans have fled to all corners of the world, no place more so than  Dharamsala,  north  India—the  residence  of  the  Dalai  Lama.  However,  while  Dharamsala  has  become  a  veritable  “New  Lhasa”  for  all  Tibetan  refugees,  Chinese  authorities  have  rewritten  the  laws  by  which  the  next  Dalai  Lama  will  be  chosen.  Beijing  has  also  ordered  that  the  15th  Dalai  Lama  must  be  born  in  China  and   recognized by the Chinese government.    This March, the Dalai Lama announced that he will give up his role as the political and  spiritual  leader  of  Tibetans.  His  Holiness  (as  the  Dalai  Lama  is  known  by  followers)  has  wanted  to  give  up  those  responsibilities  since  he  first  sought  refuge  in  India  but  was  afraid  that,  by  doing  so,  he  might  inspire  violent  resistance  to  the  Chinese  occupation in his home country. Since the announcement of his retirement, the Indian  government has proclaimed that his Holiness may stay forever in the country—though  that might be a foregone conclusion at this point.    The Dalai Lama’s primary political responsibility over the last five decades has been to  provide hope to millions of Tibetans that they may one day regain the right to political  self‐determination.  Irrespective  of  the  formality  of  his  leadership  position,  the  significance of the Dalai Lama’s role in Tibet and for Tibetans and the world is clear. I  had the opportunity to spend a summer in the Dalai Lama’s monastery, and I observed  firsthand the power of the Dalai Lama’s conviction and example. I offer the following  with  gratitude to his Holiness  and hope  for the  people of Tibet as they negotiate this  leadership transition.    An Experience    In  the  summer  before  my  senior  year  of  college,  my  life  and  worldview  experienced  a  profound  change.  My  girlfriend  of  four  years  decided  “to  pursue  other  interests,”  I  lost  near  20  pounds  (you’ll  understand  why  in  a  minute),  and  I  was  selected  as  a  participant  in  a  Gurukul  Programme.  Though  the  first  two  experiences  had  considerable  effect  on  my  life,  the  third changed my entire outlook.  8 


The Gurukul  Programme,  sponsored  by  the  Dalai  Lama’s  Foundation  for  Universal  Responsibility,  is  a  month‐long  residency  in  the  city  of  Dharamsala  in  Himachal  Pradesh,  India.  Dharamsala  is  a  town  of  exiled  Tibetan  expatriates,  many  of  whom  have  worked  their  entire  lives  to  create  the  possibility  of  setting  foot  in  their  home  country  again.  It  is  also  the  50‐year  home  of  their  spiritual  leader,  His  Holiness  the  Dalai Lama, and the true capital city for Tibetans today—a place where Tibetan culture  is allowed to develop.    Throughout the summer, my fellow participants and I had the opportunity to interact  with monks and nuns, receive lectures on Buddhist philosophy from eminent Tibetan  Buddhist  lamas,  learn  how  to  make  traditional  Tibetan  arts  and  craft,  and  engage  in  various  projects  with  Tibetan  NGOs.  While  living  in  McLeod  Ganj,  the  mountain  village above Dharamsala where his Holiness resides, I experienced the life of ethnic‐ Tibetans in India and grasped the enormity of the political challenges they face.  When  I  first  arrived  in  Dharamsala,  I  encountered  a  sixteen‐year‐old  monk  named  Tenzin  Lekmun.  He  was  meditating  on  a  bench  while  listening  to  his  iPod.  Oh  yes,  monks  have  iPods.  Some  monks  had  televisions;  others  had  laptop  computers.  Of  course, there is no Wi‐Fi (or ethernet) in the Namgyal monastery, so I’m pretty sure the  monks are not playing video games.     After  talking  with  Lekmun  for  a while, I was shocked to learn  that  he  had  joined  the  monastery  at  age  five,  and  even more shocked to discover  that  his  parents  were  not  the  impetus  behind  his  decision.  While  Lekmun  is  undoubtedly  a  “boy”  in  some  respects  (he  enjoys  playing  soccer,  hates  doing  temple  chores,  and  hangs  out  at  shopping  malls),  he  has  an  elderly  wisdom:  a  strong  grasp  of  how  to  be  happy in life. Like all the other monks at Namgyal, he is perpetually content. He never  raises  his  voice,  and  is  the  embodiment  of  calm.  He  lives  in  the  moment—with  no  regrets about his life choices.    Apart  from  morning  Buddhism  lessons  at  the  Namgyal  monastery  (the  permanent  residence of His Holiness),  I spent my summer doing  volunteer  work for  the  Tibetan  Parliament‐in‐Exile  and  the  Supreme  Justice  Commission,  which  is  recognized  as  the  legal  institution  of  highest  authority  for  Tibetans.  Though  I  had  never  previously  worked  on  the  issue  of  justice  for  Tibet,  I  was  still  able  to  contribute  to  the  works  of  9 


these institutions. With the technological savvy of my generation and English‐language  skills,  I  was  able  to  restructure  the  Tibetan  Parliament‐in‐Exile  website  and  edit  the  annual  English  informational  pamphlet  on  the  Supreme  Justice  Commission.  For  my  efforts,  I  was  warmly  embraced  as  a  though  I  had  always  been  a  part  of  the  Tibetan  struggle for sovereignty.    Indeed,  each  program  participant  was  treated  like  an  honored  guest  throughout  the  entirety  of  our  stay  in  Dharamsala.  This  is  ultimately  because  the  cause  for  a  free  or  autonomous Tibet has received little attention relative to any other social justice issue  in  my  lifetime.  Despite  the  work  of  celebrities  like  Richard  Gere  to  bring  Tibet  into  political discourse, support for and knowledge about the Tibetan cause seems to have  only  waned  in  the  past  few  years.  With  that  in  mind,  I  feel  proud  to  write  about  my  experience  in  Dharamsala  and  bring  attention  to  the  plight  of  India’s  eternal  guests.    An Education    The summer in Dharamsala was the toughest living experience of my life. Waking up  to the sound of a gong at 5 a.m. every morning is much less peaceful than your average  alarm clock. I began to forget what I looked like after two weeks without so much as a  mirror  and,  when  our  monastery  ran  out  of  water,  I  quickly  had  to  get  over  the  (apparently  abnormal)  desire  to  bathe  daily.  After  eating  the  unsalted,  un‐spiced  temple food for a few weeks, dal chawal started  to seem like a delicacy. As one who  has often complained about Indian food at home, this was quite a breakthrough. I was  also  unfortunate  to  contract  mild  dysentery  (“Delhi  Belly”)  in  a  monastery  with  no  western toilet. Now you understand why I lost all those pounds.     But  living  in  Dharamsala  was  also  a  profoundly  eye‐opening  and  educational  experience. I learned that, above all else, the truth surrounding the Chinese occupation  and subjugation of Tibet is severely downplayed and understated in the U.S. education  system  and  the  world  at  large.  Hearing  stories  of  refugees  who  fled  gunfire  from  Chinese  border  patrols  as  they  escaped  into  Nepal  and  working  with  the  Tibetan  government‐in‐exile  taught  me  just  how  little  I  knew  about  the  life  of  Tibetans  who  still live in Tibet.     For example, although the Chinese claim there is religious freedom in Tibet, in reality  there  are  very  stringent  limitations  on  the  practice  and  promotion  of  religion.  Monks  and  nuns  are  required  to  obtain  two  or  three  different  permits  to  travel  anywhere  outside  the  monastery.  A  fixed  ceiling  has  been  placed  on  the  number  of  monks  and  nuns allowed at each monastery, and while strict bans are enforced on the construction  of new stupas, old ones are constantly being demolished. Furthermore, it is considered  a  crime  to  make  offerings  to  monasteries,  and  spiritual  teachers  are  often  persecuted  under the charge of being counter‐revolutionaries. In this way, Tibetan Buddhism and  all spiritual practices of Tibetans have been curtailed in China‐occupied Tibet.  10 


Tibet’s ancient  forests  and  immense  precious  mineral  deposits  are  being  exploited  to  meet  the  needs  of  China.  China  even  offers  the  Tibetan  plateau  for  the  disposal  of  radioactive and technological waste from other countries. Tibetan families are harassed  and  penalized  for  sending  their  children  to  Tibetan  schools  in  India,  and  Tibetan  children in China are left without any knowledge of their original language or culture.  In  late  October  of  this  year,  the  New  York  Times  reported  that  thousands  of  Tibetan  students  in  Western  China  had  protested  peacefully  against  proposals  to  curb  or  entirely  eliminate  the  use  of  the  Tibetan  language  in  local  schools.  Their  argument  is  that  if  ethnic  Han  who  are  Cantonese  speakers  can  defend  the  use  of  Cantonese  in  schools, then Tibetans should have the right to defend their language as well.     The way of life for many Tibetans has changed considerably over  the  past  two  decades.  Farmers  and  nomads  have  been  rounded  up and forced into cramped reservation housing. The freedom to  live  where  one  desires  has  been  curtailed.  Despite  the  overwhelmingly  small  Tibetan  population  (relative  to  ethnic  Chinese  in  the  territory),  birth  control  measures  are  strongly  enforced on Tibetan families. Families with more than  one child  are penalized; they are fined and the additional child is denied a  residential permit. Peaceful demonstrators demanding the rights  guaranteed  by  the  Chinese  constitution  (religious  freedom,  nationality equality, educational opportunities) are often accused  of  fomenting  separatist  sentiment  and  jailed  or  beaten.  What  is  happening in Tibet is cultural genocide.    It has come to the point where the Dalai Lama’s message of nonviolence is falling on  deaf ears—those of Chinese government and exiled Tibetans. While in McLeod Ganj, I  met  Lhasang  Tsering,  a  Tibetan  freedom  fighter  and  an  outspoken  critic  of  the  Dalai  Lama’s  methods.  His  beliefs  echo  the  sentiments  of  the  rioters  who  caused  much  destruction in the 2008 Lhasa demonstrations. Tsering was recently quoted in the New  Yorker: “It’s time for His Holiness to recognize the reality that China ... is [stalling] for  time. To invoke patience and virtue in the face of genocidal and colonial rule is akin to  national suicide.” There are a growing number of Tibetans who feel as Tsering does— that any action is preferable to waiting patiently. After all, they have already waited a  half century for the world to come to its senses.    Even if the cultural and natural devastation of Tibet does not command our attention,  there  are  many  more  reasons  why  the  world  (and  we  Indians  especially)  ought  to  reconsider  our  inaction  on  the  issue  of  Tibetan  freedom.  The  Tibetan  Plateau,  now  under Chinese occupation, is the largest storehouse of freshwater on Earth—excluding  the North and South Poles. It serves as the head waters for almost all of Asia’s largest  rivers:  the  Sutlej,  Indus,  Ganges,  Yellow,  Yangtze,  Brahmaputra,  Salween,  and  Mekong, to name a few.   11 


Besieged by  water  scarcity  problems  and  a  dangerously  large  population,  Chinese  authorities have long had their eyes on Tibet’s water resources. However, while trying  to quench its thirst, China could potentially create widespread water shortages among  all its neighbors in the process. Pakistan, India, Nepal, Bhutan, Bangladesh, Myanmar,  Thailand, Laos, Cambodia, and Vietnam are all hostage to China’s water demands.     Recent  studies  have  documented  a  host  of  serious  environmental  challenges  to  the  quantity  and  quality  of  Tibet’s  freshwater  reserves—most  of  them  caused  by  China’s  industrial  activities  in  the  region.  Deforestation  has  led  to  large‐scale  erosion  and  siltation.  Mining,  manufacturing,  and  other  human  activities  are  producing  record  levels of air and water pollution in Tibet. Together these factors have contributed to the  region’s  warming  climate  and  quickly‐receding  glaciers.  Rajendra  K.  Pachauri,  chairman of the Intergovernmental Panel on Climate Change, and winner of the 2007  Nobel Peace Prize, has stated that “at least 500 million people in Asia and 250 million  people in China are at risk from declining glacial flows on the Tibetan Plateau.”     Though  India’s  gracious  hospitality  in  housing  150,000  exiled  Tibetans  for  over  five  decades  cannot  be  overlooked  or  understated,  we  must  remember  that  housing  Tibetans  refugees  was  meant  to  be  a  temporary  solution  to  the  problem  of  Tibet’s  occupation.  Without  the  Chinese  invasion,  Tibet  would  today  be  serving  as  a  buffer  between  China  and  India,  which  would  be  supremely  beneficial  for  long‐term  peace  and  stability  on  the  Asian  continent.  Today,  India  is  obliged  to  spend  huge  sums  of  money on border security.    An Epiphany    At  the  end  of  my  time  in  Dharamsala,  my  fellow  Gurukul  participants  and  I  were  given an audience with the Dalai Lama. As we sat and listened to him speak in rapid  but croaky English, I felt as though I was observing history. And in the brief hour that I  was able to hear His Holiness speak, I observed how genuinely awe‐inspiring the man  is.  Despite  having  spent  over  50  years  in  exile,  despite  the  endless  human  rights  violations in Tibet, and despite the pressures of being the spiritual and de facto leader  of  all  Tibetans,  the  Dalai  Lama  is  always  smiling,  laughing,  and  optimistic  about  the  future.    Children  are  taught  of  Mahatma  Gandhi’s  steadfast  dedication  to  the  practice  of  ahimsa (nonviolence), but few realize that the Dalai Lama is a living example of those  principles.  Although  he  recognizes  that  Tibetans  and  Tibetans‐in‐exile  have  had  to  endure  unbearable  oppression  and  hardship,  he  still  sees  no  point  in  harboring  animosity against the perpetrators. His case for Tibetan autonomy is based entirely on  principles  of  justice  and  equality.  Unlike  activists  who  advocate  Tibetan  sovereignty  and  complete  Independence  from  China,  the  Dalai  Lama  has  always  advocated  a  “Middle  Way”  solution  which,  while  helping  to  prevent  the  separation  of  Tibet  from  12 


China, seeks  human  rights  and  democratic  freedom  for  Tibetans—freedom  not  only  to  preserve  and  promote  religion  and  culture,  but  also  to  work  for  the  development  of  Tibetan  education,  health,  and  economy.     Hearing the Dalai Lama’s thoughts and ideas was an  affirmation  of  everything  I  learned  in  my  5  a.m.  Buddhism  lessons.  All  of  his  convictions  and  the  actions  that  he  takes  are  justified  by  Buddhist  principles,  which  may  be  understood  in  part  through  the  Golden  Rule.  The  question  of  God’s  existence  is  irrelevant  to  reality.  No  one is immortal and everyone wants, and should have the right, to achieve happiness.  We  are  all  sensitive  to  the  pain  and  happiness  of  our  fellow  beings.  While  material  wealth  is  clearly  insufficient  in  the  pursuit  of  happiness,  if  we  cultivate  contentment  and kindness, we will feel empathy for all sentient beings in recognition of our mutual  wish to rid the world of suffering. This ideology compels us to help others and lead a  life of altruism, honesty, and kindness in preparation for the eventuality of death.     One  thing  the  Dalai  Lama  said  to  us  resonated  with  me  very  strongly:  “If  we,  who  have to share this planet from birth to death, lose mutual respect, love, friendship, and  empathy for one another, the human existence will become meaningless.” Compassion  and  contentment  are  the  essence  of  Buddhist  teaching,  and  they  teach  us  that  it  is  always  in  everyone’s  interest  to  promote  values  of  justice  and  equality.  In  order  to  maintain mutual respect and empathy we must be open to learning about others and  hearing each other’s stories. Now, more than ever, I am committed to sharing this story  and continuing to listen to the untold stories of others.    Ananth Tharoor Srinivasan is a recent graduate of Duke University.     

13 


COMING BACK TO HOME    Gurukul Programme 2010: Dharamsala    Today, after the sojourn of one month here in Dharamsala, molding in the harmonious  atmosphere of Tibetan culture and traditional fragrance, there is the intense feeling of a  new  flower of  spirit  a  d motivation implanted and bloomed  on  the  fertile  soul of my  memory.  The  short  duration  of  dealing  with  Tibetan  society  rekindled  the  imperiled  insight  values  and  cultural  traditions  of  our  community.  Personally,  I  felt  from  deep  within that the Tibetan students are being isolated from every Tibetanality of language  and culture, while mingling with the Indian students in our post school life.    I  felt  strongly  indebted  to  the  Foundation  For  Univer  sal  Responsibility  Of  His  Holiness The Dalai Lama for staging us the platform through which we can open our  eyes to visualize and experience the rich traditional values of Tibetans and cultures in  India.  The  incorporative  group  of  students  of  different  educational  and  cultural  backgrounds triggered me more excitement for not only reviving our cultures but also  waxing the mind with newer kind of education and awareness through interaction and  association with them.    The  first  two  days  of  visit  to  the  different  centre  and  their  introductory  sessions  had  been  the  most  resourceful  for  us  to  have  a  glimpse on the all round image of the Tibetan  community.  Through  the  information  regarding the Tibetan Nunsʹ Project, I felt that  our  society  is  advanced  in  the  empowerment  of womenʹs traditional spiritual enlightenment  and  modern  education  in  order  to  medicate  and  better  the  mainstream  of  the  societal  life  in  the  future  through  their  services.  A  sense of solidarity triggered through my nerves to perceive the unvarnished first hand  memories of the traumatic circumstances that the Tibetan people underwent from the  commencement of their life in  the  asylum  state in India  after the eruption of Chinese  manipulative subjugation in 1959.    As  a  Tibetan,  I  felt  proud  among  my  Indian  friends  to  inform  the  gradual  development  of  the  Tibetan  exile  community  from  the  very  grass  root  of  rehabilitation  and  childrenʹs  educational  scheme  to  the  present  transparent holistic image of the democratic institution  of  Central  Tibetan  Administration,  under  the  impeccable leadership of His Holiness The Dalai Lama.    14 


Tibetan peopleʹs  persistent  approach  of  endurance  and  management  of  the  social  catastrophe  resulted  to  such  complete  reestablishment  of  the  whole  dimension  of  the  left  behind  Tibet  in  exile.  Norling  institution  of  Tibetan  Research  centre  as  the  storehouse  of  Tibetan  cultural  heritages  filled  our  minds  with  the  mosaic  values  of  Tibet from the early civilization.    One  of  the  most  memorable  events  was  our  visit  to  Tibetan  Childrenʹs  Village.  My  emotional bank was disclosed to feel the touch of the warm atmosphere of our Home  Away Home in which I was nurtured intellectually and physically. It has been a kind  of  coming  back  to  home  with  complete  realization  of  the  special  environment  and  bestowment after a couple of years of my association with Indian students.     Our  audiences  with  His  Holiness  The  Dalai  Lama,  Gyalwa  Karmapa  Rinpoche  and  Prime Minister Samdhong Rinpoche have been a lifelong gift of blessing for us. Many  times  tears  welled  through  my  eyelids  to  see  the  restlessness  of  His  Holiness  for  the  sake whole sentient being in general and Tibetan peopleʹs wellbeing in particular. His  simple  and  intimate  guidance  to  all  the  people  irrespective  of  their  background  cultures and his complete sense of humor illuminated our obscured minds. Especially  he stressed on the Indo Tibetan linkage as historical facts of Guru Chella connectivity  and  reliability  for  the  flourishment  of  Buddhist  philosophy  in  the  land  of  snow  through Indian pundits. I believed that his emphasis on the peace of mind as the real  happiness and not material gains has rendered an illuminating path for all the students  while walking on the modern life.    Through the face to face interaction with ministers and freedom activists educated me  the  clear  understanding  of  the  Tibet  crisis  being  a  global  issue  and  the  middle  path  approach  of  integration  with  the  Peopleʹs  Republic  Of  China  with  total  internal  freedom for the whole traditional provinces of Tibet.     Accordingly, knowledge is power only when it is applied in a proper purpose. After a  couple  of  nights  pondering  for  an  appropriate  way  to  channelize  the  gems  of  the  educational  journey,  my  mind  bloomed  with  the  idea  to  deliver  the  messages  to  our  fellow  students  after  my  workshop.  The  onset  of  my  social  life  in  the  mainstream  of  diverse  community  made  me  to  realize  the  value  of  each  click  of  time  and  better  understanding of the deplorable condition of the Tibetan people in India. Today I feel  motherly  intimacy  with  every  Tibetan  in  any  walk  of  my  life.  I  m  happier  to  spend  even ten Rupees of my maintenance pocket money in the purse of a Tibetan restaurant  and  a  Lyphin  seller,  in  the  struggle  of  livelihood  in  the  corner  of  Dharamsala  area.  I  truly feel the trials and tribulations that these people bear for upbringing their children  and future establishment.     As  a  student,  while  looking  from  the  lens  of  the  positive  angle,  I  also  realized  the  realistic good impact of our national catastrophe and its repercussion of exile life. This  15 


storm of obstinacy charted out us the territory for reformation in the field of political as  well  as  religious  set  up  of  the  then  orthodox  Tibetan  feudalism  and  liberated  for  an  opened  window  to  see  the  outside  world  and  disseminate  the  message  of  Buddhist  cultures in the world.    One month of quest for Tibetan culture and society has elapsed by, notwithstanding, I  am enthralled with its flashback, I had the most meaningful holiday in my life hitherto  with  something  valuable  in  my  store,  which  weighed  me  a  self  responsibility  to  distribute them to others. I cherish the precious moment which opened many gates in  front  of  me  and  polished  my  stained  mindset  to  keep  abreast  with  the  opportunities  and bestowments in life for better texture of life after all!!!                                              Sonam Dolkar, LSR college  University Of Delhi  www.soldon56.blogspot.com           

16


17


Join Us!       Webssite 

ON NLINE RESOURCES  

www w.furhhdl.org    eNew wsletter  Sign u up by sending an email at inffo@furhhdl.org g     Faceb book  www w.facebook.com m/furhhdl    Twittter  www w.twitter.com/fu urhhdl    Teach hing DVDs  www w.furhhdl.org/announcementss+dvds    Publications  www w.furhhdl.org/p publications_fillms_resources       SU UPPORT US!       The  Foundation  F wo orks  with  a  mo odest  corpus.  There  T are  no  ch harges  or  tickeets  for  our  eventts.  DONATION NS  are  welco ome  to  meet  expenses  e towa ards  organizin ng  secular  eventts like this one. These are tax eexempt under Sec 80G in Ind dia.     Contrributions  are  accepted  a preferrably  by  chequ ue  or  draft  pay yable  to  The  Fo oundation  for Un niversal Respo onsibility of HH H the Dalai Lam ma.    For otther modes of p payments, plea ase visit  www w.furhhdl.org/su upport   

18


WRITE TO US! Sr. Manager  Programmes & Administration  Foundation for   Universal Responsibility   of His Holiness the Dalai Lama  Core 4A, UGH  India Habitat Centre  Lodhi Road, New Delhi ‐ 110003  Tel: (91) (11) 24648450  Fax: (91) (11) 24648451  thuptentsewang@furhhdl.org  www.furhhdl.org 

Should you have any  query with regard to  Gurukul Programme or  any queries in general.   We would be glad to hear  from you. 

REGISTERED OFFICE The Foundation for Universal Responsibility of HH The Dalai Lama  Private Office of His Holiness The Dalai Lama   Thekchen Choeling, McLeod Ganj,   Dharamsala ‐ 176 219   District Kangra   Himachal Pradesh   India    Tax ID No in India: AAATF 0174 E   Trust Registration No.7989/ FCRA182450033    Tel: (91 (1892) 21879   Fax: (91) (1892) 21813  www.dalailama.com   19 

Gurukul Participants Reports 2011  

Gurukul Participants Reports 2011: Stories of Experiences from Participants

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you