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Staff

Editorial Bryan García

@Bryangn Administrador BasketAmericano.com

Director: Bryan García (@Bryangn) Diseño y maquetación: Álvaro Manzanares (@alvaro_manza) artículos: Iker García (Hoopdreams1) José Díaz (@zaid5x5) CRÓNICAS franquicias:

Un año más nos vestimos con nuestras mejores galas para dar paso a una de las competiciones anuales más esperadas del deporte norteamericano. La gran fiesta del baloncesto colegial echa a andar un año más tras dejarnos una temporada maravillosa llena de grandes partidos, grandes actuaciones y sobretodo un año en el que la competición parece más abierta que nunca, donde no existe un favorito claro que permanezca constante en las quinielas de todo aficionado. Año a año uno se da cuenta de la importancia y la relevancia de lo que una competición como el NCAA Tournament, con miles de aficionados y estudiantes llevando en volandas a su equipo desde horas antes de comenzar el encuentro, con un despliegue técnico y televisivo sólo al alcance de las mayores competiciones deportivas de Estados Unidos, una competición donde existe una delgada línea entre perderlo todo por un mal encuentro o ser el campeón nacional, win or go home... Dos semanas en las que la propia NBA se rinde a los pies de 68 equipos universitarios plagado de estudiantes.

Iker García (@hoopdreams1) Óscar Periz (@PerizHoops) Gabriel Pevida (Gabrielps95) Hugo Álvarez (Hugoaf155) Bryan García (@Bryangn) Iñaki Zubizarreta (@Igni4) Nacho Bertolín (@Nbh182) Jorge Virué (@Virueles) Gonzalo Bedia (@GonzaloBedia) Carlos Coello (@CoeOnHoops) Juan Vargas (@JVargas101)

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Sumario

MIDWEST REGION

ARTÍCULOS

EAST REGION

17......................................Louisville 18.............................Colorado State 19.......................................Missouri 20...........................Oklahoma State 21.........................................Oregon 22...................................Saint Louis 23........................New Mexico State 24......................................Memphis 25.............................Michigan State 26....................................Valparaiso 27.....................................Creighton 28.....................................Cincinnati 29............................................Duke 30.................................Albany (N.Y)

68.........................................Indiana 69......................................NC State 70.........................................Temple 71...........................................UNLV 72......................................California 73......................................Syracuse 74.......................................Montana 75...........................................Butler 76.......................................Bucknell 77.....................................Marquette 78......................................Davidson 79...........................................Illinois 80......................................Colorado 81...................................Miami (Fla) 82..........................................Pacific

SOUTH REGION

WEST REGION

04...........”El bazar de las sorpresas” 32.........................................Kansas 52......................................Gonzaga 48..................................Insuperable 33........................Western Kentucky 53......................Southern University 34..............................North Carolina 54.....................................Pittsburgh 35......................................Villanova 55................................Wichita State 36.............................................VCU 56....................................Wisconsin 37...........................................Akron 57.......................................Ole Miss 38......................................Michigan 58................................Kansas State FIRST FOUR 08.......................................N.C A&T 39......................South Dakota State 59.........................................Arizona 09..........................................Liberty 40...........................................UCLA 60........................................Belmont 41....................................Minnesota 61.................................New Mexico 10.................................Middie Tenn. 42..........................................Florida 62........................................Harvard 11............................St. Mary´s (CA) 43......................Northwestern State 63..................................Notre Dame 12.................................LIU Brooklyn 44...........................San Diego State 64....................................Iowa State 13............................James Madison 45....................................Oklahoma 65....................................Ohio State 14...................................Boise State 46.................................Georgetown 66..............................................Iona 15........................................La Salle 47........................Florida Gulf Coast

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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José Díaz

@Zaid5x5 Colaborador BasketAmericano.com

Cada año las temporadas se nos hacen más cortas, quizá del mismo modo en que las no-temporadas se nos hacen cada vez más largas. Cabría recurrir al tópico y decir aquello de que parece que fue ayer... Parece que fue ayer cuando mirábamos a Huskies y Spartans citarse en aquel inmenso hangar de una base aérea norteamericana en Alemania, por supuesto que perfectamente ataviados con sus trajes de camuflaje para la ocasión. Parece que hayan pasado apenas unas horas desde entonces y sin embargo hace ya más de cuatro meses, cuatro meses que se nos han escurrido de entre los dedos sin apenas darnos cuenta dejándonos si acaso como una inevitable sensación de que necesitaríamos días de 240 horas para que nos diera tiempo a disfrutar de todo aquello que la NCAA pone (no sin dificultades) a nuestra disposición. Sí, a estas horas la temporada regular 2012/2013 empieza a ser ya poco más que un lejano (y muy grato) recuerdo, quizá lo mejor que podamos hacer con ese recuerdo sea intentar ponerlo por escrito para evitar que se nos pierda...

equipo dominador, un puñado muy selecto de universidades alrededor del cual parecieran girar casi todas las demás. Ha habido un batiburrillo de equipos que parecían aspirar a lo más alto pero que en cuanto llegaban caían con estrépito para dejarle el puesto a otros que a su vez tardaban igual de poco en caer; hemos conocido por ahí arriba (tres, dos o uno) a Indiana, Michigan, Louisville, Syracuse, Kansas, Florida, Duke, Miami, ¡¡¡Gonzaga!!! (qué lejos quedan ya sus tiempos de cenicienta), todos ellos rondando y/o atrapando

Si me paro a pensarlo, la primera impresión que se me viene a la cabeza es la falta de hegemonía: no ha habido como otros años un

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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incluso el número 1 de la nación... ¿y total para qué? Louisville besó el santo y seguidamente perdió tres seguidos, Kansas tres cuartos de lo mismo (y hasta tuvo que ver cómo Oklahoma State le levantaba su sempiterna imbatibilidad local, y hasta fue a caer en un lugar tan improbable como Texas Christian), Duke se fue a lucir su flamante número 1 a Miami y allí sólo les faltó que les tiraran al mar, Indiana cada vez que lo tuvo fue a estrellarse ante equipos tan heterogéneos como Butler, Wisconsin, Minnesota u Ohio State, Syracuse en un


momento dado empezó a perder y luego ya apenas supo encontrar la manera de dejar de hacerlo... Siempre habíamos sabido que un grande podía perder en casa de un (más o menos) pequeño, nunca habíamos imaginado que llegaríamos a un punto en el que lo raro sería que no lo hiciera. Siempre supimos que el baloncesto universitario era terreno abonado para las sorpresas, nunca imaginamos que llegaríamos a un punto en el que la verdadera sorpresa sería que no hubiera sorpresas. Esa frase tan socorrida entre el famoseo de que lo verdaderamente difícil no es llegar sino mantenerse nunca fue más cierta que en la actual NCAA. Lo cual, por supuesto, no es algo negativo sino más bien al contrario: que la NCAA sea el bazar de las sorpresas (aún más si cabe) no hace sino aumentar (aún más si cabe) el atractivo de esta competición. Siempre supimos que la magia del Gran Baile era que (casi) cualquiera podía ganar a (casi) cualquiera pero hoy ya esa magia la llevamos puesta de serie desde la temporada regular. Es muy probable que este próximo Torneo Final registre el habitual chorro de resultados asombrosos en términos cuantitativos pero que éstos lo sean menos en términos cualitativos, porque hemos llegado a un punto en el que quedan ya muy pocas cosas que sean capaces de sorprendernos. Louisville ha sido proclamada merecidamente número 1 de la nación, pero como podrían haberlo sido Indiana, Gonzaga o Duke si esto hubiera echado el cierre hace un par de semanas o quién sabe si Kansas o Miami si esto hubiera durado aún un par de semanas más. Si cualquier año

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

pronosticar la Final Four es casi como jugar a la lotería pues este año ya ni les cuento, este año es casi más un ejercicio de funambulismo, un más difícil todavía. Muy pocas competiciones habrá en el mundo más abiertas que el Torneo Final de la NCAA, y muy pocas ediciones de este Torneo Final habrá habido más abiertas que ésta de 2013. Qué más se puede pedir. Esta temporada 2012/2013 quedará ya como el año de la confirmación de Trey Burke, Doug McDermott u Otto Porter, el año de la esperada eclosión de Ben McLemore, Anthony Bennett, Shabazz Muhammad o Marcus Smart (sobre todo ese Marcus Smart proclamado finalmente jefe supremo de la Big12), el año de la inesperada (al menos por mi parte) revelación de Nick Stauskas, Jahii Carson, Olivier Hanlan o incluso Ryan Arcidiacono. El año en que se nos (re) aparecieron Shane Larkin, Joe Harris, Nate Wolters o Rotnei Clarke, el año en que esperábamos a Cody Zeller y acabamos encontrándonos con Victor Oladipo, esperábamos a Kevin Pangos y acabamos encontrándonos con Kelly Olynyk. El año en que Butler fue más Butler que nunca sobreviviendo tantas veces sobre la bocina (lo padecieron Marquette, Indiana, Gonzaga), si un día se dijo que el último tiempo muerto siempre es de Dean Smith quizás ahora habrá que empezar a decir que el último segundo siempre es de Brad Stevens. El año en que Louisville y Notre Dame necesitaron cinco prórrogas para dirimir su diferencias en una inolvidable noche de sábado de mediados de febrero. El año en que Oklahoma State u Oregon se atrevieron a desafiar a los poderes establecidos

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en sus respectivas ligas, el año en que la Universidad de Miami (FL) no es ya que los desafiara sino que se comió con patatas a Duke, North Carolina y North Carolina State y aún le quedaron fuerzas para repetir hazaña en su Torneo de la ACC; el año (otro más) de Jim Larrañaga. El año de las mid-majors ilustradas, el año en que por supuesto Gonzaga pero también Creighton, Butler (cómo no), New Mexico, UNLV, VCU, Saint Louis o San Diego State dejaron de ser una presencia más o menos esporádica en el ranking para convertirse ya en algo sumamente habitual en nuestras vidas. El año de la Big10 por encima de cualquier otra conferencia, el año en que la A10 (gracias sobre todo a sus nuevas incorporaciones) presentó su candidatura a ser grande, la SEC se nos fue encogiendo y la Big East se nos empezó a descomponer; el año del cisma católico, aunque ésta ya será otra historia para hablar largo y tendido en apenas unos meses pero eso sí, con la seguridad de que la NCAA que nos encontraremos el próximo noviembre ya apenas se parecerá en nada a la que dejemos en abril. Y las decepciones, también, cómo no habría de haberlas, aunque esto es algo muy subjetivo y lo mismo lo que me ha decepcionado a mí a usted no, o viceversa; pero yo les cuento las mías: Baylor, que con su flamante Isaiah Austin (el increíble hombre menguante) y su Pierre Jackson y demás familia parecía aspirar a comerse el mundo, y que al final no se comió ni siquiera un pedacito de Big12; UCLA, la irregularidad hecha equipo de baloncesto (aunque lo haya medio-arreglado al final): demasiado freshmen,


demasiada responsabilidad, demasiado caos a comienzos de temporada, demasiadas deserciones tal vez; North Carolina State, que no es que haya estado mal pero que no ha acabado de hacer el cesto que se le presuponía a la vista de esos imponentes mimbres (nuevos y viejos) con que se presentaba; Texas, que encontró en lo de Kabongo la coartada perfecta para justificar su mediocre temporada; Kentucky, el vigente campeón Kentucky, sus pocas esperanzas de que esta promoción se pareciera mínimamente a las anteriores se acabaron esfumando con la dolorosa lesión de Nerlens Noel... De esta temporada 2012/2013 recordaremos también cómo California no fue el mejor equipo de la

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Pac12 y sin embargo Allen Crabbe fue proclamado el mejor jugador de dicha conferencia; de la misma manera que lo fue el anotador compulsivo (a la par que presunto base) Erick Green en la ACC aunque Virginia Tech estuviera lejos de los puestos de cabeza, del mismo modo que lo fue Kentavious Caldwell-Pope en la SEC aunque Georgia ni oliera los primeros puestos siquiera. Decisiones tan extrañas como justas tratándose de premios individuales, que para lo colectivo ya están los títulos: de esta temporada 2012/2013 recordaremos cómo Miami, Oregon, Ole Miss, Gonzaga, Saint Louis o New Mexico reivindicaron de nuevo su gran año en el torneo de su conferencia, cómo Louiville o Kansas revalidaron su jerarquía en la Big East o la Big12, cómo en la Big10 Ohio Sta-

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te o Wisconsin se subieron a las barbas de los otrora archifavoritos Indiana, Michigan o Michigan State, cómo Syracuse, Florida o UCLA creyeron venirse arriba y tan arriba se vieron que al final les entró el vértigo... De esta temporada 2012/2013 recordaremos incluso, ya puestos, cómo la empezamos con la moda de los uniformes de camuflaje, la continuamos con la moda de los uniformes navideños (esos dorsales del mismo color que el resto de la camiseta, con la sana finalidad de que sólo puedan ser distinguidos al tacto) y la acabamos con la moda de los uniformes diseñados ex-profeso para la March Madness, esquijamas de manga corta por arriba y más camuflaje aún por abajo, viva el diseño y mueran la estética y el sentido común, al parecer. Sí, de esta temporada recordaremos unas cuantas cosas absurdas y unas pocas escenas desagradables pero también (y sobre todo) un montón de momentos felices: infinidad de canastones, de detalles técnicos y tácticos, de luchas sin cuartel, de aficiones animando al límite, de desenlaces sobre la bocina, de estudiantes invadiendo como locos la pista tras el sorpresón de turno. Infinidad de ¡¡¡unbelievable!!! o de ¡¡¡¿Are you kidding me?!!!, infinidad de momentos irrepetibles en sí mismos por más que se repitan temporada tras temporada. Ahora se ha acabado, ya lo sé, pero no lloremos por ello: primero porque esto no es para llevarnos disgustos (que para eso ya tenemos la vida cotidiana) y segundo porque (sospecho que ya se habrán dado cuenta) a partir de ahora llega lo mejor. Les dejo con ello.


FIRST FOUR


North Carolina A&T TEMPORADA REGULAR Conferencia

Mid-Eastern Athletic

Récord total

19-16

Récord en MEAC

8-8

torneo de conferencia Campeón (vs Morgan State 57-54)

victorias destacadas vs Campbell

85-60

vs North Carolina Central

55-42

vs Savannach State

59-57

vs Morgan State

59-54

vs Radford

81-77

derrotas destacadas vs Utah Valley

64-55

@South Carolina State

72-70

@Delaware State

53-44

@Bethune-Cookman

72-60

vs Jackson State

74-70

la estrella adrian powell

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Bryan García

victoria más destacada en casa ante Savannah State, quien acabó en tercer lugar de la conferencia.

Los Aggies han sido otro de esos equipos que han aprovechado su calidad y su talento en el torneo de su conferencia para conseguir una plaza en el Big Dance contra todo pronóstico. Con una temporada en la que no han llegado siquiera a las 20 victorias y obteniendo el mismo número de victorias que de derrotas en la conferencia, conjuntos como Norfolk State -16 victorias en 16 encuentros de la MEAC- o North Carolina Central -15 victorias en 16 partidos de la MEAC- ven como tienen que conformarse con ver el NCAA Tournament por televisión.

Sin embargo, el cambio de chip producido con el inicio del torneo de la MEAC fue espectacular. Batieron en primer lugar a Florida A&M por 65-54, universidad a la que ya habían vencido por partida doble durante la temporada regular, en cuartos de final se las tuvieron que ver con el subcampeón de conferencia regular y candidato a obtener el billete del torneo final: North Carolina Central, a la que vencieron contra pronóstico por un claro 55-42. Lo más difícil parecía ya hecho, y las semifinales parecían ya un premio más que justo para la temporada realizada, pero accedieron a la mismísima final de conferencia tras vencer a Delaware State, equipo que acabó con su mismo balance en temporada regular y al que no habían podido vencer a principios de año. Por último, su duelo final ante Morgan State fue un todo o nada, decidiéndose la clasificación en el último instante. Dos tiros libres de Adrian Powell ponían el 57-54 favorable a los Aggies, y en la última posesión de Morgan State Dewayne Jackson, estrella rival, erraría dos triples que pudieron enviar el encuentro a la prórroga, cumpliéndose el sueño de los Aggies de regresar al NCAA Tournament 18 años después.

@Bryangn BasketAmericano.com

Desde 1982, año de su primera presencia en el torneo final, North Carolina A&T ha acumulado hasta este año nueve clasificaciones para dicho evento, sumando este curso la décima, quizás la menos esperada de todas. Eso sí, su última presencia en el mismo data de 1995, y lo que tienen en común todas ellas es que el equipo no ha sido capaz de pasar de primera ronda en su historia. El equipo acumuló un gran número de derrotas en los primeros meses de competición, llegando a los duelos de la MEAC con un balance de 7-9 con derrotas esperadas ante conjuntos de mayor entidad como Cincinnati, Iowa State, Texas Tech o Seton Hall, pertenecientes a High-Major Conferences, junto alguna un poco más dolorosa como ante Utah Valley State, Jacksonville State o sus vecinos de North Carolina Central, a los que posteriormente se enfrentarían en la propia MEAC. Su trayectoria por la conferencia no fue mucho mejor, pasando del 7-9 de su calendario non-conference a sumar un 8-8 con el que acabaría la temporada regular, teniendo su

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Dos jugadores a seguir principalmente de la plantilla de los Aggies: el alero Adrian Powell, gran tirador exterior que cumple su último año como jugador universitario, y el escolta Lamont Middleton, jugador neoyorkino que aterrizó este año en Greensboro procedente de un Junior College y que ha sido el perfecto acompañamiento de Powell en la línea exterior.


Liberty TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big South Conference

Récord total

15-20

Récord en Big South

6-10

torneo de conferencia Campeón (vs. Charleston Southern 87-76) victorias destacadas vs Charleston Southern

87-76

vs Gardner-Webb

65-62

vs High Point

61-60

@Radford

63-56

@Western Carolina

63-62

derrotas destacadas vs William & Mary

71-56

vs UC Irvine

64-46

@Longwood

101-102

@Presbyterian

68-60

@Winthrop

66-56

la estrella john caleb sanders

Bryan García

@Bryangn BasketAmericano.com

Sin palabras la hazaña protagonizada por Dale Layer y sus Liberty Flames, donde cosecharon contra todo pronóstico el torneo de la Big South tras ser el tercer peor equipo regular de la conferencia, con tan solo seis victorias en 16 encuentros, y derrotar en el torneo de conferencia nada menos que a los tres mejores equipos de toda al Big South: High Point, Gardner-Webb y Charleston Southern. Algo impensable para un equipo que ha sumado 20 derrotas esta temporada, siendo 10 de ellas en sus primeros 11 partidos. En los últimos siete años, sólo cuatro equipos han logrado acceder al NCAA Tournament con un balance de victorias/derrotas inferior al 50%. Liberty se suma a esta lista con su 15-20 cosechado esta temporada. Nos cansaríamos de sacar números y alabar la confianza, destreza y garra de este equipo durante su torneo de conferencia, que consigue su tercer trofeo en la Big South en su historia, el primero desde 2004, y entra en el NCAA Tournament también por tercera vez en su corta historia. En las anteriores ocasiones, los Flames han caído siempre a las primeras de cambio, tanto en 1994 (North Carolina) como en 2004 (St. Joseph’s). Hay que tener en cuenta que el programa de Virginia inició su andadura en la década de los setenta, siendo tras Florida Gulf-Coast -curiosamente este año también presente en el NCAA Tournamentel programa más joven de toda la NCAA Division I, división a la que no llegó hasta 1983. Su mayor logro hasta la fecha, más allá de sus tres campeonatos de conferencia, es quizás el reclutamiento de Seth Curry, hijo menor del ex-NBA Dell Curry y hermano de Stephen Curry, quien tras deslumbrar en su año freshman

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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-promediando más de 20 puntos por partido y logrando el Freshman of the Year de la Big South- decidió pedir el transfer en 2009 a la universidad de Duke, donde este año acabará su ciclo universitario. El epicentro del juego ofensivo de los Flames reside principalmente en el juego exterior de dos hombres: los pequeños Davon Marshall y John Caleb Sanders, quienes fueron además los protagonistas del final game que les enfrentó a Charleston Southern por el título de conferencia. El primero es el base titular del equipo, un combo-guard rápido, explosivo, de gran capacidad anotadora y que este año disputa su primera temporada en el equipo, ya que llega procedente de un junior college (Monroe College) donde promedió casi 20 puntos por encuentro. Sanders suma también su año junior con los Flames, donde año a año ha ido ganando importancia hasta adquirir el rol de estrella del conjunto de Virginia. Base-escolta undersized, de carácter absolutamente anotador y que lleva también el peso organizador junto a Marshall. Destacar además el gran trabajo de Tavares Speaks, escolta-alero comodín de Dale Layer que ayuda tanto en anotación como en aspectos defensivos, y del interior polaco de segundo año Tomasz Gielo, quien da algo de fortaleza interior junto al venezolano J.R. Coronado, en un equipo de clara vocación exterior. Gielo puede ser un interesante prospect si madura en los próximos años. Honestamente, se espera que el paso de los Flames por este NCAA Tournament sea testimonial, ya que es bastante probable que acabe emparejado en First Four o con un seed #1. Aún así, sea cual sea el caso, pondrán todas las cartas sobre la mesa desde el primer minuto y disfrutarán de su privilegiada posición.


Middle Tennssee TEMPORADA REGULAR Conferencia

Sun Belt Conference

Récord total

28-5

Récord en Sun Belt

19-1

torneo de conferencia Semifinales (vs Florida International 61-57) victorias destacadas vs Ole Miss

65-62

vs Vanderbilt

56-52

vs North Texas

75-57

vs Florida International

69-52

@Central Florida

75-61

derrotas destacadas @Arkansas State

66-60

vs Florida International

61-57

@Belmont

64-49

@Akron

82-77

@Florida

66-45

la estrella Marcos knight

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Bryan García

@Bryangn BasketAmericano.com

Miss, dándoles a los Rebels su primera derrota del año.

Campeones regulares sin discusión de una Sun Belt Conference que ha dado más de una sorpresa, tanto en lo positivo como en lo negativo. En pretemporada todos auguraban un duelo por todo lo alto entre Middle Tennessee y la universidad de North Texas, con un Tony Mitchell con la moral por las nubes tras una temporada fantástica, ascendiendo sin controlar en los mocks de draft. Sin embargo, tanto Mitchell como los Mean Green se desplomaron de una manera sorprendente esta temporada, cosechando un récord de solo 7 victorias en 20 partidos de conferencia, con Mitchell casi relegado de la mayoría de mocks. En su lugar, los Blue Raiders de Middle Tennessee cumplieron con las expectativas y se coronaron como campeones sin discusión de la conferencia… aunque no lograron la clasificación al Tournament por la vía rápida.

Sin embargo, pese a la gran temporada marcada por los Raiders, acabaron por complicarse su clasificación para el NCAA Tournament en el torneo de conferencia de la Sun Belt. Tras solventar sin muchos apuros en cuartos de final a Louisiana-Lafayette, el equipo se caía de la final de conferencia al verse superado por la Florida International de Richard Pitino y el español Marco Porcher, acabando doblegándoles por un reñido 61-57, donde las pérdidas de balón y su mal día desde la línea exterior les condujo a la derrota en semifinales. Sin embargo, su superioridad en la conferencia y su gran balance general de 28-5 no pasó inadvertido ante la comisión del Selection Sunday, que decidió entregarles una de las 8 plazas de First Four para el torneo final, donde tendrán que medirse a la universidad de St. Mary’s en uno de los duelos más atractivos de esta primera ronda del torneo.

Temporada para enmarcar la de los chicos de Kermit Davis, donde tan solo una derrota en la prórroga ante el campeón de la división oeste, Arkansas State, le privó de una temporada perfecta en la Sun Belt, con 19 victorias en 20 partidos. Su calendario inicial no fue tampoco especialmente complicado, donde cayeron de manera esperada ante Belmont y Florida y llegaron a forzar la prórroga ante la universidad de Akron, otro equipo del NCAA Tournament, pero donde la superioridad interior de Zeke Marshall y los triples finales de Jake Kretzer fueron demasiado para ellos. Destacar sobretodo dos victorias importantes durante este tramo: la conseguida ante sus vecinos de la universidad de Vanderbilt y la lograda ante el actual campeón de la SEC, Ole

Un bloque muy sólido el de los Raiders, donde pese a la baja de LaRon Dendy ha sabido tirar de profundidad de plantilla y sobretodo de mucho trabajo y determinación sobre la cancha, pasando de ser un equipo con clara vocación interior con el ya graduado Dendy a sacarle partido a su experimentado perímetro exterior, donde Marcos Knight ha mejorado sus prestaciones ofensivas y los veteranos Neiko Hunter, el boricua Raymond Cintron y Bruce Massey se han mostrado muy sólidos también en labores de anotación exterior y de contención en defensa. El principal referente interior, como era de esperar, ha sido Shawn Jones, jugador muy atlético pero al que su falta de centímetros le ha evitado ser mucho más dominante en la conferencia.

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Saint Mary´s TEMPORADA REGULAR Conferencia

West Coast

Récord total

27-6

Récord en WCC

14-2

torneo de conferencia Subcampeón (vs Gonzaga 65-51)

victorias destacadas vs Drexel

76-64

vs Pacific

74-46

vs BYU

64-57

vs Creighton

74-66

vs Harvard

70-69

derrotas destacadas vs Pacific

76-66

vs Georgia Tech

65-56

vs Gonzaga

65-51

vs Gonzaga

77-60

vs Nortern Iowa

82-75

la estrella Matthew Dellavedova

Gabriel Pevida

@Gabrielps95 Colaborador BasketAmericano.com

¿Qué puedes hacer cuando tu máximo rival de conferencia hace su año histórico? Sentarse y aplaudir quizá no, pero no se crean que mucho más. Gonzaga siempre estuvo unos pasos por delante del resto de equipos de la WCC, y en el caso de St. Mary’s, si bien la distancia no ha sido tan patente, no se ha podido disfrutar de una pelea realmente competida. Los pupilos de Randy Bennett venían de conseguir liga regular y torneo de la West Coast por primera vez en su historia, y comenzaron noviembre con dos derrotas, ante Pacific y Georgia Tech, que no por evitables empañan el balance global. Serían más tarde Northern Iowa, y Gonzaga, estos en tres ocasiones, quienes batiesen a unos Gaels que se aseguraron su ‘at-large bid’ para la Locura con un récord casi calcado al de la temporada anterior y que, como victorias de auténtico postín, sólo esconde la conseguida ante Creighton a finales de febrero. Ya sin Rob Jones ni referencia interior concreta, Matt Dellavedova llevó este curso el timón más que nunca, en un buen año en lo individual que pone punto y final a la notable trayectoria del australiano en California. También termina etapa sus compatriotas, Mitchell Young y Jorden Page, con roles bien marcados estos cuatro años. Y es que, si por algo se ha caracterizado el programa de Moraga en las recientes temporadas, es por la consistencia provista por coach Bennett. Solidez que podría marchitarse estas temporadas venideras si, como parece, la NCAA termina sancionando tan estricta-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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mente las malas prácticas llevadas recientemente desde la Universidad de la Bay Area. Se les acusa de irregularidades a la hora de reclutar, así como de haber realizado sesiones de entrenamiento no permitidas que, una vez concretadas las sanciones, reducirían su número de becas en dos, limitaría su actividad en labores de recruiting e incorporación de nuevos jugadores, y les tendría bajo especial vigilancia todo este tiempo. Ante este panorama, se puede imaginar que los cursos más inmediatos no deberían ser precisamente los mejores por tierras californianas. En una plantilla relativamente veterana, el ahora junior Stephen Holt será, a partir de este verano, el líder natural de un conjunto donde nombres como los de Beau Levesque y, sobre todo, el eléctrico JUCO James Walker, que demostró en su primera temporada tras un año apartado que el básquet ‘de los buenos’ no le queda tan grande, deberían dar un paso hacia delante. En el caso del primero, ese salto cualitativo ya lo dio, en cierto modo, esta misma campaña, aumentando sensiblemente tiempo en pista y protagonismo y demostrando que, si nada se tuerce, los Gaels tendrán en él un interesante alero por un par de temporadas más. Porque se lo merecen, porque en los últimos no han hecho más que progresar y porque, en verdad, no sería ninguna locura, el sueño de Sweet Sixteen debería ser el primer objetivo. Igualar la actuación de 2010 es tan factible como endeble en el Gran Baile, y más aún en una temporada como la reciente, particularmente igualada. Hambre, seguro, no les faltará. El fantasma de la sanción merodeará, y la mejor manera de cerrar año sería llegando lejos en marzo.


LIU-Brooklyn TEMPORADA REGULAR Conferencia

Northeast

Récord total

20-13

Récord en Northeast

12-6

torneo de conferencia Campeón (vs Mount St.Mary´s 91-70)

victorias destacadas vs Columbia

70-61

@Bryant University

79-78

@Wagner

94-82

vs Hofstra

88-84

vs Mount St.Mary´s

91-70

derrotas destacadas @Sacred Heart

77-73

@Lamar

81-80

vs Morehead State

77-74

@Mount St.Mary´s

83-71

@St.Peter´s

87-60

la estrella Jamal Olasewere

Bryan García @Bryangn BasketAmericano.com

Se auguraba que la NEC este año podría ser una de las conferencias más disputadas de toda la costa este, pese a que no goza de la importancia de otras conferencias con programas mucho más sustentados, y lo cierto es que al igual que el pasado curso la temporada en general no ha dejado indiferente a nadie. Junto a la universidad de Iona, LIU-Brooklyn se ha convertido en el primer conjunto neoyorkino en alcanzar el NCAA Tournament, unos Blackbirds que prácticamente han conservado a todo su bloque del pasado curso pese a que han cambiado de entrenador, siendo Jack Perri -asistente del ya ex-entrenador Jim Ferry, quien se marchó a Duquesne tras diez temporadas en el programa- el nuevo timonel del barco de los de Long Island. Pese a haber tenido problemas extradeportivos con algunas de sus piezas más importantes a principio de temporada, donde tres de sus jugadores fueron suspendidos los dos primeros encuentros de temporada regular tras acabar a golpes en una pelea en un bar, siendo detenidos por la policía local, los Blackbirds este año se han mostrado mucho más solventes ofensivamente, pero han acabado siendo en el global como un equipo que ha funcionado a rachas. Han tenido algunos compromisos muy duros al comenzar la temporada, como ante Maryland, Seton Hall o Kentucky como visitantes, y no fue hasta finales de noviembre cuando consiguieron su primera victoria de la temporada ante Columbia, tras cuatro derrotas consecutivas. Tras tres derrotas consecutivas al empezar también la NEC ante Sacred Heart, Quinnipiac y

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

12

Wagner, los Blackbirds volvieron a tirar de irregularidad y sumaron un gran balance de seis victorias consecutivas y un total de 10 victorias en los 11 encuentros posteriores, volviendo a colocarse entre los equipos candidatos a reinar en la conferencia una temporada más. Sin embargo, dos derrotas en el tramo final de la regular season ante Mount St. Mary’s y de nuevo ante Wagner le hicieron perder el liderato de la conferencia, proclamándose Robert Morris como campeón regular de la NEC. Sin embargo, en el torneo de conferencia la mentalidad fue otra, y de nuevo con un Jamal Olasewere totalmente desatado ofensivamente los Blackbirds solventaron con mucho acierto sus tres compromisos ante Quinnipiac, Wagner y en la final del torneo ante Mount St. Mary’s tras una exhibición ofensiva de C.J. Garner, proclamándose con todo merecimiento campeones de la conferencia y obteniendo su pasaje directo al Big Dance. Los principales referentes del equipo de Long Island serán los dos jugadores mencionados anteriormente. Olasewere es, sin lugar a duda, el mejor jugador interior de la conferencia, un jugador falto de centímetros pero muy atlético, reboteador y que hace mucho daño en la pintura. No estará su habitual compañero en la zona, Julian Boyd, quien se lesionó de gravedad el pasado mes de diciembre y dijo adiós a lo que resta temporada, aunque ha respondido muy bien como compañero en labores anotadoras el citado C.J. Garner, un rápido y ágil escolta capaz de atacar las defensas rivales con facilidad y que sale muy bien al contragolpe. Destacar además la buena temporada realizada un año más por el texano Jason Brickman, el director de juego de los Blackbirds, un gran organizador con una excelente visión para el pase.


James Madison TEMPORADA REGULAR Conferencia

Colonial Athletic

Récord total

20-14

Récord en CAA

11-7

torneo de conferencia Campeón (vs Northeastern 70-57)

victorias destacadas vs East Tennesse State

70-45

vs San Diego

62-59

@Old Dominion

58-55

vs Northeastern

70-57

vs Drexel

51-43

derrotas destacadas vs North Dakota State

66-44

vs George Washington

54-53

vs Georgia State

66-62

@Hampton

69-65

@Drexel

60-48

la estrella Rayshawn Goins

Bryan García

@Bryangn BasketAmericano.com

La Colonial, pese a su condición de low-major, estos años siempre nos ha dejado equipos muy a tener en cuenta en temporadas pasadas con conjuntos como Drexel, Old Dominion o George Mason que siempre habían dado guerra en posttemporada. Este año la conferencia quizás ha estado un poco más mermada después de la salida de Virginia Commonwealth hacia la Atlantic Ten o la suspensión de programas como Towson o UNC-Wilmington por motivos académicos han acabado por reducir considerablemente las alternativas para representar a la conferencia en el NCAA Tournament. Los Dragons de la universidad de Drexel partían como favoritos, más aún tras no lograr clasificarse para el Big Dance el pasado curso para sorpresa de muchos, pero no acabaron de dar el rendimiento esperado este año. Old Dominion perdió el pasado cuso a efectivos importantes y ha caído a los bajos fondos de la conferencia, mientras que George Mason no ha acabado de encontrar la regularidad en todo el año. Entre tanto, apareció contra pronóstico en las quinielas finales la universidad de James Madison, un humilde programa del estado de Virginia poco acostumbrado a los éxitos en el baloncesto universitario. Los Dukes lograron sumar este año su quinta participación histórica en el NCAA Tournament tras derrotar en la final de la Colonial a la universidad de Northeastern, favorita de la conferencia tras haberse proclamado con autoridad cam-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

13

peones regulares. Diecinueve años han tenido que pasar para que James Madison consiguiese la hazaña de vencer el campeonato de conferencia. Lejos queda ya aquél equipo del pasado curso que únicamente fue capaz de sumar 12 victorias en toda la temporada, con únicamente 5 de ellas en la Colonial. Pese a perder a uno de sus puntales anotadores el pasado año, Humpry Hitchens, Los Dukes han mantenido a gran parte del plantel del pasado curso, mejorando notablemente su balance de victorias hasta los 20 en toda la temporada y llegando hasta las 11 dentro de la conferencia. Una mejoría sensacional. El equipo de nuevo muy competitivo tanto atrás como en labores anotadoras, donde para este año recuperaron al alero senior Rayshawn Goins, su máximo anotador este año, después de pasarse la pasada temporada en blanco por una grave lesión en un hombro. Junto a él, repetirían las buenas sensaciones de su dúo interior, formado por A.J. Davis y el ruso Andrey Semenov, también jugadores de último año y donde reside gran parte del talento ofensivo del equipo. No perder de vista tampoco a Devon Moore, el director de juego de los Dukes, donde además de ayudar en labores defensivas es una seria amenaza exterior. Será muy complicado que los de Virginia superen su primer partido, pero en caso de que sea así siempre será motivador para ellos igualar la segunda ronda que ya consiguiesen en 1981, 1982 y 1983, y que son hasta la fecha el mejor resultado histórico del programa.


Boise State TEMPORADA REGULAR

Fernando Bote

milton como castigo por vulnerar el código interno del equipo.

Conferencia

Mountain West Conference

@SkyForceYCeltic Colaborador BasketAmericano.com

Récord total

21-10

Récord en MWC

9-7

Los Broncos de Boise State alcanzan por sexta vez en su historia su clasificación para el NCAA Tournament, la última fue en 2008 cuando aún no se encontraban en la Mountain West sino en la Western Athletic. Este año buscará conseguir por primera vez en su historia ganar un partido en el torneo.

torneo de conferencia Cuartos de Final(vs San Diego State 67-73) victorias destacadas @Creighton

83-70

vs LSU

89-70

vs UNLV

77-79

vs San Diego State

69-65

@Wyoming

63-61

derrotas destacadas @Air Force

91-80

@Nevada

75-59

@Utah

76-55

@Colorado State

77-57

@UNLV

68-64

la estrella Anthony Drmic

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

El equipo destaca por su gran acierto desde más allá de la línea de tres puntos siendo uno de los 15 equipos con mejor porcentaje en ese apartado de la competición gracias a tiradores como Jeff Elorriaga o Anthony Drmic. Sin embargo, esto se contrarresta con un flojo juego interior, donde normalmente suelen jugar con cuatro jugadores pequeños y un solo jugador interior. El equipo comenzó muy fuerte la temporada, con un balance de 12 victorias y 2 derrotas en los partidos contra equipos no pertenecientes a su conferencia, destacando sobre todo la conseguida a domicilio sobre los Bluejays de Creighton que lidera el ala-pívot Doug McDermott. Sin embargo, tras la victoria ante Wyoming, con la que firmaba su mejor inicio desde la temporada 87/88, el entrenador del equipo Leon Rice no toleraba fallo a estas alturas de temporada, y suspendió por un encuentro a Derrick Marks, Kenny Buckner, Mikey Thompson y Darrious Ha-

14

Estos pequeños problemas extradeportivos pudieron afectar al equipo, ya que a partir de ese momento el equipo a domicilio no estuvo bien, y solo consiguió una victoria ante la universidad de Fresno State. Sin embargo, como locales en el Taco Bell Arena han sido un equipo infranqueable salvo por la derrota ante New Mexico en la prórroga, una derrota que a fin de cuentas entraba dentro de los esquemas del equipo. Por ello, la universidad acabó siendo cuarta en su conferencia enfrentándose en el torneo de la conferencia en primera ronda a la universidad de San Diego State, a quienes pocos días antes habían ganado en el último partido de la fase regular en un ajustado encuentro. Sin embargo, la historia no se repitió y la universidad de Boise State cayó a las primeras de cambio. El equipo tendrá que hacer frente al preliminar First Four frente a La Salle tras haber caído en primera ronda del Torneo de la Mountain West Conference. A la espera del resultado de este duelo, los Wildcats de Kansas State esperan ansiosos su rival en segunda ronda del NCAA Tournament.


La Salle TEMPORADA REGULAR Conferencia

Atlantic-10

Récord total

21-9

Récord en A-10

11-5

torneo de conferencia Campeón (vs Syracuse 78-61)

victorias destacadas vs Villanova

77-74

vs Penn State

82-57

vs Iona

88-74

vs Butler

54-53

@Virginia Commonwealt

69-61

derrotas destacadas @Charlotte

74-65

vs Central Connecticut State

81-74

@Bucknell

74-66

@Xavier

70-63

vs Massachusetts

61-60

la estrella Ramon galloway

Bryan García

@Bryangn BasketAmericano.com

El nivel de la A-10 se ha incrementado considerablemente tal como se preveía a principio de temporada con la adición de dos de los programas más importantes estos últimos años en las Low-Majors: Virginia Commonwealth y Butler, pero además la formidable temporada realizada por St. Louis y la inesperada clasificación de la universidad de La Salle ha permitido a la conferencia colar hasta cinco equipos en el NCAA Tournament por primera vez en la historia. Temporada de los Explorers muy por encima de las expectativas, que han visto que después de perder a su mejor hombre el pasado curso -Earl Pettis- no solo han mejorado en su juego colectivo, sino que han igualado su número de victorias respecto al año pasado y perdiendo menos partidos (del 21-15 del año pasado al 21-9 de éste), todo ello en una conferencia mucho más competitiva que la del pasado curso. El buen inicio de campaña con victorias de mérito como ante Villanova, Penn State, Northeastern o Iona ya presagiaban que los Explorers podrían dar más guerra de la que inicialmente se pensaba, pese a que tuvieron algún traspiés evitable como ante Central Connecticut State o Bucknell, y alguno prácticamente esperable como ante la universidad de Miami en Coral Gables. En la A-10 siguieron el

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

15

curso que se les había puesto a principio de año, cayendo derrotados ante equipos on the bubble como UMass, Temple o Xavier, así como ante St. Louis en el último encuentro de temporada regular; sin embargo, consiguieron derrotar a claros programas de NCAA Tournament como Butler o Virginia Commonwealth, aunque los propios Bulldogs les apearon del torneo de conferencia a las primeras de cambio. Gran parte de la mejora del equipo ha sido el nuevo rol de líder que ha adquirido el veterano escolta Ramon Galloway, que ha pasado también de promediar 14 a 17 puntos por noche. También mejora significativa en cuanto a números del que debe ser el futuro de los Explorers a partir de la próxima temporada: el base junior Tyreek Duren, el escolta Tyrone Garland y el interior de segundo año Jerrell Wright, todos ellos mejorando sus prestaciones y su importancia en el vestuario de cara al año anterior. Interesante aportación también del pívot de segundo año Steve Zack, quien apunta a ser uno de los jugadores claves del equipo para las dos próximas temporadas. Su futuro en el torneo no es especialmente halagüeño, más aún teniendo que superar una complicada ronda preliminar en el First Four, pero teniendo en sus filas a un jugador de los tintes de Ramon Galloway los Explorers no van a renunciar a nada.


MIDWEST REGION


Louisville TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big East Conference

Récord total

29-5

Récord en Big East

14-4

torneo de conferencia Cuartos de final (Vs Notre Dame 73-65) victorias destacadas vs Missouri

84-61

@Memphis

87-78

vs Marquette

70-51

vs Syracuse

78-61

vs Notre Dame

73-57

derrotas destacadas @Villanova

73-64

vs Duke

76-61

vs Syracuse

70-68

@Notre Dame

104-101

@Georgetown

53-51

la estrella russ smith

Iker García

@Hoopdreams1 BasketAmericano.com

Los Cardinals de Louisville comenzaron la temporada como candidatos a todo. Tras caer en Final Four ante Kentucky, a la postre campeones de la nación, repetir o incluso superar la hazaña de la temporada anterior era el objetivo de los pupilos de Rick Pitino al comenzar la presente campaña. Pese a ir acumulando victoria tras victoria, la poca entidad de la mayoría de los rivales así como las sensaciones que transmitía el equipo, sufriendo apuros en más de una ocasión para hacerse con la victoria, redujeron las expectativas puestas sobre ellos. Finalmente llegó la primera derrota, en la final del torneo “Battle 4 Atlantis”, pero debido al escaso margen como al nivel del rival, Duke, las alarmas no saltaron todavía. Volvieron las victorias, cayeron equipos como Memphis o, el eterno rival, Kentucky, pero el equipo no mostraba signos de mejora. Falta de concentración en defensa, demasiadas pérdidas y pocas opciones ofensivas, siendo Smith la única referencia clara en ataque. Añadiendo a todo esto la baja de Dieng o el bajón de un Peyton Siva, anotando aún menos de lo habitual y sin dar señales del liderazgo que la caracteriza, la catástrofe estaba a punto de llegar. Syracuse Orange fueron los primeros en castigar a unos Cardinals que llevaban demasiado tiempo en el alambre. Dos derrotas más, ante Villanova y Georgetown completaron el desgraciado triplete. Los Cards se encontraban en una situación peligrosa, cayendo en la clasificación de la Big East y alejándose del grupo de cabeza. Llegó la reacción con otro triplete, pero esta vez de victorias conse-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

17

cutivas, ante equipos del calibre de Marquette o Pittsburgh. La alegría duró poco y llegó la de cal, ante Notre Dame, en uno de los partidos más espectaculares de la temporada. Hasta cinco prórrogas fueron necesarias para el 101 – 104 final, en un partido obligatorio de ver y guardar en la videoteca particular. Este partido, además, supuso el punto de inflexión de los Cardinals. Pitino retó a sus chicos a finalizar la temporada regular ganando todos los partidos restantes algo que, con rivales como Syracuse o Notre dame en el horizonte, se antojaba complicado. Lo lograron y con ello el título de campeones de la temporada regular, compartido con Marquette y Georgetown, de la Big East. Alejarse de los focos fue vital para unos Cardinals que, en cuanto dejaron de cargar con las expectativas puesta sobre ellos, fueron escalando posiciones en la clasificación de la conferencia sin hacer el más mínimo ruido. No sólo mejoraron los resultados, sino también el juego del equipo. Louisville aspira a todo una vez más, igual que al inicio de temporada, más después de haber logrado el título del torneo de conferencia tras vencer a Villanova, Notre Dame y Syracuse, con título de MVP para Siva incluido. La espectacular remontada en la final contra los Orange, les hace ser aún más candidatos a todos. Las opciones de hacerse con el título de mejor equipo de la nación pasan por el rendimiento del trío formado por Dieng, Smith y Siva en defensa, ataque y liderazgo respectivamente. Además será necesario un paso al frente de todo el equipo en las tareas de anotación y mantener la intensidad defensiva que propone Rick Pitino. El título está al alcance, pero aún no es posible tocarlo, quizá sea mejor alejarse una vez más de los focos para lograr el objetivo.


Colorado State TEMPORADA REGULAR

Juan Vargas

Conferencia

Mountain West Conference

@JVargas101 Colaborador BasketAmericano.com

Récord total

25-8

Récord en MWC

11-5

Surgieron atisbos de duda en Fort Collins cuando Tim Miles dejó su puesto de head coach de los Rams, buscando un puesto más mediático en la devaluada Nebraska. Miles había mejorado a Colorado State año tras año, finalizando por devolverla al March Madness por primera vez desde 2003. Dejó tras de sí un trabajo a medio hacer que heredó Larry Eustachy, quien había retornado a los titulares gracias a su buen hacer con Southern Miss. Y, contrariamente a lo que algunos auguraban, Eustachy ha mantenido e incluso mejorado las prestaciones de Colorado State. El premio es una nueva invitación al mayor escaparate del baloncesto universitario.

torneo de conferencia Semifinales (vs UNLV 75-65) victorias destacadas @Washington

73-55

vs Evansville

79-72

vs Virginia Tech

88-52

vs UNLV

66-61

vs San Diego State

66-60

derrotas destacadas @Illionis-Chicago

64-55

@Boise State

78-65

vs UNLV

75-65

@San Diego State

79-72

@UNLV

61-59

la estrella Colton iverson

Fiel a su estilo sobrio, Colorado State no hizo demasiado ruido en los primeros meses de competición, entrando en el calendario de la Mountain West de forma discreta. Sin embargo, los Rams no tardaron en empezar a ganar a conjuntos que se consideraban mejores, como UNLV o San Diego State, y rápidamente empezaron a despertar la atención fuera de la conferencia. Gracias a una temporada regular muy consistente, los de Eustachy llegaron al Selection Sunday con su invitación asegurada. Ahora les toca intentar obtener la victoria que se les resistió en 2012. Realmente, el bloque de los Rams es prácticamente idéntico al que entrenaba Tim Miles: Will Bell, Jesse Carr y Kaipo Sabas, todos ellos hombres más bien complementarios, fueron las únicas bajas destacables. Ha sido la incorporación de Colton Iverson lo que ha aportado un salto de calidad a Colorado State. El transfer de Minnesota es un pívot

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

18

ideal para el juego de los Rams: grande, corpulento, efectivo finalizador y excelente reboteador, capaz de cambiar un partido en cualquier lado de la cancha. Junto a él, Eustachy suele colocar dos aleros undersized que aportan un fantástico rendimiento defensivo: Greg Smith y Pierce Hornung. Especialmente remarcable es el segundo, un jugador total que supera los nueve rechaces por noche a pesar de sus escasos 195 centímetros. Este tridente es el principal culpable de que Colorado State esté entre los cinco equipos que más rebotes cogen en la NCAA. En el backcourt, Eustachy cuenta con una pareja de calidad formada por Wes Eikmeier y Dorian Green. Green es, por lo general, quien asume las funciones de base, pero ambos son decentes distribuidores y canalizan el juego ofensivo de los Rams. Sorprendentemente, los sophomores Daniel Bejarano y Jon Octeus han protagonizado una notoria progresión que Colorado State ha agradecido sobremanera. Octeus ha pasado con éxito la transición del JUCO a la Division-I, mientras que Bejarano, que tras no colmar sus aspiraciones como freshman en Arizona pidió el traslado, se ha convertido en pieza clave por su versatilidad y buen tiro exterior. Colorado State es, en definitiva, una escuadra correosa y trabajadora que incomodará a cualquier rival. Su debut ante Missouri para por ser uno de los duelos más atractivos de la primera ronda: entre ambos equipos suman la friolera de 81 rebotes por partido. Será toda una batalla en los aros de la que los Rams tratarán de salir victoriosos.


Missouri TEMPORADA REGULAR Conferencia

Southeastern

Récord total

23-10

Récord en SEC

11-7

torneo de conferencia Cuartos de final (vs Ole Miss 64-62)

victorias destacadas vs Virginia Commonwealth

68-65

vs Illionis

82-73

vs Ole Miss

98-79

vs Florida

63-60

vs Standford

78-70

derrotas destacadas @Ole Miss

64-49

@LSU

73-70

@Texas A&M

70-68

@Arkansas

73-71

@Tennessee

64-62

la estrella Laurence bowers

Juan Vargas

NCAA Tournament.

@JVargas101 Colaborador BasketAmericano.com

Una fórmula distinta, pero con las mismas ideas y semejantes resultados. Así podría resumirse la segunda temporada de Frank Haith en Columbia, en la que Missouri afrontaba el desafío del debut en la SEC. Los Tigers han tardado poco en instalarse en los puestos de honor de la conferencia, y aunque la irregularidad ha sido un problema constante en los últimos meses de competición su résumé luce muy bien. No ha sido fácil para Mizzou, que arrancó el curso tras haber perdido a sus tres máximos anotadores de la 2011/12 –Marcus Denmon, Kim English y Ricardo Ratliffe- y no tardó demasiado en quedarse sin el cuarto, Michael Dixon Jr., apartado del equipo tras recaer sobre él cargos de acoso sexual. Aún así, Frank Haith sacó adelante al equipo y completó con éxito la primera mitad del calendario, sumando buenos triunfos ante VCU o Illinois. Los Tigers perdieron fuelle durante la disputa de la SEC, pero hay que alabar el rápido trabajo de reconstrucción realizado por el otrora entrenador de Miami. Para ello, ha tenido que desmontar el esquema de cuatro guards y un hombre alto que enamoró el año pasado, adaptando su libreto a las características de la plantilla. Missouri ha pasado de ser un equipo de “bajitos” a ser el segundo que más rebotes atrapa de toda la NCAA, sólo por detrás de Quinnipiac. Los grandes responsables de ello son dos jugadores inéditos el año pasado: Laurence Bowers se pasó la campaña en el dique seco por una lesión de rodilla, y Alex Oriakhi aún estaba en Connecticut, antes de pedir el transfer. Ahora, ambos forman una de las mejores duplas interiores del

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

19

Sin embargo, esta alteración en el esquema básico de los Tigers no ha redundado en su forma de jugar. Missouri sigue siendo un conjunto de vocación ofensiva, que disfruta jugando en transición y no tiene problemas a la hora de realizar posesiones cortas. Los espacios que antaño conseguían circulando rápido el balón, ahora los obtienen gracias al trabajo de sus pívots. El jefe de toda esta orquesta es Phil Pressey, considerado como uno de los mejores bases de la D-I, aunque algo criticado por su discutible toma de decisiones en finales apretados. Es cierto que a veces arriesga de más, pero en cualquier caso es un fenomenal director –lidera la SEC en asistencias con 7.1-, de desequilibrante verticalidad y capaz de anotar. Jabari Brown, transfer procedente de Oregon, es el principal finalizador del backcourt. Jugador de mucha clase, es un buen tirador y es bastante hábil con el balón en las manos. Keion Bell y Earnest Ross cierran el grueso de la rotación ofreciendo un perfil complementario. Dos grandes dudas penden sobre el rendimiento de Missouri en el Madness. Por un lado, su dificultad para cerrar partidos igualados: han perdido las dos prórrogas que han jugado y también cinco de los seis partidos decididos por tres puntos o menos que han disputado en la SEC. Por otro, su pobre rendimiento fuera de Columbia: sus únicos triunfos a domicilio son contra las paupérrimas Mississippi State y South Carolina. Si superan estos problemas, los Tigers son un equipo talentoso y duro que puede presentar problemas a casi cualquiera. Su parte del cuadro, terrible, no ayuda, pero la posibilidad está ahí.


Oklahoma State TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big XII

Récord total

24-8

Récord en BIG XII

13-5

torneo de conferencia Semifinales (vs Kansas State 68-57)

victorias destacadas vs North Carolina State

76-56

vs Iowa State

78-76

vs Kansas State

76-70

vs Tennessee

62-45

vs Akron

69-65

derrotas destacadas @Virginia Tech

81-71

@Oklahoma

77-68

vs Oklahoma

84-79

@Iowa State

87-76

vs Kansas State

68-57

la estrella Marcus smart

Óscar Periz

@OscarPerizHoops Colaborador BasketAmericano.com Mucha mejoría en la estatal de Oklahoma. Los Cowboys han dado un paso adelante esta temporada en general y, con ello, realizando una temporada de la Big XII suficientemente buena como para tener garantías de estar seguros en el Madness, y así ha sido. Solventaron sin muchos problemas el calendario non-conference, del que solo sacaron 2 derrotas ante equipos como Virginia Tech y Gonzaga, pero sacando victorias interesantes ante North Carolina State y Tennessee, estas dos en el Puerto Rico Tip-off, en el que los Cowboys acabaron adjudicándose el trofeo. Pero aun así, calendario sin excesivas dificultades para Oklahoma State. Ya en calendario de la conferencia Big XII, han sacado victorias importantes ante Kansas, Iowa State, Oklahoma y Kansas State. Las dos ante las dos universidades de Kansas, las más destacables de su calendario, en el que finalmente han quedado terceros de la conferencia y formando parte del TOP 15 del ranking NCAA (nº 14). Finalmente, en cuanto a balance general, Oklahoma State se ha sacado de la chistera 23 victorias y 7 derrotas, con un balance de 13-5 en calendario Big XII. Gran parte de culpa de este buen rendimiento de los Cowboys la tiene la mejoría de LeBryan Nash, aunque algo irregular; el papel fundamental de Markel Brown ejerciendo de segunda/tercera espada en ataque y, finalmente, la irrupción del fres-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

20

hman Marcus Smart. Smart, quien estaba rankeado entre los mejores exteriores del país, ha sido designado como mejor freshman y mejor jugador del año de la conferencia Big XII, por encima de otros jugadores como Ben McLemore o Jeff Whitey. Con todo esto firmando una primera temporada espectacular y siendo prácticamente el principal artífice del que Oklahoma State haya mejorado en varias facetas del juego, siendo también uno de los bases más completos del año en la NCAA. Un equipo que, personalmente, tengo muchas ganas de ver en el March Madness. Creo que, viendo su buen final de temporada transmiten la sensación de que pueden cargarse a cualquier rival que se les presente en el Gran Baile. Pero son eso, sensaciones. Mucho va a depender del Madness de los Cowboys del rendimiento de sus dos principales estrellas, Nash y Smart, quienes son los principales jugadores a los que se ha de añadir el punto de mira, simplemente ya por nombre y por el caché que tienen, que no es poco. Y para acabar, Markel Brown -máximo anotador en regular season de Oklahoma StateMichael Cobbins -que ha realizado una más que aceptable temporada sophomore- y Phil Forte -buen tirador de larga distancia- serán otros jugadores fundamentales para que el equipo de Stillwater pase de ronda en el Madness. Lo que sí que está claro es que estos Cowboys son muy capaces de llegar lejos, por qué no. Tienen gran potencial individual y podrían ser un invitado de lujo para coquetear con los favoritos.


Oregon TEMPORADA REGULAR Conferencia

PAC-12

Récord total

26-8

Récord en PAC-12

12-6

torneo de conferencia Campeón (vs UCLA 78-69)

victorias destacadas @UNLV

83-79

vs Arizona

70-66

@UCLA

76-67

vs UCLA

78-69

@Washington

65-52

derrotas destacadas @UTEP

84-91

@Standford

76-52

@California

58-54

vs California

48-46

@Utah

72-62

la estrella Arsalan Kazemi

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Jorge Virué

@Virueles Colaborador BasketAmericano.com

En su tercer año en Eugene, parece que el proyecto de reconstrucción de los Ducks, por parte de Dana Altman, evoluciona paso a paso de forma constante y ascendente. Tras ganar el CBI hace dos campañas, y colarse en cuartos de final del NIT el pasado año, esta temporada ha continuado con el paso lógico, que era acceder por fin al torneo de la NCAA. Además su labor de reclutamiento va dando sus frutos, y es que, pese a perder algún recruit importante el año pasado como Jabari Brown o Brett Kingma, este año, jugadores como Artis o Dotson han rendido de forma admirable desde el primer día. Si otros años ha tenido que usar en demasiá el recurso de los transfers, para mantener el nivel competitivo de la plantilla (Devoe Joseph, Olu Ashaolu, Tony Woods), este año Altman ha conseguido un plantel equilibrado en calidad y edad. Por un lado estaban los veteranos como E.J. Singler, luchador alero polivalente, y el reboteador Carlos Emory, que daban rendimiento inmediato y arropaban a las caras nuevas. Por otro lado estaban las caras nuevas, los dos grandes novatos que este año han destacado en Oregon. Por un lado, el escolta Domyean Dotson, un gran anotador del área de Houston, que no ha dudado desde el primer día en asumir responsabilidades en la notación. Por otro el rápido base Dominic Artis, inteligente y

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buen manejador de balón, que asegura un base de calidad en Oregon por varios años, aunque hay que decir que su rendimiento este curso ha sido un poco irregular. La guinda al pastel, fue la llegada a última hora del transfer de Rice, el iraní Arsalan Kazemi, quien obtuvo permiso para jugar de inmediato y doto al equipo del reboteador que les faltaba. Con esta combinación de veteranía y juventud, los Ducks comenzaron la temporada como un tiro (12-2), si bien su calendario non conference no era demasiado duro. Sus victorias más meritorias fueron ante Vanderbilt y UNLV. Cuando realmente se vio que este equipo iba en serio, fue al comenzar los enfrentamientos de la liga regular de la Pac-12, ya que arrancaron con 7 victorias seguidas, varias de ellas ante los mejores equipos de la conferencia como Arizona, UCLA o Washington. Aunque bajaron algo el nivel en Febrero, terminaron segundos con un record de 12-6. Ya en el torneo de su conferencia volvieron a recuperar la forma, y tras derrotar a Washington, Utah y UCLA, se alzaban con el título de la Pacific 12 por primera vez desde 2007. Paciencia, buen trabajo y perseverancia han sido la receta que Altman ha impuesto en Oregon, y en un corto espacio de tiempo los resultados han llegado. Además el futuro es bastante prometedor, ya que existe un proyecto a largo plazo. Veremos si este proyecto se mantiene estable durante años.


Saint Louis Gonzalo Bedia

TEMPORADA REGULAR Conferencia

Atlantic-10

Récord total

27-6

Récord en A-10

13-3

torneo de conferencia Campeón (vs VCU 62-56)

victorias destacadas vs New Mexico

60-46

vs Virginia Commonwealth

76-62

@Butler

67-56

vs Massachusetts

70-62

vs Butler

75-58

derrotas destacadas vs Santa Clara

74-62

@Washington

66-61

vs Rhode Island

82-80

@Xavier

77-66

@Temple

64-54

la estrella Dwayne Evans

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

también ha sido pieza clave en el en-

@Gonzalo Bedia Colaborador BasketAmericano.com

tramado de los de Missouri, y otro

El varapalo sufrido al comienzo de temporada con la muerte de su entrenador principal e histórico Rick Majerus, no ha parecido afectar al rendimiento de los Billikens, más bien al contrario, y se han crecido ante las adversidades haciendo una temporada excepcional en una cada vez más difícil Conferencia Atlantic 10, y llegan a la March Madness con solo seis derrotas y el título de campeones tanto de la liga regular como del Torneo de Conferencia así que se han ganado a pulso su presencia en el Gran Baile y puede hacer grandes cosas de seguir a este nivel.

lizadas, Jordair Jett, uno de los mejo-

escolta ha sido otra de las armas utires triplistas del equipo. Su máxima referencia interior ha sido el neozelandés de tercer año Rob Loe, aunque a pesar de su altura cerca de los 2.10 metros ha demostrado que le gusta más bien poco jugar cerca del aro. Por último, el último jugador en destacar en la rotación del equipo es el alero senior Cory Remekun, un jugador de equipo capaz de aportar tanto con puntos como con rebotes. A pesar de comenzar la tempo-

Sus máximos exponentes en cancha son sus aleros, el junior Dwayne Evans, máximo anotador, reboteador y taponador del equipo; y el senior Cody Ellis que saliendo desde el banquillo se ha erigido como uno de los mejores sextos hombres del país. Completa la tripleta ofensiva de los Billikens otro senior, el alma mater del equipo Kwamain Mitchell, líder indiscutible. A pesar de destacar a estos tres pilares, lo que ha caracterizado a este conjunto es precisamente el juego de equipo, el jugar como un solo ente, sin depender de individualidades y además con solidez defensiva.

rada de manera muy irregular,

Una de las características de este equipo es un quinteto muy bajo, lo que les ha permitido correr más que sus rivales. El puesto de base, aunque compartido con Mitchell, ha sido cosa de Mike McCall Jr, un junior que

te el Gran Baile, aunque visto

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suponemos en estado de shock por la triste noticia anteriormente comentada de la muerte de Rick Majerus, han ido de menos a más y su único lunar ha sido la derrota ante Rhode Island. Sin embargo hay que destacar sus victorias ante sus máximos rivales dentro de la conferencia: VCU o Butler en dos ocasiones, y en los nonconference games ante una de las sorpresas del año, New Mexico. Un par de rondas puede ser lo esperable de este equipo duranel momento de forma en qué se encuentran, no nos extrañaría que se convirtiesen en una de las cenicientas de este año.


New Mexico State TEMPORADA REGULAR Conferencia

Western Athletic

Récord total

24-10

Récord en WAC

14-4

torneo de conferencia Campeón (vs Texas-Arlington 64-55)

victorias destacadas vs Southern Miss

69-60

vs Utah State

64-51

vs Louisiana Tech

78-60

vs Denver

53-42

vs Missouri State

71-51

derrotas destacadas @Texas-Arlington

81-72

@Utah State

63-69

@Denver

66-60

@Louisiana Tech

68-47

@Niagara

86-83

la estrella Daniel Mullings

Juan Vargas

@JVargas101 Colaborador BasketAmericano.com

En cierto modo, da la sensación de que New Mexico State no estaba destinada a jugar este NCAA Tournament. Durante meses, la WAC fue el patio de recreo de una Louisiana Tech que llegó a meterse en el Top 25 y saltaba a los focos por primera vez desde los años de Karl Malone. Pero los Bulldogs se derrumbaron en el peor momento posible, y los Aggies, consistentes a lo largo de todo el año, aprovecharon la oportunidad para meterse en el March Madness por segundo año consecutivo. Esto no quiere decir que la temporada realizada por New Mexico State sea mala, ni mucho menos. Valga como muestra el decente puesto 57 que ocupan en la clasificación del RPI. A los de Marvin Menzies les costó carburar, pero cuando lo hicieron ya no pararon. Nada más empezar 2013, ganaron doce partidos de forma consecutiva, demostrando al resto de la conferencia que, aun sin Wendell McKines, estrella e icono en campañas anteriores, son una escuadra a tener en cuenta. Los Aggies infligieron a Louisiana Tech su primera derrota en la WAC y extendieron su buen estado de forma al torneo de conferencia, que vencieron con notable solvencia. New Mexico State es un equipo fundamentado principalmente en el trabajo defensivo. Tiene jugadores muy dotados físicamente, y funcionan con enorme precisión a la hora de reajustar, ayudar y anticipar. Los Aggies acostumbran a plantear choques toscos, con un ritmo poco elevado. No tienen un base definido, lo cual representa su principal carencia. El principio, el director de

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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juego es Daniel Mullings, pero el rol que asume finalmente suele ser el de anotador, con lo cual las labores organizativas recaen en K.C. Ross-Miller o el freshman Terrel De Rouen. Tyrone Watson, un versátil alero cuyo estilo de juego es realmente atractivo, es, en realidad, el que más asistencias reparte en los Aggies, pero es baja casi segura para el Madness. Sin duda, una dificultad añadida para los de Menzies. Los grandes argumentos de New Mexico State, sin duda, están en la pintura. No en vano, ante la baja de Watson los Aggies vienen jugando con tres hombres altos, siendo el tercero de ellos Renaldo Dixon, suplente habitual. El principal baluarte de la zona es Bandja Sy, un ala-pívot francés muy atlético que rebotea de maravilla y es capaz de lanzar de fuera ocasionalmente. Pero, si alguien llama la atención en Las Cruces, es Sim Bhullar, pívot freshman de origen indo-canadiense. Bhullar es un gigante en toda regla: mide 226 centímetros y pesa 161 kilogramos. Desde que se lesionó el center titular de los Aggies, el sudafricano Tshilidzi Nephawne, su protagonismo ha ido aumentando, y se doctoró hace pocos días en la final de la WAC, que decidió con una actuación realmente dominante: 16 puntos, 15 rebotes y 5 tapones. Una presencia de tal tamaño en la zona es un incordio para cualquier equipo que se plazca. Así pues, New Mexico State es un equipo con limitaciones que además llega mermado al Gran Baile, pero tiene un par de armas con las que puede hacer daño a Saint Louis. Para ellos, estar aquí ya es todo un premio, y el hecho de no tener nada que perder ya es todo un premio.


Memphis TEMPORADA REGULAR Conferencia

Conference USA

Récord total

30-4

Récord en C-USA

16-0

torneo de conferencia Campeón (vs Southern Miss 91-79)

victorias destacadas @Tennessee

85-80

vs Harvard

60-50

vs Ohio

84-58

@Southern Miss

98-76

vs Southern Miss

91-79

derrotas destacadas Virginia Commonwealth

78-65

vs Minnesota

84-75

vs Louisville

84-75

@Xavier

64-62

la estrella Joe Jackson

Nacho Bertolin

@nbh182 Colaborador BasketAmericano.com

Si hay un equipo que tiene un perfil de jugadores claro es Memphis. Uno de los símbolos de identidad de estos Memphis Tigers es el perfil de sus jugadores, chicos extremadamente atléticos, con mucho talento y jóvenes. Además fuera de la cancha, en el banquillo radica otro de los motivos del éxito de estos Tigers, el joven Josh Pastner, que cogió el equipo tras la marcha de John Calipari, y lo ha mantenido siendo el gran dominador de la Conference USA pero sin conseguir victorias de gran renombre, otro año más. Esta temporada ha sido brillante, machacando a todos sus rivales de conferencia, en esta su última temporada en la Conference USA. El único pero que se le pone a la temporada de estos Tigers es que se dice que perdieron todos los partidos que jugaron contra equipos de su mismo nivel. Las derrotas vinieron contra VCU y Minnesota en el Battle 4 Atlantis, contra Louisville y en Xavier. Un dato interesante es que solo han ganado 3 partidos contra equipos ranqueados del 1 al 50 en el ranking de eficiencia RPI, y casualmente los 3 contra Southern Mississippi, de su misma conferencia. Otras victorias de calidad en esta temporada vinieron contra Tennessee, Harvard o UCF. Memphis cuenta con una rotación un pelín corta, de unos 8-9 jugadores en la que solo hay un Senior, el alero D.J. Stephens. En lo que más destacan los Tigers es en ataque, equipo que roba y sale al contraataque rápido con sus jugadores atléticos. Dicho lo cual, se pude entender que estos Tigers son un equipo muy enérgico en defensa, que no se lo piensa 2 veces en salir a la contra y acabar la jugada en mate. De esto llega que

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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D.J. Stephens haya sido nombrado mejor jugador defensivo de la conferencia. Destacan por estar entre los 25 mejores equipos en puntos por partido, además de ser de los mejores equipos en porcentaje de tiro de campo. Los altos porcentajes en tiros de campo provienen en gran parte, de que muchas de las canastas que consiguen estos Tigers se consiguen en forma de mate, donde estos Tigers tienen muy buenos especialistas, entre los que destacan DJ Stephens y Geron Johnson. Otro aspecto a destacar, es que cuentan con una anotación bastante equilibrada en la que hasta 4 jugadores anotan 10 o más puntos, siendo el base estrella Joe Jackson el máximo anotador del equipo. El Backcourt está compuesto por el base y mejor jugador del equipo, Joe Jackson (líder del equipo en puntos y asistencias), el atlético junior Geron Johnson, y aportando desde banquillo jugadores con experiencia como Antonio Barton y Chris Crawford, que mete más de 10 puntos por partido saliendo desde el banquillo. En el puesto de alero juega principalmente el polivalente sophomore Adonis Thomas, que en esta su segunda temporada ha dado un paso adelante en este equipo. En la pintura, también hay jugadores bastante interesantes. Allí juegan principalmente, el ya mencionado anteriormente, DJ Stephens y ha emergido en su temporada freshman Shaq Goodwin, que se ha ganado el puesto a base de buen rendimiento en los minutos que ha jugado. Para ayudar en la pintura desde el banquillo, juega el corpulento pívot Tariq Black, que ha visto reducidos sus minutos, y con ello su aportación en comparación con el año anterior, por la emergencia de Shaq Goodwin, pero que sigue aportando buenos minutos desde el banquillo.


Michigan State TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big Ten

Récord total

25-8

Récord en Big Ten

13-5

torneo de conferencia Semifinales (vs Ohio State 61-58)

victorias destacadas @Kansas

67-64

vs Ohio State

59-56

vs Wisconsin

58-43

vs Michigan

75-72

vs Minnesota

61-50

derrotas destacadas vs Connecticut

66-62

@Minnesota

76-63

@Ohio State

68-60

vs Ohio State

61-58

@Miami

67-59

la estrella gary Harris

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Gabriel Pevida @grabirelps985 Colaborador BasketAmericano.com

En noviembre, cuando aún pensábamos que los Huskies de Ollie no se parecerían en nada a los de Calhoun y habíamos olvidado que Michigan State era equipo de dar el callo desde enero, la derrota de los Spartans, y sobre todo la mala imagen dada en Alemania, en el choque que abrió la temporada de baloncesto universitario; pilló a alguno, entre los que me incluyo, un tanto descuidado. Los de Izzo no tardaron en recordarnos que si son los que son, es por algo. Desde East Lansing vuelven a mandar un bloque cohesionado, en el que varios jugadores contribuyen y, dependiendo de la noche, unos u otros asumen más responsabilidades. En el caso de Keith Appling ha sido una constante. El base de tercer año pule su juego temporada a temporada y es a día de hoy, a falta del referente las dos campañas previas como Green, el paladín de la causa ‘spartan’. Como acompañante en el backcourt, el freshman Gary Harris ha exhibido, aunque no con toda la periodicidad que hubiera sido ideal, esbozos del jugador que puede llegar a ser, probablemente el más talentoso del equipo, y cuando ha aparecido ha constituido el auténtico factor diferenciador de Michigan State. Denzel Valentine, el otro novato, mostró durante todo el curso una disposición muy valiosa, ya fuese saliendo de inicio o como revulsivo.

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Adreian Payne es otro de la clase de Harris: un jugador que, a tope, resulta imponente y que al lado de la Nix, que termina ciclo este año, y el sophomore Branden Dawson ha establecido una formidable batería de hombres altos. En un curso tan sumamente nivelado como el presente, en el que la estadística pierde todo posible valor, si quieren avanzar en el Gran Baile todas sus piezas deberán sacar lo mejor de sí mismas. Tom Izzo, hombre cauteloso donde los haya, mostraba hace unos días cierta preocupación tras la eliminación del Big Ten Tournament manos de los Buckeyes. Los Spartans llegaron a semis, pero las dos rondas superadas, contra Northwestern e Iowa, fueron más disputadas de lo deseable. Michigan State ha conseguido batir a conjuntos de la talla de Kansas, Michigan, u Ohio State, pero está claro que el Madness no llega en el mejor momento para ellos. De hecho, de las cinco derrotas en el juego de conferencia, tres han llegado desde finales de febrero. Con el probable seed 3 que obtendrán el domingo, su primer rival será asequible, pero es a partir de ahí cuando el genio de los Spartans debe relucir. Con el planteamiento tosco de siempre, aún más potenciado en el campo neutro que es el March Madness, la MSU intentará de nuevo llegar lejos.


Valparaiso TEMPORADA REGULAR Conferencia

Horizon League

Récord total

26-7

Récord en Horizon League

13-3

torneo de conferencia Campeón (vs Wright State 62-54)

victorias destacadas @Murray State

66-64

@Detroit

89-88

vs Wright State

62-54

@Green Bay

75-56

@Wright State

68-61

derrotas destacadas @Nebraska

50-48

vs Lyola (IL)

63-54

@Youngstown State

80-68

vs Detroit

84-74

@Oakland

70-68

la estrella Ryan Broekhoff

Bryan García

@Bryangn BasketAmericano.com

Con la partida de la universidad de Butler este año rumbo a la Atlantic Ten era hora de encontrar relevo al buen hacer de los chicos de Brad Stevens en la conferencia, donde en estos últimos años ha llevado el nombre de la misma con orgullo hasta la mismísima final nacional. Los Crusaders partían como favoritos en los análisis preseason, y regresan a la élite nacional tras su conquista de la Horizon League, consiguiendo su primer título de la misma desde que se movieron a dicha conferencia en 2007. No conseguían introducir un campeonato de conferencia en sus vitrinas desde 2004, cuando aún militaban en la Summit League. Ya el año pasado, aún con Butler como principal contender, realizaron una fantástica temporada consiguiendo el título de temporada regular por encima de los Bulldogs, con su entrenador Bryce Drew nombrado incluso Coach of the Year en la conferencia en su primer año como entrenador del programa de Indiana, pero su mal hacer en el torneo de conferencia acabó por pasarles factura. Con un calendario non-conference especialmente sencillo los Crusaders dieron la cara ante Nebraska, con la que perdieron por tan solo dos puntos, o en casa de las universidades de St. Louis y New Mexico, teniendo como victoria más sonada su triunfo también a domicilio ante Murray State, una de las revelaciones de la pasada campaña. En sus duelos de la Horizon volvieron a estar al nivel de la pasada campaña, donde esta vez solo cedieron tres derrotas: una esperada ante la universidad de Detroit, otro de los favoritos por el trono de la confe-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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rencia, y dos algo más discutibles ante Loyola (IL) y Youngstown State, programas que en principio no deberían de haber hecho frente ante el potencial de los de Bryce Drew. Pese a ello, temporada regular más que satisfactoria. Su triunfo regular en la conferencia le permitió acceder directamente a semifinales del torneo de conferencia, en un memorable y dramático encuentro ante Green Bay donde un monumental triple de Ryan Broeckhoff sobre la bocina daba la vuelta al marcador y el triunfo final a los Crusaders, que ya veían como se repetían los fantasmas de la pasada temporada. El triunfo en la final de conferencia ante Wright State no hizo más que confirmar que este equipo ya está listo para afrontar cotas superiores. El propio Broeckhoff y el holandés Kevin Van Wijk fueron nominados al mejor quinteto de la conferencia, mientras que LaVonte Dority consiguió el galardón al sexto hombre de la temporada. Precisamente este tridente de jugadores serán los principales jugadores a seguir por los de Indiana en este torneo final. Broeckhoff es la principal arma del equipo, un jugador que se mueve entre las posiciones de 3 y 4, algo limitado físicamente pero con una facilidad para anotar innata. Van Wijk es su particular compañero en el frontcourt, mucho más dado a trabajar en la pintura y a ayudar tanto en la anotación como en el rebote, más a base de intensidad y sacrificio que por talento. Por su parte, Dority llegaba este año vía transfer desde South Florida, donde apenas había gozado de minutos importantes, y su rol de microondas saliendo desde el banquillo le da una marcha más al poco trabajado juego exterior de los Crusaders.


Creighton TEMPORADA REGULAR Conferencia

Missouri Valley

Récord total

27-7

Récord en MVC

13-5

torneo de conferencia Campeón (vs Wichita State 68-65)

victorias destacadas vs Wisconsin

84-74

vs Arizona State

87-73

vs Akron

77-61

vs Wichita State

91-79

vs Wichita State

68-65

derrotas destacadas vs Boise State

83-60

@Drake

74-69

@Indiana State

76-57

@Northern Iowa

61-54

vs Illionis State

75-72

la estrella Doug McDermott

Iñaki Zubizarreta

@Igni4 Colaborador BasketAmericano.com

El equipo de Omaha liderado por los McDermott ya sea en cancha o desde el banquillo vuelve al baile de Marzo tras llegar el año pasado a tercera ronda cayendo ante unos Tar Heels que eran de los favoritos para llevarse la victoria final. El año pasado fueron una sorpresa debido sobre todo a su estrella McDermott, que ya estaba entre los líderes de anotación de toda la nación. Con un año más de experiencia el equipo que ha ido progresando durante estos años formados por el staff técnico, McDermott, Echenique y Gibbs encara su momento para intentar avanzar en este precioso torneo. A pesar de que tuvieron el fuerte golpe del abandono del baloncesto permanentemente por Jones debido a problemas de corazón, empezaron la temporada de forma fuerte con un calendario no demasiado exigente llegando a poseer un récord de 17-1 con la única derrota ante Boise State y victorias de valor ante Wisconsin, Akron o California. Después de ese 17-1 y ya en plena lucha por la regular season de la conferencia los Jays tuvieron un bajón y tuvieron un parcial de 7 victorias por 6 derrotas. A pesar de eso pudieron mantener la 1ª posición en la MVC. Más tarde refrendaron esa primera posición ganando el torneo y así asegurando su presencia en marzo. El equipo se caracteriza por ser un equipo de muchos puntos, gran circulación de balón que se muestra en que es uno de los mejores anotadores, con el mejor porcentaje de tiro de toda la nación y entre los máximos equipos en asistencias. Como punto negativo está la altura, el problema con el rebote y la defensa por dentro. El equipo se sustenta casi en su totalidad en Doug McDermott, un jugador con altura de alero que desempeña la posición de ala-pívot. Este jugador es casi la perfección en entendimiento de juego y al aprovechar sus recursos ya que no posee un físico muy destacable. Especialista en el catch & shoot, sus movimientos y cortes sin balón son constantes, gran

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toque cerca del aro y buscando constantemente el balón por dentro. Además de esto ha mejorado e incorporado más recursos como fade away. Sin embargo todavía adolece de capacidad para crearse su propio tiro. Además de McDermott el líder del vestuario es Grant Gibbs, alero del equipo sin grandes virtudes aparentes pero que tiene IQ suficiente para mover al equipo ya que no es raro verle ser el base del equipo, tomando casi siempre buenas decisiones. Es un líder indiscutible ya que cuando el equipo va mal no es raro verle asumir responsabilidades y guiando/reuniendo al equipo. Aparte de Gibbs está también como miembro fundamental del equipo el pívot venezolano Echenique, pívot de gran cuerpo pero que no llega a sacar rendimiento. Fundamental para el equipo para cargar rebote ofensivo, aportar intimidación, jugar pick & roll y juego por encima del aro. Sin embargo no llega a destacar especialmente en ninguno de esos términos. Muchas veces no puede estar en cancha lo necesario ya que es frecuente que tenga problemas de faltas. Chatman es el base del equipo, en su segundo año, ha progresado y cogiendo importancia a medida que transcurría la temporada. Base con velocidad, buen manejo de balón y mejorando día a día en labores de dirección, debe mejorar en su constancia a la hora de tirar triples y penetraciones para ser un factor más determinante. Estos cuatro jugadores forman la rotación principal que les acompañan distintos jugadores aportando distintas cosas. Manigat ejerce de escolta titular y aporta tiro exterior algo en lo que destaca todavía más el pívot Wragge, uno de los mejores tiradores del país y que solo hace eso. Artino ejerce de torre del equipo y coge los minutos que Echenique le deja. Dingma descarga de minutos a Gibbs con más triples y sin cometer errores. Necesitaran de un McDermott por encima de lo normal acompañado por Chatman, Echenique y Gibbs. Deben limitar al máximo la anotación interior y que la diferencia en rebotes sea excesiva como para ser una lacra que pueda darles alguna sorpresa ya que esperan llegar al Sweet Sixteen.


Cincinnati TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big East

Récord total

26-7

Récord en Big East

9-9

torneo de conferencia Cuartos de final (vs Georgetown 62-43) victorias destacadas vs Oregon

77-66

vs Alabama

58-56

@Pittsburgh

70-61

vs Marquette

71-69

vs Iowa State

78-70

derrotas destacadas vs St. John´s

53-52

@Providence

54-50

@Connecticut

73-66

vs New Mexico

55-54

vs Pittsburgh

62-52

la estrella sean kilpatrick

Carlos Coello

@CoeOnHoops Colaborador BasketAmericano.com

Un equipo que ha ido de más a menos durante toda la temporada ya que empezaron como uno de los mejores equipos e la Big East, pero que las derrotas sobretodo en la parte final de la temporada le han hecho muchísimo daño. Su temporada en non-conference fue realmente muy interesante, porque aunque tenía partidos no demasiado complicados pero equipos complicados como Xavier, o Iowa State y algunos como Notre Dame se le complicó demasiado. Su temporada de conferencia en la Big East ha sido muy mala, perdiendo prácticamente todos los partidos contra los equipos potentes, dejándonos a todos atónitos ya que pensábamos que podían hacer una temporada mucho mejor. Sobre todo, eso vino precedido por la lesión de Cashmere Wright, donde en esos partidos lo pasó realmente muy mal. En el torneo de conferencia apenas pudieron hacer nada. Por lo cual la temporada realmente muy mala, donde todos nos esperábamos mucho mas de ellos. Su equipo se basa en dos jugadores principales como son Cashmere Wright, base que tiene un tiro exterior realmente impresionante y muy regular, pero después de su lesión ha perdido toda la regularidad la cual había conseguido durante toda la temporada. Después está Sean Kilpatrick, el mejor jugador de los

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Bearcats donde puede hacer de todo, tanto tirar de dentro como defender y, también, intentar crear huecos con penetraciones, siendo sin duda el único que puede mantener a su equipo en volandas y el único que dio un paso al frente cuando Cashmere se lesionó. Después tienen a JaQuon Parker, que es un jugador muy importante dentro del equipo porque sostiene a Cashmere Wright y Sean Kilpatrick por su veteranía. Lo malo es que pese a su veteranía es un jugador realmente muy irregular pase lo que pase en el partido, y en la temporada en su aportación individual partido a partido. También tienen un juego interior muy escasito que no se puede resaltar apenas ningún jugador, y ahí es donde les hacen mucho daño los equipos que juegan contra ellos. De cara al Madness es un equipo que apenas tiene ningún interés, por así decirlo, porque cualquier equipo puede ganarle. Mick Cronin no ha trabajado bien el equipo, aunque tampoco tiene jugadores para hacerlo, y hace que en el Madness lo vayan a pasar mal, y muchísimo más contra equipos que tengan jugadores interiores potentes, como podría ser el caso de Michigan State Spartans. Es un equipo muy atípico, que ha tenido una bajada de prestaciones considerable desde principio de la temporada y no despierta ninguna confianza de cara al March Madness, donde es muy probable que apenas pase de la primera fase.


Duke TEMPORADA REGULAR Conferencia

Athlantic Coast

Récord total

27-5

Récord en ACC

14-4

torneo de conferencia Cuartos de final (vs Maryland 83-74)

victorias destacadas vs Kentucky

75-68

vs Louisville

76-71

vs Ohio State

73-68

vs Miami

79-76

@North Carolina

69-53

derrotas destacadas @Virginia

73-68

@Miami

90-63

@Maryland

83-81

vs Maryland

83-74

@North Carolina

84-76

la estrella Mason plumlee

Carlos Coello

@CoeOnHoops Colaborador BasketAmericano.com

Los dukies de Durham han hecho una temporada simplemente genial. Y son aspirantes a todo con la gran administración de Mike Krzyzewski. Su calendario non-conference fue cual apisonadora. Ganaron todos los partidos y, además, jugando con equipos muy complicados como Minnesota, Kentucky, Louisville, Ohio State o incluso Temple. La primera derrota llegó casi al empezar el calendario de conferencia que ha sido, como el calendario de fuera de la ACC, muy complicada. North Carolina State le puso las cosas tan complicadas en Raleigh que, con un espectacular C.J. Leslie, cayeron por primera vez en la temporada. La siguiente derrota fue en Miami, donde los de Jim Larrañaga se lo pasaron en grande ganando de más de 30 puntos. A partir de ahí, han demostrado ser un equipo mucho más sólido -donde sus derrotas han sido más despistes- y que contra los equipos grandes no entienden de errores, y simplemente arrasan. Su plantilla es una de las más completas en toda la NCAA. Con un grandísimo juego exterior con un tridente formado por Rasheed Sulaimon (freshman), Seth Curry y Quinn Cook. No se puede destacar a ninguno, porque los 3 están haciendo una gran temporada. En el interior suelen jugar con Ryan Kelly que es uno de los jugadores más importantes para esta plantilla tanto por su veteranía, rol, y por supuesto calidad dentro del equipo, pese a que con su muñeca tiende a jugar casi más fuera que dentro. Cuando el propio jugador se

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lesionó dos meses el equipo le costó adaptarse, porque era un jugador que daba mucho equilibrio dentro de la plantilla. Y destacar a Mason Plumlee, uno de los mejores jugadores de la nación el cual ha mejorado muchísimo todos los defectos que ha tenido durante no solo toda la temporada, sino durante toda su carrera deportiva en Duke. Sumando la mejoría de todos esos jugadores y un banquillo de bastante calidad con jugadores como Josh Hairston, el cual está dejando unas buenas sensaciones los pocos minutos que tiene -no estadísticamente hablando- y por supuesto también Amile Jefferson, que también es otro freshman de muchísima calidad. De cara al Madness va a ser uno de los cabezas de serie y un equipo que, como siempre, hay que tenerlo en cuenta para el triunfo final. Sobretodo deben mejorar los graves problemas en la zona, porque no tienen una zona de mucho potencial y algún equipo donde ahí domine puede hacerles mucho daño. Sin embargo, si los jugadores exteriores están con la confianza del primer mes, o incluso los dos primeros meses de competición, pueden hacer un equipo muy complicado de perder, que solo lo han hecho en 4 ocasiones durante la temporada. A priori deberían ser un equipo al cual nadie le gustaría enfrentarse a ellos, porque son muy completos. ¿A quién deben temer? Sobre todo a los equipos con gran potencial en el interior como Notre Dame, Michigan State o North Carolina State, que ya les ganaron. Pero aún así, uno de los principales favoritos para llevarse el Campeonato y una apuesta segura.


Albany TEMPORADA REGULAR Conferencia

American East

Récord total

24-10

Récord en American East

9-7

torneo de conferencia Campeón (vs Vermont 53-49) victorias destacadas vs Washington

63-62

vs Duquesne

69-66

vs Stony Brook

61-59

@Vermont

53-49

vs UMKC

62-59

derrotas destacadas vs Loyola

64-67

vs Quinnipac

59-57

@Maine

66-52

@Boston University

79-69

vs Boston University

85-50

la estrella mike black

Bryan García

@Bryangn BasketAmericano.com

Difícil imaginar cómo la universidad de Albany se haya proclamado campeona de la American East Conference, con todo merecimiento tras un gran torneo de conferencia, sin duda, pero con la pérdida de sus dos principales talentos anotadores y fuera de todas las quinielas iniciales, los neoyorkinos logran su pase directo al NCAA Tournament por tercera vez en su historia. Este pasado verano los Great Danes perdían a sus dos piezas más cotizadas: por un lado al máximo anotador de la conferencia, el escolta dominicano Gerardo Suero, quien se marchó a iniciar su trayectoria profesional tras su temporada junior, donde promedió más de 21 puntos por encuentro, así como el también exterior Logan Aronhalt, que este verano emprendía su aventura en su último año como universitario en la universidad de Maryland. Su temporada, sin embargo, arrancaría bastante bien. Lograron en los primeros partidos de campaña algunas victorias de mérito como ante Duquesne, Siena o la más importante ante la universidad de Washington, acumulando un total de 9 victorias en sus primeros 11 encuentros de temporada. En su temporada de la America East logró hasta nueve victorias, aunque no logró ninguna victoria ante los tres equipos más potentes de la conferencia este año: Vermont, Stony Brook y Boston University, perdiendo los 2 partidos que les enfrentó a cada uno de ellos y accediendo al torneo como quinto clasificado. Tras un reñido encuentro ante Maine en cuartos de final, se encontrarían en semifinales con una de sus bestias negras y campeón de temporada regular de la con-

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ferencia, Stony Brook, a los que finalmente vencerían gracias a un game-winner en el último instante de Mike Black, que con sus 16 puntos acababa de cuajo con los Seawolves. La final de conferencia no sería tampoco nada sencilla, teniendo que enfrentarse ante otro de los cocos de la conferencia a los que aún no había podido vencer: Vermont Catamounts, claro favorito a representar la conferencia en el NCAA Tournament. Partido de infarto resuelto también en los últimos minutos de partido, donde la precipitación en los tiros de los Catamounts y el acierto en los tiros libres de los Danes les dio el triunfo por 53-49, avanzando por primera vez al Tournament desde 2007. El principal jugador a seguir de esta plantilla es el ya citado Mike Black, veterano escolta que lleva el peso anotador de los neoyorkinos y una constante amenaza exterior tanto desde larga como de media distancia. Jacob Iati es su principal compañero de fatigas en el semicírculo exterior, jugador también de claro corte ofensivo y que cuya principal amenaza es el tiro de tres puntos. Al igual que Black, son jugadores físicamente muy limitados y pequeños para su posición, pero que estando en racha pueden tener un peligro abominable. Destacar también la aportación este año del australiano Sam Rowley, jugador todavía de segundo año, ala-pívot de apenas dos metros que compensa su falta de altura y de físico con trabajo y sacrificio en la zona. Su presencia en el NCAA Tournament será testimonial. Son un equipo trabajador y con un peligroso -a la par que irregular- juego ofensivo, pero que en principio no deberían poner en aprieto a ningún equipo importante. Su gran premio ha sido estar en el torneo.


SOUTH REGION


Kansas TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big XII

Récord total

29-5

Récord en Big XII

14-4

torneo de conferencia Campeón (vs Kansas State 70-54)

victorias destacadas @Kansas State

59-55

vs Kansas State

83-62

@Oklahoma State

68-67

@Ohio State

74-66

vs St.Louis

73-59

derrotas destacadas vs Michigan State

67-64

vs Oklahoma State

85-80

@TCU

62-55

@Oklahoma

72-66

@Baylor

81-58

la estrella Ben McLemore

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Jorge Virué @Virueles Colaborador BasketAmericano.com

Ya hace años que pienso que Bill Self es uno de los mejores entrenadores de la NCAA, no solo por sus resultados, excelentes en la última década, si no por su capacidad para que su programa no tenga altibajos de una temporada a otra. Lo demostró ya el año pasado, cuando alcanzó la Final Four de forma bastante sorpresiva, y lo ha vuelto a demostrar este año, donde tras las bajas de Thomas Robinson y Tyshawn Taylor, el equipo ha vuelto a rendir de forma admirable. Durante el año, su trayectoria ha sido similar a la de años anteriores. Contaban con un calendario non conference bastante complicado, y pese a caer ante Michigan State en el Champions Classic, en la primera semana de competición, ganaron al resto de rivales sin paliativos, destacando las victorias ante buenos equipos como Ohio State, Colorado, Temple o St. Louis. En la Big XII, más de lo mismo, dominio casi absoluto para alzarse con el noveno título consecutivo de liga regular, eso sí sufriendo un pequeño bache a comienzos de Febrero, donde cosecharon tres derrotas consecutivas ante Oklahoma State, TCU y Oklahoma, de las cuales supieron reponerse. En el torneo de su conferencia volvieron a demostrar su superioridad, al imponerse a todos sus rivales, recuperando

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así el cetro que habían perdido el pasado año. Si el año pasado el jugador más determinante fue Thomas Robinson, después de que creció su rendimiento de manera exponencial, este año el jugador que se ha sacado de la chistera Bill Self ha sido, Ben McLemore. Este atlético escolta, de gran prestigio en High School, se pasó toda la pasada temporada sin poder jugar por problemas académicos, aunque se le permitió entrenar con el equipo. Este hecho hizo que se preparara a conciencia y su adaptación a la NCAA fuera inmediata y su juego determinante desde el primer día. Sus 16.7 puntos, 5.3 rebotes y un sensacional 43% en triples así lo atestiguan. Además ha estado todo el año rodeado por el bloque de veteranos que llegaron a la Final Four el pasado año, el pívot intimidador Jeff Withey, el trabajador Travis Releford y el sobrio base Elijah Johnson. Este año para mí vuelven a ser serios candidatos a la Final Four, después de estar todo el año en el Top 10 nacional. Algo corto de rotación, como casi siempre en los últimos años, si su bloque principal rinde al completo, es un equipo muy difícil de parar. Veremos si Bill Self es capaz de conseguir que sus jugadores no se relajen en las primeras rondas, y se vean sorprendidos como ocurrió en 2006 con Bradley, o más recientemente con Northern Iowa en 2010.


Western Kentucky TEMPORADA REGULAR Conferencia

Sun Belt

Récord total

20-15

Récord en Sun Belt

10-10

torneo de conferencia Campeón (vs Florida International 65-63) victorias destacadas vs De Paul

70-61

vs Florida International

76-63

vs North Texas

70-64

@North Texas

70-59

vs IUPUI

77-57

derrotas destacadas @Florida Atlantic

84-78

@Arkansas -Littlel Rock

75-67

vs Arkansas -Littlel Rock

59-54

@Florida International

87-82

@Murray State

75-70

la estrella t.j price

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Jorge Virué

Ray Harper tuvo que sobrepo-

@Virueles Colaborador BasketAmericano.com

nerse a la marcha de su máximo

Cuando Ray Harper cogió un equipo en crisis de forma interina, a mediados de la pasada temporada, nadie se podía imaginar que este equipo con récord negativo de 5-11 entonces, iba a ser capaz de ganar la Sun Belt dos años consecutivos para meterse en el March Madness, dos veces consecutivas también. Este año el milagro ha vuelto a suceder, y las esperanzas de repetir la misma actuación que en 2012, con victoria incluida y digna derrota ante los futuros campeones de Kentucky, están latentes en el campus de los Hilltoppers. Son además un clásico en el torneo en los últimos años, ya que es su cuarta aparición en seis años, algo meritorio para una universidad tan modesta.

don, que pidió el transfer para

Todo eso teniendo en cuenta que esta temporada ha sido también bastante inestable y llena de altibajos, ya que después de un buen inicio con 8-2 de balance el equipo cayó en barrena desde mediados de diciembre hasta bien entrado febrero, donde en 17 partidos cosechó nada menos que 12 derrotas, cuestionándose el cargo del propio entrenador. Pero nuevamente se conjuraron, como el curso pasado, para ganar 7 de los últimos 8 envites, ganar su torneo con 4 victorias en 4 días consecutivos y aparecer de nuevo por el torneo de la NCAA. Son un equipo que se desenvuelve a las mil maravillas con presión y cuando está contra las cuerdas.

McDonald.

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anotador, el escolta Derrick Gormarcharse a UMass. Se trata de un equipo bastante joven, contando solo con el base senior Jamal Crook como jugador más veterano, el cual aporta ese liderazgo que un equipo tan joven necesita. Junto a él destaca George Fant, un jugador nacido en la propia Bowling Green, y que pese a su corta estatura su fortaleza física le hacen ser una gran amenaza tanto en el poste bajo como en el rebote. También destaca el que es su máximo anotador, el escolta T.J. Price, un jugador muy físico y que este año ha doblado sus prestaciones tras la marcha tanto de Gordon como del graduado En el campus de Western Kentucky se sueña con repetir éxitos pasados, ya sea la victoria del año pasado y de 2009 o el pase a Sweet 16 que los Hilltoppers consiguieron en 2008 de la mano del escolta NBA Courtney Lee. Pero la realidad es que este equipo poco puede hacer ante rivales de calidad nacional, ya que se prevé que se enfrenten con cabezas de serie números 1 o 2. Si el comité les asignara un seed más alto, sí que podrían dar la sorpresa, ya que son un equipo muy aguerrido y luchador.


North Carolina TEMPORADA REGULAR Conferencia

Atlantic Coast

Récord total

24-10

Récord en ACC

12-6

torneo de conferencia Subcampeón (vs Miami 87-77)

victorias destacadas vs UNLV

79-73

vs Virginia

93-81

vs North Carolina State

76-65

@Maryland

79-68

vs Maryland

79-76

derrotas destacadas @Texas

85-67

@Virginia

61-52

@North Carolina State

91-83

vs Butler

82-71

vs Duke

69-53

la estrella p.j hairston

Óscar Periz

Con ese sistema, Marcus Paige y P.J. Hairston han dado un paso adelante en su rendimiento.

A pesar de todo lo que se comentaba a principios de año, los Tar Heels llegan al Madness logrando un más que aceptable récord de 22 victorias y 9 derrotas en temporada regular, pero siendo un equipo que sigue despertando muchas incógnitas en su juego. En la ACC, quedaron terceros, solamente por debajo de Miami y Duke, los máximos favoritos.

En cuanto a sus opciones en el Gran Baile, son relativamente pocas. Durante el año han mostrado mucha irregularidad y por ello esas dudas, pero estando con un seed más bajo que el del año anterior, aún pueden ir avanzando poco a poco de rondas. Y parte de ese pase de rondas, tendrá que ver el rendimiento de un James McAdoo que durante la regular season se ha mostrado como un jugador realmente inconsistente y todavía con varias lagunas en su juego, pero el pasado Madness ya sorprendió a todos con grandes partidos. ¿Veremos su mejor versión esta vez?

@OscarPerizHoops Colaborador BasketAmericano.com

De hecho, la temporada en el calendario ‘conference’ les ha dado alas para que se les considerase, y así ha sido, ganando 12 partidos y cosechando 6 derrotas. No obstante, carecen de alguna que otra victoria importante que les hubiese potenciado más a nivel nacional, perdiendo sus dos duelos ante Duke, ante Miami y otras dos derrotas ante Virginia y North Carolina State respectivamente. En el calendario non-conference, North Carolina lo saldó con 10 victorias y 3 derrotas. El partido ganado más destacado, ante UNLV. Derrotas destacables: La semifinal del torneo de Maui ante Butler, una contra Indiana Hoosiers y otra dolorosa ante una Texas sin Myck Kabongo hasta entonces. Sacando cosas positivas de la temporada, los Tar Heels apenas han tenido bajas importantes o de larga duración y, además, a final de temporada Roy Williams ha optado por una fórmula de jugar con 4 abiertos y 1 jugador por dentro, de la cual ha sacado un buen resultado en una racha clave de victorias al final de regular season.

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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Y si algunos jugador se ha de prestarle atención en este Madness en UNC aparte de McAdoo, éstos es Marcus Paige (freshman), que ha crecido en su rendimiento en sus últimos partidos y con una mayor confianza, ‘point guard’ que puede dar juego en esta Gran Locura de Marzo; Reggie Bullock, jugador que ha mejorado mucho en cuanto a liderazgo dentro de la pista y buen lanzador a larga distancia y P.J Hairston, bastante irregular pero que ha cogido más consistencia últimamente y, enrrachado, es un jugador difícil de parar. Ha mejorado en cuanto a penetración a canasta, siendo uno de los más mejorados esta temporada en Chapel Hill. Pero la pregunta es, ¿Conseguirán los de Roy Williams sorprender o simplemente es un premio ya que se hayan clasificado para el Madness? El Gran Baile y algo de suerte dictarán.


Villanova TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big East

Récord total

20-13

Récord en Big East

10-8

torneo de conferencia Cuartos de final (vs Louisville 74-55)

victorias destacadas vs Louisville

73-64

vs Syracuse

75-71

vs Marquette

60-56

vs Georgetown

67-57

@Connecticut

70-61

derrotas destacadas vs Alabama

77-55

vs Columbia

75-57

@La Salle

77-74

@Providence

69-66

@Seton Hall

66-65

la estrella Ryan Arcidiacono

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Bryan García

@Bryangn BasketAmericano.com Muy pocos aficionados confiaban con que uno de los 64 lugares seguros en segunda ronda del NCAA Tournament esta temporada estuviese reservado para la universidad de Villanova, un programa que ha venido muy a menos durante los últimos dos años, y que regresan por todo lo alto al Gran Baile tras una sorprendente temporada en la Big East. Las precipitadas ausencias de Maalik Wayns y de Dominic Cheek por abandonar el programa antes de tiempo este verano rumbo a un contrato profesional en la NBA -con consecuencias nefastas para ambos, ya que el primero sobrevive con contratos de diez días y el segundo no logró siquiera un puesto en una franquicia- acabó por desestabilizar la ya de por sí complicada situación de los Wildcats en estos dos últimos años, con temporadas en las que el equipo no ha tenido ningún tipo de mentalidad ganadora, ni Jay Wright ha sabido inculcar a sus jóvenes jugadores una mentalidad defensiva digna de la conferencia en la que juegan y las situaciones ofensivas se convertían en auténticos correcalles donde tanto Wayns como Cheek se jugaban prácticamente todos los balones. La marcha de sus dos jóvenes promesas permitía al programa reconstruir un poco la plantilla, comenzando casi desde cero. El único jugador comprometido estas últimas temporadas que permanecía fiel a su mejoría era el veterano Mouphtaou Yarou, quien por tercer año consecutivo seguiría como referencia en la pintura Wildcat, y sería el encargado de sacar un poco de carácter y veteranía a un equipo de nuevo plagado de jóvenes e inexperimentados jugadores. También buen nivel mostrado por el alero JayVaughn Pinkston, quien tras ser suspendido en su primer año en la universidad ha dado al fin un paso al frente para liderar en anotación al equipo, aunque no al nivel de estrella desde el que apuntaba desde High School. Mucho más contentos están en el equipo con el rendimiento de sus jóvenes promesas, en especial del base de primer año Ryan Arcidiacono, un base totalmente opuesto a lo visto estas últimas temporadas

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en Pennsylvania; mucho más organizador, distribuidor y con un buen balance defensivo -a diferencia de sus predecesores- hasta el punto de dejar sin muchos minutos al experimentado base Tony Chennault, que llegaba vía transfer desde Wake Forest con la esperanza de ser el base titular de Jay Wright este año. También muy buen año del alero sophomore Darrun Hilliard, el cual ha pasado de ser una simple pieza de rotación a tener una gran importancia en cuestiones anotadoras. Destacar también el gran trabajo y sacrificio de otros hombres como James Bell o Daniel Ochefu, quienes ganarán protagonismo el próximo año. Su temporada non-conference no ha sido especialmente extraordinaria, con dos victorias ante Vanderbilt y Purdue como mayores hitos y cayendo derrotados ante equipos como Alabama, La Salle, Columbia o Temple, aunque enlazaron hasta cinco victorias consecutivas antes de dar paso a los duelos de la Big East. En este tramo de competición es donde los de Jay Wright se ganaron a pulso su estancia en el NCAA Tournament, ya que contra todo pronóstico lograron sacar victorias ante algunos de los programas más potentes de toda la conferencia: Louisville, Syracuse, Marquette y Georgetown, cuatro equipos claros de Madness y a los tres campeones de temporada regular, incluido el posterior campeón del torneo de conferencia. North Carolina les probará en segunda ronda del NCAA Tournament, un encuentro donde si los Tar Heels no resuelven el partido por la vía rápida pueden llevarse una sorpresa desagradable.


Virginia Commonwealth TEMPORADA REGULAR Conferencia

Atlantic-10

Récord total

26-8

Récord en A-10

12-4

torneo de conferencia Subcampeón (vs St.Louis 62-56)

victorias destacadas vs Belmont

75-65

vs Alabama

73-54

vs Butler

84-52

vs Massachusetts

71-62

vs Memphis

78-65

derrotas destacadas vs Wichita State

53-51

@Richmond

86-74

vs La Salle

69-61

@Temple

84-76

vs MIssouri

68-65

la estrella Treveon graham

Gabriel Pevida

@gabrielps95 Colaborador BasketAmericano.com Tras la sorpresa de 2011, estaba claro que los Rams no eran, aunque en esencia sí fuese así, el mismo equipo. Ni la Virginia Commonwealth ni su resuelto técnico pasarían un minuto más en la sombra. Si ya no son ninguna desconocida para nadie, el salto a una conferencia más disputada y renombrada, la Atlantic-10, desde la Colonial, supuso un momento tan decisivo como atrayente. Pocos meses después, ya sabemos que los Rams también están hechos para aguantar sin sobresaltos un calendario de nivel medioalto durante tres meses. En una A-10 auténticamente competida, el papel del equipo de Smart ha importado desde el minuto uno. Con victorias ante conjuntos como Memphis, Belmont y Alabama antes del año nuevo y ninguna derrota especialmente mala, siendo las tres de noviembre ajustadas (Wichita State, y Duke y Missouri en Maui), y momentos estelares como el +32 a Butler recién comenzado el mes de marzo, VCU se pasó todo el año coqueteando con la presencia en los rankings, asegurándose un lugar en un Madness al que entrarán gracias a una ‘at-lage bid’ tras la derrota contra St. Louis en la final del A-10 Tournament, habiendo superado a St. Joe’s y UMass en cuartos y semis. Juvonte Reddic ejerció de referente en su tercer año en Richmond. El forward jugó el papel que la temporada anterior le había tocado a Bradford Burgess y lo desempeñó satisfactoriamente. El escolta de último año, Troy Daniels, gozó de mayor protagonismo que hasta ahora como segundo espada y cabe destacar, sobre todo, el salto cualitativo dado por Treveon Gra-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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ham en su año sophomore, liderando al equipo en diversos apartados y constatando su implicación con el programa. Graham entró, junto a Reddic, en el segundo equipo de A-10 al final de liga regular, en unos premios en los que el base de segundo año Briante Weber, recibió el galardón que le acredita de manera oficial como lo que más o menos ya se sabía: que casa como ninguno en los esquemas defensivos de Smart. Con casi 3 robos por partido y su incesante dinamismo, nadie encarna mejor la filosofía que el propio Shaka en su día llamó ‘Havoc’. El dominio defensivo de sus chicos está basado en una presión a toda pista que se fundamenta en la participación de todos, y unas piernas más preparadas que ningunas, llevándoles a liderar el país en prácticamente cualquier medición que tenga algo que ver con esto. Así, nadie fuerza más pérdidas de balón (alrededor de 30 por choque) que los Rams, que también son los mejores en robos de balón, acercándose a la docena. Si a poco se quedaron el año pasado de tumbar a uno de los equipos más en forma como era Indiana, este Marzo, con un Seed que apunta será alto, no imaginamos mucho menos de ellos. Año propicio para unos Rams que de combates saben un rato. Una vez superado el primer escollo, todo parece más sencillo en ‘territorio Havoc’. Partan con el cartel que partan, se enfrenten a quien se enfrenten, sabemos que este equipo compite como poquísimos una vez llegado Marzo. Por eso y porque, al igual que ustedes, los conozco desde 2011, harían bien en no quitarles el ojo de encima.


Akron TEMPORADA REGULAR Conferencia

Mid-American

Récord total

26-6

Récord en Mid-American

14-2

torneo de conferencia Campeón (vs Ohio 65-46)

victorias destacadas vs Penn State

85-60

vs Princeton

62-58

vs Ohio

86-72

vs Ohio

65-46

vs Western Michigan

65-43

derrotas destacadas @Coastal Carolina

74-70

@Buffalo

81-76

vs Kent State

68-64

@Creighton

77-61

@Detroit

80-73

la estrella zeke marshall

Hugo Álvarez

@Hugoaf155 Colaborador BasketAmericano.com

Los Akron Zips han sido una de las sensaciones durante la temporada, llegando a tener una racha de hasta 19 victorias consecutivas. Con un ranking general de 26-6 (14-2 en Conferencia) ganaron la regular season de la Mid-American y el torneo de conferencia, derrotando en la final a Ohio 65-46. Todo ello superando un momento delicado, ya que una semana antes de comenzar el torneo de conferencia su base titular, el boricua Alex Abreu (1’70 – Jr.) era detenido con 2 kilos de marihuana y suspendido para el resto de temporada. No es el primer problema que han tenido, ya que en pretemporada el que iba a ser su alero titular, Quincy Diggs, era suspendido todo el año tras verse vuelto en varios incidentes con su novia. El equipo dirigido por Keith Dambrot, conocido por ser entrenador en High School de LeBron James, tiene un estilo atractivo, con distintas opciones en ataque y con muchas variantes defensivas. Suelen utilizar muchas situaciones de “press cara a cara” en la que sorprende ver a un 2’13 como Zeke Marshall saltando a los “traps” y recuperar con una movilidad pasmosa. Enseñan también defensas alternativas, mezclando una defensa individual bastante activa con distintas defensas zonales, tanto zona 3-2 como una zona 1-3-1. Su fortaleza ofensiva viene marcada por su juego interior, el ya mencionado Zeke Marshall (2’13 – Sr.) y Demetrius Treadwell (2.01 – Jr.). Se compenetran a las mil maravillas. Zeke Marshall es un jugador liviano, pero que

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

37

cada año ha ido mejorando poco a poco su repertorio y puliendo un buen tiro a 3-4 metros. Sus promedios son de 13’0 puntos, 7’1 rebotes y 3’7 tapones con un excelente 65’7% en tiros de campo (4º en toda la nación). Demetrius Treadwell, en cambio, es el típico “undersized” fajador y que aporta un plus de energía e intensidad en el poste bajo. Sus promedios son de 11’4 puntos y 7’9 rebotes. La baja de Alex Abreu la están cubriendo con otro jugador boricua, el freshman Carmelo Betancourt, un jugador del corte de Abreu pero que no dispone ni de su experiencia ni de su tiro. Para minimizar estos problemas en dirección han modificado el quinteto titular. Toda la temporada han jugado con tres grandes, metiendo a Nick Harney (2.01 – Jr.) al “3”, y desde la baja de Abreu han utilizado al escolta zurdo Chauncey Gilliam (1.95 – Sr.), que les ayuda tanto en subida de balón como a nivel de circulación del mismo. Por último destacar a sus dos mejores tiradores, dos jugadores del club de “raza blanca tirador”: Brian Walsh (1.95 – Jr.) y al alapívot freshman Jake Kretzer (2.01 – Fr.) que es un jugador perfecto para jugar situaciones de “pick n’ pop”. La baja de Abreu la acabaron notando, ya que era el termómetro del equipo con 10’3 puntos y 6’0 asistencias. Aún así, serán un equipo complicado para cualquiera, y que tendrán el plus de contar con el apoyo público de LeBron James.


Michigan TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big Ten

Récord total

26-7

Récord en Big Ten

12-6

torneo de conferencia Segunda ronda (vs Wisconsin 59-68)

victorias destacadas vs North Carolina State

79-72

vs Ohio State

76-74

vs Michigan State

58-57

vs Kansas State

71-57

@Minnesota

83-75

derrotas destacadas @Wisconsin

65-62

@Penn State

84-78

vs Wisconsin

68-59

@Michigan State

75-52

@Ohio State

56-53

la estrella trey burke

Iñaki Zubizarreta

@Igni4 Colaborador BasketAmericano.com Un gran equipo a veces es formado por un conjunto de individuos que como colectivo son excelentes, otra manera es unir a un grupo de grandes individualidades para llegar a serlo y si consigues ambas es cuando te conviertes en un equipo ganador e incluso histórico. En este caso los Wolverines son un equipo de grandes individualidades pero como conjunto no llegan a destacar y dependen mucho del estado de gracia de sus jugadores para sacar los partidos por lo que se convierten en un equipo irregular capaz de perder con el peor college de Big Ten (Penn State) como de hilar 16 victorias consecutivas. Desde el principio de temporada los de Michigan ya partían como posibles candidatos al título debido a que permaneciendo sus puntales, reclutaron buenos jugadores y las pérdidas (Novak, Smotrycz, Douglass) no mermaron al equipo. Con esto se presentó una nueva temporada para los de Beilein que se meten por tercer año consecutivo en Marzo intentado sacarse la espina ya que cayeron a las primeras de cambio ante los Bobcats de Ohio. Ahora el reto es mucho mayor y exigente. El equipo empezó como un rayo encadenando 16 victorias seguidas ganando todos sus partidos non-conference con Arkansas, North Carolina State, Kansas State y Pittsburgh como principales victorias. Ya en la difícil Big Ten cuando llegaron los partidos complicados se fueron perdiendo partidos fuera bastante perdonables ante OSU, MSU, Indiana o Wisconsin. Ha permanecido invicto en el Crisler hasta que Indiana hace poco lo tomara con Cody Zeller anotando al final tras una gestión final de partido muy mala de los de Ann Arbor. Acabaron cayendo en el Big Ten Tournament en cuartos ante la dura Wisconsin. Como bloque es un equipo que se muestra casi imparable cuando puede correr, buscan siempre que pueden la forma de correr pero para ello necesitan dominar el rebote algo que les puede costar contra equipos duros abajo ya que son un equi-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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po eminentemente exterior jugando con 4 ‘bajitos’ y un solo interior que alternan entre Morgan, McGary y Horford. El talento lo tenemos en el exterior con, quizás el mejor jugador de la competición, de base Trey Burke que tras un año freshman donde sorprendió a todos decidió quedarse y liderar a su universidad. Base sobre el que sustenta el equipo ya que no solo es un gran anotador sino que también muchos de sus compañeros depende de él, en especial los pívots ya que son poco talentosos a la hora de anotar. Triples, penetraciones, pick& roll todo está dentro del repertorio de este base para ayudar a su equipo a anotar en estático. Como segundo espada tenemos al hijo del mito Tim Hardaway y bajo el mismo nombre se esconde un gran jugador ya en su año Junior capaz de lo mejor o lo peor, ha ido madurando y es menos irregular aunque aún se le ven carencias en ese aspecto. Anotación exterior alternado con buenas penetraciones si no se auto limita, un jugador clave para que el engranaje de Wolves sea perfecto. Por fuera le acompaña la sorpresa Stauskas, jugador que empezó en el banquillo pero con su talento y sus porcentajes derribó de golpe el muro de la suplencia para ser un indispensable. Gran tirador de tres pero se muestra con potencial para ser algo más, veremos en años posteriores, esta temporada su papel queda relegado a segundo plano. Robinson III, otro hijo de ex-jugador juega de 4 cuando debería ser un jugador exterior. De momento algo insulso aunque se le ve con buen tiro de tres, carga bien el rebote con un físico increíble, luce mucho más cuando el equipo puede correr. McGary y Morgan son los pívots del equipo. Poner bloqueos, asegurar el rebote, conseguir canastas de rebote ofensivo más lo que le den sus compañeros. Poco más de estos dos jugadores, guerreros pero poco talentosos. Jon Horford


South Dakota State TEMPORADA REGULAR Conferencia

Summit League

Récord total

25-9

Récord en Summit League

13-3

torneo de conferencia Campeón (vs North Dakota State 73-67)

victorias destacadas @Montana

68-57

@New Mexico

70-65

vs Oakland

81-74

vs North Dakota State

73-67

vs Western Illinois

64-55

derrotas destacadas @Cal State Bakersfield

79-78

@Holfstra

66-63

@North Dakota State

65-62

@South Oakland

74-71

@Oakland

88-83

la estrella Nate Wolters

Juan Vargas

@JVargas101 Colaborador BasketAmericano.com ¡Los Jackrabbits están de vuelta! Uno de los mejores nicknames de la Division-I volverá a ser protagonista en marzo, tras haberse clasificado para el NCAA Tournament por primera vez en 2012, sólo siete años después de su promoción a la máxima categoría del deporte universitario. El cuadro de Scott Nagy ya es historia pura en Brookings, y busca superarse a sí mismo antes de la inevitable marcha de sus pilares. Entre ellos, el principal culpable del éxito de South Dakota State: Nate Wolters. Dentro de sus posibilidades, Scott Nagy buscó rivales de cierta entidad en el calendario non-conference, y los Jackrabbits jugaron partidos de notable exigencia contra Alabama –perdiendo en el último segundo-, Minnesota, Belmont o New Mexico, contra quien sumaron una impresionante victoria a domicilio; no en vano, South Dakota State es el único equipo que ha ganado en The Pit esta temporada. Ya en una competida Summit League, los Jackrabbits consiguieron el título de liga regular, y bajo el liderazgo de Wolters – quién si no- se alzaron con el torneo de conferencia ante North Dakota State, logrando el pase automático para el March Madness. Hablamos de Nate Wolters, y es que en este conjunto todo gira alrededor de él. Estrella sobre la cancha y semidiós en el campus, se ha convertido en uno de los grandes iconos indies del baloncesto universitario. Hay un cúmulo de características que hacen de él un jugador distin-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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to: su aspecto físico, para empezar –los rubiales a los que esto se les da bien suelen llamar la atención-, y, sobre todo, su innegable calidad. Wolters es un base capaz de romper un partido anotando –posee la mejor marca del año en la NCAA, los 53 puntos que metió contra IPFW-, pero también uno que hace mejores a sus compañeros y no escatima esfuerzos en defensa. El caprichoso cuadro ha designado un emparejamiento brutal para Nate, que se las verá con Trey Burke, aspirante al Wooden Award, en el duelo frente a Michigan. Será la prueba definitiva para el fenómeno de los Jackrabbits. Por lo demás, la plantilla de Nagy se completa, en líneas generales, con buenos tiradores y buenos trabajadores, lo normal cuando una escuadra pequeña cuenta con un crack del calibre de Wolters. Jordan Dykstra es el principal escudero del base, un ala-pívot peleón con buena mano que ha liderado la anotación de SDSU en varios partidos. Por dentro le acompaña el pelirrojo Tony Fiegen, único senior del grupo junto a Wolters, limitado por su altura pero dotado de un gran espíritu de lucha. En la línea exterior figuran, junto a Nate, Brayden Carlson, un tirador de rachas, y Chad White, un polivalente jugador que aporta versatilidad y equilibrio a un quinteto en el que todos promedian más de treinta minutos por encuentro. Un programa como SDSU no puede tener una gran profundidad de banquillo, evidentemente, pero al menos gozará de licencia para soñar. Con Wolters al mando, las cosas imposibles parecen algo más cercanas.


UCLA TEMPORADA REGULAR Conferencia

Pac-12

Récord total

25-9

Récord en PAC-12

13-5

torneo de conferencia Subcampeón (vs Oregon 78-69)

victorias destacadas vs Missouri

97-94

@Colorado

78-75

@Arizona

84-73

vs Arizona

74-69

vs Arizona

66-64

derrotas destacadas vs Cal Poly

70-68

@Arizona State

78-60

@California

76-63

vs USC

75-71

@Washington State

73-61

la estrella Shabazz Muhammad

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Jorge Virué @Virueles Colaborador BasketAmericano.com

Este año se presentaba crucial para Ben Howland en el equipo angelino, ya que tras varios años irregulares en lo deportivo e inestables en lo extradeportivo andaba necesitado de buenos resultados para mantener su cada día mas cuestionado puesto. Para ello contaba este año con, quizás, la mejor plantilla que han tenido los Bruins en los últimos años, después de conseguir una de las mejores clases de reclutamiento de la nación. Estábamos a la expectativa de si Howland conseguía conjuntar tanto talento y lo hacía funcionar como equipo, una de las rémoras que habían tenido en los últimos años. El resultado ha sido cuanto menos irregular, ya que pese estar todo el año con un buen record, no han dado nunca la sensación de solvencia y autoridad, que para la plantilla que tienen se presupone. Al inicio de temporada sufrieron ante rivales como UC Irvine, Texas o Georgia, además de caer derrotados ante Georgetown, San Diego State y la humillante derrota ante Cal Poly. Sin embargo la Pacific 12 la arrancaron bien, con cinco victorias consecutiva, pero tampoco lograron una buena regularidad. Eran capaces de lo mejor, buenas victorias ante Arizona, Washington o California, y de lo peor, cayendo ante el peor equipo de la liga Washington State, USC en casa o la contundente derrota en Tempe ante los Sun Devils de Arizona State. Aun así fueron el mejor equipo de la liga regular y consiguieron llegar a la final de su torneo de conferencia para caer ante Oregon.

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Los problemas extradeportivos no han cesado tampoco este año en el campus de UCLA. Joshua Smith, el orondo a la vez que talentoso pívot, abandonó el programa a las primeras de cambio ante la falta de minutos, optando por el transfer a la universidad de Georgetown. El escolta Tyler Lamb tomaría el mismo rumbo también ante la falta de minutos, y jugará a partir del año que viene en Long Beach State. Es preocupante que hasta 11 jugadores en los últimos años hayan optado por el transfer tras estar a las órdenes de Howland. Así, con solo 8 jugadores becados disponibles han tenido que seguir adelante. Liderados por el futuro one and done Shabazz Muhammad, algo individualista pero con una calidad ofensiva brutal, y por el freshman tirador Jordan Adams han conseguido unos resultados bastante decentes. Además la experiencia de jugadores como los gemelos Wear y Larry Drew II ha sido decisiva para que este equipo no se hundiera como en años anteriores. Sin duda son un equipo talentoso, con calidad para ganar a cualquiera en el torneo final de la NCAA, pero sus opciones para hacer algo grande se redujeron en gran medida, con la lesión de Jordan Adams durante el torneo de la Pac-12. Aun así, pese a todos los problemas que les rodean pueden hacer cosas importantes en la post-temporada. Otra cosa ya es el futuro que les espera a largo plazo, ya que tanta inestabilidad se traduce en recruits peores y un futuro poco halagüeño a mediolargo plazo.


Minnesota TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big Ten

Récord total

20-12

Récord en Big Ten

8-10

torneo de conferencia Primera ronda (vs Illinois 51-49)

victorias destacadas vs Memphis

84-75

vs Michigan State

76-63

@Illinois

84-67

vs Wisconsin

58-53

vs Indiana

77-73

derrotas destacadas @Northwestern

55-48

vs Illinois

57-53

@Iowa

72-51

@Nebraska

53-51

@Purdue

89-73

la estrella Andre Hollins

Gonzalo Bedia

@Gonzalobedia Colaborador BasketAmericano.com

Un equipo que ha ido de más a menos ya que comenzó la temporada arrasando y en los primeros dieciséis encuentro sólo cedió ante la todopoderosa Duke, que también comenzó a un nivel estelar. Se llevó por delante a equipos como Michigan State, South Dakota State, Illinois o Memphis, equipos potentes y con un calendario complicado. Sin embargo su segunda mitad de temporada ha sido más irregular y han pegado un bajón, y en los siguientes dieciséis partidos firmaron un horrendo (5-11). Sin duda ha sido la temporada de su base Andre Hollins que en su segundo año con los Golden Gophers ha subido enteros convirtiéndose en el líder indiscutible de los de Tubby Smith. Por encima de liderar a los suyos en anotación y pases de canastas, ha demostrado carácter ganador y aún le quedan dos años más en college donde podrá seguir evolucionando. Una de las facetas que ha caracterizado este equipo a lo largo de la temporada, ha sido el espectáculo por encima del aro, los mates, y es que este conjunto cuenta con dos de los jugadores más saltarines de la competición: por un lado Rodney Williams, un alero senior que ha promediado más de diez puntos por encuentro y que ha sido protagonista en numerosas ocasiones de las mejores jugadas de la jornada. Por otro lado su ala-pívot undersized

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

41

Trevor Mbakwe, que volvía este año tras la grave lesión que le dejó en el dique seco a comienzo de la temporada pasada por lo cual, la NCAA decidió permitirle un año más de elegibilidad. A pesar de los mates, ambos han bajado en aportación al equipo a nivel estadístico y eso lo han notado sobretodo, como comentábamos, en la segunda mitad de la temporada donde han bajado el pistón. Su escolta titular ha sido Austin Hollins, un jugador que evoluciona lentamente, pero que ha sido constante, al igual que Joe Coleman, el jugador que completa el juego exterior de los de Minneapolis. A partir de ahí, bastantes jugadores de recambio pero poca aportación de calidad al equipo: a la línea externa les da descanso Maverick Ahanmisi y Julian Welch, y por dentro aparece el letón Oto Osenieks. Su papel en la March Madness es una incógnita porque no llegan en buen momento. Sus derrotas ante equipos de nivel dudoso como Northwestern, Purdue o Nebraska contrastan con victorias de nivel como ante Indiana. Octavo en la Big Ten, fue protagonista en la primera ronda del Torneo de conferencia, pero de manera negativa ya que perdieron en el último segundo ante Illinois con un buzzer-beater de Brandon Paul. Ya que le han dado el premio de estar presentes en el Gran Baile deberían agradecerlo subiendo el nivel de entrega, pero aún con esas, no le damos más que un tope de segunda ronda.


Florida TEMPORADA REGULAR Conferencia

Southeastern

Récord total

26-7

Récord en SEC

14-4

torneo de conferencia Subcampeón (vs Ole Miss 66-63)

victorias destacadas vs Wisconsin

74-56

vs Marquette

82-49

vs Missouri

83-52

vs Kentucky

69-52

vs Ole Miss

78-64

derrotas destacadas vs Kansas State

67-61

vs Ole Miss

66-63

@Kentucky

61-57

@Tennessee

64-58

@Arkansas

80-69

la estrella erik murphy

Hugo Álvarez

@hugoaf155 Colaborador BasketAmericano.com

Excepcional la temporada de los Gators, donde el equipo de Billy Donovan ha mostrado una solidez como equipo enorme. Presentan un balance general de 26-7 (14-4 en Conferencia), ganando la regular season de la SEC y con el lunar de perder el torneo de conferencia ante Ole Miss. En su cancha de Gainesville han estado intratables y no han perdido ningún partido (16-0). Las 6 derrotas han sido contra equipos de prestigio en la liga y por márgenes muy pequeños: ante Arizona (65-64), Kentucky (61-57), Missouri (63-60), Kansas State (67-61), Tennessee (64-58) y las más abultada de todas ante los Razorbacks de Arkansas (80-69). Florida basa su juego en una defensa muy agresiva y en un ataque coral donde nadie destaca a nivel de anotación. Hasta ocho jugadores se mueve entre los 6 y los 12’5 puntos de media. En defensa solo han encajado 53’3 puntos de media, disponiendo de varios especialistas por puestos como son Scottie Wilbekin, Will Yeguete o Patric Young. Como claves de su defensa podemos citar varias: uno de los mejores balances defensivos de la liga, la agresividad que tienen sobre el hombrebalón (siempre que pueden saltan al “trap”) y un sistema de ayudas excelente, donde saltan y rotan de maravillan. Es habitual verles hacer situaciones de “Press 3-1-1”, saltando al 2 contra uno a la mínima oportunidad. El esfuerzo y no dar nunca un balón por perdido son sus señas de identidad. En ataque, anotan muchas canastas fáciles debido a su excelente defensa, teniendo en ataque la paciencia suficiente para elaborar. Son disciplinados en los sistemas, en donde utilizan muchos bloqueos (tanto indirectos, pick n’roll como blo-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

42

queos ciegos) y siempre buscan un “extra-pass”. Tienen un quinteto muy definido, con tres “guards”. Scottie Wilbekin (1.85 – Jr.), con unos números de 9’1 puntos, 3’1 rebotes y 5’0 asistencias; es un excelente defensor del 1x1 y al que Donovan ha ido moldeando en el plano ofensivo, convirtiéndolo en uno de los jugadores más mejorados respecto al año pasado. En las alas le acompañan dos escoltas, Kenny Boynton (1.85 – Sr.) y el puertorriqueño Mike Rosario (1.88 – Sr.). Ambos poseen puntos en sus manos y son peligrosos en racha. Boynton, promedia 12’3 puntos y 3’0 asistencias y Rosario, 12’0 puntos y 2’2 asistencias. En posiciones interiores tenemos a Erik Murphy (2.06 – Sr.), jugador perfecto para jugar situaciones de pick & pop; promedia 12’7 puntos y 5’4 rebotes con un gran 46’9% en T3. Su compañero en la pintura es Patric Young (2.06 – Jr.), una auténtica bestia a nivel físico. No mucho repertorio ofensivo pero un gran finalizador en posiciones cercanas, y muy poderoso en el rebote ofensivo. Sus promedios son de 10’6 puntos, 6’3 rebotes y 1’7 tapones. Tienen tres rotaciones muy marcadas: Michael Frazier (1.93 – Fr.), un especialista en el tiro de 3 (de los 124 tiros de campo que lleva, 98 han sido triples); Casey Prather (1.98 – Jr.) y el francés Will Yeguete (2.01 – Jr.), ambos aleros que juegan en el “3” y el “4”, y que destacan por su capacidad física y un alto nivel de energía e intensidad a nivel defensivo. Podrían sufrir en los partidos en que Patric Young se cargue de faltas rápidamente, ya que no disponen de un recambio de garantías para él, y tendrían que utilizar un quinteto más pequeño. Si consiguen controlar ese detalle son un equipo de “Sweet Sixteen” y a esas alturas de competición, Billy Donovan se mueve como pez en el agua.


Northwestern State Bryan García

TEMPORADA REGULAR Conferencia

Southland

Récord total

23-8

Récord en Southland

15-3

torneo de conferencia Campeón (vs Stephen F.Austin 68-66)

victorias destacadas vs Stephen F.Austin

68-66

vs Stephen F.Austin

61-57

vs Louisiana Tech

89-83

vs Oral Roberts

85-73

vs Southeastern Louisiana

103-68

derrotas destacadas vs Nicholls State

93-78

@Oral Roberts

80-74

@Stephen F.Austin

64-63

@Niagara

92-76

@LSU

102-95

la estrella DeQuan Hicks

@Bryangn BasketAmericano.com

La Southland Conference partía con un claro favorito para la consecución del título de conferencia: Oral Roberts, programa que se estrenaba en esta conferencia y por Stephen F. Austin, universidad que ya el año pasado realizó una gran temporada y que este año se mostró como una de las mejores defensas de toda la Division I. Sin embargo, Northwestern State se colaría finalmente en el torneo final derrotando a los Lumberjacks en el último suspiro en la final de conferencia por un ajustado 68-66, echando por tierra la magnífica temporada de Stephen F. Austin, quienes acabaron con un récord de 27-4, el mejor de la historia de su programa de baloncesto. Los Demons de Northwestern State permanecieron durante toda la temporada un poco al margen de este ‘esperado’ duelo durante todo el año entre Stephen F. Austin y Oral Roberts, avanzando pasito a pasito y yendo sumando victorias, aunque de su calendario non-conference no pudieron sumar ninguna de prestigio, cayendo derrotas ante todos los equipos pertenecientes a equipos importantes: LSU, Oklahoma, Texas A&M o Arkansas. Mejor fue su andadura por el torneo regular de la Southland, donde pese a dos tempranas derrotas ante la propia Oral Roberts y Nicholls State encadenaron nueve victorias de manera consecutiva, sumando su tercera y última derrota en la conferencia ante los Lumberjacks de Stephen F. Austin, que se ganaron con todo merecimiento el trono regular de la conferencia. El gran hachazo llegaría en los dos duelos del torneo de la

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

43

Southland, primero derrotando con muchos problemas a Sam Houston State por 55-52, decidiendo en los tiros libres de las últimas posesiones de partido, y posteriormente la gran sorpresa ante Stephen F. Austin en la finalísima del torneo, ganándoles por 68-66 y dejando a éstos sin el galardón que les restaba este año, dejando en entredicho su participación en el NCAA Tournament. Un final de infarto con varias pérdidas, robos, lanzamientos precipitados con mucho en juego y un robo crucial de James Hulbin a tres segundos para el final del encuentro que metía a los Demons por tercera vez en su historia en el Gran Baile. Su principal jugador a seguir es DeQuan Hicks, un ala-pívot de corta estatura pero con una corpulencia física a tener en cuenta que ha hecho de la Southland su territorio. Aporta intimidación, rebote, puntos, tapones y mucha intensidad. Llegó este año al equipo tras estar dos años en un Junior College. Destacar también la línea exterior del equipo, formada por el escolta Shamir Davis, un gran anotador que también hace sus pinitos en defensa, y el veterano alero James Hulbin, un talentoso combo-forward que hace casi cualquier cosa sobre la pista, tanto en labores anotadores, cerrando el rebote, como anotando desde el exterior.


San Diego State TEMPORADA REGULAR Conferencia

Mountain West

Récord total

22-10

Récord en MWC

9-7

torneo de conferencia Semifinales (vs New Mexico 60-50)

victorias destacadas vs UCLA

78-69

vs Colorado State

79-72

vs New Mexico

55-34

vs Boise State

73-67

@USC

66-60

derrotas destacadas @Wyoming

58-45

vs UNLV

82-75

@UNLV

72-70

@Air Force

70-67

@Boise State

69-65

la estrella Jamaal Franklin

Hugo Álvarez

@Hugoaf155 Colaborador BasketAmericano.com

San Diego State ha completado una temporada irregular, sin dar muestras de ser un equipo consistente y bastante irregular en muchos tramos de temporada. Por ejemplo, citar que llegan al March Madness tras 5 derrotas en sus últimos 9 partidos, o que en enfrentamientos contra equipos del Top 25 presenta un balance de 1 victoria y 5 derrotas. Su ranking general ha sido de 22-10 (9-7 en conferencia), siendo cuartos en la regular season y eliminados del Mountain West Tournament en semifinales por New Mexico 60-50. Su entrenador es el veterano Steve Fisher, el cual ya fue campeón en 1989 dirigiendo a la Michigan de Glenn Rice. Siendo conocido también por obtener uno de los mejores reclutamientos de la historia: los “Fabulous Five” de Chris Webber, Jalen Rose y compañía. Volviendo a esta temporada, sus victorias de más prestigio han sido ante UCLA (78-69) y la escandalosa que infligieron a New Mexico, al que apenas dejaron anotar (55-34). Han sido muy fuertes como locales (15-1), donde solo dejaron escapar la victoria ante UNLV, mostrándose muy vulnerables “on the road”, donde han perdido en 8 de sus últimas 10 salidas. El jugador a seguir es Jamaal Franklin (1.95 – Jr.), un “todoterreno”, un jugador que hace de todo, con capacidad para penetrar, jugar situaciones de poste bajo, buena capacidad de pase, rebote y muchas veces defendiendo al mejor exterior del equipo rival. Sólo una laguna en su juego, la inconsistencia que muestra en el tiro de media y larga distancia. Sus promedios esta temporada

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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son de 16’7 Puntos, 9’5 Rebotes y 3’2 Asistencias. Le acompañan en el backcourt dos jugadores con bastante experiencia: Xavier Thames (1.88 – Jr.) y Chase Tapley (1.88 – Sr.). Thames es más director y con mayor capacidad defensiva, y Tapley es un jugador con más mentalidad de escolta anotador. Ha bajado su rendimiento respecto a la temporada pasada, promediando menos puntos y un porcentaje peor en el tiro de 3. Aún así, promedia 13’5 puntos, 3’2 rebotes y 2’8 asistencias con un 38% en el tiro de 3. Completan el quinteto titular el ala-pívot J.J O’Brien (2.01 – So.), un jugador que llego vía transfer desde Utah, y DeShawn Stephens (2’04 – Sr.). Son jugadores de poco talento, pero que aportan a nivel defensivo y en el rebote. La rotación que utiliza Steve Fisher se completa con otros 3 jugadores. El escolta tirador James Rahon (1.95 – Sr.), que está completando su peor temporada en el tiro de 3 desde que está en SDSU (pasando de un 43’4% de su 1ª temporada al 28’8% actual) y dos freshmen: Winston Shepard (2.04 – Fr.), un jugador muy versátil y que puede jugar en todas las posiciones exteriores, viéndole incluso de base, y Skylar Spencer (2.06 – Fr.), un jugador con un físico NBA y que aporta rebote, dureza y mucha capacidad de intimidación (1’5 tapones en 14 minutos). Intentarán hacer una defensa individual agresiva, ya que la capacidad atlética y la versatilidad de sus hombres hace que muchas veces cambien en todos los bloqueos directos, siendo el movimiento más usado en su ataque, el “shuffle”. Mi pronóstico es que pasaran la 1ª ronda y que luego se irán para casa.


Oklahoma TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big XII

Récord total

20-11

Récord en Big Xii

11-7

torneo de conferencia Cuartos de final (vs Wisconsin 73-66)

victorias destacadas vs Texas A&M

64-54

vs Oklahoma State

77-68

vs Kansas

72-66

vs Iowa State

86-69

vs Ohio

74-63

derrotas destacadas vs Stephen F.Austin

56-55

@Iowa State

83-64

@Texas

92-86

@TCU

70-67

vs Iowa State

73-66

la estrella Romero Osby

Jorge Virué

@Virueles Colaborador BasketAmericano.com

En el mundo del baloncesto universitario si lo que se quiere es reconstruir un programa en horas bajas de forma rápida y eficiente, una de las personas más capacitadas para ello es Lon Kruger. Como ya hiciera anteriormente en Kansas State, Florida o UNLV, cogió a estos Sooners hace dos temporadas, tras dos años horrorosos, y en tan solo un par de temporadas los ha vuelto a meter ya en el Gran Baile. Lon Kruger es además uno de los pocos entrenadores en este mundillo que puede decir que ha disputado el torneo final con cinco universidades distintas. Kruger considera que las segundas temporadas en los equipos son muy importantes, y donde de verdad se tiene que empezar a ver el salto de calidad en las plantillas. El primer año dice que se usa para asimilar las ideas del nuevo entrenador, mientras en el segundo los jugadores pueden expresar ya todo su potencial. Y parece de nuevo que ha sido así. Ya en el calendario non-conference Kruger asumió algún riesgo más, sin ser de extrema dureza había rivales de entidad. Su equipo lo salvó con dignidad (9-3) cayendo solo ante Gonzaga, Arkansas y la más embarazosa derrota ante Stephen F. Austin. A diferencia del año pasado, donde arrancaron mal en la Big XII, este año lo hicie-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

45

ron con buen pie (4-1), lo que sin duda les dio más aplomo y tranquilidad. Compitieron ante los gallitos de su conferencia, y excepto una derrota ante TCU no perdieron contra los equipos inferiores, terminando en cuarta posición con un récord de 11-7. Donde sí que fue su andadura corta fue en el torneo de la Big XII, ya que fueron eliminados por Iowa State a las primeras de cambio en la ronda de cuartos de final, en un partido muy igualado. Otra de las diferencias entre los Sooners del año pasado a los de esta, ha sido su mayor profundidad de plantilla. Para ello la llegada del pívot francés M’Baye (transfer desde Wyoming) y de los freshmen Buddy Hield, Je’Lon Hornbaek e Isaiah Cousins ha sido fundamental. Estos se han incorporado a un bloque liderado por el atlético Romero Osby en la pintura y el anotador exterior Steven Pledger, que pese a haber bajado sus prestaciones en términos de anotación si tiene el día es mortífero. Los Sooners llegan al torneo final sin ninguna presión, ya que nadie les esperaba este año a este nivel, por lo que pueden rendir bien. Además, al asignarles un seed 10 tendrán un primer enfrentamiento muy igualado ante San Diego State en primera ronda, en el que tienen mucho que decir, y ya el conseguir pasar más allá lo veo bastante complicado. Equipo duro, de nivel medio y muy peligroso.


Georgetown TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big East

Récord total

25-6

Récord en Big East

14-4

torneo de conferencia Semifinales (vs Syracuse 58-55)

victorias destacadas vs UCLA

78-70

vs Louisville

53-51

vs Marquette

63-55

@Syracuse

57-46

vs Syracuse

61-39

derrotas destacadas vs Pittsburgh

73-45

@South Florida

61-58

@Villanova

67-57

vs Syracuse

58-55

@Marquette

49-48

la estrella otto porter

Hugo Álvarez

@hugoaf155 Colaborador BasketAmericano.com

Excelente es la palabra que define la temporada de los hombres dirigidos por John Thompson III. Presentan un ranking general de 25-6 (14-4 en Conferencia), compartiendo con Louisville y Marquette la Regular Season de la Big East. En el torneo de conferencia fueron eliminados en semifinales por Syracuse tras una prórroga 58-55. Presentan un balance de 6-2 contra equipos del Top 25, y las dos derrotas fueron tras prórroga: la ya mencionada ante Syracuse y ante Indiana 82-72. En enero sufrieron un revés, ya que su segundo máximo anotador, el alero Greg Whittington (2.06 – So.) era declarado inelegible académicamente y se perdería el resto de la temporada. El jugador promediaba, 11’0 puntos, 7’0 rebotes y 2’0 asistencias. Pese a su baja, el equipo no ha dado muestras de debilidad y otros jugadores han dado un paso al frente. Georgetown basa su juego en una espectacular defensa, donde solo han encajado 55’7 puntos de media. En 19 partidos han dejado a su rival en 55 puntos o menos y en 10 de ellos por debajo de los 50. Hacen una defensa “man to man” sofocante, muy agresivos al hombre-balón y apretando líneas de pase. Son atléticos, muy disciplinados y con un alto nivel de concentración. Hacen buenos balances defensivos, nunca consienten una canasta fácil y su sistema de ayudas con Otto Porter a la cabeza es excelente. Esta defensa individual

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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la mezclan con una “press 1-2-1-1 en rombo” en media pista, donde aprovechan la gran envergadura de sus hombres y con una defensa zonal 2-3 de ajustes. En ataque usan mucho la “Princeton Offense”, jugando con muchos espacios y cortes desde lado débil. Tienen paciencia para elaborar y hacer trabajar a la defensa. El “extra-pass” es otra de sus señas de identidad. Su principal estrella es el alero Otto Porter (2.04 – So.), un jugador con una versatilidad tremenda que igual te juega de escolta como de ala-pívot y aporta en todas las facetas del juego: anotación, rebote y capacidad para defender en varias posiciones, mejorando este año su porcentaje en el tiro exterior. Sus promedios son de 16’3 puntos, 7’4 rebotes, 2’7 asistencias y 2’0 robos con un 42’7% en el tiro de 3. Es un claro candidato a top 5 en el próximo draft. Otros dos jugadores a destacar son el base Markel Starks (1.85 Jr.), con unos promedios de 12’5 puntos, 3’0 asistencias y 41’8% en T3 y el combo freshman D’Vauntes Smith-Rivera (1.88 –Fr.), de orígenes mejicanos y que ha asumido el rol de “sexto hombre”. Es un jugador con puntos en sus manos y una gran confianza en sí mismo. Los hombres en la pintura serán Mikail Hopkins (2.04 –So.) y Nate Lubick (2.04 – Jr.), siendo su rotación el nigeriano Moses Ayegba (2.06 – So.). Mi pronóstico es que son un equipo claro de “Sweet Sixteen”, y que una vez allí podrían dar más de una sorpresa y optar a cotas mayores.


Florida Gulf Coast TEMPORADA REGULAR Conferencia

Atlantic Sun

Récord total

24-10

Récord en A-Sun

13-5

torneo de conferencia Campeón (vs Mercer 88-75)

victorias destacadas vs Miami

63-51

vs Florida International

73-76

@Mercer

88-75

vs Mercer

60-57

vs Stetson

96-65

derrotas destacadas @Maine

84-78

@Mercer

77-70

@East Tennessee State

85-75

vs Lipscomb

87-78

@Stetson

80-71

la estrella Sherwood Brown

Iñaki Zubizarreta

@Igni4 Colaborador BasketAmericano.com

A esta universidad de apenas 16 años de existencia le han bastado dos años en la Division I de NCAA para llegar al torneo final de marzo. Florida Gulf Coast ha hecho una heroicidad al ganar la Atlantic Sun aunque se han visto favorecidos por la marcha de Belmont a la Ohio Valley Conference, que venía siendo la dominadora de la conferencia. Con ésta marcha Mercer que ha estado buscando la oportunidad veía su momento pero el equipo de Florida finalmente consiguió el pase al ganar a la propia Mercer, que fue la ganadora de la regular season, en la final del torneo de Atlantic Sun. Los chicos de Enfield, entrenador muy a tener en cuenta con experiencia NBA y muy importante en el buen hacer de Seminoles los últimos años, no han tenido un calendario fácil enfrentándose a equipos potentes como VCU, Duke o St. John’s pero de todas destaca la victoria ante uno de los mejores y sorpresas del año, los Canes de Miami que sucumbieron ante los Eagles. En la conferencia ha sido un equipo fuerte luchando contra Stetson y Mercer con la única pega de una mala derrota ante East Tennessee State. Ya en el torneo fue un equipo sólido ganando los partidos fácil con una diferencia media de 12 puntos. Como equipo juegan un baloncesto alegre pretendiendo siempre que pueden correr, eligiendo bien posición de tiro lo que les hace tener buen porcentaje aunque debido a que no son lo suficientemente talentosos provoca que, en ocasiones, cometan demasiadas pérdidas que merman mucho sus posibilidades de ganar. Es un equipo de poca altura que puede tener problemas para defender a hombres altos y controlar el rebote, esto unido a que les cuesta entrar en el partido puede provocar que ya ante equipos muy exigentes el rival consiga una renta insalvable. De sus jugadores destaca sobre todos el A-Sun Player of the Year Sherwood Brown, el senior es un jugador del estilo de Crowder, incluso parecido en el físico y peinado, jugador todoterreno aporta

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

47

para su equipo anotación ya sea mediante penetración (aunque no muy brillante), triples, cortes, etc. Máximo reboteador de su equipo desde el puesto de 3 y gran jugador defensivo con buenos desplazamientos laterales y manos rápidas. En el backcourt tenemos a dos jugadores sophomore muy interesantes como Comer y Thompson. El primero de ellos es un base con uno de los mejores números en asistencias de toda la nación, gran pasador y conocedor del juego, especialista en paso en salto pero en ocasiones sufre de exceso de imaginación e intenta realizar jugadas fuera de su capacidad lo que provoca que también sea uno de los máximos perdedores de balón, en anotación no destaca especialmente a pesar de que puede penetrar bien y tiro de media distancia/triple más o menos solvente. En Thompson, el escolta tenemos a uno de los mejores defensores de la nación refrendado por los números al ser uno de los máximos ladrones de la competición. Inteligente, no suele forzar situaciones y muestra buen tiro, capacidad sobria a la hora de finalizar. Por dentro destaca Chase Fieler, viene a ser el 4 abierto con buen rango de tiro desde todos los lugares, bastante bueno a la hora de jugar de cara a canasta aunque es algo flojo en intimidación y rebote. Los demás son jugadores menos importantes pero a la vez todos tienen importancia ya que es un equipo muy regular y casi cualquiera de sus suplentes puede hacer un partido bastante bueno. McKnight es un pívot físico interesante aunque muy verde, Murray es pívot que aporta rebote y trabajo por dentro, Varidel es un escolta de clase con buen IQ y tiro de tres, Graf base suplente y Cvjeticanin (nacido en Madrid mientras su padre jugaba en Estudiantes) es un especialista desde los tres puntos. Es un equipo sin especial talento pero mucho corazón que necesita realizar una defensa interior superior a lo normal, controlar el rebote y saber imponer su estilo de correr sin cometer muchas pérdidas. Seguro que los Eagles saldrán sin miedo en su primera aparición en este apasionante torneo.


Iker García @Hoopdreams1

La competitividad forma parte del deporte y por eso los récords, ser mejor de lo que nadie ha sido antes, van más allá de una anécdota o curiosidad. Cada disciplina tiene los suyos, tanto recientes como algunos que llevan años sin batirse u otros que parece que nunca serán superados. Quizá el récord de los 100 metros lisos sea uno de los más importantes del mundo, al estar ligado con el hombre más veloz sobre la faz de la tierra, y posiblemente el que más pasiones levanta. Actualmente, desde el 16 de agosto de 2009, la marca está fijada en 9.58 segundos por el atleta jamaicano Usain Bolt. Si bien parece un récord estratosférico, la sensación que da

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

el plusmarquista al verle sobre la pista de atletismo es que será capaz de batir su propio récord tarde o temprano. Sin salir del atletismo, podemos hablar de récords longevos como los obtenidos en 1986 por Jurgen Schult en lanzamiento de disco y por Yuriy Sedykh en lanzamiento de martillo. Todavía hay un récord más antiguo, que tres décadas después sigue sin ser superado, el establecido por Jarmila Kratochvilova en 800 metros. Entre los récords que parecen inalcanzables podríamos englobar varios de los que posee una auténtica leyenda del beisbol como Babe Ruth o, más recientemente, algunos de los obtenidos por Michael Phelps. Si nos centramos en el baloncesto, los 100 puntos en

48

un partido de Wilt Chamberlain, los puntos anotados en toda la carrera deportiva en la NBA por Abdul – Jabbar, los triples – dobles que realizó Oscar Robertson o los 11 anillos de campeón de Bill Russell parecen estar lejos del alcance de cualquiera. Algún día el cuerpo humano alcanzará sus límites y pese a los avances tecnológicos, de gran importancia en la fabricación de equipación y material deportivos, los récords llegarán a su fin. Si bien todavía podemos disfrutar de ellos, hay algunas marcas que actualmente ya son imposibles de superar. Entre estas la más habitual y conocida quizá sea la lograda por un equipo de la liga española de fútbol, el Barça, en el año 2009 cuando se proclamó campeón en todas las competiciones oficiales.


Podríamos escribir párrafo tras párrafo hablando de los récords en el mundo del deporte pero, como es de suponer, no es el objetivo de esta guía ni de este artículo por lo que tras esta introducción, alargada más de lo esperado, es momento de entrar en materia. La NCAA, la competición de baloncesto americano a nivel universitario, tiene grabadas en las páginas de su historia gestas increíbles, alegrías, decepciones y, por supuesto, récords de todo tipo. El torneo mediante el cual se decide el campeón de la División I de la NCAA, “March Madness”, posiblemente sea uno de los eventos deportivos más importantes del mundo. El formato de competición, basado en la eliminación directa, junto a todo ese aroma que rodea al baloncesto universitario convierte a este torneo, a esta locura, en algo realmente apasionante. Por supuesto, este torneo cuenta también con una gran cantidad de récords, pero entre todos ellos vamos a hablar de uno que jamás será superado. El 31 de marzo de 1997, los Wildcats de Arizona se hacían con el título de campeón de la NCAA tras vencer a otros Wildcats, los de Kentucky, en un vibrante duelo que no se decidió hasta la prórroga. El camino hasta ahí no había sido fácil ni mucho menos. Se trató, sobre el papel, del más complicado que puede tener cualquier aspirante a ganador. Señalados como el cuarto cabeza de serie en la región Southeast, los de Arizona se deshicieron del primer rival, los Jaguars de South – Alabama, con más complicaciones de lo esperado. Sin embargo, un parcial de 22 – 4 a escasos

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

minutos del final, sentenció el encuentro que terminaría con uno resultado de 65 – 57. Los Cougars del College of Charleston serían el rival a batir dos días después, en segunda ronda. Los Wildcats apearon de la competición a unos Cougars que ofrecieron mucha más resistencia de la que cabría esperar de un equipo que apenas llevaba 5 años en la División I. Un resultado ajustado, 73 – 69, sellado en los instantes finales del partido gracias a dos tiros libres de Mike Bibby. Seis días después llegó el gran reto: el equipo elegido como el mejor de la región, Kansas Ja-

yhawks, suponía un gran obstáculo para lograr una plaza en la final de la Southeast. Otra vez un resultado ajustado y, otra vez, una gran actuación de Mike Bibby. El base procedente de New Jersey llevó el ritmo del partido, anotó 21 puntos y volvió a realizar una gran demostración de sangre fría al anotar dos tiros desde la línea

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de personal a falta de sólo 18 segundos. 85 – 82 en el electrónico y un rival menos en la lucha por el título. Todo un número uno de la región había caído, no así los de las otras tres regiones que mantenían su condición de favoritos por el título. Tras lo vivido hacía sólo dos días, enfrentarse a Providence parecía bastante más sencillo. Sin embargo en un torneo de esta envergadura y, además, llegados a estas alturas de la competición no hay rival pequeño. Hasta entonces, pese al resultado final del primer encuentro, Arizona no había tenido ningún partido fácil, ¿por qué cambiar las costumbres? Esta vez Bibby no ejerció de héroe, más bien lo contrario, ya que un extraño fallo suyo acabó por dilapidar la ventaja de 10 puntos con la que contaban los Wildcats a falta de poco más de 3 minutos para el final del encuentro. Fue necesaria una prórroga, en la que Jason Terry tomó las riendas del equipo, para al 96 – 92 final. Campeones de la región y billete rumbo a Indianápolis sellado, para jugar la “Final Four”. En el resto de regiones, Minnesota, North Carolina y Kentucky habían demostrado en la cancha porqué habían sido elegidos como cabeza de serie de sus regiones y esperaban en el RCA Dome, hogar de los Indianapolis Colts de la NFL, para hacerse con el título. Los Wildcats habían vencido a un número uno, pero si querían coronarse como el mejor equipo de baloncesto universitario del país, deberían vencer a otros dos. Tan cerca del título y a la vez


tan lejos. El primer obstáculo lo representaban los Tar Heels de North Carolina. Mike Bibby, quizá escenificando una redención tras lo ocurrido en el partido anterior, y Miles Simon se combinaron de manera letal para llevar a su equipo a la final. Nada más y nada menos que 44, de los 66 puntos totales del equipo, entre estos dos jugadores. Simon, quien estaba realizando un campeonato excelente, anotó la mayoría de sus puntos en la primera mitad, mientras que Bibby dio la puntilla a los de Carolina en la segunda parte. Un Mike Bibby que, quién sabe si por los nervios de jugar un partido tan importante o arrastrando recuerdos del partido anterior, realizó una primera parte desastrosa pero una vez más demostró su calidad y esa capacidad para seguir tirando del equipo, para seguir anotando cuando el balón quema y otros fallan: al final del encuentro. El partido anterior había roto con la tónica habitual, pero la racha seguía. Un solo paso más y el título iría a parar a Arizona en su primera participación en la final del torneo. Nunca antes habían llegado tan lejos y sólo la Universidad de Kentucky podía arreba-

tarles la gloria. Wildcats frente a Wildcats, caprichos del destino, y un partido de infarto más. Que los de Arizona se hicieron con la victoria ha quedado bien claro hace unos cuantos párrafos, falta conocer algún detalle más. Actuación apoteósica de Miles Simon, quien sería nombrado mejor jugador del torneo, alcanzando su máximo de anotación con 30 puntos y anotando 4 tiros libres decisivos a falta de 41 segundos para el final de la prórroga. Durante todo el relato se ha hecho especial énfasis, debido a la intención de centrarse más en el equipo, solamente en dos nombres: Miles Simon y Mike Bibby. Si bien ambos “guards” eran los referentes ofensivos del equipo la victoria de los pupilos de Lute Olson se cimentó, en gran parte, gracias a una defensa interior asfixiante. Con mayor o menor peso en el equipo e influencia en el resultado final del torneo, todos y cada uno de los nombres incluidos en esta tabla formaron parte de aquel equipo campeón. ¿El récord? Dada la estructura del “March Madness”, con cuatro regiones compuestas por dieci-

séis equipos, el máximo número de equipos catalogados como “seed #1” o mejor equipo de la región a los que puede enfrentarse un mismo equipo es tres. Este récord no sólo es imposible de superar, sino que la dificultad de igualarlo es enorme. Para que se repita, un equipo debe de eliminar al primer clasificado de su región y que además lleguen a la “Final Four” mínimo otros dos números 1. Como dificultad añadida, estos dos cabezas de serie deben ir cada uno por un lado del cuadro, ya que en el caso de coincidir en la misma semifinal, el número de equipos #1 a los que se podría enfrentar el candidato a batir el récord sería de dos. Cada año hay un campeón de la NCAA por lo que este equipo no será recordado como lo es, por ejemplo, el grandísimo equipo de UCLA dirigido por John Wooden. Aun así, los Arizona Wildcats de la temporada 1996 - 1997 tendrán su sitio en la historia. El buen hacer del equipo dio a Arizona su primer, y único hasta la fecha, título de campeón de la NCAA. El azar hizo que además estableciese un récord que jamás será superado.

name

#

position

height

year

home town

Josh ash

15

guard

5-11

freshman

tucaon, az

mike bibby

10

guard

6-1

freshman

phoenix,az

a.j bramlett

42

forward

6-11

sophomore

alburquerque, nm

bennett davison

21

forward

6-8

junior

sebastopol,ca

michael dickerson

23

forward

6-5

junior

seattle,wa

eugene edgerson

33

forward

6-6

freshman

new orleans, la

donnell harris

13

forward

6-11

sophomore

salinas,ca

jason lee

40

guard

6-4

senior

irvine,ca

josh pastner

12

guard

6-0

freshman

kingwood,tx

miles simon

34

guard

6-5

junior

fullerton,ca

jason stewart

52

guard

5-11

sophomore

gardena, ca

quynn tebbs

24

guard

6-1

freshman

salt lake city

jason terry

31

guard

6-2

sophomore

seattle, wa

justin wesel

30

forward

6-8

junior

iowa citym ia

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

50


WEST REGION


Gonzaga TEMPORADA REGULAR Conferencia

West Coast

Récord total

31-2

Récord en WCC

16-0

torneo de conferencia Campeón (vs St.Mary´s 65-51)

victorias destacadas vs Davidson

81-67

vs Kansas State

68-52

@Oklahoma State

69-68

vs St. Mary´s

83-78

vs BYU

83-63

derrotas destacadas vs Illinois

85-74

@Butler

64-63

-

-

-

-

-

-

la estrella Kelly Olynyk

Juan Vargas

@JVargas101 Colaborador BasketAmericano.com

La Cenicienta se ha desembarazado de su título. Tras más de una década siendo un ejemplo de consistencia y continuidad en el ámbito mid-major, Gonzaga ha realizado una temporada que la coloca en la auténtica élite del baloncesto universitario. Los Bulldogs llegan al NCAA Tournament como los número uno del Top 25 y con el primer seed 1 de la historia del programa bajo el brazo, emulando a Memphis y St. Joseph’s, que también lograron ese puesto de privilegio en el bracket sin proceder de una de las grandes conferencias. Los méritos de Gonzaga son intachables: no pierde desde hace dos meses, cuando cayó en el Hinkle Fieldhouse de Butler merced a un tiro sobre la bocina de Roosevelt Jones, y ha arrasado en la WCC, ganando tanto la liga regular como el torneo de conferencia. Las victorias de principio de curso ante Kansas State, Oklahoma State u Oklahoma sirvieron para apuntalar un résumé que se ha colado entre los mejores del país. Al contrario de lo que muchos esperaban, la gran figura de los Bulldogs no es Kevin Pangos, ni tampoco Elias Harris, sino el canadiense Kelly Olynyk, aspirante al Wooden Award y probable AllAmerican. El pívot junior es un jugador total, con una movilidad y habilidad impropias de un siete pies, que se encuentra tan cómodo en la línea de tres como bajo el aro y representa una importante presencia defensiva por su envergadura. Cuando Gonzaga no tiene ideas en ataque, la solución es simple: balón a Olynyk en el poste medio y a jugar desde ahí. Suele terminar bien.

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

52

Por lo demás, Gonzaga es un equipo bastante coral, que posee un buen número de alternativas ofensivas y funciona con mucha fluidez. El director de operaciones es otro canadiense, Kevin Pangos, un chico que, aunque no está llamando la atención tanto como en su año freshman, cada vez entiende mejor lo que el conjunto necesita de él. Cuenta con un recambio de lujo, David Stockton, que lejos de alcanzar la excelencia de su padre –adivinen de quién se trata- es un trabajador nato y un gran defensor. La línea exterior la completan otros dos hombres de rol, Gary Bell (buen tirador) y Mike Hart, un muchacho que llegó como walk-on a Spokane y que con el paso de las temporadas se ha ganado una beca y un puesto de titular habitual en uno de los mejores programas de la NCAA. Hart es el prototipo de jugador de intangibles: sólo lanza a canasta una vez por partido, pero no comete malas decisiones (lleva ocho pérdidas en lo que va de temporada) y es una ventosa sobre la estrella rival. Por parte de Few, sólo oirán halagos hacia él. Junto a Olynyk, Elias Harris completa un frontcourt que querría cualquier escuadra. El alemán no ha llegado a ser la estrella que algunos predecían, pero su atleticismo, experiencia y fiabilidad lo convierten en un hombre insustituible. Sam Dower, habitual encargado del trabajo sucio, es su recambio más habitual. En suma, Gonzaga tiene una plantilla de altísimo nivel que aspira a todo, aunque quizás falte verla en partidos de gran exigencia. El camino no será fácil, con huesos como Wisconsin, Kansas State u Ohio State aguardando, pero los chicos de Mark Few están preparados.


Southern University TEMPORADA REGULAR Conferencia

Southwestern Athletic

Récord total

23-9

Récord en SWAC

15-3

torneo de conferencia Campeón (vs Prairie View A&M 45-44)

victorias destacadas vs Texas A&M

53-51

vs Texas Southern

63-57

vs South Dakota

83-79

vs Arkansas-Pine Bluff

55-52

vs Prairie View A&M

45-44

derrotas destacadas @Alcorn State

61-57

@Arkansas-Pine Bluff

55-52

@Tulane

68-65

vs North Carolina Central

59-55

@TCU

68-57

la estrella Derick Beltran

Bryan García

@Bryangn BasketAmericano.com

Se esperaba mucho más del rendimiento de los Panthers de Prairie View A&M, equipo favorito para llevarse este año la SWAC, una de las conferencias más pobres en cuanto a talento baloncestístico de toda la Division I. Sin embargo, el honor de representar a la conferencia en el torneo final se lo ha llevado Southern University, universidad enclavada en Louisiana que ha aparecido ocho veces en su historia en el NCAA Tournament, donde únicamente en 1993 han logrado su única victoria en dicho torneo. Curiosamente, los Jaguars obtuvieron su clasificación derrotando en la mismísima final del torneo de conferencia a Prairie View A&M, los cuales pese a su mal temporada lograron avanzar hasta la mismísima final. Ésta será la primera aparición de Southern desde 2006. En líneas generales se puede clasificar su temporada como satisfactoria, teniendo a principios de temporada derrotas más que esperables ante Iowa State, Nebraska o Wyoming, y teniendo como victoria más importante la conseguida en College Station ante Texas A&M el pasado mes de diciembre, antes justo de la entrada de los enfrentamientos de la SWAC. La temporada en la conferencia empezó fantásticamente para ellos, con 8 victorias en los primeros 8 encuentros, y derrotando a equipos impor-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

53

tantes en la misma como Texas Southern o Arkansas-Pine Bluff, los otros dos equipos candidatos al título final del torneo. Sin embargo, dos derrotas frente a ellos dos y una más inesperada ante Alcorn State le privaron de obtener el campeonato regular de la misma, donde Texas Southern acabó coronándose. Dos jugadores sobretodo han llevado en volandas a los Jaguars a esta nueva presencia en el NCAA Tournament: el alero Malcolm Miller, quien llegó este año procedente de un Junior College y que será la gran esperanza del equipo la próxima temporada y, especialmente, Derick Beltran, un escolta de último año universitario que destaca también por su peligrosa muñeca desde larga distancia. Su principal presencia en la pintura es Javan Mitchell, un pívot rocoso de tercer año que ha sido elegible esta temporada tras pedir el transfer hace dos cursos desde Louisiana-Lafayette, dotando al equipo de intimidación en la zona y poderío reboteador, aunque tiende a cargarse muy rápido de faltas y a desaparecer de los encuentros. No se espera que los de Louisiana hagan mucho ruido en el torneo, y es bastante probable que acaben sucumbiendo ante un programa importante a las primeras de cambio. Aún así, nada más hay que ver lo que hizo recientemente Norfolk State, su mejor espejo en el que fijarse si de verdad desean dar el todo por el todo.


Pittsburgh TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big East

Récord total

24-8

Récord en Big East

12-6

torneo de conferencia Cuartos de final (vs Syracuse 62-59) victorias destacadas @Georgetown

73-45

vs Syracuse

65-55

@Cincinnati

62-52

@Villanova

58-43

vs Detroit

74-61

derrotas destacadas @Rutgers

67-62

vs Notre Dame

51-42

vs Cincinnati

70-61

vs Marquette

74-67

@Marquette

79-69

la estrella Tray Woodall

Nacho Bertolín

@nbh182 Colaborador BasketAmericano.com

Que Jamie Dixon sabe montar equipos extremadamente competitivos creo que ya lo sabemos todos, y este año pese a tener un equipo con bastante menos calidad que el equipo del año pasado, no ha sido una excepción. Pittsburgh ha hecho mucha mejor temporada que el año pasado, en la que Ashton Gibbs debía haber llevado como mínimo a los Panthers al March Madness, pero ni lo consiguió. Los Panthers empezaban el año teniendo que reemplazar a 3 de sus jugadores más importantes del año pasado, por lo que no se les auguraba una temporada fácil, pero los jugadores que se quedaban más algunos freshman han dado un paso adelante y llevado de vuelta a Pittsburgh al ‘Gran Baile’. En los partidos Non-Conference consiguieron un récord de 12-1, siendo la única derrota contra Michigan en el Madison Square Garden. El récord es bastante engañoso porque tampoco jugaron contra grandes equipos, aunque consiguieron victorias de prestigio contra Lehigh y Detroit. Donde se han ganado el pase al Madness ha sido en los partidos de la Big East, en la que han conseguido un record de 12-6, consiguiendo victorias de mucho prestigio como las conseguidas en Georgetown y Cincinatti, y en casa contra Connecticut y Syracuse. Pittsburgh cuenta con una rotación de 10 jugadores en la que todos juegan como mínimo 10 minutos. Con esto, Jamie Dixon ha conseguido que el equipo sea un potente bloque en el que todos sus jugadores se sienten importantes en la rotación, por lo que ha conseguido sacar lo mejor de cada uno para llevar al equipo al Madness.

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

54

En lo que más destacan los Panthers es en defensa. El equipo está entre los mejores del país en la mayoría de facetas defensivas, como la de puntos encajados, en la que son el sexto mejor equipo del país. Una de las claves del devenir de sus temporada será la anotación en la que este año han estado bastante flojos estando por el puesto 100 del país en este concepto, eso sí, están entre los 10 mejores en asistencias por partido con más de 16 por partido. También es un equipo que destaca en porcentaje de tiros de campo, estando entre los mejores del país. Pittsburgh ha utilizado casi toda la temporada el mismo quinteto titular, cosa que en el March Madness no parece que vaya a cambiar. El Backcourt está compuesto por James Robinson y Tray Woodall, mientras que el Frontcout lo compondrán Lamar Patterson, Talib Zanna y Steven Adams. El jugador más destacado del equipo es el ‘guard’ Tray Woodall, ya que lidera al equipo en puntos por partido, asistencias y robos. Woodall es el único jugador del equipo que supera los 10 puntos por partido. El senior ha dado un paso adelante y se ha echado el equipo a la espalda junto a otros jugadores como Lamar Patterson y el irregular Talib Zanna. Cabe destacar la rápida adaptación y aportación al equipo de los freshman James Robinson y Steven Adams, que han mostrado una gran madurez ganándose el puesto desde el primer día. El pívot neozelandés Steven Adams ha cumplido las expectativas que había desde su recruit, convirtiéndose en el gran intimidador que buscaba Jamie Dixon.


Wichita State TEMPORADA REGULAR Conferencia

Missouri Valley

Récord total

26-8

Récord en MVC

12-6

torneo de conferencia Subcampeón (vs Creighton 68-65)

victorias destacadas @Virginia Commonwealth

53-51

vs De Paul

75-62

vs Iowa

75-63

vs Creighton

67-64

vs Detroit

94-79

derrotas destacadas @Evansville

71-67

vs Indiana State

68-55

@Northern Iowa

57-52

@Southern Illinois

64-62

vs Evansville

59-56

la estrella Cleanthony Early

Juan Vargas

@JVargas101 Colaborador BasketAmericano.com

Iba a ser un año de transición para los Shockers. Sí, habían maravillado en 2012, pero parecía difícil que fueran capaces de superar la pérdida de su quinteto titular íntegro. Joe Ragland, Garrett Stutz, Toure’ Murry, Ben Smith y David Kyles: todos se marcharon de Wichita. No era la mejor de las situaciones, pero Gregg Marshall no estaba por la labor de bajar el pistón. Una vez más, sacó petróleo de los JUCOs, obtuvo un rendimiento fantástico de jugadores hasta entonces desapercibidos y… voilá! Un nuevo viaje al March Madness. Y es que pocos esperaban que Wichita State continuara siendo un equipo tan potente tras semejante desbandada. Empezaron a captar la atención del mundillo cuando vencieron en la cancha de VCU a principios de temporada, y gracias a un sensacional arranque se asomaron por primera vez al Top 25 en diciembre. El triunfo que consiguieron en el Round One de su particular duelo con Creighton fue la prueba definitiva para comprobar que los Shockers estaban de vuelta. Sin embargo, desde entonces han perdido algo de fuelle: tres derrotas consecutivas los desbancaron del ranking, y sucumbieron ante McDermott en sus dos últimos envites ante los Bluejays. En cualquier caso, han recibido un seed 9 y la oportunidad de conseguir la victoria que se les escapó en 2012. Hay que señalar que estos Shockers muestran ciertas diferencias con los que vimos en el último NCAA Tournament. Aquella escuadra era portentosa en el ámbito ofensivo, y podía imprimir un mortífero ritmo anotador a sus

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

55

partidos que muy pocos rivales aguantaban. Ahora, un Marshall consciente de las limitaciones de su plantilla ha frenado un punto el tempo de su baloncesto y ha fortalecido levemente la parcela defensiva, si bien no se encuentra incómodo en encuentros con muchos puntos. Wichita State goza de una profundidad de banquillo realmente inusual dada su condición de mid-major, contando con una equilibrada rotación de hasta diez jugadores. Cleanthony Early y Carl Hall son las principales figuras de los Shockers, aunque curiosamente no suelen compartir titularidad. El pívot nigeriano Ehimen Orukpe goza de ese privilegio, pero en realidad no pasa demasiado tiempo en el parqué. Cuando Early y Hall coinciden, Wichita State presenta un atractivo esquema con tres guards, un 6’8” con alma y cualidades de exterior como Early y un interior más puro pero de escasos centímetros y mucha movilidad como Hall. En el perímetro, Gregg Marshall cuenta con un director de garantías en Malcolm Armstead, que juega escoltado por Demetric Williams y el atlético Tekele Cotton. Desde el banquillo, Jake White aporta trabajo bajo los aros, mientras que Ron Baker y Nick Wiggins amplían la nómina de jugadores exteriores. Cierra la lista de habituales Fred Van Vleet, un prometedor base que no ha terminado de cuajar en su primer año en Wichita. Es Wichita State, pues, un equipo completo, duro de pelar, que se aferra firmemente a sus posibilidades como pocos. Su emparejamiento con Pittsburgh podría deparar uno de los mejores choques de la ronda de 64 y, quizás, quitarle a los Shockers el mal sabor de boca del último Madness.


Wisconsin TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big Ten

Récord total

23-11

Récord en Big Ten

12-6

torneo de conferencia Subcampeón (vs Ohio State 50-43)

victorias destacadas vs Indiana

68-56

@Indiana

64-59

vs Michigan

65-62

vs Ohio State

71-49

vs Michigan

68-59

derrotas destacadas vs Virginia

60-54

@Iowa

70-66

@Minnesota

58-53

vs Purdue

69-56

vs Creighton

84-74

la estrella Jared Berggren

Iñaki Zubizarreta @Igni4 Colaborador BasketAmericano.com

Bo Ryan lo ha vuelto a hacer. Con la marcha de Taylor los Badgers perdían un importante puntal provocando un posible problema en el puesto de base que se agudizaría con la rotura del cruzado de Gasser. Pero si de algo se puede estar seguro es que los Badgers seguirán compitiendo pase lo que pase, así lleva haciéndolo el equipo de Ryan durante los 12 años que éste ha estado dirigiéndolos, entrando en el baile de marzo todos y cada uno de los años. Algo sencillamente impresionante. Con estas bajas se presentaba un equipo sin excesivo talento aunque con un recruit que promete marcar época en los Badgers como es Sam Dekker. El calendario de Wisconsin ha sido uno de los más complicados con unos partidos non-conference muy duros (Creighton, Arkansas, California, Florida o Virginia) añadido a la conferencia más dura de toda la nación. De este calendario ha salido bien parado con un balance total de 23-11 y de 12-6 dentro de la Big Ten. En el torneo se cargó a Michigan e Indiana para acabar cayendo en la final ante los Buckeyes. Como equipo siguen jugando a lo mismo. Una de las mejores defensas de todo el país basado en enormes conceptos defensivos ya que no posee enormes atletas. Intenta llevar los partidos a un ritmo bajo, a pocos puntos y rara es la vez que no lo consigue. Si caes en ese ritmo es muy posible que acabes derrotado. En ataque son un equipo que no posee grandes individualidades ni anotadores pero posee un fluido movimiento de balón, mascan bien la jugada y suelen encontrar siempre la jugada para realizar buenos tiros. Entrando a hablar sobre los jugadores tenemos en primer lugar al base Traevon Jackson, jugador que se ha visto favorecido por las circunstancias y en su año sophomore lleva la rien-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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das del equipo. Jugador no muy talentoso, no aporta grandes números y le cuesta aportar anotación (aunque se ha visto que ha ido mejorando bastante últimamente), mueve bien el balón y da fluidez al ataque. En escolta tenemos al combo Brust, jugador que se ha encumbrado como el líder de la ofensiva Badger, gran tirador de tres, es un gran reboteador para su altura. Bruesewitz es uno de los jugadores más queridos, de aspecto algo especial es un jugador todoterreno aportando rebote, tiro, cortes a canasta, gran defensa, incansable en el esfuerzo. Se suponía que el último año de Evans sería más bueno, sin embargo el jugador más que progresar parece haber involucionado en el tiro. Su tiro libre con salto es de horca. A pesar de eso es fundamental para aportar el músculo, rebote y buen juego de espaldas a canasta siempre y cuando finalice cerca de aro. Por último dentro del quinteto tenemos a otros de los puntales, Jared Berggren. Este jugador cercano a los 7 pies aporta tiro exterior, rebote de forma cumplidora y es necesario para aportar algo de intimidación. Uno de los puntales ofensivos del equipo. Dichos los titulares hay que dejar claro que este equipo no tiene una excesiva dependencia anotadora de ningún jugador. Sam Dekker aporta la mayor parte de anotación desde el banco, jugador excelso en lectura de juego, gran tiro de tres, aceptable juego de media distancia, penetra y buena defensa. Mejorando en lo que ya domina y su físico puede ser un jugador a tener muy en cuenta. Marshall sale desde el banquillo para suplir a los bases Brust y Jackson, con poca relevancia en el juego, suele pasar desapercibido aunque tiene talento anotador y poder desatascar el partido. Por último tenemos a la torre Kaminsky, 7 pies con rango de tiro de tres, buen IQ y muy flojo bajo los aros aunque puede aportar algún que otro tapón.


Ole Miss TEMPORADA REGULAR Conferencia

Southeastern

Récord total

26-8

Récord en SEC

12-6

torneo de conferencia CAmpeñon (vs Florida 66-63)

victorias destacadas vs Florida

66-63

vs Missouri

64-49

@Tennessee

92-74

vs Tennessee

65-56

vs MIssouri

64-62

derrotas destacadas @Middle Tennessee

65-62

vs Indiana State

87-85

vs Kentucky

87-74

@South Carolina

63-62

@Mississippi State

63-67

la estrella Marshall Henderson

Hugo Álvarez

@Hugoaf155 Colaborador BasketAmericano.com

Temporada de altibajos la de los Rebels, que empezaron como motos ganando 17 de sus 19 primeros partidos. Sufrieron un bajón en febrero, con 6 derrotas en 10 partidos, dos de ellas preocupantes, ante equipos tan flojos como Mississippi State y South Carolina. Presentan un balance general de 26-8 (12-6 en conferencia). Tras quedar segundos en la regular season de la SEC, los de Billy Kennedy parecen recuperar el rumbo, y tras cuatro victorias consecutivas se plantaron en la final del SEC Tournament donde derrotaron a Florida 66-63. Ole Miss basa su juego en una capacidad ofensiva muy alta. Son el séptimo equipo de la nación en puntos anotados (78’2 puntos de media) y han anotado por encima de los 80 puntos en 17 partidos esta temporada (en 7 de ellos por encima de los 90 puntos). En defensa flojean muchas veces, son un equipo que puede plantar en el campo un equipo muy grande y atlético, sobre todo en la línea exterior, pero cometen muchos fallos de concentración, pagando además las lagunas defensivas de su máxima estrella en ataque, Marshall Henderson. Para compensar estas deficiencias en defensa, utilizan una press “2-21” en media pista y una defensa zonal 2-3. Su gran referencia ofensiva es el escolta Marshall Henderson (1.85 – Jr.), un jugador especial y con un carácter complicado. Ha saltado a los medios de comunicación americanos tanto por sus actuaciones individuales como por sus provocaciones a las aficiones rivales. Tiene personalidad y mucha confianza en sí mismo, siendo su gran virtud el tiro de tres

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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puntos en todas sus variantes: saliendo de bloqueos indirectos, pick n’roll o tras bote. Sus promedios son de 20’0 puntos, 3’0 rebotes y 1’7 asistencias, anotando 5 triples o más hasta en 10 ocasiones esta temporada. Su otra gran referencia es el ala-pívot Murphy Holloway (2.01 – Sr.). Jugador zurdo, de muy buena complexión física que puede jugar tanto 1x1 de cara desde posiciones abiertas como en poste bajo, mostrando muy buena habilidad en el rebote ofensivo. Sus promedios son de 14’4 puntos y 9’6 rebotes. Les acompañan en el quinteto titular el base Jarvis Summers (1.93 – Sr.), y que será duda, ya que se ha perdido los 2 últimos partidos del SEC Tournament; y el escolta Nick Williams (1.95 – Sr.). Completa el quinteto titular el center del equipo, Reginald Buckner (2.06 – Sr.), un jugador con una gran envergadura y que destaca en rebote y por su capacidad para colocar tapones. Sus números esta temporada son de 9’5 puntos, 7’5 rebotes y 2’7 tapones. En el banquillo, nos encontramos al “combo” Ladarius White (1.98 – So.) y al pequeño Derek Millinghaus (1.73 – Fr.), base muy veloz que anotó un “buzzer beater” para eliminar a Missouri en la 1ª ronda del SEC Tournament. Su pívot de rotación, Aaron Jones, será baja tras una grave lesión de rodilla a finales de enero, y será suplido por dos freshmen: el venezolano Anthony Perez-Cortesía (2.06 – Fr.) y el “undersized” Terry Brutus (1.98 – Fr.). Llegan con la moral por las nubes tras ganar el título de la SEC, 32 años después, eso y el factor Marshall Henderson les hará impredecibles en un torneo que siempre es una caja de sorpresas.


Kansas State TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big XII

Récord total

27-7

Récord en Big XII

14-4

torneo de conferencia Subcampeón (vs Kansas 70-54)

victorias destacadas vs Florida

67-61

vs Oklahoma State

73-67

vs Iowa State

79-70

vs Baylor

81-61

vs Oklahoma State

68-57

derrotas destacadas vs Michigan

71-57

vs Gonzaga

68-52

@Iowa State

73-67

@Oklahoma State

76-60

@Kansas

83-62

la estrella Rodney McGruder

Jorge Virué

@Virueles Colaborador BasketAmericano.com

Sinceramente espera que esta fuera una temporada de transición para los Wildcats, debido sobre todo al cambio de entrenador y el lógico periodo de adaptación de una plantilla a las nuevas ideas de un técnico como Bruce Weber. Pero no ha sido así, ya que el ex de Illinois ha sabido adaptarse bien a la buena plantilla heredada de Frank Martin, manteniendo el equipo en la elite de la Big XII, además de colocar el equipo en el escaparate nacional. Bruce Weber para hacer la transición menos traumática, diseño un calendario non conference bastante liviano, para intentar conseguir buenos resultados de inicio y que la transición fuera menos traumática, cosa que logró. Solo tuvo tres enfrentamiento ante rivales de nivel, la victoria ante Florida, y las sendas derrotas ante Michigan y Gonzaga. Ya en la Big XII, mantuvieron la buena línea, con solo cuatro derrotas en la liga regular, las dos de rigor ante sus rivales Kansas, y otras dos fuera de su pabellón ante rivales de la zona alta de la liga, como Oklahoma State e Iowa State. El excelente récord de 14-4 les haría compartir el título de la liga regular con Kansas. En el torneo de su conferencia corroborarían que son el segundo mejor equipo de su conferencia, llegando a la final y volviendo a caer ante Kansas por tercera vez en lo que va de año. A diferencia que su predecesor,

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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Bruce Weber suele jugar solo con una referencia interior, puesto que se reparten Thomas Gipson y Jordan Henriquez. Es por tanto en el perímetro donde reside todo el potencial de los Wildcats. Están liderados por Rodney McGruder, un buen anotador, que ayuda bastante también en defensa, y cuyo rendimiento este año ha sido similar al del pasado curso. Le acompañan la dupla de bases Angel Rodriguez y Will Spradling. El puertorriqueño es un jugador rápido y vertiginoso, lo que le da un ritmo alto al ataque de Kansas State, con los riesgos que ello conlleva. En cambio Sprandling es más comedido, mejor tirador y defensor, además mucho más adaptable al puesto de escolta, por lo que aporta equilibrio al quinteto. Pero quien más ha sorprendido este año ha sido el alero Shane Southwell, quien ha duplicado su aportación. Este alero de buen físico, es capaz de defender a jugadores más grandes que él, y además anota de forma más que solvente desde la línea de tres puntos (44%). Disipadas las dudas que tenía sobre la adaptación de Weber a su nuevo equipo, creo que los Wildcats pueden llegar lejos en el torneo de la NCAA, de hecho su meta debe de ser sin duda alcanzar el segundo fin de semana de la competición, o lo que es lo mismo plantarse en el Sweet 16. Una vez allí serán un equipo duro de roer.


Arizona TEMPORADA REGULAR Conferencia

PAC-12

Récord total

25-7

Récord en PAC-12

12-6

torneo de conferencia Semifinales (vs UCLA 64-66)

victorias destacadas vs Florida

65-64

vs Miami

69-50

vs San Diego State

68-67

vs Colorado

79-69

@Arizona State

71-54

derrotas destacadas vs California

76-69

@USC

89-78

@Colorado

71-58

@Oregon

70-66

vs UCLA

66-64

la estrella mark lyons

Óscar Periz @OscarPerizHopps Colaborador BasketAmericano.com

El equipo de Sean Miller llega al Gran Baile siendo un equipo que, aún sin haber jugado a un estilo definido, han estado en el ranking durante toda la temporada y ganado partidos. El resultado final con un 25-7 de balance (llegando a semis de conferencia PAC-12 y eliminados ante UCLA) y con un calendario de conferencia absolutamente impecable. Arizona Wildcats se ha enfrentado a rivales realmente difíciles en el calendario nonconference, como Florida, Miami y San Diego State, ganando estos 3 y los demás 9 ante rivales bastante inferiores a los mencionados. Bien es cierto, que esta plantilla está compuesta por jugadores mucha calidad, y gran parte de culpa de su aumento ha sido la incorporación de Mark Lyons (transfer de Xavier) a los Wildcats. Ya en el calendario de conferencia, los Wildcats ya sufrieron 6 derrotas. Arizona llegó a conseguir 14 victorias consecutivas antes de caer ante Oregon Ducks. Los de Sean Miller cayeron ante equipos como Colorado, UCLA, California y USC, esta última, la derrota más destacable de su calendario en la PAC-12.

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

59

En cuanto a opinión personal de estos Arizona Wildcats es que tienen mucha calidad en sus filas con jugadores como Mark Lyons, Solomon Hill y Nick Johnson y otros recruits como Kaleb Tarczewski y Brandon Ashley, pero en su juego general siguen transmitiendo y generando varias dudas ya que con poco, ganan. En el Madness tendrán que tener mucho cuidado con este aspecto en concreto, porque teniendo un mal día te vas fuera. Si en alguien hay que encomendarse de estos Wildcats, este es Mark Lyons. Ya en Xavier era uno de los principales anotadores y este año en Tucson ha dado un paso adelante, siendo el líder anotador durante esta temporada y consiguiendo muchas canastas desde muchas posiciones diferentes. Además, Solomon Hill le acompaña en el aspecto anotador, ambos fiables en este aspecto. Nick Johnson asumirá los mandos de la nave de Sean Miller y sobre todo, atentos a los freshmen Brandon Ashley y Tarczewski. En general, no será por calidad en Tucson, pero a pesar de que siguen despertando dudas siempre pueden ser un equipo peligroso, estén o no estén bien y más en el Madness.


Belmont Juan Vargas

TEMPORADA REGULAR Conferencia

Ohio Valley

Récord total

26-6

Récord en PAC-12

26-6

torneo de conferencia Campeón (vs Murray State 70-68)

victorias destacadas @Standford

70-62

vs Middle Tennesee

74-69

vs Murray State

70-68

vs Southeast Missouri State

107-72

vs Ohio

81-62

derrotas destacadas vs Northeastern

74-71

@Central Florida

66-63

@Murray State

79-74

@Tennessee State

80-69

@VCU

75-699

la estrella ian clark

@JVargas101 Colaborador BasketAmericano.com

Ganar, en el baloncesto universitario, es algo complejo. Requiere un trabajo previo extraordinario, un entorno favorable y, finalmente, dar con la tecla para sacar el máximo partido a la plantilla. Un grupo de elegidos lo hace año tras año: son la élite, los Krzyzewskis, Izzos y Selfs. Sin embargo, en lugares más esquivos al ojo común, encontramos ocasionalmente a gente como Rick Byrd, para quien ganar es como respirar. Lo hacía hace un cuarto de siglo en la Division-II, lo hizo durante más de una década en la Atlantic Sun y ha seguido haciéndolo en su primer año en la Ohio Valley. Siempre con Belmont, programa inexistente cara al mundo hasta la llegada de su fabuloso entrenador. Los Bruins vuelven al Madness, el único escenario que se les ha resistido hasta ahora. Esta Belmont ha ido progresando con el paso de los meses, superando un calendario non-conference algo titubeante –aunque batió a dos conjuntos clasificados para el Madness, Middle Tennessee State y South Dakota Statey haciéndose fuerte en su nueva liga, a la que ha llegado con paso fuerte. Los Bruins sufrieron sus dos últimos tropiezos de forma casi consecutiva, pero llegan al Gran Baile tras ganar seis partidos seguidos, incluyendo la vibrante final del OVC Tournament ante la Murray State de Isaiah Canaan. Los Bruins juegan como siempre lo han hecho bajo la batuta de Rick Byrd. Sus limitaciones en el recruiting lo fuerzan a formar plantillas en las que los centímetros escasean, pero en contraprestación suele conseguir exteriores de buen nivel que le

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

60

permiten desplegar un baloncesto rápido y vistoso. De hecho, los de Nashville gozan de una de las mejores parejas perimetrales del ámbito mid-major y, por qué no, de toda la NBA. Ian Clark y Kerron Johnson son una auténtica delicia: el primero, el anotador puro, el que martillea el aro rival sin descanso desde cualquier ángulo; el otro, el organizador, la cabeza fría. Con J.J. Mann, un atractivo combo-forward, como tercera espada, la batería exterior de los Bruins es digna de tenerse en cuenta. Siendo francos, Belmont no tiene juego interior propiamente dicho. Los muchachos que desempeñan las tareas más cercanas al aro, Trevor Noack y Blake Jennings, apenas llegan al 6’7”, si bien son buenos bregadores a pesar de ello –Jennings, especialmente, es un notable atleta-. No obstante, Byrd saca partido de esta situación: ambos funcionan de maravilla en el juego transicional, son hábiles con el balón en las manos y pueden salir afuera, creando desajustes cuando están emparejados con jugadores más altos. Es el santo y seña del veterano entrenador: optimizar los recursos disponibles, por limitados que estos sean. Además, los Bruins pueden defender con cierta solvencia: sus problemas ante equipos con un frontcourt potente son obvios, pero trabajan con unos conceptos muy asentados y efectivos. En su sexta presencia en el March Madness, la tercera consecutiva, buscan un triunfo que hasta ahora se les ha resistido. ¿Irá la vencida? Arizona es un rival duro que hace unos meses asustaba, pero parece menos fiera ahora. No se sorprendan si Belmont protagoniza uno de los upsets más sonados de la primera ronda.


New Mexico TEMPORADA REGULAR Conferencia

Mountain West

Récord total

29-5

Récord en MWC

13-3

torneo de conferencia Campeón (vs UNLV 63-56)

victorias destacadas vs Connecticut

66-60

@Cincinnati

55-54

vs UNLV

63-56

vs San Diego State

60-50

@Colorado State

91-82

derrotas destacadas vs South Dakota State

70-65

@St. Louis

60-46

@San Diego State

55-34

@UNLV

55-64

@Air Force

89-88

la estrella Kendall Williams

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Nacho Bertolín

@nbh182 Colaborador BasketAmericano.com

Steve Alford y los New Mexico Lobos lo han vuelto a hacer, y es que muchos se preguntaban si se podía mejorar el fantástico año que hicieron la temporada anterior, y justo este lo han conseguido. Quizás estemos ante uno de los equipos, por no decir el equipo más infravalorado de la competición. No se habla mucho de ellos, pero lo que han conseguido es bastante importante. Ganar la Regular Season y el torneo de conferencia, en uno de los años de mejor nivel en muchísimo tiempo de la Mountain West ante equipos a principio de año mejores que ellos como UNLV o San Diego State, es para tenerlo muy en cuenta, y si encima sumamos que lo han conseguido por segundo año consecutivo tiene mucha más importancia. Por suerte, en los rankings no pasa desapercibido lo que hacen estos Lobos. Han acabado la temporada como número 2 de la nación en el ranking de eficiencia RPI. Por si alguien no lo sabe, es un ranking en el que se contabilizan las victorias y derrotas y la dureza del calendario. Esto viene provocado, porque son el segundo equipo de toda la nación en dureza de calendario. El calendario Non-Conference lo acabaron con un balance de 13-2 en el que solo perdieron contra buenos equipos como son Saint Louis y South Dakota State. En el camino, ganaron el Paradise Jam Tournament en el que derrotaron en la final a la todopoderosa Connecticut. Otras victorias de prestigio las consiguieron contra equipos que estarán en el torneo final como Davidson y Valparaiso. En los partidos de la Mountain West solo ha perdido 3 partidos, en 3 de las canchas más difíciles de la conferencia, como son UNLV, San Diego State y Air Force. En el torneo de conferencia

61

lo volvió a hacer, y ganó consecutivamente a los 2 cocos de la conferencia (San Diego State y UNLV) para hacerse con el título. New Mexico suele jugar con 8/9 jugadores principales donde destaca el fenomenal base Kendall Williams, acompañado en el Backcourt por el polivalente Tony Snell y el australiano Hugh Greenwood. De todas formas, Steve Alford ha vuelto a conjuntar un sólido bloque en el que más que brillar individualidades, que las tienen, brilla el conjunto de jugadores donde solo aparecen 2 seniors y que cuentan con minutos de banquillo; por lo que el año que viene la mayoría de esta generación volverá a dar guerra por las canchas de la NCAA. Hemos hablado antes del Backcourt, en la pintura los Lobos sufren de escasez de personal, lo que en muchas partes de los partidos juegan con 4 hombres “bajitos” utilizando a Tony Snell de 4 y dejando como referencia al pívot de 7 pies, Alex Kirk, que por cierto ha tenido un gran rendimiento después de pasarse un año en blanco. El Backcourt está compuesto como ya hemos dicho antes por el base y timón del equipo Kendall Williams y el excelso tirado australiano Hugh Greenwood. Para ayudar desde banquillo juegan Demetrius Walker, el senior Jamal Fenton y el base freshman Cleveland Thomas en menor instancia. A Tony Snell este año le ha tocado jugar en posiciones más cercanas al aro, por lo que ha jugado de 3 incluso de 4, siendo un arma tanto en el tiro exterior como en penetraciones contra jugadores más grandes y más lentos que él, siendo reemplazado en su mismo rol por el senior Chad Adams. El principal jugador que ocupa la pintura son el enorme pívot Alex Kirk, siendo ayudado por el otro australiano del equipo, el alapívot junior Cameron Bairstow.


Harvard TEMPORADA REGULAR Conferencia

Ivy League

Récord total

19-9

Récord en Ivy League

11-3

torneo de conferencia victorias destacadas @Boston College

79-63

@California

67-62

vs Princeton

69-57

vs Boston University

65-64

@Yale

72-66

derrotas destacadas vs Vermont

85-78

@St. Josep´s

75-56

@Columbia

78-63

@Princeton

78-53

@Pennsylvania

75-72

la estrella Wesley Saunders

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Jorge Virué

título de liga consecutivo.

@Virueles Colaborador BasketAmericano.com Después de una gran sequía de 66 años sin aparecer por el torneo de la NCAA, Tommy Amaker ha conseguido que los chicos de Harvard acudan a este evento por segundo año consecutivo. Además, este año no ha sido nada tranquilo en esta prestigiosa universidad, académicamente hablando, ya que un escándalo por fraudes académicos salpicó a varios de los jugadores del equipo de baloncesto, terminando con la marcha de su máximo anotador, Kyle Casey, y del que iba a ser uno de sus referentes exteriores, el base titular Brandyn Curry. Pese a estos problemas, Amaker consiguió reconducir la situación, creando un equipo muy aguerrido y luchador capaz de sobreponerse a las adversidades, y volvió a ganar la Ivy League. Este año no han sido capaces de continuar la racha de tres años consecutivos con más de 20 victorias, ya que se han quedado en 19, pero aún así les ha sido suficiente para dominar la Ivy League. Esas 19 victorias tienen mucho más mérito si tenemos en cuenta tanto las bajas que sufrieron justo antes de iniciarse la temporada, como la dureza de su calendario non conference. Visitaron canchas tan difíciles como la de Memphis, UConn, St. Mary’s o UMass, todas ellas con derrota, pero pudieron lograr victorias de mérito ante sus rivales locales de Boston College y en la cancha de California. Su liga fue un mano a mano con Princeton, a los cuales derrotaron en casa por 12, para caer después en territorio Tiger por 5. Solo cedieron dos derrotas más, para acabar con un récord de 11-3 y alzarse con su tercer

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Si el año pasado basaron su éxito en una gran defensa (la cuarta mejor de toda la NCAA) y en su potencial ofensivo interior (Casey – Wright), este año ante la ausencia de estos pilares, y el bajón en el rendimiento defensivo, Amaker optó por cambiar de filosofía. Han seguido siendo un equipo luchador y correoso, que nunca da un partido por perdido, pero su potencial ofensivo se trasladó a los puestos exteriores. Allí dos jugadores han sido claves, por un lado el escolta californiano de segundo año Wesley Saunders, quien se ha destapado como un gran anotador, sobre todo gracias a su capacidad de penetración. Junto a él, el base novato Siyani Chambers, de quien se esperaba un año de adaptación siendo suplente, pero que ante la baja de Curry se hizo con el timón del equipo de forma sobresaliente. Sus 38 minutos de media por partido junto a sus 13 puntos y 5.7 asistencias confirman la importancia de este freshman para su entrenador. De notable alto se puede valorar la temporada de Harvard, teniendo en cuenta todos los problemas extradeportivos de los que se ha visto rodeado; pero aun así, su trayectoria en el torneo de la NCAA se prevé corta, ya que su escaso tamaño en la zona y su escasa rotación hace pensar que se irán a casa a las primeras de cambio. Además puede ser el final de un ciclo, ya que el gran trabajo realizado por Tommy Amaker estos últimos años le hace candidato esta post-temporada a hacerse cargo de un programa de niveles superiores deportivamente.


Notre Dame TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big East

Récord total

25-9

Récord en Big East

11-7

torneo de conferencia Semifinales (vs Louisville 69-57)

victorias destacadas vs Kentucky

64-50

vs Louisville

104-101

@Pittsburgh

51-42

vs Marquette

73-65

vs Cincinnati

62-41

derrotas destacadas vs St. Joseph´s

79-70

@St. John´s

67-69

@Providence

71-54

@Marquette

72-64

vs Connecticut

65-58

la estrella Jack Cooley

Gabriel Pevida

de Big East como ha sido la última, los Irish se ganaron una invitación para el Torneo Final.

Como Pittsburgh y Syracuse, el programa de baloncesto de los Irish vivió esta 2012-13 su última temporada siendo parte de la Big East, liga con la que alcanzó este curso la mayoría de edad y que, desde el próximo julio, dejará de existir como la conferencia que a lo largo de más de tres décadas ha constituido parte indispensable del baloncesto de universidades.

Entre las 25 victorias que cosecharon los de Brey la reciente temporada, sobresalen las cinco prórrogas de febrero contra Louisville y el partido de cuartos del Torneo de conferencia contra los Golden Eagles.

@gabrielps95 Colaborador BasketAmericano.com

El vínculo entre Notre Dame y la conferencia de la que forman parte desde 1995 terminó con una derrota ante Louisville, en semis del Big East Tournament. Nada raro. De hecho, los Fightin’ Irish llevan tres años consecutivos cayendo en semifinales del Torneo, y a manos del mismo verdugo. Al concluir el choque, Mike Brey decía sentirse ‘bastante decepcionado’ por no haber podido llegar siquiera a la Final en tantos años al mando del programa. De cierta forma, lo mismo les lleva ocurriendo estos primaveras a los de South Bend. No pasan de la ronda de 32 desde 2003, cuando alcanzasen la Sweet 16, y para hablar de Elite 8 nos tendríamos que remontar al ’79. En 2012 fueron apeados en su primera comparecencia por Xavier, y este año deberán ser cautos si no quieren olvidar el balón demasiado pronto. Con su sexto puesto en juego de conferencia, empatados a 11 victorias con Syracuse, en una campaña sorprendentemente reñida y bonita

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

63

Con un balance de 11-7 en Big East, Notre Dame se situó un paso atrás de la cabeza de la liga, siempre comandada por Georgetown, Marquette y Louisville. Sólo Jerian Grant, con más galones en este su segundo año, apareció por los Irish en los premios concedidos al finalizar la temporada regular, integrando el tercer equipo de conferencia. El puntal interior, como era de esperar, fue Jack Cooley. El de Illinois continuó cocinando doble-dobles noche tras noche y, siguiendo la dinámica de la pasada campaña, sacó el máximo provecho de sus cualidades, aun sabidas sus limitaciones. Con un bloque sólido, pero quizá faltos de una figura capaz de marcar las diferencias en cuanto a talento y experiencia cuando caliente la bola, se presentan los mozos de Brey en el Torneo. Otra temporada por el norte de Indiana, que no una más. La ACC espera en el horizonte, y qué mejor manera de recibir la nueva vida que rompiendo la estadística. Esa que, de monótona, parece estorbarles una vez llegado marzo.


Iowa State TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big XII

Récord total

22-11

Récord en Big XII

11-7

torneo de conferencia Semifinales (vs Kansas 73-88)

victorias destacadas vs BYU

83-62

vs Texas

82-62

vs Kansas State

73-67

vs Oklahoma State

87-76

vs Baylor

79-71

derrotas destacadas @UNLV

82-70

@Iowa

80-71

@Texas Tech

56-51

@Texas

89-86

vs Oklahoma

86-69

la estrella Will Clyburn

Gabriel Pevida

@Gabrielps95 Colaborador BasketAmericano.com

¿Mejorar la 2011-12? Ardua tarea, pensarían muchos. El curso anterior, el de Royce White, había sido el segundo con Hoiberg al mando y el primero en acceder al Gran Baile. Los Cyclones incluso habían superado la segunda ronda, apeando del Torneo a UConn, y caído con dignidad ante la futura campeona. Ya sin su máximo exponente, un jugador que hizo de todo su último año en Iowa, y un roster con más de una cara nueva, no era extraño imaginar que las cosas no tendrían por qué salir bien a la primera. Sin embargo, menos de medio año después nos encontramos con estos Cyclones, dueños de un balance prácticamente idéntico al de 2012 en una Big XII más fuerte, y de valiosísimas victorias como las conseguidas ante Kansas State o los reforzados Cowboys. Estrenaban diciembre recibiendo a Brigham Young, en un encuentro que despacharían con la más reseñable de las victorias obtenidas antes del calendario de conferencia, y momento desde el que probarían su autoridad como locales, siendo tan sólo Kansas capaz de sacar la victoria del Hilton Coliseum, no sin sudarla, necesitando una prórroga para deshacerse de los Cyclones. De entre las 10 derrotas de temporada regular, sólo Texas Tech entra en territorio de las que podríamos denominar ‘feas’. El resto, por lo general, fueron partidos competidos y decididos en los últimos instantes. A punto se quedaron el 9 de enero (más concretamente, a ocho tantos y una prórroga) de derrotar a Kansas

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

64

en el Phog Allen, auténtico fortín ‘jayhawk’ los años más recientes. Así, el 11-7 en conferencia posibilita la presencia de la ISU en un March Madness al que acceden como primer equipo Big XII si olvidamos a los tres ‘intocables’ (KU, KSU y OKS). La más que decente liga regular, y especialmente la trabajada victoria en cuartos del Big 12 Tournament ante los Sooners, ponen de manifiesto la capacidad de un equipo con uno de los mejores ataques de la nación. El talento ofensivo lo ponen absolutamente todos, como parte de un juego orquestado en el que Will Clyburn suele asumir el mayor número de tiros. El senior, transfer desde Utah, es además un reducto de veteranía que, como en Korie Lucious, ‘desechado’ por Izzo, contrastan con la juventud de Georges Niang, una de las piezas más importantes. Niang llegó a Iowa desde el anonimato, y en pocos meses, se ha convertido en unos de los freshmen más notables de la conferencia, y también del país. Probablemente nunca llegue a ser una estrella, pero su combinación de inteligencia, madurez y trabajo lo convierten en un jugador exquisito que, en cuestión de un año, podría ser una de las caras más visibles de la conferencia. Chris Babb y Tyrus McGee ponen la muñeca desde fuera, y el veterano Ejim constituye otra de las primeras opciones a la hora de construir los ataques. Mimbres para superar un par de rondas, hay. La cuestión ahora estará en ponerlo todo, algo sobre lo que, tratándose de los Cyclones, pocas dudas deberían quedar. Si han llegado hasta aquí, ¿Por qué no soñar con la hazaña?.


Ohio State TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big Ten

Récord total

26-7

Récord en Big Ten

13-5

torneo de conferencia Campeón (vs Wisconsin 50-43)

victorias destacadas vs Michigan

56-53

vs Wisconsin

50-43

vs Michigan State

68-60

@Indiana

67-58

vs Michigan State

61-58

derrotas destacadas @Illinois

74-55

@Michigan State

59-56

@Michigan

76-74

@Wisconsin

71-49

@Duke

73-68

la estrella Deshaun Thomas

Óscar Periz

total: 13-5 en la conferencia.

@OscarPerizHoops Colaborador BasketAmericano.com

Temporada regular mejor de lo esperado para los Buckeyes, pero la marcha de Jared Sullinger a la NBA ha afectado como ya se preveía en los esquemas de Thad Matta. Llegan al Madness con la sensación de ser un conjunto bien formado colectivamente y fuertes en defensa, pero con defectos para anotar, cosa que a la larga durante la temporada se ha acabado viendo como algo habitual, sobre todo ante equipos de mayor caché en la NCAA. Empezando el calendario de conferencia con 13 partidos, ganando 11 de ellos ante rivales inferiores a los de la estatal de Ohio, pero perdiendo sus 2 partidos ante equipos de clase alta de la NCAA como Duke y Kansas, dos de los favoritos para alzarse con el título nacional. Sin embargo, Ohio State no desentonó en el calendario Big Ten, a pesar de que perdieron ante equipos como Michigan State, Michigan, Wisconsin, Indiana e Illinois. No obstante, lograron otras victorias destacables ganando a Spartans, Wolverines, Hoosiers, Badgers y Fighting Illini. Así, los Buckeyes maquillaron bien el calendario, siempre complicado, de la Big Ten. El balance

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

65

En cuanto a opinión personal, a estos Buckeyes se les puede atragantar equipos de Madness que sean fuertes defensivamente, pongamos rival de la talla defensiva de Wisconsin. Solamente con un Deshaun Thomas como referencia en ataque clara y segura, Ohio State puede tener apuros para superar rondas, pero la alternativa es bajarse al terreno defensivo. Ofensivamente, si funciona Aaron Craft, los Buckeyes tienen más posibilidades de ganar partidos, pero esta temporada ha mostrado un nivel un tanto irregular, más fallón de lo habitual. Ohio State necesitará de su mejor versión para conjuntarse con Thomas y ganar partidos en el Gran Baile. Una de sus debilidades más destacables es su poca producción en el tiro desde el perímetro, porcentajes muy pobres y sin un tirador que ofrezca garantías. Dicho esto, desde luego todo es más difícil sin una referencia como Jared Sullinger desde dentro, pero los Buckeyes llegaron a la Final Four el año pasado. Nunca se les puede descartar para estas citas, porque jueguen en el terreno que jueguen y tengan el equipo que tengan siempre prometen ser intensos y dar mucha guerra.


Iona TEMPORADA REGULAR Conferencia

Metro Atlantic Athletic

Récord total

20-13

Récord en MAAC

11-7

torneo de conferencia Campeón (vs Manhattan 60-57)

victorias destacadas vs Wake Forest

94-68

vs Niagara

83-72

@Georgia

81-78

vs Niagara

79-73

@Loyola (MD)

79-71

derrotas destacadas vs Quinnipiac

98-92

vs Illinois-Chicago

89-81

@St. Peter´s

64-62

vs Marist

105-104

@Manhattan

74-73

la estrella momo jones

Bryan García

@Bryangn BasketAmericano.com

Parece ser que sí que había vida después de la era post-Machado. Sorprendente temporada de los Gaels, que sin ser el mejor equipo de la MAAC han conseguido su octavo torneo de conferencia de su historia, un torneo que no cosechaban desde 2006. Con Niagara, Loyola (MD) y Fairfield como principales favoritos a obtener el automatic bid para el NCAA Tournament, los de New York se plantan en el Tournament sin nada que perder. Hasta 20 victorias han logrado en su haber los chicos de Tim Cluess, quien en su tercera temporada al mando de los Gaels ha llevado al equipo a dos apariciones del NCAA Tournament y a una del CIT, sumando el equipo al menos 20 victorias en estas últimas cuatro temporadas. El pasado año no pasaron del First Four, donde los Cougars de Brigham Young les impidieron acceder junto al resto de equipos a segunda ronda, y este año -pese a tener un peor balance- no quieren volver a pasar por la misma situación. Cluess ha sabido encajar perfectamente las piezas de un puzzle que parecía haberse desencajado tras este verano con las ausencias de Scott Machado y Mike Glover, dos de los líderes indiscutibles del programa estos últimos años. Momo Jones, quien llegó la pasada temporada vía transfer desde la universidad de Arizona, ha tenido que multiplicar esfuerzos y ya no solo servir al equipo

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

66

con su facilidad para anotar, sino además saber dirigirlo y conducirlo ante la falta de un base de mayores garantías. El rendimiento de Jones fue excelente, proclamándose incluso como Player of the Year de la conferencia y MVP del torneo de conferencia, convirtiéndose en uno de los mayores anotadores de toda la competición. Un paso adelante que también dio el tirador Sean Armand, que tras ejercer de buen segunda espada el pasado año ha tenido que incrementar su rol en el equipo ante las ausencias de este curso, donde está tirando mucho más y con mejor acierto. Con la marcha de Glover, la responsabilidad interior del equipo ha recaído en una cara nueva: David Laury, un talentoso reboteador y de excelente basketball IQ que llegó este año procedente de un Junior College y que se ha hecho con el control de la zona de los de New Rochelle. Fue ex-compañero de instituto de Dion Waiters, actual escolta de Cleveland Cavaliers. Con este particular tridente de jugadores, más algunos jugadores más de clara vocación ofensiva -muchos de ellos también procedentes de Junior CollegesCluess tiene argumentos más que suficientes para explotar su ya tradicional juego veloz y claramente ofensivo con el que martillear la defensa de sus rivales. Pese a no estar a la altura del equipo del año pasado, Iona puede ser un rival con el que cualquier equipo podría atragantarse en la primera ronda, y con Momo Jones y Sean Armand inspirados podrían dar más de un susto.


EAST REGION


Indiana TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big Ten

Récord total

27-6

Récord en Big Ten

14-4

torneo de conferencia Semifinales (vs Wisconsin 68-56)

victorias destacadas vs Georgetown

82-72

vs North Carolina

83-59

vs Michigan State

75-70

vs Michigan

81-73

@Ohio State

81-68

derrotas destacadas vs Butler

88-86

vs Wisconsin

64-59

vs Wisconsin

68-56

@Illinois

74-72

@Minnesota

77-73

la estrella victor oladipo

Gonzalo Bedia

@GonzaloBedia Colaborador BasketAmericano.com A pesar de perder en las semifinales del Torneo de la Big Ten, los de Bloomington han hecho una temporada magnífica donde los pocos partidos que han perdido se han decidido por muy pocos puntos. De ahí que sus opciones al título de campeón sigan intactas, lo mismo que las posibilidades de que su jugador estrella, Cody Zeller, opte al premio a Jugador del Año, ya que a pesar de jugar para un equipo con múltiples opciones ofensivas ha liderado a los de Tom Crean tanto en puntos como en rebotes por encuentro. Pero sin duda, uno de los factores más determinantes en este conjunto y quizás con el que no se contaba, ha sido la explosión del junior Victor Oladipo, un escolta que en sus dos primeros años despuntaba por sus aptitudes físicas y ya daba espectáculos defensivos y algún que otro mate espectacular. Pero esta temporada ha dado un paso adelante y subido un peldaño al que nadie esperábamos podía subirse, y ofensivamente ha dado un salto de calidad convirtiéndose así en el segundo máximo anotador y reboteador del equipo. La llegada del base Yogi Ferrell ha hecho cambiar tácticamente la disposición de Indiana ya que ha desplazado al puesto de escolta titular al que había llevado las riendas del equipo durante las últimas temporadas, el excelso tirador Jordan Hulls, hecho que curiosamente ha cortado la evolución de dicho jugador y como senior está haciendo peores números que como junior. A los cuatro jugadores comentados anteriormente, se une en el quinteto titular el alero Christian Watford, un jugador muy sacrificado que puede anotar de tres, jugar de espaldas al aro en el poste bajo y también ayudar en el rebote. Completa así un cinco

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

68

inicial de los más completos de la liga y difícilmente igualable. Los problemas empiezan cuando tiramos de banquillo ya que su opción más constante es el fibroso y activo alero Will Sheehey, que es su sexto hombre y puede aportar intensidad defensiva y además es valiente cara al aro y contundente. A partir de ahí, Crean suele contar con la ayuda del escolta de segundo año Ramy Abell que da descanso a la linea exterior y del alero freshman Jeremy Hollowell. Durante la temporada regular han rendido de manera muy constante y según lo esperado y a lo largo de los non-conference games sólo perdieron ante Butler y necesitando una prórroga. Sin embargo lograron victorias de calidad ante equipos Top25 como North Carolina, o ante sorpresas positivas este año como Georgetown. Una vez metidos de lleno en los partidos de conferencia cayeron ante Ohio State, Minnesota, Illinois y ante el que ha sido su verdugo en el Torneo de la Big Ten; Wisconsin, que parecen haberle tomado la medida a los Hoosiers y les han ganado en los dos enfrentamientos que han tenido este año. A pesar del tropiezo de no meterse en la Final de la Big Ten, siguen siendo un claro aspirante a estar presente en la Final Four de Atlanta y seguro además que sacarán la parte positiva a dicha derrota ante los Badgers para aprender de los errores y no caer en las mismas precipitaciones que cayeron ante los de Bo Ryan. A pesar de la limitación en cuanto a amplitud de plantilla, no podemos dejarles de lado y además, Cody Zeller ha sabido dosificarse en intensidad y protagonismo y seguro que ahora que comienza la hora de la verdad, veremos su mejor versión. Nuestra predicción es que se meterá en la Final a Cuatro y será claro aspirante a tomar el testigo dejado por Kentucky Wildcats.


North Carolina State TEMPORADA REGULAR Conferencia

Atlantic Coast

Récord total

24-10

Récord en ACC

11-7

torneo de conferencia Semifinales (vs Miami 81-71)

victorias destacadas vs Duke

84-76

vs North Carolina

91-83

vs Virginia

75-56

vs Standford

88-79

vs Connecticut

69-65

derrotas destacadas @Maryland

51-50

@Wake Forest

84-86

@Virginia

58-55

@Florida State

71-67

vs Oklahoma State

76-56

la estrella C.J. Leslie

Carlos Coello

@CoeOnHoops Colaborador BasketAmericano.com

North Carolina State Wolfpack es sin duda un equipo que ha ido de más a menos. Las expectativas que tenían a principio de temporada eran mucho mayores que las de hoy por hoy, las cuales no se espera demasiado de ellos. Empezaron como -a priori- el mejor equipo de la ACC, pero poco a poco se han disipando con las derrotas ante Oklahoma State y Michigan. El equipo ha pecado durante toda la temporada de ser demasiado irregular, perdiendo con equipos muy inferiores, y que esas derrotas se podrían haber evitado. Sin embargo, han ganado a alguno de los mejores equipos de la nación como por ejemplo Duke Blue Devils de una manera espectacular en Raleigh. No ha sido una temporada para tirar cohetes, pero han demostrado que si el equipo está bien y juegan como Matt Gottfried quiere son un equipo muy temible y que tiene muchas armas. Como resumen de la temporada lo que ha hemos dicho, muy irregulares y con muchas rachas dentro de la temporada que si consiguen corregir esa irregularidad -en el Madness si tienes un mal partido vas a casa- pueden hacer de ellos un equipo bastante temible. Tienen un equipo en el que sobretodo falta un base referencia, y creo que ese es uno de los grandes problemas para los Wolfpack. Lorenzo Brown está jugando muy bien esta temporada, pero no es el base que necesitan los Wolfpack, ya que no es un director de

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

69

juego propiamente dicho. El gran potencial de North Carolina State es el juego interior, con el junior C.J. Leslie -del cual se esperaba más tras su irregular temporada- y también Richard Howell, que ha sido un gran complemento en la zona sobretodo cogiendo rebotes y haciendo espacio en la misma y aportando mucho en el equipo de la capital del estado de North Carolina. Y después, aparte de esos 3 jugadores que son los más importantes del equipo, son un grupo que tiene muchos complementos. Scott Wood es el jugador en activo que más triples ha anotado de toda la ACC, y después tiene a dos grandes freshmen que nos ha dejado sensaciones bastante buenas: T.J. Warren, el freshman de Durham, es el mejor de los dos sobre todo por su regularidad dentro de la pista, ya que siempre suele hacer entre 12-15 puntos todos los partidos. Rodney Purvis es el otro freshman, quizás también demasiado irregular, aunque cuando hace buenos partidos llega a ser decisivo. De cara al Madness es un equipo que deja muchas dudas. Si tienen un buen partido pueden ganar a cualquier equipo, pero el caso es ese, que hagan un buen partido. Son un equipo muy propenso al contraataque y eso hace que sea muy complicado vencerles pero, de otra manera, son un equipo que va muy a rachas como he comentado. ¿Qué van a tener de cara al Madness? Sobretodo muchas dificultades si siguen con esas dudas que nos dejan partido a partido.


Temple Iñaki Zubizarreta

TEMPORADA REGULAR Conferencia

Atlantic-10

Récord total

23-9

Récord en A-10

11-5

torneo de conferencia Cuartos de final (vs Massachusetts 79-74)

victorias destacadas @Villanova

76-61

vs Syracuse

83-79

vs St.Louis

64-54

vs Virginia Commonwealth

84-76

vs La Salle

82-74

derrotas destacadas vs Canisius

72-62

@Xavier

57-72

vs St.Bonaventure

81-78

vs Duquesne

84-83

@St.Joseph´s

70-69

la estrella Khalif Wyatt

@Igni4 Colaborador BasketAmericano.com Una última oportunidad para esta universidad ya que acaban ciclo la mayoría de sus jugadores importantes, y pueden hacer un buen papel. Fran Dunphy encaraba una temporada algo difícil al mando de los Owls ya que Moore y Fernández, sus dos estrellas abandonaban el equipo por cumplir ciclo. A pesar de eso mantenía un buen equipo con mucha experiencia con hasta cuatro jugadores importantes en su último año. Han realizado una buena temporada con victorias importantes ante Syracuse, Villanova y ya en la conferencia VCU o La Salle. En el calendario de non-conference fue bastante exigente ante equipos importantes y en la venida a más Atlantic 10 quedó cuarto de la regular season con balance de 11-5 para dar un balance final de 23-9. En el torneo de conferencia cayó a primeras de cambio ante UMass lo que no impide que estén en el baile. Es un equipo que juega a muchas posesiones, busca mucho crear a partir del uno contra uno de su estrella Wyatt. Pierden pocos balones, saben mantener bien el balón pero su selección de tiro y por tanto, porcentajes no son buenos. En el rebote es un equipo muy flojo, rara es la vez que no pierda con amplitud el rebote y permite muchos puntos dentro, algo a controlar si quiere mantenerse en el torneo y hacer un buen papel. Khalif Wyatt lidera a los Owls. Jugador que aparenta ser un 2 pero muchas veces ejerce de base del equipo, subiendo balón y dirigiendo. Es un jugador con 1 vs 1 prodigioso a pesar de ser un jugador poco explosivo y de movimientos lentos aparentes algo que no le niega la capacidad para sacar partido de sus acciones. Puede anotar de tres con facilidad, buen juego de media distancia, recibe muchas faltas y es uno de los jugadores que más visita la línea de libres. Asume

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

70

mucho protagonismo pero sabe involucrar a sus compañeros ya que es un gran doblador. Su selección de tiro es a veces algo mala y pueden hundir las opciones de su equipo con un porcentaje malísimo. En defensa no es un jugador muy destacado pero tiene manos rápidas que le permiten robar balones. Pero el jugador del año en la A10 no está solo. En el backcourt inicial le acompaña el sophomore Cummings, jugador con buen físico, mejor defensor que anotador y por ello no toma mucho papel ofensivo en el equipo este año. El mejor defensor exterior del equipo. Scootie Randall pasa por ser la otra estrella del equipo con Wyatt, gran planta, es alto y tiene un físico excepcional. Sus puntos vienen principalmente de su tiro de 3 con buena mecánica y rápida, le falta algo de juego de media distancia para explotar. Por dentro están Lee, jugador más físico del equipo, no tiene mucho talento y en ataque es un jugador poco pulido. Rebote e intimidación son sus misiones pero no las cumple con gran eficacia ya que no tiene la altura para ejercer del pívot del equipo. Hollis-Jefferson es un jugador muy bueno de baloncesto, con gran IQ es uno de los hombres altos que mejor asiste, rebotea bien aunque le falta consistencia a la hora de anotar, totalmente fundamental para el funcionamiento perfecto del equipo. Por último, dentro de los destacados tenemos a O’Brien, el típico 4 abierto con rango de tiro hasta los tres puntos y bueno de cara a la canasta, muy flojo en rebote y contacto físico bajo los aros. Además de los importantes ya dichos están los típicos suplentes para completar minutos: DiLeo un base cumplidor sin aportar nada especial y Pepper un transfer de WVA que en su día fue Top 100 de su generación pero que ha sido un fracaso, tiene cierto talento pero sus apariciones no suelen ser importantes. Cada vez juega menos por lo que en el torneo no se espera nada de él.


UNLV TEMPORADA REGULAR Conferencia

Mountain West

Récord total

25-9

Récord en MWC

10-6

torneo de conferencia Subcampeón (vs New Mexico 63-56)

victorias destacadas vs Iowa State

82-70

@San Diego State

82-75

vs New Mexico

64-55

vs Colorado State

75-66

@California

76-75

derrotas destacadas @Boise State

77-72

@Fresno State

61-52

@Air Force

71-56

vs Fresno State

61-52

@North Carolina

79-73

la estrella Anthony Bennett

Óscar Periz

@OscarPerizHoops Colaborador BasketAmericano.com

Más que decente temporada de los Runnin’ Rebels, que respecto al año pasado han mejorado el balance en la temporada regular y con un equipo con mucha más calidad en sus filas. Gran parte de esta mejora a nivel nacional se debe al reclutamiento de Anthony Bennett, y éste no ha defraudado esta temporada, confirmándose como uno de los mejores freshmen de la generación. Bennett aparte, los Rebels cuentan con una plantilla bastante peligrosa cara al Madness, y con bastantes probabilidades de sorprender. Un calendario non-conference solventado con pocos problemas, exceptuando derrotas ante una gran Oregon y North Carolina. Dentro de este calendario, si alguna victoria a destacar por encima del resto es la conseguida en territorio de los California Golden Bears, de la PAC-12. Las demás victorias, ante equipos más débiles que los de Las Vegas. Por otro lado, balance positivo como era de esperar en el calendario de la Mountain West Conference, con victorias bastante favorables para su actual seed #5 como ante Colorado State, San Diego State y New Mexico. Aun así, cayendo ante Fresno State, Air Force, una buena Boise State y la difícil New Mexico. En líneas generales, nada mala su temporada, con un balance total de 23-8. Y ya en el torneo de la MWC llegaron a la final ante New Mexico,

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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donde los Rebels acabarían perdiendo. Aun así, por el camino dejaron a Air Force (cuartos) y Colorado State (semifinales). Ya para el Madness sensación de que pueden ser un rival serio e incómodo. Anthony Bennett, posible one & done, es la gran amenaza de la universidad de Las Vegas, que viene de hacer una temporada lanzando muy bien, siendo un gran reboteador y con un enorme potencial de cara a los profesionales. Además de Bennett, la recuperación de Khem Birch a mediados de temporada debido a problemas de elegibilidad supone un aumento en el nivel defensivo de UNLV y será clave en el desarrollo del Madness para los Rebels. Más jugadores a destacar en el equipo esta temporada son Anthony Marshall, que es el que mueve los hilos en la ofensiva del equipo de Las Vegas;Katin Reindhart, gran tirador y que puede hacer daño desde el perímetro si está inspirado; y además no hay dejar de tener en cuenta a otros jugadores que este año no han aparecido tanto como Bryce DejeanJones y Mike Moser. En cuanto a opinión personal, insisto en que pueden ser un equipo muy a tener en cuenta. Su primer obstáculo en el Gran Baile será superar a California dentro de una región East donde figuran equipos como Miami, Marquette, Syracuse e Indiana, en donde podremos ver una oportunidad seria de los Rebels para comprobar cuál es su nivel real de competitividad. Pero a mi modo de ver, pueden llegar perfectamente a semifinales de la región.


California TEMPORADA REGULAR Conferencia

PAC-12

Récord total

20-11

Récord en PAC-12

12-6

torneo de conferencia Cuartos de final (vs Utah 79-69)

victorias destacadas vs Oregon

58-54

@Arizona

77-69

vs UCLA

76-63

@Oregon

48-46

vs Colorado

62-46

derrotas destacadas vs Harvard

67-62

@Arizona State

66-62

vs Utah

79-69

vs UNLV

76-75

vs Standford

83-70

la estrella allen crabbe

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Jorge Virué

@Virueles Colaborador BasketAmericano.com

Cada vez que tengo que escribir algún artículo sobre esta universidad o analizar algo de estos Golden Bears tengo la sensación de que nunca dan todo el nivel que se espera de ellos. Esto no significa que no reconozca su rendimiento, bastante bueno todos los años, como se puede observar en el hecho de que en los cinco años que lleva Mike Montgomery en el banquillos de Berkeley cuatro de ellos han acabado disputando el torneo de la NCAA y uno el NIT, sino que debido al gran talento individual que suelen poseer deberían de aspirar a cotas mayores. Aun así, en este periodo de tiempo promedian nada menos que 21 victorias por temporada. Este año más de lo mismo, buen rendimiento pero quizás con un escalón por debajo de lo esperado. La irregularidad ha sido su seña de identidad este invierno. Comenzaron el año de lujo, con un récord de 6-0 e imponiéndose en el Anaheim Classic con victorias ante Drake, Georgia Tech y Pacific. Pero en cuanto el calendario se volvió más exigente llegaron las derrotas, con tres de forma consecutiva ante Wisconsin, UNLV y Creighton. Esta irregularidad se volvería a hacer patente en la Pacific 12, donde hasta inicios de febrero alternaban victorias con derrotas. Entonces de nuevo cogerían una buena racha con siete victorias consecutivas, incluyendo UCLA, en Arizona y en Oregon. Estos buenos resultados les hicieron reflotar bastante, sobre todo a ojos del comité de selección, que pese a la dura derrota que sufrieron ante Utah en cuartos de final del torneo de la Pacific 12 no du-

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daron en invitarlos al March Madness. Se puede decir, además, que los Golden Bears llegan a este torneo en el mejor momento de juego de su temporada. Mike Montgomery ha basado el juego de California todo el año en una rotación más bien corta, y con dos jugadores básicos como pilares de su ataque. Me estoy refiriendo por supuesto al escolta Allen Crabbe y al base Justin Cobbs. Allen Crabbe es un anotador de primera categoría, máximo anotador y mejor jugador de la Pacific 12 este año. Por si solo es capaz de ganar partidos, pero cuando está mal los Golden Bears no consiguen ganar partidos. Junto a él está el eléctrico base Justin Cobbs, ex de Minnesota, quien ayuda en anotación a la vez que reparte el balón con un cierto buen criterio. La sorpresa del año ha sido el tercer titular de perímetro, el freshman Tyrone Wallace, reclutado inicialmente como base pero que puede jugar en ambas posiciones, dando al perímetro una tercera opción anotadora sólida. En el juego interior, la pareja formada por David Kravish y Richard Solomon se compenetran bien para hacer un buen trabajo en defensa y ser eficientes sin florituras en ataque. Llegan al torneo de la NCAA seguramente en el mejor momento de juego de la temporada, pero la irregularidad que han tenido durante todo el año ha sido sancionada por el comité dándoles un seed 12, bastante bajo para la calidad individual que atesoran. Esto les hace claros favoritos a dar la sorpresa, más aun sabiendo que su rival será UNLV, equipo al que estuvieron a punto de ganar en un enfrentamiento previo en el mes de diciembre.


Syracuse TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big East

Récord total

26-9

Récord en Big East

11-7

torneo de conferencia Subcampeón (vs Louisville 78-61) victorias destacadas vs Georgetown

58-55

vs Notre Dame

63-47

vs San Diego State

62-*49

vs Cincinnati

57-55

vs Pittsburgh

62-59

derrotas destacadas vs Temple

83-79

@Villanova

75-71

@Connecticut

66-58

@Marquette

74-71

@Pittsburgh

65-55

la estrella Michael carter-williams

Nacho Bertolin

@nbh192 Colaborador BasketAmericano.com No es fácil hacer una gran temporada teniendo que suplir a varios de tus mejores jugadores del año pasado, pero Syracuse bajo la genial dirección del ya segundo entrenador con más victorias en la NCAA, Jim Boeheim, ha sabido reinventarse y volver a hacer una gran temporada. Boeheim ha sabido montar una rotación interesante de jugadores jóvenes con un estilo de juego atractivo que les ha vuelto a llevar al ‘Big Dance’. Empezaron la temporada con un récord de 18-1, con una única derrota contra Temple, pero la Big East es muy dura y pasa mucha factura, y pese a empezar los partidos de conferencia con un récord de 6-0, batiendo entre otros al número 1 en aquel entonces Louisville en su propia casa, Syracuse acabó con un record de 11-7 la conferencia, perdiendo 4 de su últimos 5 partidos, eso sí contra rivales de mucho nivel como Louisville, Marquette o las 2 dolorosas contra su gran rival Georgetown por más de 10 puntos ambas. Pero cuando todo parecía un mar de dudas, los Orange llegaron al torneo de la Conferencia donde tras ganar a Seton Hall y Pittsburgh, tocaba en semifinales la revancha contra Georgetown. Ganaron esta vez a Georgetown en un partidazo con prorroga incluida. La moral de los chicos de Boeheim estaba por todo lo alto y llegaba Louisville en la final. Y los Cardinals bajaron de la nube a los Orange anotándoles 56 puntos en el segundo tiempo, remontando 16 para ganar la final y el torneo por 17; por lo que es una incógnita como será su rendimiento en el ‘Big Dance’. A diferencia del año pasado, Syracuse este año no cuenta con una rotación muy amplia. La rotación completa es de 9 jugadores, aunque en muchas fases de la temporada ha sido menor debido a lesiones o a

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

73

jugadores inelegibles. Pese a esto, todos los jugadores cumplen el rol específico que Jim Boeheim les ha asignado. Esto ya se pudo ver el año pasado con Dion Waiters que siendo uno de los máximos anotadores jugaba de sexto hombre. Exacta situación pasa este año con el tirador James Southerland. El juego de Syracuse se basa principalmente en una gran defensa. La defensa que utiliza Jim Boeheim principalmente es una zona 2-3 lo que les permite robar muchos balones y salir a la contra para conseguir canastas fáciles. Michael Carter-Williams, el base de poco menos de 2 metros es el jugador clave en este esquema, y el que se pone más adelantado con la idea de cortar líneas de pase debido a sus largos brazos, o para salir a la contra y anotar canastas fáciles. Una de las principales razones de la gran temporada de los Orange es la irrupción del base de segundo año Michael Carter-Williams. El Sophomore ha pasado de jugar poco más de 10 minutos por partido a jugar más de 34 este año, aumentando con ello todas sus estadísticas. Otros jugadores a destacar este año han sido C.J. Fair, liderando al equipo en muchos tramos de la temporada en puntos y rebotes, el ya mencionado anteriormente James Southerland y el dúo en el ‘backcourt’ de Michael Carter-Williams, el tirador Brandon Triche que ha aportado en muchas ocasiones su gran experiencia, pero que no ha estado tan fino en el tiro tanto como se esperaba de él. Otra aparición interesante ha sido la del freshman Jerami Grant, lo que le ha llevado en muchos partidos a ocupar plaza de titular principalmente durante la baja del pívot freshman DaJuan Coleman, y asentándose como titular pese a la vuelta de éste quitando minutos en pista al prometedor Rakeem Christmas, que sigue sin aportar todo lo que se esperaba de él.


Montana TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big Sky

Récord total

25-6

Récord en Big Sky

19-1

torneo de conferencia Campeón (vs Weber State 67-64) victorias destacadas vs San Diego State

67-66

vs Weber State

67-64

vs North Dakota

78-58

@North Dakota

77-62

@Montana State

71-68

derrotas destacadas @San Francisco

78-68

@Weber State

87-63

@Davidson

93-87

@BYU

85-60

@Colorado State

72-65

la estrella Kareem Jamar

Bryan García

@Bryangn BasketAmericano.com

Mientras que ha habido muchas sorpresas en la mayoría de los torneos de low y midmajors, la universidad de Montana no dio pie a la sorpresa en la Big Sky, donde dominaron de principio a fin la temporada regular y vencieron con contundencia en el torneo de conferencia, sumando su segunda presencia consecutiva en el NCAA Tournament. Todo ello donde los Grizzlies no pudieron contar a principios de temporada con su mayor baluarte, Will Cherry, quien se perdió los siete primeros encuentros de temporada regular por lesión, aunque han podido sacar su mejor versión en este final de campaña. No tuvieron un calendario regular fuera de la conferencia especialmente complicado, y lo poco de nivel que tuvieron lo pagaron con derrota, véase las caídas ante BYU, Colorado State, San Francisco y South Dakota State, aunque ante los Jackrabbits lograron forzar hasta dos prórrogas anulando a la estrella rival, Nate Wolters. Distinto rumbo cogió la entrada en la Big Sky, donde sumaron un total de 19 victorias en 20 partidos, teniendo como único punto negro la caída ante Weber State, la otra gran candidata al título y gran rival de los Grizzlies a lo largo de toda la trayectoria en la conferencia. A finales de febrero, además, dis-

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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putaron un intenso encuentro ante la universidad de Davidson, donde salieron derrotados con la cabeza alta tras hacer sudar a los Wildcats, quienes necesitaron de una prórroga para sacar la victoria. Northern Colorado no fue rival para los Grizzlies en semifinales del torneo de la Big Sky, y en la gran final del torneo por un puesto en el NCAA Tournament, Weber State acabó por morder el polvo en el último suspiro, derrotándoles por un reñido 64-67, donde los tiros libres de Jordan Gregory, Will Cherry y Mike Weisner resultaron vitales para la clasificación. El combo-guard Will Cherry es el termómetro de este equipo, un jugador limitado físicamente pero capaz de actuar en las tres posiciones exteriores independientemente de su falta de altura. Colabora en la subida de balón, en la organización de juego y, como era de esperar, en mordientes ofensivas. Mathias Ward y Kareem Jamar son los otros dos grandes nombres de este conjunto. El primero es un veterano ala-pívot, undersized pero lleno de garra y ética de trabajo, que con el paso de las temporadas ha ido poco a poco saliendo más hacia fuera para desarrollar un tiro de media y hasta larga distancia. Jamar es un versátil exterior capaz de ejercer en las tres posiciones exteriores en el equipo, desde ayudar a Cherry en labores de subida de balón y organización de los suyos como siendo un más que aceptable defensor.


Butler TEMPORADA REGULAR Conferencia

Atlantic-10

Récord total

26-8

Récord en A-10

11-5

torneo de conferencia Semifinales (vs St.Louis 56-67)

victorias destacadas vs Marquette

72-71

vs North Carolina

82-71

vs Indiana

88-86

vs Gonzaga

64-63

vs Temple

83-71

derrotas destacadas @Xavier

62-47

@La Salle

54-53

vs Charlotte

71-67

vs Illinois

78-61

@VCU

84-52

la estrella rotnei clarke

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Carlos Coello

Empezaron perdiendo rápido frente a Xavier, pero un par de victorias de mucho nivel en su calendario non-conference ante North Carolina y Marquette, y más tarde ante Indiana Hoosiers rompiendo su imbatibilidad hizo que nos tomásemos más en serio que nunca a los Bulldogs de Butler. La temporada ha ido realmente muy bien, con una gran racha ganadora de 13 partidos consecutivos en verde de su calendario, y un término de la Atlantic 10 muy irregular. Respecto al Torneo de Conferencia de la A-10, está claro que harán un buen papel pero, el gran cartel de favoritos con el que partían ‘a priori’, se lo ha arrebatado Saint Louis a base de victorias, y más victorias.

una muy mala caída a mitad de temporada, el equipo le costó arrancar, y no encontró la manera de jugar sin él. Es un equipo de ‘tiradores’ sin mucho musculo tanto en la pintura como fuera de ella, aunque hay que destacar al forward Roosevelt Jones, el cual es uno de los grandes resortes dentro de su plantilla. Un jugador muy físico con gran capacidad defensiva y que ha mejorado mucho en su aportación ofensiva dentro del equipo (incluso anotando el buzzer-beater ganador ante la anteriormente mencionada Gonzaga Bulldogs). En la zona no tienen tampoco grandes jugadores, Andrew Smith es un pívot blanco bastante alto y físico, pero que no destaca principalmente por eso si no como un jugador más de rol dentro de él, jugando con gran inteligencia dentro de la cancha. ¿Quién no recuerda su exhibición defensiva ante Cody Zeller con 4 faltas? Y por lo demás, un equipo de grandes tiradores, de jugadores exteriores sin demasiado físico pero, como decía, grandes tiradores como pueden ser Kellen Dunham, Khyle Marshall o incluso Alex Barlow que está jugando mucho más que el año pasado.

El equipo sobretodo está basado y tiene la referencia absoluta del ‘transfer’ de Arkansas Razorbacks Rotnei Clarke, el cual está tirando con una eficacia superior al 40% desde la línea de 3 puntos. Es un jugador tremendamente importante, pese a su más que evidente irregularidad en algunos de sus partidos, ya que cuando se lesionó de las cervicales en

De cara al Madness, es un equipo que se revela, en el sentido literal de la palabra. Un equipo capaz de lo peor y de lo mejor, y que siempre va a dar su mejor cara dentro del parqué. Va a tener que mejor la cara de los últimos partidos, pero seguro que Brad Stevens se guarda algo en la cartera mágica que tiene en la americana.

@CoeOnHoops Colaborador BasketAmericano.com

Equipo de Brad Stevens, y ya sabemos cómo se comportan los Bulldogs cuando empiezan a respirar por el estado de Indiana cuando se empieza a acercar marzo. Como, que se revolucionan completamente, aunque su revolución empezó en noviembre por la gran temporada que han estado haciendo.

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Bucknell TEMPORADA REGULAR Conferencia

Patriot League

Récord total

28-5

Récord en Patriot League

12-2

torneo de conferencia Campeón (vs Lafayatte 64-56)

victorias destacadas @Purdue

70-65

@Niagara

88-71

vs New Mexico State

62-49

@Lehigh

61-55

vs Lafayette

66-51

derrotas destacadas @Princeton

79-67

@Penn State

60-57

vs Lehigh

65-62

@Lafayette

63-62

@Missouri

66-64

la estrella mike muscala

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Hugo Álvarez @Hugoaf155 Colaborador BasketAmericano.com

Los Bucknell Bison han completado una excelente temporada, con un ranking general de 28-5 (12-2 en partidos de conferencia). Han ganado la regular season de la Patriot League y el torneo de conferencia, donde derrotaron en la final a Lafayette 64-56. No han tenido un calendario especialmente duro, ya que solo han competido contra un equipo del ranking, Missouri, al que pusieron contra las cuerdas durante casi todo el partido, perdiendo en la última jugada 66-64. Sus victorias de más prestigio han sido ante La Salle y Purdue. Llegan en un buen momento ya que han ganado 12 de sus últimos 13 partidos, y la derrota fue tan solo por un punto. Entrenados por Dave Paulsen, tienen un estilo de juego paciente, en el que elaboran mucho la jugada hasta que consiguen una buena posición de tiro o meter un balón interior a su estrella, Mike Muscala. Defensivamente, es un equipo que trabaja. Sólo permiten 57’5 puntos de media a sus rivales. La mayoría del tiempo hacen defensa individual con una línea exterior muy activa, tanto apretando líneas de pase como al hombre-balón, siendo su mayor premisa defender la pintura: cada vez que entra un balón en poste bajo se cierran todos, aprovechando la capacidad para taponar de Mike Muscala y las buenas ayudas que hace Joe Willman, un auténtico “glue guy”.

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El jugador a seguir es su pívot, Mike Muscala, jugador senior de 2.08. Sus promedios durante la temporada han sido de 19’0 puntos, 11’2 rebotes y 2’4 tapones, siendo el líder en la estadística de “NBA Efficiency” en toda la NCAA con 26’03 de media por partido. Es un jugador largo, fibroso, al que faltan kilos, con una gran IQ para el juego y que no deja de trabajar durante los 40 minutos. Puede jugar tanto de cara como de espalda, y tiene un timing y una habilidad especial para capturar rebotes. Alrededor de Muscala giran otros 3 jugadores que equilibran al equipo y que también son fundamentales en el rendimiento de Bucknell. Nos referimos, al base canadiense Bryson Johnson, al escolta Cameron Ayers y al ala-pívot, Joe Willman. Johnson (1.82 – Sr.) es un base director que marca siempre el ritmo de partido que mejor les conviene. Sus promedios son de 11’1 puntos, 2’7 asistencias y 2’4 rebotes. Cameron Ayers (1.95 – Jr.), es el escudero ofensivo de Muscala, con unos promedios de 12’5 puntos, 4’0 rebotes y 2’0 asistencias con unos porcentajes en el tiro de 3, cercanos al 40%. Por último Joe Willman (1.98 – Sr.), un alero reconvertido al “4”, trabajador incansable y que conecta muy bien con Muscala en las situaciones de juego entre pívots (poste alto – poste bajo). Sus promedios durante la temporada han sido de. 10’3 puntos y 5’9 rebotes. Pueden ser un equipo muy incómodo en primera ronda, que nadie los subestime.


Marquette TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big East

Récord total

23-8

Récord en Big East

14-4

torneo de conferencia Cuartos de final (vs Notre Dame 73-65)

victorias destacadas vs Wisconsin

60-50

vs Georgetown

49-48

@Pittsburgh

74-67

vs Syracuse

74-71

vs Notre Dame

72-64

derrotas destacadas vs Butler

72-71

@Green Bay

49-47

@Cincinnati

69-71

@Villanova

70-56

vs Notre Dame

73-65

la estrella Vander Blue

Gonzalo Bedia

@GonzaloBedia Colaborador BasketAmericano.com

Gran temporada la de los Golden Eagles que acabaron la liga regular colíderes de la siempre disputada y complicada Big East al terminar con un balance parcial de (14-4), igual que Louisville y Georgetown. Igualan así la temporada anterior, algo de mucho mérito porque han perdido a sus máximas estrellas Jae Crowder y Darius Johnson-Odom. Aún con esas, Buzz Williams ha conseguido a base de defensa, otro año más, un equipo muy competitivo y temido, al que nadie se querría enfrentar en una eliminatoria. La clave de este éxito, si tenemos que personalizarla, está en el salto de calidad a nivel ofensivo que ha dado su escolta Vander Blue, que como junior se ha convertido en el líder anotador de los suyos y referente en todo momento. Sin embargo el orden y liderazgo en la cancha ha sido cosa del base canadiense Junior Cadougan que promediando más de cuatro pases de canasta y asumiendo responsabilidades en momentos y partidos decisivos, es sin duda alguna la extensión de su entrenador en la cancha. Un tópico que en este caso se cumple a la perfección. Por dentro tienen como referente al orondo Davante Gardner, un jugador que de no ser por los kilos que le sobran, tiene calidad suficiente para hacerlo aún mejor. Aún así es el segundo anotador de los Golden Eagles. Junto a Garner, los rebotes son

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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cosa del alero junior Jamil Wilson, y del transfer llegado desde Arizona State Trent Lockett, un escolta que ha dotado de calidad a la linea exterior de este conjunto. Los recambios más habituales salidos desde el banquillo son el senior Chris Otule dando descanso al juego interior, y el escolta sophomore Todd Mayo dando respiro a la linea exterior, jugador que es hermano del NBA y ex de USC O. J. Mayo. A partir de ahí, banquillo numeroso pero sin nada que resaltar. A pesar de ser eliminados por Notre Dame en la primera ronda del torneo de la Big East, han cumplido con creces durante la temporada regular, con victorias de mucho mérito como Pittsburgh, Georgetown en uno de sus tres enfrentamientos, y Syracuse. Mientras, las derrotas que han sufrido han sido en parte esperables y en parte lógicas ante equipos de nivel o en tendencia claramente ascendente como Florida, Louisville, Georgetown en dos ocasiones o Villanova. Su único lugar ha sido la derrota ante Green Bay para la que si hay que buscar una disculpa, podríamos decir que al ser un duelo regional, casi un derby, el partido gozaba de intangibles independientes a la diferencia evidente de calidad entre un equipo y otro. Para el Gran Baile esperamos un conjunto que no nos extrañaría nada ver entre los 32 mejores equipos y que una presencia en los Sweet 16 sería un premio a la gran temporada realizada por los de Buzz Williams, sin duda un conjunto al que nadie quiere ver delante y capaz de dar algún que otro susto.


Davidson TEMPORADA REGULAR Conferencia

Southern

Récord total

26-7

Récord en SoCon

17-1

torneo de conferencia Campeón (vs Charleston 74-55)

victorias destacadas vs Vanderbilt

75-62

vs West Virginia

63-60

vs Montana

93-87

@Richmond

70-64

vs Charleston

74-55

derrotas destacadas @Milwaukee

73-68

vs Charlotte

73-69

@Drexel

69-58

@Georgia Southern

70-57

@New Mexico

86-81

la estrella Jake Cohen

Bryan García

@Bryangn BasketAmericano.com Los chicos de Bob McKillop vuelven a repetir los éxitos del pasado curso después de dominar por segundo año consecutivo la SoCon, obteniendo su segundo título de conferencia de manera consecutiva y, como consecuencia de ello, su segunda presencia también seguida en el Gran Baile de marzo. Proyecto continuista el del veteranísimo entrenador de los Wildcats, tanto a nivel de equipo técnico como de jugadores, que le ha valido también para dominar con rotundidad su conferencia. Su calendario non-conference cada año suele tener varios aditivos, con encontronazos frente a programas importantes de grandes conferencias, todo un reto cada temporada para probar el rendimiento del equipo y establecer unos objetivos de cara a los enfrentamientos de su conferencia. Aguantaron una mitad a Duke en el Time Warner Cable Arena y no tuvieron muchas opciones frente a New Mexico y Gonzaga, siendo el duelo ante los de Spokane perteneciente al Old Spice Classic, pero sacó buenos resultados ante equipos interesantes como Vanderbilt, Richmond o West Virginia. También es cierto que quizás pudieron haber hecho algo más en otros duelos perdidos como ante Milwaukee o Charlotte. Indistintamente, lo mejor estaba por venir en la Southern Conference. Con la derrota ante Duke a principio del nuevo año aún en la mente arrancaban con sus duelos de conferencia venciendo a UNC Greensboro, a Furman y cayendo derrotados ante Georgia Southern un par de días después. Una derrota ante los Eagles meramente anecdótica, ya que a partir de ahí sumarían una extensa racha de victorias que aún no tiene fin, y es que sumaron sus

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

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17 encuentros restantes por victorias, incluidas las tres eliminatorias del SoCon Tournament derrotando en la final a College of Charleston, quienes fuesen subcampeones regulares de la división sur, división donde los Wildcats se coronaron como campeones. El núcleo principal de la plantilla de los de North Carolina ha rendido a las mil maravillas también esta temporada. El potencial ofensivo del equipo radica en su dupla interior, formada por los veteranos Jake Cohen y De’Mon Brooks. Cohen, jugador designado dos veces en su carrera como Player of the Year de la SoCon, además de ser un jugador con una gran envergadura, muy técnico y decisivo bajo aros, provoca también el desconcierto rival cuando sale afuera a tirar desde la línea de tres puntos, donde año a año ha ido mejorando sus porcentajes. Su compañero Brooks es algo más bajo, pero mucho más duro físicamente. Quizás no tan pulido técnicamente como su compañero Cohen pero sí mucho más trabajador y currante, pudiendo ayudar en múltiples facetas, incluida la de poder anotar también desde larga distancia. Sin ser tan decisivo como éstos, no hay que perder de vista a Nik Cochran, el base del equipo, veloz y una muy peligrosa arma a larga distancia, así como al alero sueco de tercer año Chris Czerapowicz, físico y muy versátil capaz de ayudar en prácticamente todas las facetas de juego sobre la pista. El pasado curso tuvieron la mala suerte de toparse ante un duro equipo como Louisville a las primeras de cambio, pese a que les dieron bastante guerra. Este año, con un plantel mucho más consolidado buscarán pasar la primera ronda del Madness intentando emular los éxitos de 2008, cuando lograron acceder hasta Elite Eight de manos con todo un Stephen Curry a la cabeza. No será por falta de talento.


Illinois TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big Ten

Récord total

22-12

Récord en Big Ten

8-10

torneo de conferencia Cuartos de final (vs Indiana 80-64)

victorias destacadas vs Butler

78-61

@Gonzaga

85-74

vs Ohio State

74-55

vs Indiana

74-72

vs Minnesota

51-49

derrotas destacadas @Purdue

68-61

vs Northwestern

68-54

@Iowa

63-55

@Wisconsin

74-55

vs MIssouri

82-73

la estrella brandon paul

Iñaki Zubizarreta

@Igni4 Colaborador BasketAmericano.com La temporada para los Illini no pintaba de gran manera. La marcha de su estrella Leonard y la llegada del nuevo entrenador, John Groce, unido a que el roster no poseía grandes jugadores a nivel individual daba poca esperanza para que el equipo lo hiciera bien y luchase por meterse en el Madness. Desde el principio el entrenador proveniente de Ohio, donde lo hizo realmente bien, trató de inculcar a sus jugadores la obsesión por correr, tirar rápido, robar balones y así se presentaron al inicio de temporada. Sorprendiendo a propios y extraños Illinois se llegó a plantar con un 12-0 basado en un calendario non-conference bastante asequible a excepción de tres partidos que marcarían el verdadero nivel del equipo. De estos tres partidos, dos se saldaron con victoria frente a Gonzaga y Butler, derrota contra Mizzou. En la Big Ten, la suerte fue distinta. Ya conocido el estilo de juego por la mayoría de equipos unido al gran nivel de la conferencia hizo que el equipo empezara con un 2-7 muy malo que podía echar por tierra la posibilidad de disputar el torneo de marzo si no fuera por la mejora y arreón que dio el equipo mejorando su record total en la conferencia a 8-10 con victorias de mucho renombre como las cosechadas ante Hoosiers o Gophers. Finalmente el equipo cayó ante Indiana en cuartos en el torneo de la Big Ten. El equipo se caracteriza por ser un equipo de mucha anotación en transición, letal en triple con espacios que suele ser en el propio contraataque ya que son bastante incapaces de generar ventajas en estático. Si el equipo no corre se vuelve un equipo bastante normalito donde el pick&pop con Griffey (4 abierto) y los aclarados para Abrams y Paul se convierten en sus únicas armas. Conservan muy bien el balón por lo que las pérdidas son poco comunes. Por dentro son un equipo muy flojo, sin apenas kilos, cualquier equipo con un jugador decente puede hacerles un roto, donde es muy flojo en el rebote. El equipo está cimentado en gran parte en su estrella Brandon Paul, en su último año este jugador ejerce de todoterreno en el equipo siendo el principal anotador del equipo, segundo reboteador y asistente del equipo, ejerce las veces de base. Gran tirador de tres, posee un buen

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físico no especialmente rápido ni explosivo por lo que no es un gran penetrador, suele tirar mucho de tres y bastantes veces con selección de tiro muy discutible. Tiene gran dominio del balón, no es gran director ni tiene capacidad para crear para sus compañeros en demasía por esta razón el equipo suele hacer malos ataques en estático, él amasa mucho balón. Los hombres exteriores ejercen de sus escuderos, el base sophomore Abrams y el escolta Richardson también en su último año. El primero de ellos es un base muy irregular, flojo en dirección, irregular en el tiro y cuya mayor virtud es su velocidad y explosividad, buen manejo de balón. El senior D.J. Richardson es el típico tirador y esa es su única virtud, no tiene apenas dribbling y sus penetraciones no abundan, el más letal del todo en el triple según llega en contraataque. Por dentro hay tres hombres que se alternan, ninguno es especialmente bueno, cada uno posee unas características distintas para complementarse. Griffey es el mejor de ellos debido a su gran tiro, especialista en triples y en el pick&pop, no destaca en nada más, blando por dentro y poco rebote. Egwu es el pívot con mejores condiciones físicas, casi 7 pies y buena envergadura pero no consigue sacarle rendimiento, nulo en juego por dentro, menos intimidación de la que debiera y también malo en rebote. McLaurin no tiene talento ninguno pero es el que más ganas le echa aunque no soluciona ninguno de los problemas de los anteriores. Por último tenemos a dos hombres, Bertrand, jugador exterior de muy buena anotación de media distancia, aporta en rebote siendo el mejor reboteador del equipo en términos eficientes. Henry no suele jugar mucho aunque va ganando protagonismo poco a poco, tiene problema de altura. Para que el equipo llegue lejos en el Madness se antoja obligatorio que el equipo imponga su estilo de juego y tengan tiros librados para poder desplegar ese brillante tiro de tres, virtud en la que el equipo destaca dentro de todo el país. Si no lo consigue no debe sorprender a nadie si cae en las primeras rondas.


Colorado TEMPORADA REGULAR Conferencia

PAC-12

Récord total

21-11

Récord en PAC-12

10-8

torneo de conferencia Cuartos de final (vs Arizona 79-69)

victorias destacadas vs Baylor

60-58

vs Murray State

81-74

@Oregon

48-47

vs Arizona

71-58

vs California

81-71

derrotas destacadas @Wyoming

76-69

@Arizona State

65-56

@Utah

58-55

vs Oregon State

64-58

vs Arizona State

63-62

la estrella Spencer Dinwiddie

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Jorge Virué

@Virueles Colaborador BasketAmericano.com

Si bien el año pasado daban la sorpresa y se colaban en el torneo de la NCAA tras ganar contra pronóstico el torneo de la Pacific 12, este año los Buffaloes han sido mucho más regulares durante el año obteniendo buenos resultados toda la temporada, por lo que la invitación les ha llegado de forma automática y sin estar en la burbuja. El equipo de Tad Boyle parece que se ha asentado bien en la Pacific 12 y ha conseguido viajar al torneo de la NCAA dos años seguidos, algo histórico para la universidad ubicada en Boulder, ya que no lo conseguían desde nada menos que el año 1963. Comenzaron el año muy bien, ganando el Charleston Classic, un torneo en alza y en el que derrotaron a buenos equipos como Murray State, Baylor o Dayton. De hecho su buen comienzo se refrendó con un récord non conference muy bueno de 10-2, cayendo solo en las pistas de Kansas y de Wyoming. A principios de año 2013, coincidiendo con los primeros encuentros de su conferencia, la Pacific 12, tuvieron un pequeño bache (1-4) del que se fueron poco a poco recuperando, hasta acabar en quinta posición con un sólido balance de 10-8. Ya en el torneo de la Pacific 12 disputado en Las Vegas vencieron en su primer enfrentamiento a Oregon State, para caer posteriormente ante Arizona. Aun así sus buenos resultados iniciales les dieron el pasaporte para el March Madness.

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Colorado es un equipo que basa prácticamente todo su potencial en su quinteto titular muy equilibrado, ya que la aportación desde el banquillo es prácticamente inexistente. Además, Tad Boyle usa una rotación corta de ocho jugadores donde los jugadores más veteranos son los que llevan las riendas. La pareja exterior de combo-guards, Askia Booker y Spencer Dinwiddie, absorben la gran mayoría de juego exterior del equipo, siendo los dos máximos anotadores de la plantilla. Por dentro el pívot junior Andre Roberson es su máxima referencia pero no por su anotación, más bien limitado en ese aspecto, sino por su enorme capacidad reboteadora, siendo uno de los mejores reboteadores de toda la competición. Además para completar el equipo este año han llegado al campus muy buenos recruits, siendo dos de ellos titulares indiscutibles. Por un lado esta Josh Scott, center titular, que pese a su cuerpo aun delgado posee una gran calidad ofensiva y un muy buen toque cerca del aro. Junto a él, el alero Xavier Johnson, un polivalente 3-4 que se ha hecho con el puesto de 3 titular aportando rebote, defensa y un tiro de tres puntos más que fiable. Este año para los Buffaloes ha sido un año de consolidación en la élite de la Pacific 12 y nacional. En su enfrentamiento de segunda ronda parten con las mismas opciones que sus rivales de Illinois. Además son un equipo extremadamente joven, por lo cual se les intuye un futuro más que halagüeño.


Miami TEMPORADA REGULAR Conferencia

Atlantic Coast

Récord total

27-6

Récord en ACC

15-3

torneo de conferencia Campeón (vs North Carolina 87-77)

victorias destacadas vs North Carolina

68-59

vs Michigan State

67-59

vs Duke

90-63

@North Carolina State

79-78

vs North Carolina State

81-71

derrotas destacadas @Florida Gulf Coast

63-51

vs Indiana State

57-55

@Wake Forest

80-65

vs Georgia Tech

71-69

vs Arizona

69-50

la estrella shane larkin

Carlos Coello

@CoeOnHoops Colaborador BasketAmericano.com

Los de Jim Larrañaga sin duda han sido la gran revelación de toda la temporada, metiéndose en algunos momentos de la temporada incluso en el Top 3 del ranking de la ESPN y la AP. Una derrota muy temprana ante Florida Gulf Coast hizo que les borrásemos del mapa cierto tiempo, hasta que un poco después ganasen a los Spartans de Tom Izzo. Sin embargo, una serie de derrotas con equipos que deberían ser inferiores, y una ante los Arizona Wildcats que estaban completamente arrasando allá por donde iban en esa parte de campeonato, hizo que empezasen el calendario de conferencia ante Georgia Tech con alguna que otra duda. Pero una victoria ante ellos, ante los Tar Heels y ante los Terrapins hizo que le apuntásemos como un equipo que iba a dar mucha guerra, pero con lo que vimos en Coral Gables ganando de 27 puntos a los dukies hizo que les tomásemos como un equipo que iba a dominar la ACC, al menos a corto periodo. Las victorias se fueron sucediéndose, y en apenas 2 semanas pasaron de no estar rankeados a ser el número 3 de la nación. Y no bajaban el listón. Después de la exhibición frente a North Carolina en su casa -delante de LeBron James y Dwayne Wade- y con la gente totalmente enamorada de ellos, perdieron frente al que había sido el peor equipo de la ACC hasta ese momento: Wake Forest, los cuales hicieron un partidazo. Duke también les ganó con un enorme Ryan Kelly que volvía después de su lesión, y para acabar de

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rematar el mal final de temporada perdieron ante Georgia Tech. Su equipo sobretodo se basa en dos jugadores fundamentales: el base Shane Larkin, un jugón que tiene un tiro de 3 impresionante y una gran capacidad de crear jugadas. También está Kenny Kadji, el camerunés que está haciendo una temporada impresionante con un acierto desde el perímetro más que decente para un jugador interior como es él y que lo está explotando partido sí partido también. Durand Scott o McKinneyJones son jugadores también muy importantes en el esquema de Jim Larrañaga, con un rol muy importante dentro del propio equipo. Y después tienen interesantes jugadores en el interior como Reggie Johnson o Julius Gamble. Hacen un equipo el cual no tiene un gran banquillo y depende de la calidad y regularidad de su quinteto titular, que es muy equilibrado, y con mucha calidad en cada uno de sus jugadores. De cara al Madness es un equipo el cual es una completa incógnita, y mucho más después de lo visto los últimos partidos de temporada regular donde dieron una muy mala impresión. Pero como ya demostraron antes de esas 3 derrotas son un equipo muy temible y dispuesto a todo, con capacidad para poder batir a cualquier equipo. Es una incógnita, una duda, son capaces de lo mejor y de lo peor. Si siguen o al menos vuelven al nivel de mitad de temporada sin duda podrían incluso tener opciones para ganar el título -aunque pueda sonar un poco precipitado- pero es un equipo que cogió una genial racha y que ahora tiene muchas dudas.


Pacific TEMPORADA REGULAR Conferencia

Big West

Récord total

22-12

Récord en Big West

13-5

torneo de conferencia Campeón (vs UC Irvine 64-55)

victorias destacadas @Xavier

70-67

vs St. Mary´s

76-66

vs Nevada

78-72

vs UC Irvine

74-55

vs Long Beach State

71-51

derrotas destacadas @Fresno State

66-61

vs Santa Clara

75-71

@Hawaii

60-52

@UC Santa Barbara

66-53

@Western Michigan

67-62

la estrella Lorenzo McCloud

ESPECIAL MARCH MADNESS 2013

Jorge Virué @Virueles Colaborador BasketAmericano.com

Los Tigers de la universidad de Pacific han sido una de las gratas sorpresas de esta temporada, ya que sin ser favoritos a principios de año se han adjudicado la Big West por delante de muy buenos equipos como Long Beach State o Cal Poly. Su veterano entrenador, Bob Thomason, tras 25 años en el banquillo anunció que éste sería su último año en el cargo, y qué mejor manera de poner broche a su carrera que clasificar a los Tigers al torneo de la NCAA por primera vez desde 2006. Además, éste era también un año especial para ellos, ya que afrontaban también su última temporada en la Big West, y el curso que viene se enrolan en la más potente West Coast Conference. Tras una desastrosa temporada 2011-2012, donde después de tener que ensamblar un equipo totalmente nuevo solo obtuvieron 11 victorias, esperaban mucho más de este año. Y el año lo empezaron muy bien, con una gran actuación en el Anaheim Classic donde alcanzaron la final tras derrotar a buenos equipos como Xavier y St. Mary’s para caer ante California. En la Big West su trayectoria fue bastante regular, estando siempre en las posiciones altas de la tabla para terminar segundos con un récord de 14-5. Son un equipo en racha, ya que son 7 las victorias

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consecutivas que acumularon, incluidas tres en el torneo de la Big West que les dio el título y el billete automático al March Madness. Los Tigers son un equipo en el amplio sentido de la palabra. Sus armas ofensivas son muy variadas y la rotación muy amplia, con hasta diez jugadores de importancia. Son difíciles de defender porque nunca se sabe muy bien quién de ellos va a tener el día. Además, son uno de los mejores equipos de la nación en porcentaje de tres puntos, algo que les hace impredecibles y muy peligrosos. Quizás su mejor jugador sea Lorenzo McCloud, un explosivo combo guard, gran tirador de tres puntos pero capaz de lo mejor y de lo peor. También destacaría al ala-pívot Tony Gill, quien desde el banquillo aporta anotación y rebote, siendo también un experto en el pick and pop, con muy buenos porcentajes de tres puntos también. Creo sinceramente que los Tigers tienen todo lo que una buena cenicienta debe de tener en el torneo final de la NCAA. Mucha profundidad de banquillo, decente capacidad física y son un equipo que al basar tanto su juego en el lanzamiento de tres puntos, si tienen el día pueden dar la sorpresa. El enfrentarse a Miami en primera ronda les resta opciones, pero hay que estar atentos a este equipo.


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Guía NCAA Basket Americano - Especial March Madness 2013