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GUÍA NCAA BASKETAMERICANO

Nacho Juan (@NachoJuanRules) Director de la Guía NCAA

Se acabó la espera. La locura universitaria vuelve para hacer del espectáculo su santo y seña, y de la emoción, su inseparable compañero de viaje. Lo imprevisible está al orden del día para conformar una competición que no entiende ni de calma ni de guiones. Ha pasado mucho tiempo desde que los Blue Devils alcanzaran la gloria en Indianapolis, bienvenidas y despedidas que traen consigo incógnitas sin resolver. Una carrera de fondo donde el talento se descubre y las hermandades se forjan para luchar no por un título, sino por un sentimiento que va más allá del nombre que portan a sus espaldas. Un año más, todos nosotros tendremos el privilegio de ser testigos de momentos para el recuerdo, instantes irrepetibles y heroicidades imposibles de describir. La NCAA nos espera con ganas de aventura por conocer quien llegará a la meta el 4 de abril en Houston. Y todo ello, bajo la atenta mirada de una NBA que no quitará ojo al diamante que más reluzca. El resultado de esta guía, más allá de su contenido, es la culminación de un esfuerzo desinteresado por acercar un mundo donde los límites se los pone uno mismo. Lean y disfruten, pero sobre todo, les invitamos a que se empapen de una competición donde todo es posible.

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Cinco segundos José Díaz @zaid5x5

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a vida es eterna en cinco minutos, cantaba hace ya demasiados años el siempre añorado Víctor Jara. La vida es eterna en cinco segundos, esto último no lo cantó nadie (que yo sepa) pero podríamos cantarlo a coro todos los aficionados al baloncesto. Cinco segundos, un suspiro, un golpe de tos, una distracción irreparable, un fragmento infinitesimal de nuestra existencia. Casi se tarda más en escribirlos o en leerlos que en vivirlos. Cinco segundos, apenas nada y sin embargo todo. Todo lo que necesitas para comerte el balón o para que se lo coma el de enfrente, para no poder sacarlo tras agotar el bote (o aún botándolo, si de NCAA hablamos), para provocar una pérdida del rival. Todo lo que necesitas para dar un vuelco o para recibirlo, para empezar a ganar o acabar de perder, para arruinar una victoria o salvar una derrota. Cabe un partido entero, una temporada entera, una vida entera en cada cinco segundos. Cinco segundos, todo lo que tienes que quitarle a 35 para que la resta dé 30 (maravillosa perogrullada). La ínfima, enorme distancia que separa el juego del ayer y el del mañana, el baloncesto universitario que un día conocimos y el que estamos conociendo desde ya, el que muy probablemente estará ya en juego cuando ustedes lean estas líneas. Nada y todo, parece casi un mundo pero créanme que antes hubo otros mundos, créanme que algunos que peinamos (demasiadas) canas siempre podremos contar que cuando empezamos a seguir este baloncesto las posesiones ni siquiera eran de 35 sino de 45, eso porque llegamos demasiado tarde a la NCAA (más bien fue la NCAA la que llegó demasiado tarde a nosotros), de haber llegado sólo un poquitín antes habríamos conocido un baloncesto colegial sin reloj de posesión. No, no vayan a pensar que estoy hablando de los tiempos de Naismith, que uno tiene años pero no tantos. Hablo de los primeros noventa, de los felices ochenta. Para ponerlo en perspectiva: aquella histórica final de 1993 que la UNC de Dean Smith ganó a los Fab Five de Michigan (sí, la del terrible tiempo muerto de Chris Webber) aún se disputó con posesiones de 45 segundos. Y aquella no menos histórica final de 1985 que la insospechada Villanova de Rollie Massimino ganó a la mismísima Georgetown (aún con todo su Pat Ewing en el centro de la zona) aún se disputó sin control alguno de posesión. Piensen en esa fecha, 1985, y reparen por un segundo en que para entonces la NBA llevaba ya la friolera de 30 años (desde 1954, concretamente) con sus 24 segundos, superando así dramas como el de aquel Pistons-Lakers de 1950 que acabó 19-18 (sólo 13 tiros de campo, sólo 8 canastas en 48 minutos de juego) o aquel otro Nats-Knicks que los primeros ganaron 75-69 tras anotar 75 de esos puntos (o sea, todos) desde el tiro libre, se ve que no encontraron los Knicks otra manera de que soltaran el balón. Es más, incluso la esclerótica FIBA también lo instauró en los cincuenta (si bien aquí de 30 segundos, alegrías las justas) tras numeritos como aquel mítico Yugoslavia-Israel del Eurobasket’53, empate a 55 en el minuto 40, victoria yugoslava 57-55 en el minuto 60 (es decir, 2-0 en el total de las cuatro prórrogas): cuentan que los plavi se llevaban el balón en cada salto inicial y durante cuatro minutos y pico de cada prórroga se limitaban a aguantarlo sin hacer nada con él, para acabar tirando a canasta sólo en los últimos segundos; obviamente sólo en la última prórroga consiguieron acertar... Sí, la NCAA como organización siempre fue mucho más conservadora para estas cosas (y para muchas otras) que el baloncesto profesional, qué les voy a contar que ustedes no sepan. O quizás no fuera sólo conservadurismo, acaso creyeran firmemente que las cosas tenían que ser así. No se me extrañen, más

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Cinco segundos José Díaz @zaid5x5 de una vez durante estos últimos años escuché voces autorizadas reivindicando que esa posesión de 35 segundos que aún se estilaba en el baloncesto colegial debería hacerse también extensiva a todo el baloncesto de formación sobre la faz de la tierra. Su argumentario resulta irreprochable, claro: la principal finalidad del baloncesto de formación es formar como su propio nombre indica, difícilmente podrá el jugador joven adquirir conceptos, automatismos, mecánicas y fundamentos imprescindibles para mejorar en su deporte si pende permanentemente sobre su cuello esa espada de damocles de que en cuanto se demore o se descuide le va a sonar la bocina. Nada que objetar, como tampoco tendría por qué haber nada que objetar al argumento contrario: qué mejor manera de formar a un chaval para el (hipotético) baloncesto profesional que recreando, ya desde las primeras etapas de su formación, exactamente las mismas condiciones que luego habrá de encontrarse en ese (supuesto) baloncesto profesional. Ya se sabe, teorías siempre va a haber para todos los gustos, sólo hace falta encontrar la que mejor se adecue a nuestra manera de pensar. Desde la propia NCAA (y aledaños) se han alzado también durante este verano toda clase de voces en un sentido y en otro, acerca de ésta (tan aparentemente nimia) reducción de cinco segundos: la gran mayoría abiertamente a favor, a qué negarlo, pero también alguna que otra muy significativa en contra: según ellos esta menor posesión aumentará la efectividad de las defensas presionantes, lo que redundará en un número mucho mayor de malos tiros, lanzamientos desesperados sobre la bocina y/o pérdidas de balón, supongo que por ese efecto Damocles del que antes les hablaba. Todo lo cual (según ellos, reitero) no redundará en marcadores más altos, más espectáculo y mejor baloncesto sino en todo lo contrario: malas decisiones, posesiones inacabadas, violaciones por doquier, basket interruptus y todo ello a la par que una deficiente formación del jugador. Podrá usted estar o no de acuerdo pero no lo descalifique así de entrada, entre otras cosas porque detrás de esta opinión hay voces tan autorizadas como la de (por ejemplo) Tom Izzo. Que algo sabe de esto, me temo. Claro está que yo juego con ventaja, probablemente usted también. Yo no tengo que verlo con ojos de técnico ni de experto ni de analista profesional, mi punto de vista es el del mero aficionado, con eso tengo más que suficiente. Y como mero aficionado que no puede vivir sin su dosis diaria de NCAA durante cinco meses al año (y que aguanta el mono como buenamente puede en los siete meses restantes), todo lo que contribuya a mejorar (aún más si cabe) este espectáculo lo recibo con los brazos abiertos. De hecho aunque sólo fuera por una mera cuestión matemática ya merecería la pena: si usted divide 40 minutos entre 30 segundos le salen 80 posesiones por partido, si los divide entre 35 las posesiones no llegan ni a 70. Dado que las posesiones no siempre se agotan (afortunadamente), quizás no resulte descabellado afirmar que en cada partido que veamos disfrutaremos de (pongamos) quince o veinte posesiones más, dato éste meramente indicativo y sin ningún valor científico pero que probablemente se aproxime bastante a la realidad. Es decir, quince o veinte ataques, quince o veinte defensas, quince o veinte tomas de decisiones, quince o veinte tiros (o robos, o pérdidas, o sucesos varios) más de los que hasta ahora estábamos acostumbrados a ver en cada partido. Quince o veinte razones más para disfrutar. Todos esos catastrofismos acabarán (espero) dándose de bruces con la cruda realidad, de hecho ya se dieron hace unos meses cuando la propia NCAA ensayó la reducción en el NIT. Partidos plásticos y bien jugados, en los que todo fluyó con plena normalidad sin que en ningún momento pareciera que equipos tan contrastados como Stanford, Miami o Temple se sintieran para nada incómodos con la medida. Que

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Cinco segundos José Díaz @zaid5x5 a ver, tampoco niego la mayor, probablemente es bien cierto que habrá muchos equipos que tras 30 segundos de posesión serán incapaces de encontrar un tiro librado, un buen pase o una solución cualquiera para desentrañar la defensa rival; pero no es menos cierto que esos mismos equipos tampoco eran capaces de encontrarla tras posesiones de 35 segundos. Estos cinco segundos de menos no penalizan a los ataques frente a las defensas, para nada. Más bien penalizan a los equipos malos respecto a los buenos o para ser más preciso, penalizan el mal baloncesto en beneficio del bueno (ya que no es algo que tenga tanto que ver con la calidad de los jugadores como con la calidad del juego que se practica): penalizan la especulación, el bote tras bote inocuo, el pasarte 30 segundos (que ahora serán 25) sin hacer nada, sin intentar nada, sin arriesgar nada, sin buscar ni un resquicio siquiera, total para luego cuando acucia la bocina tirártela en plan rifa a ver si por una vez te toca la chochona o el perrito piloto o en este caso concreto la canasta de tres. Estos cinco segundos de menos sólo penalizan la mediocridad. Y hay un último factor que redundará en nuestro beneficio (espero), que es que ahora tendremos un argumento más de peso para hacer frente a ese extraño fenómeno que podríamos llamar cuñadismo baloncestero. Es decir, todos esos seres humanos que hacia mediados de marzo (y hasta comienzos de abril) se asoman con cara de asco al baloncesto universitario, no tanto porque les apetezca sino porque es lo que se lleva en esos días, y que como no les gusta lo que ven (porque no lo conocen, porque en realidad van ya predispuestos a que no les guste) deciden de inmediato arreglarnos la vida: por dios, pero qué haces, pero cómo se te ocurre, pero cómo te puede gustar esto, pero si apenas meten 50 ó 60 puntos, pero si no hay más que tiempos muertos, pero si las posesiones son todavía de 35 segundos, pero si... Pero si leches. De muchos de esos pseudargumentos hablaremos otro día (si es que aún quedan ganas, que algunos ya nos hemos tirado demasiados marzos intentando rebatirlos), lo de los tiempos muertos también lo podemos dejar para otro momento (que alguno menos habrá este año, por cierto) pero lo de las posesiones te lo rebato ya, so listo: a partir de este año son de 30, que lo sepas. Y no me vengas con remilgos de que aún te parecen muchos, que al fin y al cabo tú como yo te criaste viendo un baloncesto FIBA con posesiones de 30 segundos y bien pocos ascos le hacías entonces. Reconozcámoslo, un juego con posesiones de 30 segundos es mucho más vendible que otro con posesiones de 35. Aunque sólo fuera por eso (tan importante como es vender en estos tiempos que corren) ya merecería la pena intentarlo. Así que ya lo saben. Éste será el año en que despidamos con todos los honores a Marcus Paige, Georges Niang, Kris Dunn, Buddy Hield, Perry Ellis, Denzel Valentine, A.J. Hammons, Kyle Wiltjer, Smith-Rivera, Baker & Van Vleet, tantos otros. Este será el año en que consagremos (aún más si cabe) a Melo Trimble, Jakob Poeltl, Greyson Allen, Nigel Hayes, Tyler Ulis, Isaiah Taylor, Domas Sabonis y a saber cuántos más que ahora no se me vienen a la mente. Este será el año en que recibamos con los brazos abiertos (para luego en muchos casos despedirlos apenas cinco meses después, con gran dolor de nuestro corazón) a Simmons, Labissiere, Ingram, Diallo, Rabb, Trier, Stone, Swanigan, Brunson, Jaylen Brown, Jamal Murray. Este será el año en que nos acostumbremos a vivir sin Donovan ni Hoiberg, será el año de Smart en Texas o Mullin en St. John’s... Pero éste quedará ya para siempre, antes que nada y por encima de todo, como el año aquel en que se redujo por fin en cinco segundos la posesión. Cinco segundos, se dice pronto. Cinco segundos, apenas nada, parece muy poco pero nunca fue tanto. Un pequeño paso para el baloncesto, pero un gran salto para la NCAA. La vida es eterna en cinco segundos.

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Alibaba y... Iker García @hoopdreams1

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l paso del tiempo cambia nuestra manera de percibir las cosas, la perspectiva desde la cual las miramos y en el deporte esto no es una excepción. Muchas leyendas graban su nombre en la historia a base de campeonatos, asegurándose así un lugar en el recuerdo colectivo. Otros, muchas veces con más talento pero menos fortuna, recurren a récords individuales ante la falta de un título que les permita ser recordado como campeones. También hay quienes no logran ni una cosa ni la otra y a quienes sin embargo nunca olvidaremos. El campeón o el máximo anotador puede que tengan un palmarés digno de ser repasado una y otra vez, pero muchas veces las historias más interesantes no ocupan un sitios privilegiado en los registros históricos. Otra de las curiosidades de la historia es que nos empeñamos en viajar en el tiempo con la sensación de que cuanto más retrocedamos, más valor tendrá el hecho en cuestión. Olvidamos siempre, de manera inconsciente, que la historia se va escribiendo continuamente y que tenemos la suerte de poder verlo en directo.

Origen Briante Weber nació en Chesapeake, Virginia, el 29 de diciembre de 1992. Como muchos otros, posiblemente empezó a jugar al baloncesto siendo bien pequeño y, de ser así, más que seguramente realizando acciones mucho más deslumbrantes que las que realizaría a lo largo de su corta carrera y es que, si se permite la comparación, una gran mayoría de los niños prefieren ser delanteros y no porteros. Todas las posiciones en la cancha y el emplearse en ambos lados son igual de necesarios, pero en los póster salen los mates y no los robos. No es momento, sin embargo, de adelantarnos en el tiempo.

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Alibaba y... Iker García @hoopdreams1 Llegada la adolescencia y con un cuerpo cercano a los 1.88 m y 75 kg que le definirían durante su carrera universitaria, Briante defendió desde la posición de base los colores del instituto Great Bridge de su localidad natal. En esta ocasión lo de defender los colores no es una expresión, sino algo literal, ya que para entonces Weber ya daba muestras de ser un auténtico perro de presa y una pesadilla para sus rivales. Seleccionado entre los mejores jugadores defensivos del distrito en sus años junior y senior en Great Bridge, Weber también aportaba en otras facetas. Sus números de 17 puntos, 8 rebotes, 5 asistencias y 4 robos por partido durante su último año en el instituto le abalaban para ser considerado un prospect de tres estrellas y las universidades de Virginia Commonwealth, Virginia Tech, Creighton y Old Dominion llamaron a su puerta. Quizá fue una decisión complicada para Briante, más aun teniendo en cuenta que tres de las universidades candidatas estaban en Virginia, sin embargo una de ellas podía ofrecer algo que no podía ofrecer ninguna otra: Shaka Smart. El técnico, especialista defensivo, formaba parte desde 2009 de Virgina Commonwealth y Weber no dudó: los Rams serían su equipo. Hablar de Shaka Smart y su “Havoc” (“caos” en castellano y en cualquier equipo rival) requeriría por lo menos doblar la extensión de este artículo. La mejor recomendación si es que alguien que esté leyendo esto aún no lo conoce es que visualice algún partido de los últimos años de los Rams. El flechazo está más que asegurado.

Mensajero del caos Volviendo a nuestro protagonista, Weber se adaptó al caos muy fácilmente y en su primera temporada permaneció en cancha 18.7 minutos por partido, más que cualquier otro jugador novato del equipo. Participó en todos y cada uno de los 36 partidos que disputó el equipo de VCU promediando unos 5 puntos, 3 rebotes y 2 robos por partido. Entre los logros de su primera temporada destacan el hecho de que se produjese un robo el 7 % de posesiones defensivas en las que él se encontraba en la cancha, siendo esto un récord del país y el registro más alto para cualquier jugador desde la temporada 2002-2003. Lideró a su conferencia en robos por partido, realizó 77 robos en toda la temporada siendo este el segundo mayor número de robos de la historia de los Rams, superado sólo por Rolando Lamb con 88 en la temporada 1984-1985, y robó por lo menos un balón en 33 de los 36 partidos que disputó. Junto a su compañero Darius Theus recuperó 148 balones de las manos de los rivales, más que ninguna pareja de jugadores en todo el país. Con estas estadísticas en su año novato, Briante esperaba su año Sophomore con ilusión. Convertido en una pieza importante en el esquema de Smart, sus minutos en cancha se incrementaron ligeramente al igual que sus promedios en anotación, asistencias y rebotes mientras que en su especialidad, los robos, daba un salto brutal. Una vez más participo en todos los partidos de los Rams, dándole tiempo a romper un récord que había permanecido vigente durante 28 años: sus 98 robos, superando ampliamente su registro del año anterior, marcaban un nuevo hito en las estadísticas del baloncesto universitario. En otro año con Theus como pareja de baile, arrebataron 183 balones a los rivales lo que suponía que dos jugadores eran capaces de robar más balones que 81 equipos de la División Con un robo en 32 partidos de los 36 que disputó, y un récord personal de 10 robos contra Florida Gulf Coast, Weber se convertía en sólo su segunda temporada en un especialista defensivo consagrado, siendo elegido por primera vez en

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Alibaba y... Iker García @hoopdreams1 el equipo defensivo de su conferencia y nombrado mejor jugador defensivo de la misma.

Primer y último tropiezo Briante comenzaba la temporada 2014-2015 con Linehan en su punto de mira y 90 robos como objetivo. Era su última oportunidad ya que una vez cumplido el ciclo de cuatro años en Virginia Commonwealth, abandonaría la universidad con un título en “Computer Science” y quizá camino al baloncesto profesional. La temporada empezaba de la peor manera posible ya que Weber era suspendido del equipo por robar un iPhone. No deja de ser gracioso que lo que se le daba tan bien dentro de la cancha, le alejase de la misma. Con un partido menos para lograr su objetivo y jugando dos minutos menos por partido que la temporada anterior, Weber tenía que apretar los dientes. Su ya normalmente escasa producción ofensiva se vio reducida, también capturó menos rebotes, pero es que además de pasar más el balón a sus compañeros estaba ocupado en otra tarea: robar balones. Una vez incrementado su rendimiento en su especialidad, Weber estaba no sólo cada vez más cerca de superar a Linehan, incluso podía superar con holgura el récord y asegurarse que tardase, si es que algún día era posible, en ser batido. El 31 de enero de 2015, al igual que siempre, acabó el mes de enero. El 31 de enero de 2015, además, acabó la carrera de Briante Weber. En un partido ante Richmond, tras 26 minutos jugando y con 6 robos ya en su haber, una lesión de ligamentos y menisco truncó su posibilidad de convertirse en el jugador con más robos en la historia del baloncesto universitario. Su equipo perdió el partido y, de manera demasiado abrupta, al líder del equipo. En su última temporada y sin tiempo para recuperarse, nadie esperaba que Weber vistiese por última vez la camiseta de los Rams en aquel partido contra Richmond. En ese momento el récord pasaba a segundo plano y lo importante era que el jugador que mejor había representado al sistema “Havoc” durante los últimos años, la personificación en la cancha de dicho sistema, no había podido tener una despedida acorde a su magnitud como jugador. A esas alturas de la temporada, con sólo 20 partidos disputados, Weber llevaba ya 78 robos, uno más que en su primera temporada en VCU. Con 16 partidos por disputarse y una media de casi 4 robos por partido, Briante habría podido superar el récord en casi 50 robos.

Perfil Siendo un jugador de tamaño medio para su posición, Weber era un auténtico atleta que se vaciaba en la cancha. Jugaba cada partido con la misma intensidad de principio a fin lo que, combinado a su explosividad vertical y horizontal, le convertían en la peor pesadilla de su par. Capaz de enfrentarse de tú a tú a prácticamente cualquier jugador, su capacidad de salto (récord de los Rams, con 1.15 metros de salto vertical) le permitían disputar gran cantidad de rebotes. Con una envergadura de más de 2 metros, era el prototipo de jugador que requería un sistema defensivo como “Havoc”. Si bien Briante había mostrado una gran capacidad defensiva en su etapa en el instituto de Chesapeake, quizá no estaríamos hablando de él de no haberse decantado por VCU. La unión entre jugador, entrenador y sistema creó algo de lo que era muy difícil protegerse como jugador rival, y algo muy divertido de ver para los espectadores. Aunque utilicemos los robos para hablar de la calidad de Briante como jugador, estos muchas veces pueden dar una idea equivocada de la capacidad de un jugador como defensor. Obviamente en este caso, en el

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Alibaba y... Iker García @hoopdreams1 que un jugador promedia tantos robos durante varias temporadas, podemos considerarlos válidos como indicador de su habilidad en defensa. Más allá de los fríos números, en las ocasiones en las que no era capaz de hacerse con el balón forzaba a los rivales a tirar en posiciones incómodas. Por supuesto no todo eran luces en Weber y, si bien puede ser considerado el mejor defensor de perímetro de la NCAA de los últimos años, su capacidad de aportar en ataque era muy limitada. Mal tirador exterior, decente desde la media distancia e inconsistente atacando el aro. Lo mejor de la versión atacante de Weber era su capacidad para provocar faltas y una efectividad en los tiros libres, durante las cuatro campañas en VCU, cercana al 75 %. Por otro lado, y pese a jugar en la posición de base, no destacaba como un gran director de juego aunque sí solvente a nivel universitario.

Legado La NBA nunca tuvo mucho interés en Weber, con unos cuantos matices: en una liga en la que la posición de base está sobrepoblada, siendo los nuevos jugadores cada vez más alejados del concepto original y más próximos a un escolta, Weber no tenía nada que hacer como titular en un equipo. Esto no quiere decir que Briante no hubiese desempeñado un buen papel en la NBA, nada más lejos de la realidad, su elección en segunda ronda hubiese sido un acierto para cualquier equipo ya que hubiesen ganado un jugador que se entregaría completamente a la mínima oportunidad, capaz de secar al base rival. Algunos mocks lo situaban en las últimas posiciones de la segunda ronda del draft, cerca del límite que separa a los afortunados de los jugadores que no son elegidos. Tan cerca que la lesión le hizo pasar ese límite. El pasado verano Miami Heat ofreció una oportunidad a Weber, pero este no fue capaz de pasar el examen físico. Una lesión de rodilla tan grave es un lastre para cualquier jugador de baloncesto, pero más para alguien cuya mayor virtud es su explosividad. Probablemente tanto el salto vertical de Weber como la capacidad de enfrentar a cualquier rival, sustentándose en su tren inferior, hayan disminuido. Seguramente mantenga la habilidad de sus largos brazos y su actitud, sin duda alguna su mayor virtud. Según vaya pasando el tiempo, Briante Weber irá bajando posiciones en una lista en la que ahora mismo es tercero ya que aunque el rival a batir era John Linehan otro jugador de Providence, Eric Murdock, fue capaz de robar 376 balones durante su periplo universitario entre 1987 y 1991. Cuando esto suceda, a falta de saber cómo se amoldan los Rams a la marcha de Shaka Smart o el tipo de juego que implantará este en Texas, el haberse quedado a sólo 12 asistencias de superar el récord ya no será ni tan siquiera una anécdota. Hay récords batidos por Briante que serán muy difíciles de superar, pero no son el tipo de récords que te aseguran un lugar preferente, una vez terminada tu carrera, entre la afición. Briante tampoco ganó ningún título, ni parece que vaya a tener una carrera profesional en la que se le recuerde como un magnifico especialista defensivo, a estas alturas parece que no llegará ni a tener una carrera profesional. El tiempo cambia nuestra manera de percibir las cosas, la perspectiva desde la cual las miramos, sí, pero aún no ha hecho su trabajo. En una liga plagada de historias que merece la pena contar, Briante ya se había ganado ser el protagonista una de ellas incluso un segundo antes de su fatídica lesión. Esto es bien sencillo de explicar para todos los que ya conocían, seguramente la mayoría, a Briante Weber y el

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Alibaba y... Iker García @hoopdreams1 “Havoc”. Para el resto les recomiendo una vez más visualizar algún partido. Sin ganar ningún torneo, sin ninguna Final Four, “Havoc” atrajo a multitud de aficionados y para muchos siempre será uno de los sistemas defensivos más divertidos de ver. Cuestión de actitud y Briante Weber era “Havoc”.

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El baile de los banquillos José Díaz @zaid5x5

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ada verano (y finales de primavera, y comienzos de otoño), la expresión coaching carousel se adhiere como una lapa a nuestras sufridas mentes de NCAAdictos, una manera como otra cualquiera (una más) de mantenernos ocupados durante esos consabidos siete meses de ayuno y abstinencia. Cada offseason nos entretenemos (amén de con recruits, transfers, JuCos y demás fauna) con las renovaciones, ceses, fichajes, suspensiones, idas y venidas de los sujetos mejor pagados (tampoco es que haya mucha competencia a ese respecto), las verdaderas estrellas de todo este tinglado colegial. Claro está que hay veranos y veranos. Hay años en que los cambios pasan casi desapercibidos, dos o tres que de tanto perder acaban cayendo por su propio peso, otras tres o cuatro universidades que decidan reinventarse y lo demás ya saben, el lógico arrastre y corrimiento de cargos que todo ello pueda acarrear. Y hay en cambio otros años absolutamente luminosos, años en que los cambios tampoco es que sean muchos (nunca van a serlo, dada la idiosincrasia de la competición) pero sí bastantes y además espectaculares, lo suficiente como para poner el mapa entero (y a alguna que otra conferencia, de paso) del revés. No hará falta que le diga que éste es uno de esos años, no hará falta que le recuerde los principales cambios porque a estas alturas los sabrá usted ya de sobra pero aún así le pido que tenga la bondad de acompañarme durante los siguientes párrafos para hacer un somero repaso a las novedades más destacadas (sólo las más destacadas, no tema, no huya despavorido), para así estar ya al cabo de la calle cuando el balón eche a rodar... Shaka Smart quizá sea una de las mejores cosas que le han pasado al baloncesto colegial durante estos últimos años. Más allá de aquel insólito periplo (de First Four a Final Four) en 2011, su extenuante defensa y agresivo ataque convirtieron a la modesta (o casi) VCU en uno de los equipos más apetecibles de ver a nivel nacional. Era cuestión de tiempo que empezaran a lloverle ofertas, las cuales fue despreciando olímpicamente hasta que por fin recibió una imposible de rechazar: Texas acababa de despedir (meses después de renovarle) a Rick Barnes, que por más y mejores mimbres que hubiera tenido durante estos últimos años había sido incapaz de hacer un cesto mínimamente consistente. Dicho y hecho. Shaka viajó de Richmond a Austin, firmó su contratazo, se convirtió en Longhorn de-toda-la-vida y se puso a la tarea, y el resultado de todos sus desvelos podremos empezar a apreciarlo ya en los próximos días. ¿Cómo encajarán ese tremendo havoc y ese dinámico juego de ataque, basado todo ello en jugadores tan móviles como versátiles e intercambiables, en una plantilla tan estructurada como ésta de Texas, con bases muy bases y pívots muy pívots? ¿Será éste por fin el gran año de Isaiah Taylor? ¿Veremos correr incluso a Cameron Ridley? ¿Será capaz Smart de cuestionar e incluso hacer que se tambalee la sempiterna hegemonía de Kansas en la Big12? No se pierdan el próximo episodio.

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El baile de los banquillos José Díaz @zaid5x5 Ahora bien, tampoco se me vayan a preocupar por el futuro profesional de Rick Barnes, que al hombre ni le dio tiempo a apuntarse al paro siquiera, aún no había acabado de hacer cajas en Texas y ya estaba deshaciéndolas en Tennessee. Curiosa la historia de estos Volunteers que han cambiado más de técnico que de camisa en estos últimos tiempos: con el histriónico (a la par que gran entrenador) Bruce Pearl fueron el hotel de los líos, con Cuonzo Martin creyeron ser felices hasta que éste les dio calabazas para marcharse a Berkeley, recurrieron a Tyndall como solución de compromiso pero cuando vieron que podían volver a ser el hotel de los líos (aunque en este caso no fueran suyos, que el susodicho ya los traía de serie) hicieron cruz y raya y se abalanzaron de bruces sobre Barnes que casualmente en ese mismo momento pasaba por allí. Barnes habrá conocido ya en su carrera todos los tonos de naranja, pasó del chillón de Clemson al arcilloso de Texas y pasa ahora al yema-de-huevo de Tennessee, esperemos que aquel prestigio tan bien ganado con sus Tigers y sus primeros Longhorns (cuando aún le salían bien los cestos) renazca ahora con los Volunteers, esperemos que aún estemos a tiempo de reencontrarnos con aquel gran entrenador que un día conocimos. Éste de Tennessee es sólo uno de los múltiples cambios que podemos encontrar en una SEC a la que nos la han dado la vuelta como un calcetín. A ver, tampoco desparramemos, por supuesto que el Gabinete Calipari aún continuará en Kentucky como continuarán también los cuarenta minutos infernales de Anderson en Arkansas, los maravillosos histrionismos de Pearl en Auburn, los ojos inyectados en sangre de Martin en South Carolina, los silbidos a cuatro dedos de Stallings en Vanderbilt... Pero reconozcamos que cuatro cambios de entrenador es una cifra apreciable para una sola off-season y una sola conferencia. El más sonoro el de Florida, por supuesto. Billy Donovan llevaba años siendo carne de NBA, muchas veces estuvo a punto de dar el paso (de hecho una vez llegó a darlo, para arrepentirse inmediatamente después) pero ha sido este año cuando por fin ha pronunciado el sí quiero, de ahora en adelante tendrá ante sí la hercúlea tarea de domesticar a Westbrook para que sus portentosas facultades no resten (e incluso sumen, a ser posible) a la vera de Durant o Ibaka. Para reemplazarle los Gators han recurrido a Michael White, entrenador aparentemente de perfil bajo (hasta en el nombre, Miguel Blanco como si dijéramos) pero que viene de hacer una magnífica labor en Louisiana Tech. White se enfrentará a un reto mayúsculo, el de hacer olvidar (o no añorar demasiado, al menos) al técnico que trajo dos títulos y otras tantas Final Four a Gainesville, el que logró que una universidad tradicionalmente footballística se convirtiera también en una potencia baloncestística a nivel nacional. Sólo esperemos que esa sombra de Donovan no sea demasiado alargada. Mientras tanto en Starkville, Mississippi, decidieron que algo había que hacer. Mississippi State llevaba ya sin rascar bola desde los tiempos de Arnett Moultrie y Renardo Sidney (y tampoco es que rascaran mucha entonces), desde que Rodney Hood huyó despavorido a Duke. Así que puerta para Rick Ray (tres años después de dar puerta a Stansbury) y borrón y cuenta nueva otra vez para los Bulldogs. Claro que la cuenta nueva se llama Ben Howland, sujeto del que así de primeras habré de confesarles que no es precisamente santo de mi devoción. Howland impuso en su día un baloncesto obrero e industrial en Pittsburgh (muy en consonancia con la idiosincrasia de dicha ciudad), de pétrea defensa (hasta ahí todo perfecto) y pajizo ataque. Pittsburgh se me hacía bola (aún hoy con Dixon se me sigue haciendo) pero ganaba, por lo que Howland fue pronto llamado a metas mayores. Hizo el petate y se bajó con toda su metalurgia a la otra punta del país, a la soleada California, un lugar donde la mano de obra se estila bastante menos que el glamour. En la mítica UCLA así de primeras no le fue del todo mal. Pese a jugar con

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El baile de los banquillos José Díaz @zaid5x5 el freno de mano echado (lo que no dejaba de tener mérito, contando con tipos como Westbrook, Darren Collison o Kevin Love entre otros) consiguió alcanzar dos Final Four, para estrellarse sucesivamente en ambas contra la bicampeona Florida. Pero si a una propuesta basada casi exclusivamente en resultados le dejan de acompañar los resultados, el castillo de naipes acaba irremisiblemente por caer. Howland se fue al paro en 2013 y emerge ahora en 2015 para sacar del ostracismo a Mississippi State. Juega con dos ventajas: 1) que llega de la mano de uno de los freshman maravilla de este curso, Malik Newman; y 2) que con el listón tan bajo nadie le pedirá veleidades estéticas, con que lleguen los triunfos será más que suficiente. Veremos. Tres cuartos de lo mismo en Alabama, cuya irregularidad (y algún puntual problema disciplinario, también) acabó costándole el cargo al bueno de Anthony Grant. Y para sustituirle no han buscado asistentes de relumbrón ni veteranos de prestigio ni técnicos de universidades menores, qué va, más bien han preferido rompernos por completo los esquemas: Avery Johnson, aquel base sobrio y sacrificado que ganó un anillo con los Spurs, aquél a quien Montes rebautizó como Míster Bonobús porque siempre trazaba el mismo recorrido en su camino hacia el aro rival. Ejerció luego como entrenador en Mavs (donde le fue regular) y Nets (donde le fue mal), y luego nunca más se supo. Su experiencia como técnico NCAA se reduce a cero, cero patatero, lo cual no tiene por qué ser malo ni bueno, es un mero hecho objetivo. Le van a pedir que reflote a esta Marea Carmesí, y no me negarán que así a priori la apuesta no puede ser más apasionante. Que además salga bien ya será otro cantar. Claro que a todo hay quien gane: Si Avery no tiene experiencia en banquillos NCAA pero sí está curtido en banquillos NBA, el siguiente de quien vamos a hablar no tiene experiencia alguna como técnico ni en profesionales ni en universitarios ni en el patio de su casa siquiera (bueno, quizás ahí sí). Vamos, que no ha entrenado ni ejercido de asistente jamás en la vida, lo cual no evitará que la mera mención de su nombre nos haga ponernos metafóricamente (e incluso físicamente) en pie: Chris Mullin, aquél que está ya por méritos propios en el Salón de la Fama (desde 2011), que ganó dos oros olímpicos y que sentó cátedra durante más de una década en Golden State y aún antes en su Universidad de St. John’s, justo la misma que se ha agarrado ahora a él como a un clavo ardiendo para intentar recuperar parte de su prestigio perdido. Un prestigio que desde la marcha del legendario Lou Carnesecca no hizo más que decaer, por más que durante esta última etapa de Steve Lavin pudiera parecer lo contrario: su postrera (a la par que insospechada y un tanto discutible) invitación al Baile no evitó que acabaran la temporada como un solar, un solar que tras el cese de Lavin se acrecentó aún más si cabe. Mullin llegó como revulsivo y se encontró un erial, (casi) nadie a quien entrenar, todo el trabajo aún por hacer... Nada que debiera preocuparle, que los banquillos aún está por ver cómo se le den pero los despachos se le dan como hongos (por qué se dirá esto), lleva en ellos desde que se retiró más o menos. Contrató de inmediato a dos asistentes con buena fama de reclutadores y se puso a la tarea mañana, tarde y noche, asumiendo que casi todo lo bueno (cinco y cuatro estrellas) estaba ya pillado, rastreando hasta debajo de las piedras. El resultado es un equipo con nueve (¡¡¡9!!!) jugadores nuevos, cinco de ellos freshmen, uno de ellos nuestro Yankuba Sima. Un montón de novatos sobre el parquet dirigidos por un novato en los banquillos, un proyecto al que habrá que conceder tiempo y paciencia... y sin embargo un proyecto tremendamente apetecible de ver, por todo lo que representa, por ser quien es quien lo representa. Ojalá les salga bien. Y si lo de Mullin les agrada aunque les chirríe (o viceversa), lo que viene a continuación no les chirriará

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El baile de los banquillos José Díaz @zaid5x5 ni les agradará menos tampoco. Les presento (aunque tampoco debería necesitar ninguna presentación) o otra ex leyenda NBA, otro sujeto que fue varias veces all star. Señoras y señores, con todos ustedes Mark Price; pinta de yerno ideal, dirección de juego impecable, muñeca de seda (de los mejores lanzadores de tiros libres que haya dado este juego en su historia), base indiscutible de aquellos elegantísimos Cavs de finales de los ochenta y primeros noventa que cuando dejaron de estrellarse contra los Pistons empezaron a estrellarse contra los Bulls; a su vera Craig Ehlo, Larry Nance (sénior, obviamente) y aquel maravilloso ex Tar Heel, Brad Daugherty. Todo lo cual estuvo muy bien, como no estuvo mal tampoco haberse ganado luego muy dignamente la vida como asistente en chiquicientos equipos NBA durante todos estos años, de hecho hasta hace apenas unos meses se la ganaba muy bien ganada en los jordanescos Hornets (ex Bobcats) de Charlotte. Así que cuando la Universidad de Charlotte dio por terminada la etapa Major (tiempos difíciles, con abundantes problemas de salud) y decidió ponerse a buscar un nuevo técnico tampoco tuvo que ir muy lejos, de hecho lo fue a encontrar a la vuelta de la esquina. Vale aquí lo dicho sobre la inexperiencia de Mullin, será éste también el primer trabajo de Mark Price como head coach (y su primer trabajo de cualquier clase en NCAA que yo sepa, ya que todas sus anteriores prácticas como asistente lo fueron en NBA); como vale igualmente aquí el mismo deseo que con Mullin: ojalá que le vaya bonito.

Y de Charlotte a Ames, estado de Iowa, sede la Universidad de Iowa State. Un lugar donde Fred Hoiberg (otro yerno ideal, por cierto) lo tenía todo, lo era todo, una ciudad entera y casi medio estado rendido a sus pies. El Alcalde le llamaban, el Puto Amo le habríamos llamado aquí que somos más ordinarios. Pero es bien sabido que el hombre es un ser inquieto por naturaleza, siempre en trance de mejorar aunque sea a costa de asumir riesgos, de sacrificar su propia zona de confort. A la llamada de esa NBA en la que un día le conocimos no pudo decir que no, tanto menos si dicha llamada venía de un lugar tan apetecible como

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El baile de los banquillos José Díaz @zaid5x5 Chicago. Para allá que se fue con su Pau y su Niko, con su Butler, su Rose y su Noah, a intentar devolver un poco (o un mucho) de alegría a aquellos Bulls tristones que legó Tibodó. Y dejando de paso a sus Cyclones de toda la vida con un palmo de narices... o no del todo: otearon el horizonte, vieron lo que había en el mercado y se fueron de cabeza a por Steve Prohm, técnico que ha hecho una extraordinaria labor durante estos últimos años al frente de Murray State (contar a sus órdenes con bases como Isaiah Canaan y Cameron Payne también ayudó, claro) y que representa además una clara apuesta por la continuidad en su estilo de juego. Con él los Cyclones seguirán haciendo honor a su nombre (aún más si cabe) en ésta 2015/2016, con él volverán a ser legítimos aspirantes (como Oklahoma, como la antes mencionada Texas) a desbancar del trono a Kansas. Palabras mayores. Y si hablamos de equipos divertidos cómo no mencionar a los Sun Devils de Arizona State, equipo sumamente apetecible de ver sobre todo en su casa gracias a ese teatrillo que montan para distraer al rival en los tiros libres, y que no tiene parangón (que yo sepa) en toda la NCAA. Claro que en lo tocante a baloncesto no pareció haber tanta diversión es estos últimos años, menos quizá de la que esperaban con todo su Jahii Carson y su McKissic y su Bachynski y demás familia. ¿Solución? Pues la de siempre, Sendek a la calle y a buscar alguien que devuelva la ilusión, alguien cuyo mero nombre evoque resonancias pretéritas y legendarias... Bobby Hurley fue el base del mejor equipo de Duke que vieron los siglos (y miren que hay donde escoger), aquel con Grant Hill y Christian Laettner que se proclamó campeón consecutivamente en 1991 y 1992. Más allá le esperaba el profesionalismo, la fama y el dinero, todo lo cual se habría cumplido a rajatabla si aquel terrible accidente no le hubiera destrozado la carrera, de hecho a punto estuvo de destrozarle bastante más que eso [Lean al respecto (si no lo hicieron ya) el magnífico artículo que escribió Iker García en la Guía del pasado año, La Zanja]. Intentó volver al baloncesto pero el baloncesto no logró volver a él, se retiró oficialmente cinco años más tarde y casi desapareció de nuestras vidas, casi nos olvidamos de él. Un día no lejano reapareció como técnico asistente a la vera de su hermano menor, otro día aún menos lejano ascendió a head coach y se marchó a la humilde Buffalo... Y el resto ya se lo saben: brillante título de la compleja Mid-American Conference, viaje al Baile, reputación que sube como la espuma, media América (ligera exageración) le quiere, Arizona State se abalanza sobre él antes de que se lo quiten. No lo va a tener fácil, tanto menos en esta Pac12 que volverá a ser una de las más disputadas conferencias de la nación. Pero es que nadie dijo que fuera fácil. Y no me negarán que merece la pena intentarlo. Y antes de acabar no me resisto a sacar todavía a colación otro par de nombres: de un lado el Hombre-Mejillón, Eric Musselman, un obseso de esto, un sujeto del que dicen que hace honor a su apellido porque es capaz de pasarse las 24 horas del día (y porque no hay más) encerrado en su caparazón sin pensar en otra cosa que no sea baloncesto. Entrenó a Kings y Warriors, fue asistente en Arizona State (sí, con Sendek) y LSU y llega ahora a Reno para intentar reflotar a la Universidad de Nevada, en el que (creo que) es su primer trabajo como técnico-jefe NCAA. Que sea para bien. Y del Mejillón al Lechón (dichos sean ambos con todo el respeto y el cariño, faltaría más), Dave Leitao, lo de Lechón no es mote sino su apellido traducido literalmente del portugués (de baloncesto no les aportaré nada, pero al menos me aprenden idiomas). Leitao (de antepasados caboverdianos, por si se lo estuvieran preguntando) hizo un magnífico trabajo en De Paul durante los primeros años del presente siglo, suficiente para que nada menos que Virginia pusiera sus ojos en él. Pero en los Cavaliers fue de más a menos hasta acabar casi

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El baile de los banquillos José Díaz @zaid5x5 en nada, tanto que finalmente optaron por cargárselo e irse de cabeza a por Tony Bennett, sabia decisión donde las haya. Y de Leitao nunca más se supo... hasta ahora, que vuelve precisamente a De Paul. Dicen que segundas partes nunca fueron buenas, pero también dicen que no hay regla sin excepción. Y tiene dos ventajas, que conoce la casa y que el listón aquí ya no es que esté bajo sino que está literalmente por los suelos, a poco bien que lo haga mejorará con creces la desastrosa herencia de Purnell. Ojalá sea así, ojalá a medio/largo plazo volvamos a ver competir de verdad a esta histórica Universidad. Y hasta aquí, que por esta vez ya les he entretenido (o aburrido) lo suficiente, que queda mucha Guía y mucha Liga por delante. Disfrútenlas, háganme el favor.

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Freshmen a seguir Carlos Coello @CarlosCoello97

Ben Simmons (LSU) El australiano es el mejor jugador de los novatos que entrarán en la próxima temporada de la NCAA. Tras muchas indecisiones, se irá a los Tigers de LSU donde jugará en uno de los equipos que posiblemente todos tengamos más ganas de ver. Ben Simmons es un jugador que ha subido como la espuma en el panorama visto los últimos 3 años, llegando a ser un jugador de una calidad que le hace poseedor de los mejores galardones de los últimos torneos de instituto. Un jugador internacional con Australia es un excelente pasador, y jugará de SF, siendo fácilmente intercambiable como PF o SG. En el instituto solía subir muchas veces el balón al ataque, porque su técnica y su calidad de pase es espectacular. Ben Simmons es complicado robarle una bola, su experiencia le hace que haya vivimos mucho baloncesto y siempre elija las mejores opciones. Posiblemente por esto sea el jugador mejor valorado de toda la Class del 2015. Y no solo siendo un jugador de pase primero, sino también un asistente, consiguiendo con gran facilidad pases verticales a la zona. Ben Simmons tiene una ventaja respecto al resto, y es su capacidad atlética. No es el mejor en este aparado, ni muchísimo menos, pero por supuesto que sabe aprovechar y sacar la máxima eficiencia a este aspecto en su juego. La gran mayoría de sus puntos de anotación provienen de penetraciones, sobre todo por el lado diestro tras recortar con la mano izquierda, o tras rebotes ofensivos. Aparte de ello, corre muy bien la pista y es una gran amenaza al contraataque.

Santi Bautista @SantiB9

Skal Labissiere (Kentucky) El jugador oriundo de Puerto Príncipe (Haíti), es una de las principales incógnitas de cara a esta campaña 15-16 debido a los problemas de eligibilidad que sondean su figura. Proveniente de Laussanne High School en Memphis(mismo que en su día albergó a Marc Gasol) , fue destapándose en los últimos circuitos de exhibición,tanto el JBC como el NHS fueron el escaparate de este curioso jugador. Siguiendo la estirpe de los últimos monarcas de la pintura ‘’Wildcat’’, Skal Labissiere es uno de esos engendros de la naturaleza a los cuales se les concede un amplío presente físico que combina calidad, rapidez y altura en un solo jugador. Quizá algo más similar a Kart Towns que a AD, Skal es un jugador con una muñeca excelsa de la media distancia, de la cual incluso abusa en alguna ocasión, un sobrio finalizador, sobretodo sobre su hombro y mano derecha y un gran taponador con potencial para ser un defensor más que excelente. En su contra tenemos un físico todavía sin desarrollar y unos como siempre sospechosos problemas acerca de su elegibilidad que de nuevo llaman a la puerta de Calipari. Si la liga no nos lo quita, estaremos ante una de las atracciones de la temporada.

En los defectos únicamente tenemos que destacar un punto y el cual, posiblemente, sea el más fácil de mejorar. El tiro exterior. Ben Simmons cada vez será menos efectivo con el paso del tiempo si no mejora su tiro exterior, pues abundaran las situaciones de flote del defensor, impidiéndole penetrar sin hacer una falta ofensiva. Ya se están viendo videos del jugador australiano de los Tigers, mejorando su pullup jumper, es decir, su tiro de media y larga distancia. Pero al fin y al cabo, podemos hablar de un jugador clave para los Tigres de LSU porque es el artífice de llevar a su equipo a un escalafón muy alto dentro del ámbito nacional y por supuesto, siendo uno de los máximos favoritos para llevarse la Conferencia SEC.

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Freshmen a seguir Nacho Juan @NachoJuanRules

Jaylen Brown (California) La explosividad personificada, hablar de Jaylen Brown es hacerlo sobre uno de los jugadores más excitantes de la generación que llega. Un atleta privilegiado que exprime sus facultades sobre un motor incansable. Es precisamente en su energía donde moldea su juego, haciendo de su carácter su principal valedor para adaptarse a cualquier situación. Letal a campo abierto, el contraataque es el hábitat preferido de un jugador que hace de la verticalidad su santo y seña en ataque. Brown es agresivo y valiente, con una capacidad de generar desde el contacto impropia para alguien de su edad. De ahí se deduce no sólo su facilidad para machacar el aro, sino su impacto global en cancha. Un híbrido entre el puesto de escolta y alero que ha aprovechado su base física para mejorar en otras facetas. Como es caso del tiro, donde apoyado en su gran tren inferior, exhibe solvencia en la suspensión, especialmente sobre bote. Aunque la media distancia sigue siendo su faceta más prolífica, la línea de 6’75 no queda demasiado lejos. Su potencia pronto se ha visto complementada por un manejo de balón notable, mostrando creatividad y soltura para crearse sus propios lanzamientos. Toda esa agresividad se atenúa a la hora de leer el juego. Tanto su dependencia del dinamismo como su hambre de canasta propician que tenga momentos caóticos, con problemas de crear más allá de las individualidades. Algo que sin embargo, consigue compensar a la hora de forzar y viajar a la línea de tiros libres. Reúne todas las condiciones para ser un defensor diferencial. Intensidad, movimiento lateral y envergadura que le asientan como incordio en la defensa sin balón. Su rapidez se traslada a la anticipación, donde su espíritu combativo le ayuda en el arte del robo y el tapón. Sólo necesita experiencia y horas de vídeo para estar preparado en esta faceta para el siguiente nivel. Su discreción en el circuito de exhibiciones no han apagado la expectación que le rodea. El paso del instituto a la universidad no es sencillo, y menos para alguien acostumbrado al dominio. Pero su adicción al trabajo y su actitud son razones de sobra para marcar un antes y un después desde el primer día. Para ello, Tyrone Wallace será su socio, e Ivan Rabb, la punta de lanza.

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Carlos Coello @CarlosCoello97

Brandon Ingram (Duke) Brandon Ingram es un jugador espectacular. Se decidió por Duke siendo uno de los más tardones en este aspecto, en elegir su Unviersidad. Brandon Ingram es posiblemente uno de los jugadores que menos conocidos ha sido durante toda la Class del 2015 pero su hype ha subido de manera exponencial, al igual que su rendimiento dentro de la pista. Y esto le ha llevado a ser uno de los jugadores más codiciados dentro de la Class del 2015. Brandon Ingram es un alero de 6-9 que destaca su gran físico. Algo espigado y parece que no musculoso, es un jugador capaz de saltar varias pulgadas por encima del aro machacando fácilmente. Brandon Ingram es un jugador que ofensivamente es, claramente, el más determinante y completo de la nueva serie de jugadores que llegarán novatos a la competición. Un jugador que tiene un tiro exterior fantástico y muy difícil de puntear porque tiene una envergadura excelsa. Por eso el diestro Ingram utiliza todo su arsenal para conseguir un rendimiento ofensivo muy bueno. Capaz de penetrar y sacar buenas y fáciles canastas, pero le gusta mucho tirar en suspensión de media distancia cuando nota un contacto con el defensor para así sacar tiros adicionales. Ofensivamente muy completo, a grandes rasgos. Defensivamente aprovecha su envergadura, por lo que suele robar y puntear muchos pases y tiros. Es un gran robador, y un fantástico defensor en el 1 para 1. Pero a veces algo despistado a la hora de hacer ayudas a sus compañeros o conseguir la mejor ruta para evitar los bloqueos de los contrincantes. Asi que Brandon Ingram debe mejorar en este aspecto. También debe mejorar su manejo con el balón, es un jugador que no tiene libertad a la hora de subir el balón y controlar lo que pasa en la pista. Es un ejecutor nato, y un jugador que pocas veces le veremos botando el balón y dejando en el suelo a sus rivales. Nada de eso, Brandon Ingram es un jugador de catch&shoot. Cuando juega de esta manera por motivos específicos de cada acción del juego, es un jugador que parece que juega a cámara lenta como nuestro querido Kyle Anderson. Por lo tanto, Brandon Ingram es un jugador que le va a gustar mucho a los esquemas de Mike Krzyzewski. Un jugador que dará muchos puntos desde el principio, y que defensivamente, en caso de mejorar, puede ser candidato a ser el novato del año en la todopoderosa ACC.

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Freshmen a seguir Nacho Juan @NachoJuanRules

Cheick Diallo (Kansas) Olvidados sus problemas de elegibilidad, Cheick Diallo es sinónimo de expectación. Un diamante que quiere desmarcarse de los estereotipos, de la matriz que se le aplica al portento físico de origen nigeriano que infunde el terror en los aros en su paso por las categorías inferiores. Un atleta privilegiado que ha sabido utilizar su cuerpo como base de su expansión. En la movilidad ha estado la llave. A sabiendas de sus limitaciones, Diallo ha encontrado en la transición su pista de despegue. Ya sea en ataque o en defensa, el neoyorquino de origen maliense exprime su contundencia, y más si cabe por la vía rápida. Pulida su definición y toque de cara al aro, es sin balón donde marca la diferencia. Ya sea en corte o segundas opciones, ha sabido canalizar su contundencia para mejorar su efectividad. Su lanzamiento es casi inexistente, pero lo compensa con energía e intensidad. Un motor inagotable que unido a su considerable manejo de balón, tapa las carencias de un jugador interior que no frecuenta el juego de espaldas a la canasta. Si quiere maximizar sus virtudes, el pick-and-roll debe ser su siguiente faceta a dominar. Aunque progresa adecuadamente de forma global, uno de sus puntales es su cabeza. Su correcta visión complementa su sólida toma de decisiones, ya que es consciente de lo que es y no es capaz, y más importante, cómo puede hacer daño al rival. Un aspecto que deja entrever un jugador cada vez más maduro y versátil. Es atrás donde se ha forjado su reputación de muralla (y espeluznante taponador). Dentro de sus implacables condiciones físicas, la envergadura cobra protagonismo en su arsenal. Tiene el instinto y la coordinación para ser un guardián en la zona, pero sus conceptos deben pasar por las aulas. Sin miedo al contacto, utiliza su velocidad de anticipación para ser un ilustre ladrón. Un reboteador voraz con notable posicionamiento y timing que promete dar espectáculo también en defensa.

Santi Bautista @SantiB9

Henry Ellenson (Marquette) Cuando hablamos de Henry Ellenson, para mí estamos hablando de uno de los jugadores más infravalorados de toda esta camada de freshmen que llega a la NCAA. Curiosa su decisión de ir a Marquette, por encima de Wisconsin, Ellenson ha sido un habitual en las selecciones sub de USA, debido sobre todo a una ética de trabajo impropia para un jugador de su edad. Ellenson es un jugador alejado de los focos, para nada espectacular, pero si muy efectivo probablemente sea uno de los mejores finalizadotes en las cercanías del aro de toda la nación. Sin embargo, si hemos de buscar una palabra para definir el juego de este interior, es inteligencia, con un conocimiento soberbio del 5x5 es un jugador capaz de entender los espacios y funcionar como un pasador desde posiciones interiores e incluso uno de los mejores facilitadores de su equipo durante su carrera en HS, algo sorpresivo para un pívot. Capaz de salirse de la pintura y anotar desde la media distancia, siendo una amenaza constante en situaciones de pop o incluso en 1x1 sobre bote, donde demuestra una coordinación tremenda, no temiendo para nada poner el balón sobre el piso para atacar, muestra mucho potencial como posible ‘’pointforward’’ en un futuro. Sin embargo, es un jugador que en ocasiones confía demasiado en su capacidad anotadora forzando tiros evitables, además, tiene malos fundamentos defensivos, siendo fácilmente escogido como principal foco de ataque ya que tampoco es un taponador brillante ni posee un físico destacado. Además estamos hablando de un jugador que por estatura, está en un paso perdido entre el 4 y el 5, lo que creará una incógnita hasta ver como desarrolla su juego de cara a su futuro profesional.

Una bestia que vive en las cercanías del aro, que cambia partidos sólo con su presencia. Tras dominar con demasiada facilidad, debe trasladar sus atributos al siguiente nivel, adaptarse a un puzzle más complejo y sacar tajada de su probable asociación con Frank Mason. Perry Ellis será el compañero de faenas de una pintura que junto a la versatilidad de Carlton Bragg, espera ser tema de conversación en marzo.

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Freshmen a seguir Carlos Coello @CarlosCoello97

Diamond Stone (Maryland) Diamond Stone, jugador de Milwaukee, Wisconsin, es un jugador que poco a poco ha ido a menos. El rendimiento que tenía este jugador hace dos años ni se asemejaba al que tiene ahora, siendo uno de los centers más dominantes de todo el panorama nacional e incluso internacional con la selección norteamericana de baloncesto. Diamond Stone comprenderá una de las duplas más espectaculares de toda la NCAA. Diamond Stone jugará en los Maryland Terrapins junto al gran Romelo Trimble. Diamond Stone es un jugador que no va a dejar indiferente a nadie, en absoluto. Un gran físico es una de las principales características que debe tener un center, un pívot, un jugador que juega por dentro. Y hacía tiempo que no veíamos a jugar de este tipo; un interior puro. Un jugador cuyo máximo objetivo es fijar a las defensivas rivales para poder dar espacios a los jugadores exteriores. No es demasiado trabajador para el equipo a la hora de realizar bloqueos y salir al perímetro para generar espacios, pero no hay mal que por bien no venga, y es un jugador que dentro de la zona es increíblemente poderoso y dominante. Diamond Stone además tiene buena mano de media distancia, pero siempre busca el juego de pies y verse beneficiado de su potente físico a la hora de buscar espacios de espaldas a canasta. Defensivamente es un jugador que tiene muchas dificultades en salir a puntear tiros exteriores y en seguir a su pareja cuando este se mueve por toda la pista. Sin embargo es un jugador que llega muy bien a las ayudas de las penetraciones rivales llegando a poner muchos tapones. Pero, como he comentado anteriormente, los jugadores con los que más puede sufrir este jugador es contra interiores que se mueven mucho por toda la pista, que trabajan por el exteriores y capaces de tirar desde fuera. Deberá bajar peso y mejorar en estos aspectos para ser un jugador mejor valorado. Sin embargo ofensivamente puede dar muchas alternativas al equipo de Maryland por lo que puedo suponer que será un jugador importante, y más aún cuando siga mejorando su físico. Por lo tanto es un jugador que tiene muchas carencias, pero que es un pívot puro y duro, de clase, y que sabe controlar los aspectos que sabe que puede hacer bien, limitando al mínimo sus errores. En caso de que pueda reforzar sus errores, será TOP.

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Santi Bautista @SantiB9

Malik Newman (Mississippi State) El último fenómeno creado por YouTube nos llega a la NCAA en esta nueva campaña 15-16 para demostrar que su ‘’hype’’ no son solo mixtapes y vídeos de highlights. Captado por Ben Howland para quedarse en su estado natal, Malik Newman llega con el cartel de ser uno de los mejores anotadores de la nación con el MVP del mundial sub-17 de 2014 bajo su brazo, pero no nos dejemos engañar por estas cosas. El punto fuerte de este jugador es su egoísmo, un espíritu competitivo como el que más y un buen físico para la posición de base que le ayuda a encontrar con facilidad su espacio en la cancha y las zonas donde puede hacer más daño a las defensas rivales. Newman posee un cambio de ritmo letal que le permite ser un cuchillo en el campo abierto y en situaciones en las que el tempo es alto se siente como un pez en el agua, ya que es un finalizador muy capaz de anotar con un buen saco de recursos ya sea de cara a la pintura o con su tiro de media distancia. Además, posee una mecánica muy pulida y con un feel muy bueno para coordinar sus pies con su release, algo que sumado a su juego sin balón, puede convertirle en un anotador letal en caso de que Ben Howland lo tutoreé bien. En cuanto a la defensa, es un jugador como comentaba previamente muy competitivo, siendo un incordio para los bases rivales, aunque puede sufrir contra jugadores que le superen en el apartado físico o al medirse a escoltas rivales. En la otra mano, es un jugador que piensa en una única cosa en la cancha, anotar, llevándole a tomar paupérrimas decisiones en ataque y a caotizar el ritmo de los encuentros ya que uno de sus principales rasgos son los tiros con las posesiones apenas por comenzar. Además es un jugador con una mentalidad mala en el juego y que quizá este demasiado perdido en la posición de combo-guard ya que su juego no encaja con el de un base ni su cuerpo con el de un escolta, siendo difícil de asignarle una posición fija en el campo. Para mí una de las incógnitas de cara a esta temporada, un claro ‘’Make or Miss’’ que se beneficiará de jugar en un programa pequeño en el cual sea el principal foco de atención de la ofensiva del equipo, expectante desarrollo de cara al profesionalismo, puesto que talento no le falta.

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Caleb Swanigan (Purdue) No ha necesitado la luz de los focos para brillar, ni vídeos en YouTube para saltar a la escena nacional. Caleb Swanigan se aleja de los prospects más vistosos a la par que se asienta como uno de los alumnos más aventajados. En horas bajas para la pintura, su talento empieza a asomar la cabeza. El debate, sin embargo, le acompaña. Su robustez no esconde su condición de pívot undersized, y es que es ahí donde las dudas aparecen en vistas al siguiente nivel. También es ahí donde radica la singularidad de un jugador cuya apariencia engaña, y alternativas ensalzan. En ese voluminoso cuerpo encontramos una fuente brillante en fundamentos. Capaz de finalizar con ambas manos, tiene toque y recursos de sobra para desenvolverse de espaldas al aro. Sabe utilizar su cuerpo, exprimir los contactos y definir con una velocidad de ejecución que no deja de sorprender. Su falta de atletismo se expone cuando ataca de cara, pero sus lecturas ofensivas le permiten ser un eje de creación tanto colectiva como individual. Ante las dificultades que se divisan, Swanigan pule a pasos agigantados un lanzamiento exterior que expande su amenaza. Su débil explosividad no impide que sepa crear espacios en situaciones de 2x2, y mucho menos en el pick-and-pop, ámbito donde su muñeca sale a relucir. Avezado como ejecutor, es su insistencia y temple para buscar ventajas lo que apuntala un arsenal listo para la batalla. Atrás la envergadura se erige como principal valedor. Su endeble movimiento lateral, así como verticalidad acentúan sus carencias por altura, pero encuentran algo de cobijo en sus interminables brazos. Si bien es en su fuerza y corpulencia donde Swanigan es competitivo, la defensa es una asignatura aún pendiente de progreso. En su cabeza tan pronto encontramos virtudes como fragilidad. Cuando la actitud es la propicia, no tarda en ser diferencial, pero su en ocasiones intermitencia y empeño por sumar le revelan como previsible. La consistencia, así como la paciencia, deben ser objetivos a perseguir con el mismo ímpetu que acecha la canasta. Una reputación creciente que encrudeció la lucha por su reclutamiento. Se le esperaba como guinda del pastel de los Golden Bears hasta Tom Izzo se interpuso en su camino. Una historia que sin embargo, no acabaría ahí. Un giro de los acontecimientos supuso la rotura de su compromiso con Michigan State, de forma tan súbita como (aún) inexplicable. Poco después, el de Indiana se quedaría en casa, y entre gigantes. Swanigan se comprometía con Purdue para conformar así uno de los juegos interiores más temibles de todo el país. Con A.J. Hammons e Isaac Hayes de guardianes, Swanigan pondrá la calidad para un equipo por fin encuentra su ansiada referencia ofensiva.

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Carlos Coello @CarlosCoello97

Ivan Rabb (California) Ivan Rabb, ¿quién no tiene un dilema con este jugador? Un jugador que era el mejor jugador de su clase hace varios años siendo un jugador dominante en la costa oeste, donde enseguida los jugadores salen a la palestra nacional por el gran número de ojeadores por aquella zona. Es un jugador muy espigado y con una gran envergadura. Juega de interior, pero suele jugar de 4 abierto gracias a su gran tiro de media distancia y también suele tirar con buenos porcentajes en algunos partidos desde el perímetro. Eso es tremendamente importante a la hora de tener alternativas ofensivas. Ivan Rabb tiene un punto de inflexión en su carrera deportiva y en su rendimiento. A partir del mundial U17 de la temporada pasada y del torneo de EYBL de antes se vio un jugador carente de capacidades físicas para dominar al nivel que lo hacen otros jugadores que han desarrollado su cuerpo de manera exponencial, haciendo que este no tuviera minutos y el hype que se tenía sobre él cayese en picado hacia un pozo sin salida. Es un jugador muy completo, posiblemente de los más completos de la nación, por supuesto. Buen manejo de balón para ser un jugador de sus características, buen jugador defensivamente con mucha capacidad para taponar tiros y puntear tiros desde el exterior, y por supuesto, ofensivamente un jugador muchos recursos que le hace un gran jugador de equipo. Sin embargo, estamos en la misma historia del baloncesto actual, si no mejoras tu físico, poco a poco te van a comer un terreno que, en algunas ocasiones, no vale únicamente con el talento natural. Sin embargo se están viendo imágenes de Ivan Rabb donde ha mejorado muchísimo su juego y ha mejorado mucho su físico, ganando hasta más de 15 libras de músculo este verano gracias a los nutricionistas de la Universidad de California. Por lo tanto es un jugador con muchas características ofensivas muy buenas pero que sin embargo debe mejorar en algunos aspectos reseñables del juego, sobretodo en el aspecto menos baloncestístico como es el físico. Pero sin duda California ha puesto todas sus esperanzas puestas en él y en su gran calidad, porque la tiene. Solo le queda terminar de explotar y terminar de dominar como lo hacía años atrás con jugadores 2 años mayores que él.

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Isaiah Briscoe (Kentucky)

Santi Bautista @SantiB9

Chase Jeter (Duke)

El nuevo hijo pródigo de Nueva Jersey es el descaro personificado. Un talento de playground que ha pasado de brillar en las calles neoyorquinas a exhibir sus diabluras por todo el país. Desde Dyckman hasta el Peach Jam, pasando por el Nike Hoop Summit, su ingenio ha sido irresistible allá donde ha ido a parar.

Recruit sorpresivo e interesante de Coach K para esta 15-16, ya que tras la salida de Jahlil Okafor hacia la NBA y posiblemente este sea el principal motivo de su llegada a los Blue Devils, el suponer un parche a la salida del ahora Sixer.

Es su osadía la que hace de su juego un fenómeno singular. Una personalidad reflejada en su desequilibrio, en su hechizado manejo de balón. Su control de los cambios de ritmo le hace casi imparable en el 1x1, así como en transición, donde su skillset sale a relucir a la hora de definir. Su mediana estatura (6-3) no debe engañar en un jugador que optimiza su cuerpo en el contacto, haciendo gala de un equilibrio propio de un bailarín.

Si recordamos las plantillas pre-Okafor en Duke, siempre había existido un agujero en su interior, algo que con la llegada de Jeter no ocurrirá esta temporada, ya que el jugador oriundo de las Vegas es un interior puro, de la vieja escuela podríamos decir.

Tiene pólvora para aburrir, pero su determinación es un arma de doble filo. Siendo implacable a la hora de crear espacios, corre el peligro de ser unidimensional y caer en el egoísmo. Su visión de juego está en vías de desarrollo, así como una selección de tiro a examen de cara al siguiente nivel. Es ahí donde aparece el debate sobre su posición. Su físico habla de un base, pero su juego de un combo-guard aún por definirse. Su explosividad se atenúa en el juego sin balón, siendo compensada con una verticalidad diferencial en penetración. Pese a frecuentar la pintura, la muñeca de Briscoe se ha ido puliendo hasta convertirse en un arma letal. Facilidad pasmosa para levantarse desde la línea de tres que apuntala con un gran tiro sobre bote, especialmente desde la media distancia, zona que exprime en el pick-and-roll. Su regularidad, en cambio, es un desafío. Su afán de protagonismo le hace caer en florituras, pero le hacen sinónimo de espectáculo con un crossover que ya es marca registrada. Las pérdidas de balón son una asignatura pendiente para un jugador que debe afrontar un cambio de mentalidad acorde al nuevo escalón al que se enfrenta. Ese punto de locura deberá enmarcarse en un sistema más rígido, y sobre todo, más jerárquico. Aunque por conceptos y actitud Briscoe está aún en bruto defensivamente, su espectacular envergadura avista una proyección global brillante. Más allá de sus carencias, la pasión es uno de sus principales valedores para crecer y marcar diferencias desde el primer día. Un desenfreno que sin embargo no oculta el gen competitivo característico de la costa Este.

Si algo hay en lo que Chase destaque es en la intensidad, con un físico espeluznante con una capacidad de salto más que envidiable, es un jugador que siempre está pendiente en situaciones de tapón o de rebote ofensivo donde trabaja mucho y con efectividad , en ambos lados del cristal. En ataque, no es un jugador que se complique mucho, haciendo valer su físico para ser un muy buen finalizador y demostrando confianza en sus ganchos, ya que no es un jugador que tenga una técnica muy pulida de espaldas al aro pero si una gran inteligencia y capacidad para aprovechar sus recursos físicos y movimientos en los que tiene confianza. Es un jugador en cambio algo verde todavía y puede sufrir gravemente en emparejamientos contra jugadores interiores de mayor experiencia de su conferencia y con un juego de pies mas pulido, como podrán ser Kennedy Meeks o DaJuan Coleman en caso de que vuelva. Además tiene tendencia a ir a por el tapón, siendo muy saltarín y pecando de inexperencia, lo cual le arrastrará a problemas de faltas, por último, sus 6-10 parecen cortos para jugar de Center puro.

Un reto, pero también una bendición para un Calipari predestinado a domarlo. Los Wildcats necesitaban de dinamita exterior, y este año no va a faltar. La química y la sociedad que conformen Tyler Ullis, Jamal Murray y el propio Briscoe es uno de los interrogantes de la temporada, pero también uno de los desafíos más excitantes. El de New Jersey puede ser la llave de una tormenta perfecta.

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Freshmen a seguir Santi Bautista @SantiB9

Stephen Zimmerman (UNLV) El jugador de Las Vegas, Nevada, es un jugador que ha ido a menos con el paso del tiempo. Antaño hablábamos de Stephen Zimmerman Jr como uno de los jugadores más dominantes y con más potencial de toda la Class 2015 y del panorama internacional. Un jugador que destacaba por su versatilidad y capacidad de integración y ayuda en cualquier equipo en el que juegue. Finalmente, pese a que se estuvo suponiendo que podía haber alguna sorpresa, el destino final del jugador es el favorito desde el principio, los Rebels de UNLV, Universidad de Nevada Las Vegas. Stephen Zimmerman sigue con el mismo rol de jugador que anteriormente, cuando estaba en posiciones mucho más altas en el ránking. Un jugador versátil que jugará de 4 en todos los minutos que dispute en la NCAA: Un jugador que intenta jugar poco tiempo por el interior, donde físicamente puede sufrir ante jugadores más corpulentos. Es entonces cuando suele aprovecharse de todas las capacidades ofensivas que tiene y todas las posibilidades que tiene. Su tiro exterior es tremendamente bueno y de media distancia más aún. Es un jugador que también le gusta mucho jugar de espaldas pero no mucho tiempo, pues es un experto en el reverso y el gancho para anotar fácilmente desde la zona. Defensivamente es un buen jugador, muy táctico y sabe que puede seguir a cualquier jugador para puntearle sus tiros desde el exterior. Además su envergadura y su altura le hace una amenaza defensiva de forma continuada en la zona. Pero no es oro todo lo que reluce. Tiene muchas carencias como jugador sobretodo en el aspecto defensivo donde ante interiores corpulentos ha visto como se ve incapaz de mantenerles a raya sin cometer faltas tontas. Y este tema de las faltas es un grave hándicap en su juego pues suele caer fácilmente en problemas de este tipo. Por lo tanto prácticamente todos sus errores, como no jugar demasiado bien de espaldas, o no ser un gran defensor, son problemas derivados de sus problemas físicos. Sin embargo es un jugador interesante en el que debemos destacar, gracias a sus largos brazos, el gran poder de rebote y puntos en segundas oportunidades que puede dar a los Rebels. Además es uno de los interiores que mejor corre la pista dando a su equipo muchos puntos al contraataque. Y es que si consigue mejorar los pequeños detalles en los que falla, puede ser un jugador muy interesante a seguir en la presente campaña.

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Santi Bautista @SantiB9

Dwayne Bacon (Florida State) Posiblemente uno de los jugadores más alocados de toda la nación, que dará a los seminoles un nuevo punch anotador, siguiendo el corte de escolta reclutado en los últimos años por los de Florida. Habiendo jugado su último año en Oak Hill, ha sido una de las revoluciones de esta temporada pasada en el HS llegando a la final del NHSI, siendo el artífice de lograr un 45-0 en toda la temporada regular de esta campaña. Dwayne destaca por ser un jugador microondas, con demasiada confianza en sí mismo que le lleva a ser muy irregular en según qué ocasiones del encuentro, abusando de su tiro de tres o simplemente tomando decisiones perjudiciales para sus compañeros y su equipo. Sin embargo, no es una confianza surgida de manera infusa, ya que por otra parte es un jugador capaz de rellenar su casilla de anotación con una facilidad pasmosa, posiblemente uno de los mejores freshmen en cuanto a labores de anotador puro gracias a su físico y a su instinto asesino y su talento propio sobre todo desde la media distancia o machacando, donde siempre deja flashes y jugadas para el gusto del respetable. Además, es capaz de anotar en situaciones de poste bajo, ya que su altura y físico le hacen ser más grande que el resto de los escoltas a los que se enfrenta. Por otra parte, hay algo muy criticable en este jugador y es su actitud, es un jugador muy egocéntrico y con un sentido de la competición muy alto y le lleva a ser problemático en la cancha y siempre ser el foco de más de una pelea. Es un jugador que tiende a desconectarse del encuentro si su anotación no sube, no es especialmente bueno en defensa ni tiene un lenguaje corporal adecuado para un jugador de su edad. Si Leonard Hamilton consigue enderezarlo y hacer que cohesione con el resto de la plantilla, haciéndole compatible con los Xavier Rathan-Mayes, Malik Beasley y compañía, los seminales serán uno de los equipos más divertidos de ver de toda la nación.

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Freshmen a seguir Nacho Juan @NachoJuanRules

Jalen Brunson (Villanova) Las apariencias engañan, y Jalen Brunson es un perfecto ejemplo de ello. Quien sólo ve la portada advierte un base pequeño, fuerte, pero poco seductor de cara al siguiente nivel. Sin embargo, si echamos un vistazo a su último año de instituto, encontramos posiblemente al mejor director de juego de su generación. Un timonel nato, capaz de marcar el ritmo y sobre todo, hacer fácil lo difícil. Es en esa labor simplificadora donde se asoma una visión de juego privilegiada, una capacidad de anticipación que le permite amoldarse a lo que las circunstancias requieren. Todo ello apuntalado a una explosividad que ensalza su brillante manejo de balón. Sus habilidades a los mandos no esconden sin embargo su rama anotadora. A Brunson no hay que verle como un pass-first point guard, sino como un líder nato dispuesto a asumir la responsabilidad. Su baja estatura no atenúa su decisión para buscar el contacto, donde hace gala de una calidad en la definición exquisita. Un jugador que crea desde la penetración y domina en el pick-and-roll, al que tan sólo le falta depurar su muñeca. Pese a que no le ha impedido brillar, su físico sigue en boca de todos. Su envergadura no ayuda a compensar su altura, y su nivel atlético modera la proyección de alguien que podría estar cercano a su techo. La defensa, por su parte, suscita las mismas dudas. Pero es ese cóctel de talento puro y desparpajo los que hacen perdurar la confianza en él. Una determinación impropia para su edad moldea a un jugador que tras guiar a Estados Unidos U19 al oro, está preparado para coger los mandos de unos Wildcats que no se ponen límites. Responsabilidad tan grande como ilusionante, en la que Arcidiacono, Hart y compañía serán socios inmejorables.

Nacho Juan @NachoJuanRules

Jamal Murray (Kentucky) Crecerse ante la adversidad, no flaquear frente a la responsabilidad. Si hay algo que define a Jamal Murray, es su determinación. Si bien sus exhibiciones en el Nike Hoop Summit dejaban ojipláticos a los presentes, Toronto sería testigo del nacimiento de un nuevo prodigio canadiense. Los Juegos Panamericanos fueron el escenario elegido por Murray para mostrar un arsenal privilegiado. Un artillero de alta gama, que apuntala cada recurso con una decisión implacable. Lejos de ser un director, su monopolio del balón le erige como un combo-guard que hace de su explosividad un arma impredecible. La singularidad nace en su muñeca. Un tirador excelso en todos los ámbitos, capaz tanto de crearse sus espacios con facilidad como optimizar el juego sin balón en el catch-and-shoot. La agilidad que acompaña a su notable altura moldea a un anotador instintivo, un “killer” que encuentra ventajas donde los demás ni se imaginan. Su madurez se ha visto reflejada en sus lecturas. Sabe exprimir su habilidad en el 1x1 para generar todo tipo de superioridades, haciendo gala de un excelente control de su cuerpo en la penetración. Es ahí donde demuestra poder sacar petróleo de un secarral, ya sea viajando a la línea de personal o dejando malabarismos en forma de asistencia. No necesita ser el foco de atención para dinamitar el partido de un momento a otro, y su versatilidad es un seguro de vida para adaptarse a lo que el rival le presenta. Pese a sus carencias defensivas, una espectacular envergadura y un movimiento lateral sobresaliente dejan entrever un potencial inminente atrás. Algo que apuntala con una actitud encomiable, especialmente en el rebote, donde no deja escapar la oportunidad de ser el motor del contraataque. Sin embargo, fue su osadía ante los “mayores” lo que avista la figura de una estrella en ciernes. Una mirada que rezumaba frialdad, y que reflejaba una personalidad abrumadora que además de sentenciar partidos, tomaba la decisión de “reclasificarse” y dar el salto al baloncesto universitario. Ahí, le espera John Calipari, y con él, uno de los perímetros más eléctricos del país. Poner en consonancia los talentos de Tyler Ullis, Isaiah Briscoe y el propio Murray será uno de los retos más difíciles, pero también más apasionantes.

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AMERICAN ATHLETIC CONFERENCE


CENTRAL FLORIDA KNIGHTS


Central Florida Knights Santi Bautista @SantiB9

D

espués de que la pasada temporada el equipo ocupara el farolillo rojo en la AAC, Donnie Jones sigue viendo como el gafe del programa continúa, ya que este año tendrá que convivir con la baja de parte de su roster. El último en abandonar el barco ha sido el escolta Brandon Goodwin, el cual tras promediar 10 puntos, 4 rebotes y 4 asistencias, siendo uno de los jugadores más destacados del equipo, pone rumbo hacia FCGU para continuar allí su carrera universitaria. La pasada temporada en Orlando fue un cúmulo de derrotas. Si bien el equipo llegó al calendario de conferencia con un récord positivo, las victorias que consiguieron fueron contra programas de poco nivel, destacando como único triunfo de valor una derrota arrancada a los Titans en la que los Knights defendieron su feudo en un interesante partido, siendo de lo poco remarcable de la temporada. Derrotas en los derbys de estado como contra FSU en Tallahassee o contra FIU en casa, además de una senda paliza recibiendo a Davidson, marcarían la tónica de la temporada. Tras caer ante Tulsa y Temple, llegaría la primera victoria en el calendario de conferencia para los chicos de Central Florida ante unos Houston Cougars que fueron incapaces de vencer a los de Donnie Jones en alguna de las dos ocasiones que se midieron durante el programa de la AAC. Curioso que estas dos victorias fueran por un global de 3 puntos entre los dos partidos. Además, consiguieron ganar su serie ante Tulane y, como punto álgido, conseguir una victoria ante los Bulls de USF en el duelo regional. Pese a la nota negativa que supuso el récord del equipo, podemos considerar que el desarrollo de los freshmen B.J. Taylor y Adonys Henriquez es esperanzador, y una piedra de futuro para los Knights. Taylor fue el máximo anotador del equipo llegando casi a los 14 tantos por encuentro, e incluso superando la barrera de los 20 puntos en varias ocasiones durante la temporada, además de endosarle 33 a Tulane como tope personal. Henriquez por su parte nutrió a su equipo de tiro exterior, llegando al 40% durante la temporada, y siendo el segundo máximo anotador del equipo por detrás del propio Taylor, su 6-11 ante SMU en tiros de 3 demuestra su acierto y su posición como tirador de la plantilla. Este año, tras la marcha ya comentada del que probablemente fuese su jugador más importante, Brandon Goodwin, los Knights se han renovado atrayendo talento de la zona de Florida, el guard Chance McSpadden intentará traer un punch anotador a un equipo necesitado de puntos, mientras que el pívot Chad Brown traerá capacidad atlética y altura. Destacar además la llegada al roster del también pívot Tacko Fall, uno de los recruits más exóticos del país debido a su altura (2,26 metros).

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Central Florida Knights Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

American Athletic Conference Orlando, Florida Regular Season 2014/15: 12-18 CFE Arena Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda Donnie Jones www.ucfknights.com PLANTILLA 2015/16 Brendan Boyle B. J. Taylor A. J. Davis Daiquan Walker Djordjije Mumin Adonys Henriquez Matt Williams Tanksley Efianayi Chad Brown Chance McSpadden Tacko Fall Shaheed Davis Justin McBride Staphon Blair

C - Fall F - Blair F - Henriquez

G - Walker G - Taylor

B.J. Taylor Con la marcha de Goodwin hacia FCGU, la responsabilidad total del equipo recaerá sobre este sophomore, el cual ya demostró maneras y virtudes para la anotación la pasada campaña. Cuenta con un físico privilegiado para su posición y un talento capaz de llevar a los Knights, por lo menos, a mitad de tabla de la AAC y ser uno de los jugadores más destacados de la conferencia.

ALTAS BAJAS

Tacko Fall (Liberty Christian Prep), Chande McSpadden (Winter Haven High School), Chad Brown (Deltona High School) y Tanksley Efiayani (JUCO: Daytona State College) Isiah Thomas (Graduado), Brandon Goodwin (Florida Gulf Coast), Dylan Karell (Florida Southern), Myles Davis (Graduado), Marshall Holmes (Graduado) y Kasey Wilson (Graduado)

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CINCINNATI BEARCATS


Cincinnati Bearcats Gonzalo Fernández de Barrena @GonzaloHoops

L

a pasada temporada, el baloncesto se acabó para los Bearcats, tras perder en tercera ronda del March Madness ante los Kentucky Wildcats. Atrás se quedaron los años en los que celebraban las canastas de Sean Kilpatrick en el Fifth Third Arena, pero aun así, se han sabido recuperar muy bien de bajas de ese calibre, habiendo llegando al March Madness, como he mencionado anteriormente. Este año, Mick Cronin y su equipo técnico se han reforzado con tres recruits bastante buenos, como son Jacob Evans, Justin Jenifer y Tre Scott. Los más destacados son Evans y Jenifer. El primero, juega de escolta, y destaca por gran tiro exterior. Además, tiene una gran visión de juego, aunque también cabe decir, que necesitará ganar físico para destacar en el college basketball tanto como lo hacía en High School. Otro de sus puntos débiles es la defensa. Por su parte, Jenifer, juega de base y destaca por su gran velocidad jugando y por su hábil manejo de balón. A la hora de anotar, se aprovecha muchas veces de su físico, para buscar entradas con contacto, ya que siempre que penetra intenta buscar la falta. Suele arriesgarse mucho con los pases, por lo que suele cometer bastantes pérdidas de balón, aunque esto no quiere decir que tenga una mala visión de juego. Otro faceta que tiene que mejorar es su tiro de tres puntos. Por último, Tre Scott destaca por ser el clásico jugador con unos muelles convertidos en piernas, que hacen que nos levantemos del sofá cada noche. Respecto al estilo de juego de estos Bearcats, cabe decir que el sistema que usará Mick Cronin será muy parecido al de la temporada pasada, ya que, como hemos podido comprobar, solo contará con tres jugadores nuevos a su disposición. Aun así, la campaña pasada fue algo “desconcertante” para Cincinnati, ya que tras la marcha de jugadores tan importantes como Sean Kilpatrick y Justin Jackson, y se puede decir que fueron los recruits los que hicieron que los Bearcats llegaran a la Locura de Marzo. Este año, a pesar de que no tampoco hay ningún jugador con el cartel de estrella, el estilo de juego de Coach Cronin será bastante parecido, aunque le tenemos que añadir un detalle bastante importante; la experiencia. Tanto Octavius Ellis como Troy Caupain serán los líderes de este equipo, pero como ya he mencionado, no destaca por una estrella fija. Además de todo esto, debemos añadir que su calendario non-conference no es nada fácil, ya que se enfrentan a equipos de la talla de Nebraska, Butler o Iowa State. Y qué decir de su conferencia… con equipos del calibre de SMU. A pesar del nivel que todos que tiene la AAC, que nadie se sorprenda si vemos a Cincinnati ganando la conferencia. Por último, el objetivo de la temporada para estos Bearcats, se puede decir que es entrar en el March Madness, tanto con clasificación directa en caso de ganar la conferencia, o mediante wild-card. En caso de que suceda la segunda opción, bajo mi punto de vista, este equipo debería superar (con creces) la cuarta posición en la conferencia, ya que tiene suficiente potencial y suficiente experiencia para poder completar el pódium de la AAC.

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Cincinnati Bearcats Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

American Athletic Conference Cincinnati, Ohio Regular Season 2014/15: 23-11 Fifth Third Arena Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final Mick Cronin March Madness 14/15: Tercera ronda www.gobearcats.com

PLANTILLA 2015/16 Quadri Moore

C - Ellis

Octavius Ellis Justin Jenifer

F - Thomas

Shaq Thomas Troy Caupain Gary Clark Tre Scott

F - Caupain

Farad Cobb Coreontae DeBerry

G - Clark

Jacob Evans Kevin Johnson Kyle Washington Zack Tobler

G - Johnson

Octavius Ellis El pívot, cumplirá su segundo año en Cincinnati, a pesar de ser senior. Destaca por su intimidación en la zona, y por su facilidad, tanto para capturar rebotes, como para taponar tiros rivales. Esperemos que su época como Bearcat acabe de la mejor manera posible. Muchos tiros pasarán por sus manos este año y tendrá un gran peso en el equipo. Como curiosidad, es primo de Monta Ellis.

ALTAS BAJAS

Jacob Evans (St. Michael High School), Justin Jenifer (Milford Mill Academy)y Tre Scott (McIntosh County Academy) Deshaun Thomas (Towson), Ge’Lawn Guyn (East Tennessee State), Jermaine Sanders (Graduado) y Jamaree Strickland (Arizona Western College)

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EAST CAROLINA PIRATES


East Carolina Pirates Nacho Bertolín @nbh182

L

os Pirates son una universidad que por todo el tema de contratos televisivos y de recolocación de universidades, acabaron el año pasado en una conferencia donde se juntaron las grandes potencias baloncestísticas de la antigua Big East, las cuales tenían equipos de futbol americano en primera división, junto a otras universidades que no se sabe si por méritos deportivos o por localización geográfica, les acompañaron aparentemente para hacer bulto más que por resultados deportivos por lo que parece, al menos todavía. El equipo de Jeff Lebo no destacó en sus años en la Conference USA, al menos en lo que a nosotros nos respecta, es decir, el baloncesto, por lo que muchos no entendieron en su día el porqué de su estancia en una conferencia en la que mucha gente denomina ‘High Major’. Los Pirates no juegan en el March Madness desde la temporada 92-93 y parece que este año no será el del retorno. Y es que se le empieza a terminar el crédito a Jeff Lebo, el cual siempre forma equipos con jugadores muy talentosos aunque también muy anárquicos, por lo que no consigue hacer varias buenas campañas consecutivas. Pese a esto, la universidad ha dado un paso adelante con la llegada de Lebo, el cual ha mejorado con creces el número de victorias los últimos años con respecto a sus antecesores. Las expectativas para este año son ligeramente inferiores a las del año pasado, y se basarán en seguir asentándose en una conferencia muy exigente con varios muy buenos equipos. Las pérdidas de jugadores talentosos del año pasado les pasarán factura, pero las miradas estarán puestas en su nueva estrella, el jugador de segundo año B.J. Tyson. El juego exterior tendrá las importantísimas baja de los talentosos Terry Whisnant y Antonio Robinson. El primero llegaba con mimbres para ser un jugador que hiciera ruido en su estancia en Greenville pero ni mucho menos. Deja la universidad con unos números decentes pero muy por debajo de los esperados. Antonio Robinson fue el director del juego Pirate estos últimos años, ahora le da el relevo a Lance Tejada, jugador de segundo año que debe dar un salto de calidad esta temporada con el incremento de minutos para demostrar porque era un afamado jugador de instituto. Junto a él, ya hemos comentado anteriormente que B.J. Tyson debe ser el jugador que lleve el peso anotador del equipo tal cual lo hizo el año pasado en su temporada freshman. Los veteranos Caleb White y Prince Williams también deben dar minutos de calidad a la rotación exterior, la cual contará también con alguna adición desde instituto. En el puesto de ‘4’ titular todo parece indicar que volverá a ser el junior Michel-Ofik Nzege, el cual inició casi la totalidad de los partidos la temporada pasada. En el puesto de pívot volverán a pelear Marshall Guilmette y el jugador de último año Michael Zangari. El primero empezó de titular el año pasado, pero una lesión le hizo perderse buena parte de la temporada y darle el puesto de titular a Zangari. Este año parece que Lebo todavía no se ha decidido en este aspecto todavía. El senior Kanu Aja también tendrá sus minutos dentro de la rotación interior, la cual también tendrá en el novato Deng Riak y en el transfer de JUCO Clarence Williams jugadores válidos para dar descanso a los anteriormente nombrados.

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East Carolina Pirates Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

American Athletic Conference Greenville, North Carolina Regular Season 2014/15: 14-19 Williams Arena Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final Jeff Lebo www.ecupirates.com PLANTILLA 2015/16 Deng Riak Grant Bryant Caleb White Charles Foster Prince Williams Lance Tejada Clarence Williams Michel Nzege Kentrell Barkley Peyton Robbins B.J. Tyson Michael Zangari Marshall Guilmette

C - Guilmette F - Nzege F - White G - Tyson G - Tejada

B.J. Tyson Es un auténtico anotador nato. El año pasado fue lo más reseñable de una universidad en horas bajas, ya que fue uno de los máximos anotadores de un equipo con jugadores talentosos saliendo siempre desde el banquillo. Jugador zurdo con un buen manejo de balón y juego de pies que le hace ser un jugador al que le gusta entrar a canasta para conseguir puntos o sacar faltas. Veremos cómo se le de este año, en el cual presumiblemente saldrá de titular y tendrá más defensas encima.

ALTAS BAJAS

Deng Riak (Victory Rock Prep), Kentrell Barkley (Northern High School), Charles Foster (JUCO: Vincennes University) y Clarence Williams (JUCO: Trinity Valley CC) Terry Whisnant (Graduado), Francis Edosomwan (Graduado), Antonio Robinson (Graduado), Paris Roberts-Campbell (Graduado), Keith Armstrong (Winston-Salem State) y Greg Alexander (Mount St. Mary’s)

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HOUSTON COUGARS


Houston Cougars Txomin Romero @Txomin_R3

H

ouston es otro de esos clásicos programas de la NCAA que anda en horas bajas, aun buscando volver a sus días de gloria, aquellos días en los que su programa de baloncesto llegaba a contar con jugadores de la talla de Elvin Hayes, Olajuwon o Clyde Drexler. Tras casi 25 años sin pisar un NCAA Tournament, los Cougars buscan en esta su nueva conferencia (este va a ser su tercera temporada), la American, volver a hacerse un programa de renombre. Para ello contrataron la temporada pasada a Kelvin Sampson como head coach, entrenador con mucha experiencia en NCAA y que aprovechó sus años de sanción universitaria para coger experiencia en banquillos de la NBA. Es lógico que apuesten fuerte por él, ya que Sampson ha conseguido meter en el NCAA Tournament a los tres equipos que ha entrenado en Division I. La temporada pasada fue una temporada de transición, con nuevo coach implantando un sistema de juego diferente, con unos jugadores en la mayoría muy jóvenes y de los que se esperaba poco, tan solo que empezasen a coger ritmo competitivo pero sabiendo que iba a ser difícil sacar buenos resultados. Y así fue, los Cougars empezarían el calendario conferencial perdiendo los 8 primeros partidos y terminarían con un record de 4-14 en la AAC, y un record global de 13-19. La temporada no empezó bien para los Cougars, que perdieron a su base titular, LJ Rose durante los primeros dos meses de competición, aunque su vuelta llegó a tiempo para el calendario de conferencia, el equipo simplemente no estaba a la altura. Terminaron perdiendo en segunda ronda del torneo de la AAC contra Tulsa por 51-59. A pesar de todo, esta temporada parece que las cosas podrían ir bastante mejor al equipo tejano y sobre el papel, deberían dar un salto de calidad. Cuatro de sus titulares vuelven al equipo, incluyendo a LJ Rose (el director de juego del equipo, con 5.3 asistencias por partido), Devonta Pollard (su máximo reboteador y jugador con mayor poderío físico del equipo) y Knowles. Además, han conseguido atraer hasta siete nuevos jugadores al roster, incluyendo a los transfers Ronnie Johnson (Purdue) y Damyean Dotson (Oregon). Johnson viene de firmar 11 puntos y 3.7 asistencias por partido como sophomore en Purdue, mientras que Dotson (que fue expulsado de Oregon el curso pasado por investigaciones sobre abuso sexual) vuelve a su Houston natal en busca de una segunda oportunidad. Dotson es un refuerzo muy interesante para el backcourt, jugador físico con capacidad anotadora, que promedió casi 10 puntos por partido en su temporada sophomore en Oregon. En definitiva, Kelvin Sampson ha conseguido armar un equipo más completo, con más talento que el del año pasado y más experiencia competitiva. Con un roster de este calibre y la habilidad de Sampson para competir a este nivel, los Cougars deberían dar un salto de calidad significativo y mejorar el record de victorias de temporadas pasadas.

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Houston Cougars Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

American Athletic Conference Houston, Texas Regular Season 2014/15: 13-19 Hofheinz Pavilion Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final Ralph Sampson www.uhcougars.com PLANTILLA 2015/16 Donrad Knowles Xavier Dupree Rob Gray Jr. Ronnie Johnson LeRon Barnes L.J. Rose Chris Harris Wes VanBeck Bertrand Nkali Adam Drexler Damyean Dotson E. Weary Jr. Devonta Pollard Galen Robinson Jr.

C - Knowles F - Pollard F - Dotson G - Johnson G - Rose

Devonta Pollard Jugador con un talento intachable y de un físico privilegiado, fue considerado hace apenas un par de años uno de los jugadores más prometedores de su generación, llegando a ser pronosticado en altas posiciones del draft de la NBA. Si a nivel personal termina de entrar en barrena, y termina de afianzar sus condiciones atléticas, su versatilidad en la pista y sigue sacando a relucir sus cualidades en el rebote y en defensa, Houston puede aspirar a mucho.

ALTAS

BAJAS

Chris Harris (Madison High School), Galen Robinson (Westbury High School), Xavier Dupree (JUCO: Paris Junior College), Rob Gray (JUCO: Howard College), Damyean Dotson (JUCO: Houston Community College) y Kyle Meyer (JUCO: Eastern Florida State College) Mihail McLean (Graduado), Cavon Baker (St. Peter’s), J.C. Washington (Trinity Valley CC), Adam Drexler (Graduado) y Jherrod Stiggers (NEA Kifisia)

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MEMPHIS TIGERS


Memphis Tigers Óscar Périz @OscarPerizHoops

L

as cosas no fueron tal y cómo se esperaban desde un principio la temporada pasada en el programa de Memphis Tigers. Más bien, lo contrario. Ciertamente, por nombres, el equipo de Josh Pastner partía, sobre el papel, como uno de los mejores equipos de su conferencia y, lógicamente, candidatos a entrar en el March Madness. Pues bien, la temporada 2014/15 acabó siendo una decepción para los aficionados de los Tigers en muchos sentidos. Entre ellos, el balance final de la temporada. Ni Madness, ni NIT, ni AAC. Pese a contener un bloque físico, el juego colectivo fue más bien pobre y, además, acumulando derrotas dolorosas que acabarían por sentenciar a un equipo que volvió a decepcionar en la recta final. Derrotas ante equipos como East Carolina, Tulane, Temple o Tulsa (estos dos últimos acabaron jugando el NIT) en la American llegaron a ser una carga muy pesada al final para los Tigers. Ni los resultados ayudaron ni el juego del equipo ayudó. Simplemente, la temporada 2014/15 de Memphis salió más bien rana en muchos sentidos. Entonces, una vez superada sin éxito la última campaña, se avecina una nueva en la que Josh Pastner estará en el ojo del huracán. Actualmente, las marchas vía transfer de recruits que en su día aparentaban ser de gran importancia como lo eran Austin Nichols y Nick King han suscitado aún más dudas sobre la figura del ‘head coach’ de Memphis, aunque él se ha mostrado optimista en cuanto a la mejoría de su equipo de cara a esta temporada. Aun así, las dudas están ahí y los Tigers no aparentan sostener demasiada fiabilidad a la hora de la verdad. Y si no hay buenos resultados una vez llegados a Marzo, es bastante probable que Pastner esté en el ‘hot seat’. Así pues, estamos ante unos Memphis Tigers que tienen un margen de mejora muy amplio y las sensaciones de juego y resultados positivos deberán de volver a estar a la orden del día. Sin duda, la marcha de Austin Nichols a Virginia será muy difícil de sustituir, pero los Tigers cuentan con una buena batería de jugadores de ‘frontcourt’ capaces de hacer un buen trabajo bajo aros. Entre ellos, será Shaq Goodwin la voz cantante del juego interior de los Tigers. Ya en su año senior, su gran físico y trabajo en ambos lados de la pista tendrán cierta influencia en los resultados de Memphis, donde este año ejercerá como uno de los líderes del vestuario. A Goodwin se le suman los hermanos Dedric y K.J. Lawson, ambos freshmen pertenecientes al Top-60 de la Class. A priori, el que apunta a titular será Dedric, mientras que tanto K.J como Nick Marshall completarán la rotación interior. Habrá menos talento con la pérdida de Nichols, pero añaden más músculo a la zona. En cuanto al juego exterior, Pastner añade a dos transfers procedentes de la SEC: Kedren Johnson (Vanderbilt) y Ricky Tarrant Jr (Alabama). En principio, según Pastner se espera que ambos sean titulares. Tarrant, que llega a los Tigers después de graduarse en los Crimson Tide, tendrá un papel importante a la hora de crear oportunidades de tiro para sus compañeros y en la dirección de juego. Asimismo, Johnson es una incógnita. Arrastra una lesión en el hombro y es tan probable que juegue este año como acabe operándose y perderse toda la temporada. Aunque a pesar de todo, con o sin Kedren, Trahson Burrell, Avery Woodson y Markel Crawford completarían la rotación. En definitiva, el año en Memphis se presenta lleno de interrogantes. Si los resultados se mantienen igual que el pasado curso o no se presentan signos de mejoría, hay bastantes papeletas de que, al final, Josh Pastner acabe siendo el gran damnificado.

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2015 / 2016


Memphis Tigers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

American Athletic Conference Memphis, Tennessee Regular Season 2014/15: 22-14 FedEx Forum Torneo de conferencia 14/15: Semifinales John Pastner March Madness: Sweet Sixteen www.gotigersgo.com PLANTILLA 2015/16 Trahson Burrell Dedric Lawson Shaq Goodwin Avery Woodson Dante Scott Markel Crawford Jeremiah Martin Randall Broddie Craig Randall K.J. Lawson Kedren Johnson Ricky Tarrant Jr. Nick Marshall Caleb Wallingford

C - Goodwin F - Lawson F - Burrell G - Johnson G - Tarrant Jr.

Shaq Goodwin Muchos esperaban que Goodwin diese el salto al profesionalismo en su año junior dada la gran cantidad de marchas para este curso, pero cumple ciclo universitario para liderar este nuevo proyecto de Pastner. Hace de todo en la pista, muy intenso, luchador, fajador y con un gran físico. No perderle de vista como futurible NBA.

ALTAS BAJAS

Dedric Lawson (Hamilton HS), K.J. Lawson (Hamilton HS), Randall Broddie (Potomoc HS), Nick Marshall (Lexington HS), Jeremiah Martin (Mitchell HS), Raquan Mitchell (Southridge HS), Craig Martin (Shadow Mountain HS), Dante Scott (Campbell HS) y Ricky Tarrant Jr. (Alabama) Kuran Iverson (Rhode Island), Austin Nicholls (Virginia), Nick King (Alabama), Pookie Powell (La Salle), Chris Hawkins (Problemas de salud) y Calvin Godfrey (Graduado)

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SMU MUSTANGS


SMU Mustangs Nacho Bertolín @nbh182

N

ueva temporada, nuevo paso atrás en el proyecto de Larry Brown el cual parecía que por fin iba en buen camino tras haber llegado al March Madness el año pasado pero que con la sanción impuesta por la NCAA a no jugar la post-temporada este año, vuelven a ver truncadas sus aspiraciones de seguir dando otro paso más en la búsqueda de ser una universidad de renombre en el baloncesto colegial americano. Todo parece indicar que SMU tendrá que esperar al menos una temporada para vengarse de la derrota sufrida ante UCLA en el NCAA Tournament la temporada pasada, derrota que si recordáis, vino a manos de un clamoroso error del pívot Yannick Moreira que seguro pasara a la historia de los errores más cómicos del March Madness. Pese a perder a varios jugadores importantes en la rotación, el equipo tiene nivel para ser el campeón de una interesante American Athletic Conference pese a la baja en una parte de los partidos de su entrenador Larry Brown y la de algún otro jugador. Los jugadores de último año Nic Moore, Markus Kennedy y Jordan Tolbert serán los líderes de un equipo que debe ser capaz de ganarle a muchas universidades del país, pero que por desgracia para ambos 3, verán como en su último año no podrán cumplir el sueño de muchos jugadores de esta liga, el de jugar el NCAA Tournament como despedida de su ciclo universitario antes de jugar a nivel profesional. Larry Brown contará este año con una plantilla de 12 jugadores en la que destaca fundamentalmente sobre todo lo demás que cerca de la mitad de los jugadores empezaron su andadura universitaria en otra universidad. El juego exterior estará liderado por el más bajito y líder del equipo, Nic Moore. Moore volverá a ser por un último año más el timón del ataque de los Mustangs y el líder espiritual de este equipo. Nic Moore tiene la historia curiosa del equipo, ya que este verano estuvo jugando y ganando con la universidad de Kansas los Juegos Universitarios, en los cuales no tuvo un papel principal. Junto a él estará el polémico Keith Frazier, pese a ser más noticia por sus problemas extradeportivos, que en parte llevaron (o eso dicen) a la suspensión de la universidad, que por sus acciones dentro de la pista. Pese a esto, este debe ser su año y demostrar a todo el mundo el porqué de su gran valoración en época de instituto. Muy importantes serán también los minutos que puedan aportar desde el banquillo los jugadores de tercer año Ben Emelogu y Sterling Brown así como los jugadores de primer año, Sedrick Barefield y Shake Milton. La pareja de jugadores interiores titular volverá a ser presumiblemente la formada por Ben Moore y Marcus Kennedy. Esta pareja probablemente sea una de las mejores de todo el país y deberá de dominar en una conferencia que no destaca principalmente por sus jugadores interiores. Otro jugador que tendrá un rol importante será Jordan Tolbert que tras pasarse un año en blanco tras llegar desde Texas Tech por fin jugará para los Mustangs. Por ultimo destacara a otro transfer. Hay que destacar que desde mitad de diciembre será elegible Semi Ojeleye, toda una maquina anotadora en su época de instituto pero que en la universidad de Duke no encontró su sitio y decidió jugar para Larry Brown en los Mustangs.

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SMU Mustangs Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

American Athletic Conference Dallas, Texas Regular Season 2014/15: 27-7 Moody Coliseum Torneo de conferencia 14/15: Campeón Larry Brown March Madness: Segunda ronda www.smumustangs.com PLANTILLA 2015/16 Sedrick Barefield Sterling Brown Ben Emelogu II Jarrey Foster Keith Frazier Markus Kennedy Malik 'Shake' Milton Ben Moore Nic Moore Semi Ojeleye Jordan Tolbert Jonathan Wilfong

C - Kennedy F - Ben Moore F - Brown G - Frazier G - Nic Moore

Nic Moore Otro año más será el líder del equipo. Jugador de último año con mucha experiencia que pese a ser un jugador con poca estatura, sabe sacar provecho de su cuerpo. Jugador muy inteligente que siempre suele buscar la asistencia a sus compañeros también tiene muy buena mano desde la línea de 3 puntos. Sin duda, Moore es uno de los aspirantes a ser el mejor jugador de la conferencia este año.

ALTAS

Shake Milton (Owasso High School), Sedrick Barefield (Centennial High School) Jarrey Foster (North Shore High School) y Semi Ojeleye (Duke, elegible en enero)

BAJAS

Yannick Moreira (Los Angeles Clippers), Ryan Manuel (Graduado), Kevin Dunleavy (Graduado), Crandall Head (Graduado) y Cannen Cunningham (Graduado)

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SOUTH FLORIDA BULLS


South Florida Bulls Nacho Juan @NachoJuanRules

C

on mucho que ganar y poco que perder, Orlando Antigua afronta su segunda campaña con el objetivo de ver la luz al final del túnel. Los Bulls buscan su seña de identidad a la par que asientan patrones y salen del pozo. Con muchas bajas, pero también savia nueva. La mejoría no será complicada tras tener la derrota como habitual compañero de viaje durante la pasada temporada. Un inicio que tan pronto resultó esperanzador como un mero espejismo, encadenando hasta 11 derrotas consecutivas sólo paliadas con tenues destellos ante Houston o UCF. UConn se encargó de poner punto y final a su temporada por la vía rápida. El primer paso es desmarcarse del caos, y encontrar nuevas referencias. La marcha de Anthony Collins les deja sin director de orquesta, y la de Corey Allen Jr., sin una verticalidad necesitada de reemplazo. Las miradas se centran en Chris Perry, obligado a lidiar con la responsabilidad tras erigirse como una grata sorpresa. Potencia e intuición que deberá asociarse con Nehemias Morillo para exprimir sus virtudes y asumir el liderazgo. A falta de bases puros, Morillo tendrá que dar un paso adelante, desplegar su versatilidad y compartir funciones con un Troy Holston Jr. con desparpajo de sobra, pero madurez por demostrar. Un francotirador esencial que tendrá antes que superar una lesión de rodilla que puede dejarle en el dique seco durante las primeras semanas de competición. Y es que es en el físico donde se cimienta la base de South Florida. Aunque Jahmal McMurray y Roddy Peters pueden ayudar, la dirección presenta grietas, por lo que canalizar la agresividad será clave. Como nexo de unión con la pintura, Bo Ziegler ha demostrado personalidad y consistencia más que suficientes para apuntalar la columna vertebral. Faceta en la que le acompañará un Angel Nuñez ávido de redimirse tras su desazón en Gonzaga, y que presenta credenciales como ‘Factor X’ de los de Tampa. Aunque en el perímetro se marcará la pauta, será la zona la que compruebe el salto cualitativo. Una batería joven pero rebosante de potencial, y en la que el malagueño Rubén Guerrero se augura diferencial. El dominicano no dudó en depositarle su confianza, y éste respondió con actitud impecable y una mejora continuada que no hace sino acentuar las expectativas en torno a él. Si bien Perry se erige como estandarte desde el ‘4’, se espera que Jaleel Cousins haga por fin justicia con las condiciones que hereda de su hermano. Aún con todo, el relevo generacional está asegurado, ya que tanto Tulio Da Silva como Luis Santos se presentan como los nuevos y ambiciosos proyectos latinos de su entrenador. El primero, un atleta de motor incansable y juego sin balón, el segundo, una auténtica roca en la zona que aportará solidez e intimidación. Este año más que nunca, el rebote debe ser un pilar, y la pintura, inexpugnable. Con Antigua haciendo maravillas en los despachos, la ilusión empieza a brotar. El camino es largo y las piezas aún tienen que encajar, pero lo cierto es que se empieza a construir la base de un programa que necesita enderezar el rumbo. Pronto será tiempo de conclusiones, y la exigencia es el camino.

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South Florida Bulls Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

American Athletic Conference Tampa, Florida Regular Season 2014/15: 9-23 USF Sun Dome Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda Orlando Antigua www.gobulls.com PLANTILLA 2015/16 Jahmal McMurray Chris Perry Geno Thorpe Roddy Peters Nehemias Morillo Jake Bodway Justin David Jaleel Cousins Tulio da Silva Angel Nuñez Troy Holston Jr. Rubén Guerrero Bo Ziegler Luis Santos

C - Guerrero F - Ziegler F - Perry G - Morillo G - Holston

Chris Perry Todo agresividad y decisión. Su energía fue el eje colectivo el curso pasado, y ahora busca alcanzar su cenit. Ahora pasa al primer plano, y con ello, al papel de guía, de jugador resolutivo capaz de poner al equipo sobre sus hombros. Deberá encontrar socios y consolidarse atrás, ya que a falta de fundamentos, explotará el juego sin balón. Voraz en el rebote y contundente en la definición, le llega la oportunidad que se ha ganado a pulso. Su determinación, a examen.

ALTAS BAJAS

Tulio da Silva (Arlington Country Day School), Luis Santos (Christian Academy), Jahmal McMurray (Christian Academy), Angel Nuñez (Gonzaga), Shawn Smith (JUCO: Lee College) Dre Clayton (Transfer), Corey Allen Jr (Graduado), Anthony Collins (Texas A&M), Dino Mercurius (Texas-Río Grande Valley)

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TEMPLE OWLS


Temple Owls Nacho Bertolín @nbh182

O

tra temporada de incertidumbre es la que se espera este año en Philadelphia. No cabe duda que las bajas de Will Cummings y Jesse Morgan se notaran, pero también hay que recordar que el equipo cuenta con jugadores importantes con mucha experiencia y con una base de jugadores jóvenes talentosos que deben dar un paso adelante este año y conseguir ser más importantes en una plantilla que como ya suele ser habitual en los últimos años, suele contar con pocos efectivos. El pasado año no cabe duda que se mejoró la muy pobre imagen mostrada por el equipo de Fran Dunphy en la 13-14 con un par de victorias de renombre, pero los Owls se quedaron a un paso de recibir una invitación en el March Madness. Pese a esto, llegaron a jugar en el Madison Square Garden las semifinales del NIT, aunque perdieron contra Miami. El hecho de poder contar con jugadores como Jesse Morgan y Devin Coleman a partir de mitad año debido a que ya eran elegibles para el equipo hizo que Temple diese un salto de calidad importante en su juego, lo que provocó una de sus mejores victorias el año pasado, la paliza de 25 puntos que endosó en el Wells Fargo Center a la poderosa Kansas que llegaba en aquel entonces como la universidad número 10 del país. Para este año se espera que Temple sea un equipo incómodo para todos los equipos contra los que juegue debido principalmente a su defensa, la cual bajo la tutela de Fran Dunphy siempre suele estar en los puestos altos de la nación. Además de la buena defensa, Temple tiene jugadores talentosos en ataque los cuales son difíciles de parar como por ejemplo, uno de los grandes líderes que tendrá este año, Quenton DeCosey. El juego exterior tendrá la importantísima baja del base y máximo anotador del equipo el año pasado, Will Cummings, pero estará compuesto por jugadores veteranos de primer junto a novatos que han destacado en su época de instituto, por lo que hacen que un ‘backcourt’ interesante que estará liderado por Quenton DeCosey, Devin Coleman y Josh Brown. DeCosey ya fue el año pasado el segundo máximo anotador del equipo, por lo que este año se espera que vuelva a ser una de las principales referencias ofensivas de los Owls. A estos 3 jugadores, hay que añadir a los jugadores de primer año Levan Alston, Trey Lowe y el argentino Ayan Nuñez de Carvalho. La única pega que tiene Fran Dunphy es que no tiene ningún director de juego puro, por lo que veremos quién es el jugador que lleve la dirección del juego en ataque. En el juego interior pasa un poco más de lo mismo. Los jugadores veteranos serán los llamados a tomar un rol más importante en el equipo. El jugador de último año y antiguo jugador de la universidad de Texas, Jaylen Bond volverá a ser el líder en la pintura de los Owls tal cual el año pasado, el cual lidero al equipo en rebotes por partido. Estará secundado por el talentoso sophomore Obi Enechionyia, el cual el año pasado como novato aportó minutos de mucha calidad y del cual se espera que este año de otro salto de calidad. Ambos estarán secundados por el senior y techo del equipo Devontae Watson, el cual aportará trabajo e intimidación. Para completar la rotación interior estarán Mark Williams y Daniel Dingle, los cuales darán minutos de descanso al juego interior, pese a que pueden jugar de alero alto ambos.

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Temple Owls Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

American Athletic Conference Philadelphia, Pennsylvania Regular Season 2014/15: 26-11 Liaocurias Center Torneo de conferencia 14/15: Semifinales Fran Dunphy NIT: Semifinales www.owlsports.com

PLANTILLA 2015/16 Obi Enechionyia Josh Brown Levon Shawn Alston Jr. Daniel Dingle Mark Williams Trey Lowe Jaylen Bond Mike Robbins Devontae Watson Ernest Aflakpui Quenton DeCosey Ayan Nunez de Carvalho Devin Coleman Chima Nwakpuda

C - Watson F - Bond F - DeCosey G - Brown G - Coleman

Quenton DeCosey Otro año más será el líder del equipo en la faceta ofensiva. DeCosey es un jugador con una gran experiencia que destaca fundamentalmente por ser un incansable anotador. Una de sus principales armas en ataque son sus constates penetraciones que hacen que saque muchas faltas de los rivales, además de anotar frecuentemente con contacto del defensor. Pese a esto, tampoco hay que desmerecer su tiro exterior, algo que también se le da bastante bien.

ALTAS

Levan Alston (Haverford High School), Ernest Aklapfui (Archbishop Carroll High School) y Trey Lowe (Ewing High School)

BAJAS

Will Cummings (Houston Rockets), Jesse Morgan (Graduado), Nick Pendergrast (Nova Southeastern) y Jimmy McDonnell (Graduado)

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TULANE GREEN WAVE


Tulane Green Wave Juan Vargas @JVargas101

L

a temporada 2015-16 traerá consigo, entre otras cosas, cinco nuevos meses de anodina existencia para el programa de baloncesto de Tulane, uno de los más mediocres entre las conferencias importantes de la NCAA. Los Green Wave forman parte de ese bizarro vagón de cola que integra, prácticamente, a la mitad de la AAC; una extraña amalgama de universidades con escasa tradición en el deporte de la canasta repartidas en un amplísimo espacio geográfico. Y, si bien algunos de esos equipos (Tulsa, SMU) parecen haber sido capaces de unirse a la élite de la liga, otros (South Florida, UCF, East Carolina o la propia Tulane) parecen condenados al ostracismo perpetuo. La quinta campaña de Ed Conroy en el banquillo de Tulane (en el que, por cierto, uno de los asistentes es Shammond Williams, viejo conocido de la afición española) discurrió de manera semejante a las dos anteriores. Sus chicos no se vieron excesivamente afectados por el cambio de la Conference USA a la AAC y terminarían consiguiendo un récord prácticamente calcado al de 2014. Los Green Wave aprovecharon un benévolo calendario non-conference para encadenar nueve triunfos consecutivos y encarar con optimismo el debut en su nueva liga. No obstante, al llegar enero Tulane se dio de bruces con la realidad. Aunque su arranque (4-2) no fue en absoluto negativo, los Green Wave fueron derrotados en once de sus últimos trece encuentros del curso. Sistemáticamente anulados por las escuadras punteras de la conferencia, las victorias en las pistas de Memphis y Cincinnati fueron, quizás, las únicas notas positivas en la trayectoria del equipo de New Orleans. Llama la atención el poco provecho que sacó Tulane de sus compromisos como local; a lo largo de su andadura en la AAC ganó únicamente un partido en el Devlin Fieldhouse, tristemente consagrado como uno de los ‘factores-cancha’ menos influyentes de toda la NCAA. A pesar de su merecida fama como ciudad repleta de vitalidad y actividad, New Orleans se fija poco en el baloncesto de los Green Wave. No parece que la situación del programa vaya a mejorar de la noche a la mañana. Aunque ha retenido piezas interesantes, Tulane ha sufrido bajas sensibles. Conroy ha perdido a su base titular y principal generador de juego (Jonathan Stark), a su mejor tirador y reboteador (Jay Hook) y a otros dos importantes jugadores de rol como Payton Henson y Tre Drye. Entre los cuatro produjeron el 50% de la anotación global de los Green Wave el año pasado. Así las cosas, el nivel de esta Tulane dependerá en gran medida del rendimiento de Louis Dabney. Máximo anotador del equipo, debe ser el motor que dé algo de consistencia y capacidad resolutiva a un ataque bastante romo. La marcha de Stark exigirá de él un papel de mayor peso en labores de dirección, aunque el regreso de Cameron Reynolds, que se perdió casi toda la temporada pasada por lesión, le liberará de cierta responsabilidad en este aspecto. El currante Kajon Mack y Malik Morgan, transfer de LSU, se repartirán minutos en una línea exterior que, además, incorpora a uno de los freshmen más esperados de los últimos años: Melvin Frazier. Poco tienen que ofrecer los Green Wave en la pintura; casi todo el trabajo recaerá sobre los hombros de Ryan Smith y Dylan Osetkowski y, como de costumbre, la ayuda de los hombres del perímetro será fundamental. Corta tanto en efectivos como en talento, la plantilla de Tulane afronta la campaña sin objetivos claros y con la única meta de progresar tanto como sea posible.

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Tulane Green Wave Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

American Athletic Conference New Orleans, Louisiana Regular Season 2014/15: 15-15 Devlin Fieldhouse Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda Ed Conroy www.tulanegreenwave.com PLANTILLA 2015/16 Cameron Reynolds Louis Dabney Malik Morgan Melvin Frazier Ryan Smith Riley Conroy Kain Harris Jernard Jarreau Von Julien Kajon Mack Taron Oliver Dylan Osetkowski Blake Paul

C - Smith F - Frazier F - Morgan G - Dabney G - Reynolds

Louis Dabney Como única garantía ofensiva de la plantilla de Tulane, Dabney se verá sometido a una creciente exigencia. Aunque sus cifras de eficiencia no son nada del otro mundo, es un anotador bastante completo que ha sabido hacer de su tiro exterior un arma a tener en cuenta: en dos años ha pasado de anotar cuatro triples en todo el año con un 19% de acierto a meter 61, el 37% de sus intentos. Su rol de generador de juego también se debería ver incrementado este curso.

ALTAS

Keith Pinckney (Miller Grove High School), Dylan Osetkowski (JSerra Catholic High School), Stanley Roberts (Peninsula High School) y Malik Morgan (LSU)

BAJAS

Mikael Herbert (Transfer), Cole Currie (Pacific), Max Keenan (Graduado), Kevin Thomas (Graduado), Ray Barreno (New Mexico Junior College) y Tomas Bruha (Graduado)

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TULSA GOLDEN HURRICANE


Tulsa Golden Hurricane Santi Bautista @SantiB9

L

os Golden Hurricane afrontaban una temporada extraña. Tras el éxito cosechado bajo el mando de Danny Manning, la leyenda de los Jayhawks dejaba los banquillos del Reynolds Center para marcharse camino a los Deacons de Wake Forest, y para sustituirle llegaba Frank Haith procedente de Mizzou, en los que había mezclado la cosecha de buenos éxitos con irregularidades tanto de resultados como fuera de lo académico, estando cuestionado en su última etapa allí. Pese a un dubitativo comienzo en el que el equipo tuvo que adaptarse a los sistemas del nuevo inquilino de su dirección, y que se reflejó en derrotas contra universidades de menor nivel como Oral Roberts o Southeastern Oklahoma State, el calendario de conferencia -algo flojo quizá- acabaría con balance positivo, ganando a equipos como Creighton o Louisiana Lafayette como principales credenciales aunque, como previamente comentaba, el calendario era flojo, y perdieron todos los duelos de nivel ante equipos como Wichita State, Oklahoma State y Oklahoma de manera abultada y sin plantar apenas cara a ninguno de los tres. Sin embargo, con el calendario anterior olvidado y la Regular Season dando comienzo, el equipo se vio imbuido de energía de cara a los enfrentamientos de conferencia, y no fue menos, ya que los Cane empezaron este calendario como un tiro. El catalizador de este buen hacer fue la dupla James Woodard- Shaquille Harrison. Woodard solamente bajaría de la decena de puntos en tres ocasiones, dos ante UConn y ante Tulane, pero vimos realizar auténticas heroicidades ante SMU (30 puntos), UConn (21) o ante Temple (18), mientras que Harrison fue una amenaza constante en todos los aspectos del juego, incluso rozando el triple-doble en alguna ocasión como ante SMU (10+9+9) o ante Memphis (23+9+6). El equipo lograría 10 victorias consecutivas para comenzar, y se mantendría invicto hasta el 7 de febrero, donde caería ante SMU primero y UConn en segundo lugar, para acabar como uno de los cuatro equipos que compartirían el título de campeón de la conferencia. Tras despachar a los Cougars en la primera ronda, UConn fue el verdugo de los Cane en un partido duro en el que ninguno de los dos equipos llegaría a los 50 puntos anotados y que finalmente dejaría fuera del título de conferencia y del torneo de conferencia a Frank Haith y sus chicos. Pese a todo su temporada se vería recompensada con la invitación al NIT en el que tras ganar a William & Mary en primera ronda, vieron como su andadura llegaba a su fin a manos de Cameron Payne y los Racers de Murray State. Por suerte, se esperan buenos resultados esta temporada en Tulsa, ya que el roster se mantiene intacto respecto al año pasado e incorpora ciertos jugadores de rotación que pueden llegar a ser útiles para Haith.

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Tulsa Golden Hurricane Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

American Athletic Conference Tulsa, Oklahoma Regular Season 2014/15: 23-11 Reynolds Center Torneo de conferencia 14/15: Semifinales Frank Haith NIT 14/15: Segunda ronda www.tulsahurricane.com

PLANTILLA 2015/16 Junior Etou Rashad Smith Corey Haith Shaquille Harrison Sterling Taplin Rashad Ray James Woodard Pat Birt Kajon Brown Tk Edogi Marquel Curtis Nick Wood D'Andre Wright Brandon Swannegan Emmanuel Ezechinonso

C - Swannegan F - Wright F - Smith G - Woodard G - Harrison

James Woodard Anotador excelso, bajó un poco las prestaciones en anotación la pasada temporada bajo el mando de Haith, pero sin embargo el jugador local nativo de Oklahoma mantiene su caché como uno de los más eléctricos de la nación y candidato a ganar el premio a jugador del año en la AAC, siempre con permiso de Nic Moore. Zurdo y letal en el tiro de 3, también es capaz de atacar tras bote con penetración y finalizar fuerte en el aro.

ALTAS

Sterling Taplin (St. Thomas More School), Kajon Brown (Helen Cox School), Junior Etou (Rutgers) y Patrick Birt (JUCO: South Plains College).

BAJAS

Micah Littlejohn (Seward County CC) y Steve Repichowski (Nicholls State)

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CONNECTICUT HUSKIES


Connecticut Huskies Mario Espadas @TodoNcaab

¿

Qué es lo que podemos esperar de los Huskies este año? Esa es la pregunta que se hace gran parte de los aficionados de esta universidad. Y es que, tras una temporada bastante difícil y en la que se esperaban grandes cosas de este conjunto (algo que no ha sucedido), UConn terminó con un balance de 20-15 en global y 10-8 en la devaluada AAC, quedándose fuera del March Madness y a las primeras de cambio en el NIT a manos de Arizona State, algo que tras los éxitos recientes una universidad de tal calibre no puede permitirse. Eso sí, alcanzaron la final de la mencionada conferencia, donde los Mustangs de Larry Brown demostraron que este año estaban un escalón por encima de ellos. Aunque no todo fueron malas noticias para los de Kevin Ollie, ya que este año se verá a un equipo mucho más maduro y hecho de lo que fue la pasada campaña. Si a esto le añadimos el transfer de Sterling Gibbs desde Seton Hall, sin duda uno de los jugadores que va a dar que hablar esta temporada, y una clase de reclutamiento más que interesante, el entrenador de los Huskies tiene los mimbres suficientes para poder hacer soñar a sus aficionados con una temporada fantástica. Sí, Ryan Boatright no estará esta vez a los mandos de la nave, ya que se graduó y su periplo universitario no terminó como él hubiese querido, y seguro que sus casi 18 puntos, 4 asistencias y 3 rebotes se echarán mucho de menos, pero el recién llegado Sterling Gibbs debe cumplir con esta labor: ser un anotador sólido y manejar al equipo. Además, aportará una gran solidez defensiva. Terrence Samuel y Rakim Lubin son otros dos jugadores que no estarán la temporada que viene, aunque por motivos bien distintos: el primero por no aprovechar la oportunidad de demostrar su valía, y el segundo por la falta de éstas. Otra de las grandes incorporaciones, ésta vez proveniente del reclutamiento, es Jalen Adams, un base con un enorme potencial, de ahí que este situado entre los mejores 25 jóvenes del país, y al que se le va a exigir ya mismo que muestre esa gran capacidad anotadora por la que han apostado los Huskies para este futuro próximo. También tenemos que destacar la incorporación de Shonn Miller, que lideró a Cornell con 17 puntos y del que se espera un impacto inmediato en el juego. Y por último el estudiante de primer año Steven Enoc, que necesitará un cierto acoplamiento para poder ofrecer minutos de calidad. Si a los recién llegados les añadimos jugadores como Amida Brimah, que debe ser el auténtico baluarte defensivo de estos Huskies por su capacidad reboteadora y taponadora, aunque ya la pasada campaña asumió el rol de anotador en la pintura con grandes resultados. Rodney Purvis en su segunda temporada debe ser ese líder que se presupone que es, y asumir un papel más importante tras la salida de Boatright. Además, Daniel Hamilton dejó muy buenas sensaciones y el rol de todoterreno debe seguir ejerciéndolo a las mil maravillas. Tampoco hay que olvidarse de Omar Calhoun o Sam Cassell Jr., que van a tener un papel fundamental saliendo del banquillo, al igual Nolan y Facey, cuya experiencia será importantísima. Haciendo un repaso de todo, vemos que UConn se ha reforzado -y de qué manera- tras la salida de su omnipotente líder estos últimos años. Si Kevin Ollie es capaz de saber llevar a este grupo, quizás los Huskies puedan ser una de las grandes revelaciones de la temporada, ya que la calidad de estos es innegable.

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Connecticut Huskies Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

American Athletic Conference Storrs, Connecticut Regular Season 2014/15: 20-15 Gampel Pavilion Torneo de conferencia 14/15: Subcampeón Kevin Ollie NIT 14/15: Primera ronda www.uconnhuskies.com PLANTILLA 2015/16 Phillip Nolan Jalen Adams Sterling Gibbs Daniel Hamilton Sam Cassell Jr. Kentan Facey Steven Enoch Omar Calhoun Terry Larrier Mnamdi Amilo Shonn Miller Amidah Brimah Rodney Purvis

C - Brimah F - Hamilton F - Purvis G - Gibbs G - Adams

Sterling Gibbs El recién llegado desde Seton Hall era uno de los jugadores más cotizados por grandes universidades como Ohio State o Pittsburgh, un líder nato dentro de la cancha capaz de estar entre los cinco mejores de la liga tanto en asistencias como en puntos. Se espera un gran último año por su parte, ser capaz de sustituir a Boatright y llevar a estos Huskies de vuelta al torneo de la NCAA.

ALTAS BAJAS

Jalen Adams (Brewster Academy) y Steve Enoch (St. Thomas More High School) Ryan Boatright (Brooklyn Nets), Terrence Samuel (Penn State), Rakim Lubin (Cal State Northridge), Pat Lehenan (Graduado), Dan Guest (Graduado) y Terrence Ditimi (Graduado)

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ATLANTIC COAST CONFERENCE


BOSTON COLLEGE EAGLES


Boston College Eagles Gonzalo Bedia @gonzalobedia

A

ño 2 para Jim Christian en el que tendrá las cosas aún más complicadas si cabe que la pasada campaña cuando llegó a un equipo desorientado tras las temporadas anteriores a la deriva y sin rumbo bajo la dirección de Steve Donahue. Además pierde piezas importantes y vitales como Aaron Brown o Dimitri Batten, o los ahora en Europa, el alemán Patrick Heckmann que debuta como profesional en Brose Baskets; o la estrella de los Eagles, el base combo canadiense Olivier Hanlan, ahora en Kaunas donde ya ha dado algún destello de su calidad. A estas bajas hay que sumar el inesperado transfer del sueco Will Mararity a Davidson, con lo cual, toda la responsabilidad queda para el 2,16m Dennis Clifford que cumplirá su año senior con los de Chesnut Hill. Si el año pasado fueron antepenúltimos en la Atlantic Coast Conference, complicado lo tienen esta temporada para mejorarlo. Igualarlo ya sería un éxito, así que le auguramos una temporada de transición en la que los objetivos serán ver a un Clifford más maduro, a un Garland Owens dando un paso adelante, y una rápida adaptación a los recién llegados para empezar a competir en una conferencia tan complicada dentro de dos o tres años. Y es que son muchas las caras nuevas en los Eagles, más que los que permanecen. Y a excepción de Eli Carter, senior que llega como transfer desde Florida y con pinta de ser un hombre de peso desde primer momento en este equipo; el resto de recién llegados son de primer año. Entre los freshmen, si antes había representación europea gracias a Alemania y Suecia, ahora lo será gracias a la República Checa con el alero Ervins Meznieks. También pintan a ser importantes esta temporada a pesar de su juventud los exteriores Sammy Barnes-Thompkins y Jerome Robinson. El primero natural de Phoenix, Arizona, y el segundo de Raleigh, en Carolina del Norte. Para ayudar al veterano Clifford en el juego interior llegaría Idy Diallo, un 2,11m que ya estaba la pasada campaña pero que fue baja por lesión. Y John Carlos Reyes, un 2,08m procedente de la Sound Doctrine Christian Academy, en Georgia. Por último, también serán debutantes, aunque a priori sin tanto peso como los anteriormente destacados, Matt Dillon y A. J. Turner, ambos escoltas y que si se lo proponen, en un equipo estructurado como lo está en este momento los Eagles, pueden dar la sorpresa y convertirse en piezas clave de este proyecto. La pasada temporada consiguieron un total de 13 victorias (13-19) pero tan sólo 4 en la ACC (4-14), y como adelantábamos previamente no tiene pinta de que este año logren mejorar dichos records. Si algo podemos destacar de estos Eagles, siempre hablando con relatividad, es que han reclutado bastante bien, y por eso aparece una pequeña luz de esperanza para las temporadas venideras, siempre y cuando sigan en la misma línea de reclutamiento. Al menos Jim Christian ha conseguido algo más que Steve Donahue, y es darle identidad al equipo, estilo propio, y no estar dando bandazos como o dosificando irregularmente a los jugadores. Si al menos esto cala, los mimbres de la construcción de unos nuevos Boston College será viable.

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Boston College Eagles Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Chesnut Hill, Massachusetts Silvio Conte Forum Jim Christian www.bceagles.com PLANTILLA 2015/16 Jerome Robinson Darryl Hicks Eli Carter Idy Diallo Garland Owens Ervins Meznieks A. J. Turner John Carlos Reyes Steve Perpiglia Matt Milon

Dennis Clifford Gordon Gehan Sammy Barnes-Thompkins

Regular Season 2014/15: 13-19 Torneo de conferencia 14/15: Segunda ronda

C - Clifford F - Owens F - Meznieks

G - Barnes-Thompkins G - Carter

Eli Carter Escolta de 1,88m que llega al que será su tercer equipo en la NCAA tras pasar por Rutgers y Florida. Ahora con los Eagles tiene la oportunidad de acabar periplo colegial destacando y mirando ya a su posible futuro como profesional en Europa. Llega de promediar unos meritorios 8,8 puntos por encuentro en unos Gators en los que sobraba calidad anotadora así que prácticamente se espera que doble esos dígitos en unos Boston College desiertos ofensivamente y con el punto de mira sin calibrar. El destino perfecto para un perfil como el suyo.

ALTAS

BAJAS

A.J. Turner (New Hampton School), Matt Milon (Oviedo High School), Sammy Barnes-Thompkins (Sunnyslope High School), Jerome Robinson (Needham Broughton High School), Ervins Mezkiens (Get Better Academy), John Carlos Reyes (Sound Doctrine High School) y Eli Carter (Florida) Olivier Hanlan (Zalgiris Kaunas), Aaron Brown (Graduado), Alex Dragicevich (Graduado), Patrick Heckmann (Graduado), Eddie Odio (Graduado), Sam Donahue (Graduado), Will Magarity (Davidson) y Lonnie Jackson (Boise State)

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CLEMSON TIGERS


Clemson Tigers Nacho Juan @NachoJuanRules

L

a ACC es sinónimo de exigencia, de examen constante. Sin embargo, en esa vorágine de grandes nombres, hay también hueco para los aferrados al oficio. Mientras las miradas se centran en el football, en Clemson no paran de dar guerra sobre la pista. Con la defensa por bandera, Brad Brownell aspira a salir de la mediocridad y preparar la pista de despegue. La temporada pasada estuvo marcada por hacer olvidar a K.J. McDaniels. Reto que daba forma a un nuevo planteamiento que daba como resultado un equipo capaz de lo mejor y de lo peor. Caer ante Winthrop para ganar después a Arkansas era un perfecto ejemplo. El calendario de conferencia fue un baño de realidad, en el que si bien pudieron encadenar hasta 4 victorias consecutivas tras imponerse a Syracuse, se les acabó la gasolina en la recta final. Una derrota a las primeras de cambio a manos de Florida State puso el punto y final. A falta de talento puro, optimizar el trabajo defensivo será el eje de los Tigers. Su fortaleza atrás es el reflejo de un compromiso colectivo encomiable, que además se erige como llave para involucrar a todos los efectivos. Pero si de verdad quieren avistar la zona noble, el ataque deberá sufrir un lavado de cara. Lo que no cambiará, sin embargo, es su referencia, rol donde Jaron Blossomgame no admite reclamaciones. Un todoterreno que nunca falla a su cita con el liderazgo, y que hace de su potencia física un seguro de vida para aportar allá donde lo necesite su equipo. Aunque se espera un paso más en su eclosión, necesitará de ayuda, y más con las bajas de Rod Hall y Damarcus Harrison. Un perímetro que peligra de quedarse huérfano, pero que percibe de esperanza con la irrupción de Donte Grantham. Su versatilidad y energía deben desmarcarse de la sorpresa que supuso para asentarse no sólo como realidad, sino como fiel escudero. Cubiertas las alas, la responsabilidad en el backcourt recaerá en Jordan Roper. Un actor secundario obligado a coger galones y a minimizar las marchas de sus compañeros. Responsabilidad que deberá compartir con Ty Hudson. No faltan expectativas para el único freshman de la plantilla, y de quien se espera notoriedad desde el primer día. Su explosividad será clave para ofrecer alternativas, pero aún más sus labores en la dirección para no caer en los errores del pasado y ser un equipo predecible. Para apuntalar la fortaleza, Larry Nnoko tendrá que ser un bastión en la zona. El camerunés parece abocado al trabajo sucio, pero de su oficio dependerá también el rendimiento que pueda alcanzar el dúo Blossomgame-Grantham. Su intimidación está fuera de duda, no como el escaso fondo de armario con el que contará Brownell. El JUCO inglés Legend Robertin tendrá que adaptarse rápido para cubrir las espaldas, al igual que un Josh Smith que podría tener más protagonismo. Sin embargo, serán Austin Ajukwa y Gabe DeVoe los que determinen hasta qué punto es competitiva la segunda unidad. Un bloque que aun saliendo con lo justo, saldrán a batallar sin reparos. No se esperan luces, pero sí algún que otro susto. En Clemson no hay otro objetivo que seguir creciendo, asentar los patrones y moldear un bloque con el que en un futuro, no muy lejano, hacer mucho ruido.

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Clemson Tigers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Clemson, South Carolina Regular Season 2014/15: 16-15 Littlejohn Coliseum Torneo de conferencia 14/15: Segunda ronda Brad Brownell www.clemsontigers.com PLANTILLA 2015/16 Legend Robertin Austin Ajukwa Marcquise Reed Shelton Mitchell Jaron Blossomgame Gabe DeVoe Ty Hudson Avry Holmes Donte Grantham Jordan Roper Josh Smith Landry Nnonko Ryley McGillan Sidy Djitte

C - Nnoko F - Blossomgame F - Grantham

G - Roper G - Hudson

Jaron Blossomgame Nadie lo vio venir. Un atleta superlativo que ha sabido hacer del vacío de liderazgo una oportunidad para saltar a la gran pantalla. Su admirable ética de trabajo, unido a un motor incansable, conforma un jugador que más allá de sus recursos técnicos, es una bestia competitiva. Debe optimizar su verticalidad para ser más eficiente, así como pulir un lanzamiento aún lejos de ser consistente. Su garra reboteadora y agresividad ofensiva serán los estandartes de un auténtico portento en la penetración.

ALTAS

Ty Hudson (Pebblebork High School), Legend Robertin (JUCO: Chipola College), Marcquise Reed (Robert Morris) y Shelton Mitchell (Vanderbilt)

BAJAS

Carson Fields (Graduado), Patrick Rooks (Chipola College), Rod Hall (Graduado) y Damarcus Harrison (Graduado)

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DUKE BLUE DEVILS


Duke Blue Devils Marcos Fernández @marcos24_

D

espués de una larga y complicada travesía plagada de altibajos, el momento en el que Quin Cook, levantaba el quinto titulo universitario para Duke y Coach K, ponía fin a la corta etapa de Jahlil Okafor, Justise Winslow y Tyus Jones en los Blue Devils. Un “Big Three” que es ya historia de la universidad, y del que queda al margen un nombre que ahora toma el testigo como líder del equipo: Grayson Allen. Después de una temporada muy por debajo de las expectativas, el jugador de Jacksonville despertó en la Final Four, siendo uno de los hombres importantes en la consecución del título, y dejando un adelanto en exclusiva, como en el mejor de los tráilers, de lo que se puede esperar de él esta temporada en la que cambiará su rol secundario partiendo desde el banquillo, por el de primera espada a las órdenes de Mike Krzyzewski. Todo ello acompañado de un equipo joven, plagado de freshmen a los que se les presupone calidad pero cuyo rendimiento y adaptación es todavía una incógnita, y con solo dos seniors con mucho que demostrar, que están ante su última oportunidad de ser importantes en su periplo universitario. Esto convierte la temporada de Duke en un más que presumible año de transición, confiando en el crecimiento de numerosos jugadores, y a la espera del gran recruit para 2016: Jayson Tatum, la nueva gran esperanza de los Blue Devils. Repetir la hazaña del pasado año se antoja imposible, pero el objetivo debe ser no faltar a la cita del Gran Baile. Que sea lo que Grayson quiera. Tras la mencionada marcha en bloque de los freshmen una vez conseguido el título universitario, y la graduación de hombres importantes para Coach K, en la plantilla de Duke ha quedado un hueco difícil de suplir que, pese a todo, parece bien cubierto gracias a que los Blue Devils se han hecho con 3 jugadores Top-25 de la class de 2015. Liderando las nuevas caras: Brandon Ingram, alero de Kinston con gran potencial, que tendrá que coger algo de músculo para poder brillar a primer nivel, pero que debido a su altura, envergadura y polivalencia –buen tiro a media y larga distancia, y potencia para atacar el aro- puede marcar diferencias desde los primeros partidos con la camiseta de Duke. Junto a él nombres como el pívot Chase Jeter, el espectacular base Derryck Thornton, uno de los mejores de la generación, y Luke Kennard, quizás el llamado a crecer a un mayor largo plazo. Junto con las nuevas caras y el mencionado Allen, serán importantes, o deberían, para Coach K tres jugadores llamados a poner experiencia en el vestuario, que pese a todo, generan ciertas dudas sobre la pista. Tras 3 temporadas esperando su explosión, la 15/16 parece la oportunidad definitiva para que Marshall Plumlee, el menor de la saga, y para muchos el hermano con mayor potencial, demuestre con mayor regularidad, y no solo a chispazos como el pasado año, todo su talento. Junto a él, formando pareja en el juego interior, Amile Jefferson, mucho más regular en su rendimiento, y del que se espera un plus más esta temporada. Por último, Matt Jones, en su año junior, debe seguir siendo el hombre “pegamento” para Coach K, importante en defensa, y resolutivo en ataque, habiendo mejorado con creces su porcentaje desde la línea de 3 la pasada campaña. En definitiva, un conjunto plagado de incógnitas, que tendrá un inicio de calendario complicado, en el que podremos medir con garantías qué se puede esperar de los Blue Devils en un año de transición.

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Duke Blue Devils Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Durham, North Carolina Regular Season 2014/15: 35-4 Cameron Indoor Stadium Torneo de conferencia 14/15: Semifinales Mike Krzyzewski March Madness: Campeón www.goduke.com PLANTILLA 2015/16 Chase Jeter Grayson Allen Luke Kennard Derryck Thornton Matt Jones Brandon Ingram Amile Jefferson Antonio Vrankovic Sean Obi Marshall Plumlee Nick Pagliuca Justin Robinson Brennan Besser Alex Murphy

C - Jefferson F - Jeter F - Ingram

G - Allen G - Thornton

Grayson Allen Se dio a conocer a nivel mundial gracias a su espectacular capacidad de salto, que le valió para ganar con comodidad el concurso de mates del McDonald´s All American, y fue uno de los nombres a seguir la pasada campaña dentro del baloncesto universitario. Sin embargo, la mejor versión de Grayson Allen, con pocas oportunidades durante la temporada, no apareció hasta la Final Four, donde en el mejor escenario, demostró que debe ser el líder del equipo esta temporada. Anotador polivalente con piernas privilegiadas, que desatará la locura en el Cameron esta campaña.

ALTAS BAJAS

Brandon Ingram (Kinston HS), Luke Kennard (Franklin HS), Chase Jeter (Bishop Gorman HS), Justin Robinson (San Antonio Christian), Derryck Thornton (Findlay Prep) y Antonio Vrankovic (Pine Crest School) Quinn Cook (Cleveland Cavaliers), Sean Kelly (Graduado), Jahlil Okafor (Philadelphia 76ers), Tyus Jones (Minnesota Timberwolves) y Justise Winslow (Miami Heat)

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FLORIDA STATE SEMINOLES


Florida State Seminoles Nacho Juan @NachoJuanRules

M

ientras los Gators aminoran su caída, los Seminoles avistan su resurgir. Mientras las miradas se centran en el fútbol americano, Leonard Hamilton vuelve a mirar al mes de marzo sin tapujos. Mientras los focos recaen sobre los peces gordos, Florida State avisa de su desafío a los gigantes. Tambaleos y dudas que ahora enderezan el rumbo hacia un objetivo que rezuma ilusión. El global no advierte de brillantez, pero sí de detalles de lucidez. La exigencia de la ACC no tuvo piedad, ni tampoco la dirección de la universidad con la suspensión de Aaron Thomas. Tan sólo el orgullo del Tucker Center conseguía salvar los muebles. Rozaron la gesta en Chapel Hill, pero los triunfos ante Miami y Florida y las heroicidades de Rathan-Mayes fueron el único consuelo para un equipo despachado por Virginia. Los proyectos se relanzan en los despachos, pero se asientan en la cancha. Ahí, Xavier Rathan-Mayes lo tuvo claro. Tras la baja de Thomas, hizo del liderazgo su hábitat natural, su plataforma de despegue para poner a los suyos de vuelta en el mapa. Su determinación fue la guía para un grupo que por fin sabía a quién seguir. Esconderse no era una opción tampoco para Montay Brandon, ni para Devon Bookert. El primero pone la energía y el segundo la frialdad propia de Alaska para conformar un dúo de guardaespaldas preparado para acabar por la puerta grande. Un núcleo duro sobre el que proyectar una camada que promete luces y espectáculo. Un foco que primero recae sobre Dwayne Bacon. La última joya de Oak Hill llega a Tallahassee como un atleta superlativo, un estruendo letal a campo abierto que fragua poco a poco su temple a la par que su manejo de balón y su tiro se pulen de forma trepidante. Al mismo tiempo llegó Malik Beasley, otro prodigio físico, que menos avezado en cualidades técnicas, hace de la potencia su seña de identidad. Dos proyectos singulares que unidos al también novato Terrence Mann, advierten de un equipo que haga del dinamismo su llave maestra. Para exprimir el talento se necesita dejarlo fluir, y la acumulación del mismo es tanto un reto como una bendición. Hamilton sabe que en el equilibrio entre alegría y orden residirá el éxito, y ahí, la química será fundamental. Al perímetro le sobra dinamita, pero se necesita de puentes sólidos hacia la zona. En este proceso, el paso adelante de Phil Cofer será obligado. Un motor incansable que asocie el talento con una dupla interior a examen. Tras asomar la cabeza, Jarquez Smith y Boris Bojanovsky asumirán el peso bajo los aros. Oficio y solidez obligados para culminar un ejercicio de compensación donde el gigante eslovaco también será acompañado por otro coloso. Aun siendo freshman, los 2.24 metros de Jean Marc Koumadje pueden cobrar más protagonismo del esperado para un bloque necesitado de soluciones de urgencia en el rebote y la defensa interior. Las piezas quieren encajar. La competencia es grande, pero la ambición es aún mayor. El Gran Baile no es una quimera, y Florida State quiere volver a reinar en el Estado del Sol. Este año, el talento será el ingrediente dispuesto a devolver la ilusión.

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Florida State Seminoles Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Tallahassee, Florida Donald. L. Tucker Leonard Hamilton www.seminoles.com PLANTILLA 2015/16 Phil Cofer Devon Bookert Benji Bell Dwayne Bacon Malik Beasley Terrance Mann Boris Bojanovsky Jean Marc Koumadje Xavier Rathan-Mayes Jarquez Smith Robbie Berwick Michael Saxton Montay Brandon Brandon Allen

Regular Season 2014/15: 17-16 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final

C - Bojanovsky F - Cofer F - Beasley G - Bacon G - Rathan-Mayes

Xavier Rathan-Mayes Primero fue Andrew Wiggins en el instituto, y ahora es Dwayne Bacon en la universidad. El timonel canadiense parece predestinado a completar diamantes, pero esta vez, fogueado en la épica. Un anotador compulsivo que centró miradas por un descaro implacable. Es en esa tenacidad para mirar el aro donde exhibe su cambio de ritmo y su velocidad de ejecución. Un base que necesita muy poco para desbordar en el 1x1, y menos para calentarse. De su sociedad con Bacon dependerá el futuro del equipo.

ALTAS BAJAS

Dwayne Bacon (Oak Hill Academy), Malik Beasley (St. Francis High School), Terrance Mann (Tilton School), Jean Marc Koumadje (Montverde Academy) y Benji Bell (Northwest FS College) Dayshawn Watkins (Arkansas-Little Rock), Kiel Turpin (Graduado) y Aaron Thomas (MLS Heidelberg)

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GEORGIA TECH YELLOW JACKETS


Georgia Tech Yellow Jackets Jorge Fontenla @fontenla9

S

i el año pasado en esta misma guía decíamos que Brian Gregory en 4 años no le coge el punto a los Yellow Jackets, para esta temporada tenemos que añadir un año más. Y es que las últimas temporadas de Georgia Tech han sido muy parecidas entre ellas, pero este curso aún con peor resultado. En el calendario non-conference nos encontramos duelos ante universidades que sobre el papel son inferiores, pero acaban o perdiendo o con resultados muy ajustados. Y al llegar enero, la cosa no hace más que empeorar, con la llegada del torneo de la Atlantic Coast Conference, una conferencia donde los Jackets poco pueden hacer, puesto que el nivel en ella es altísimo. A pesar de empezar con dos derrotas en este torneo, se dio muy buena imagen ante dos rivales superiores, Notre Dame y Syracuse, con Georges-Hunt como líder del equipo, secundado en ocasiones por Mitchell y Demarco Cox. A pesar de contar con una plantilla amplia, los jugadores secundarios no aportaron lo esperado, y los Jackets cerraron el año con un desastroso balance de 3-15 la ACC (y un 12-19 en el balance general) perdiendo en la primera ronda del ACC Tournament contra Boston College, donde Corey Heyward estuvo a punto de anotar la canasta que daría a Georgia Tech la victoria, y por lo tanto una jornada más de vida. Del propio Heyward, así como de Quinton Stephens y Travis Jorgenson se espera un mayor nivel este año. Como refuerzos para esta campaña llegan como transfers Adam Smith, desde Virginia Tech, y James White, Arkansas-Little Rock, ambos como redshirt seniors. Como único recruit llega a Georgia Tech Sylvester Ogbonda, un center que cubrirá la baja de Cox, que abandona la universidad como graduado, al igual que Aaron Peak. Se espera de Georgia Tech que no repitan el mal año del curso pasado y para ello Hunt debe liderar un equipo donde, con un solo freshman, se destaca la experiencia. Tadric Jackson y Mitchell deben dar un paso adelante, sobre todo el primero, y rendir a un nivel que permita a los chicos de Brian Gregory pelear en una conferencia plagada de cocos. Con lo que sí van a contar los aficionados Jackets es con un Marcus Georges-Hunt echándose el equipo a la espalda un año más. Experiencia y aporte desde el banquillo serán las claves para Georgia Tech.

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Georgia Tech Yellow Jackets Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Atlanta, Georgia Hank McCamish Pavilion Brian Gregory www.ramblinwreck.com

PLANTILLA 2015/16 Charles Mitchell Tadric Jackson Adam Smith Marcus Georges-Hunt Corey Heyward Travis Jorgenson Josh Heath Quinton Stephens Nick Jacobs Sylvester Ogbonda

Regular Season 2014/15: 12-19 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda

C - Jacobs F - Mitchell F - Georges-Hunt

G - Smith

James White Abdoulaye Gueye Rand Rowland

G - Heath

Ben Lammers

Marcus Georges-Hunt Afrontando su último año en el College, Hunt será una temporada más el “go-to-guy” en los Jackets. Alero muy completo, que destaca en bastantes apartados del juego. Capaz de anotar, y rebotear. Tiene que mejorar sus porcentajes de tiro de tres, para añadir un nuevo arma a un repertorio ya de por si amplio, pues es buen finalizador y cuenta con recursos desde cerca del aro.

ALTAS BAJAS

Sylvester Ogbonda (National Christian Academy), Adam Smith (Virginia Tech) y James White (Arkansas-Little Rock) Demarco Cox (Graduado) y Aaron Peak (Graduado)

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LOUISVILLE CARDINALS


Louisville Cardinals Iker García @hoopdreams1

N

ada queda ya de aquel equipo que fue capaz, alejándose de todos los focos, de hacerse con el título de campeón en la temporada 2012-2013. Bueno sí, queda Pitino y eso es una garantía para afrontar una nueva temporada. Aquel equipo campeón tenía fecha de caducidad, los ciclos cumplidos de varios jugadores y la decisión de dar el salto a la NBA antes acabar su época universitaria de otros eran algo previsible. Es más, se pudo alargar una temporada más gracias a la decisión de Harrell de permanecer en Louisville. Sin embargo, las dos últimas temporadas de los Cards han estado marcadas por algo que no se puede prever: la expulsión de dos jugadores. Las pérdidas de Behanan y Jones condicionaron las aspiraciones de los chicos de Pitino en los últimos años, pero en ambos casos la decisión tomada fue correcta: no todo vale para conseguir el éxito. En una temporada con un equipo prácticamente nuevo, con la baja de quien parecía una apuesta de futuro, Shaqquan Aaron, pero a quien problemas de elegibilidad y baja forma física le relegaron a un papel más que secundario la temporada pasada, todos los ojos estarán fijados en Quentin Snider. El base tuvo que multiplicar su rendimiento, al igual que sus minutos en cancha, a finales de temporada pasada tras la expulsión de Jones y puede decirse que cumplió con creces. Snider tiene el talento para triunfar y el plus de ser oriundo de Louisville, algo que sin duda la afición valora pero que también puede volverse en su contra si no muestra el compromiso que se espera de él. Hay que tener en cuenta la juventud del jugador, quien en sólo su segundo año deberá cargar con el peso del ataque del equipo en la cancha y de su liderazgo dentro y fuera de ella. El resto de jugadores que ya han estado a las órdenes de Pitino formarán el núcleo duro del equipo. Entre estos destacan el sophomore Chinanu Onuaku, a quien el verano le ha servido para ganar un Campeonato Mundial Sub-19 con Estados Unidos, y Mangok Mathiang quien también ha aprovechado el verano para competir en los Juegos Universitarios con Australia y liderar a su equipo en rebotes. Los jugadores que se incorporarán al equipo como freshman son Deng Adel, Ryan McMahon, Donovan Mitchell y el nativo de Louisville Raymond Spalding. De entre todos ellos, y aunque Spalding tiene gran potencia, posiblemente Adel sea el que cuente con más minutos. Para complementar la plantilla, debido a la poca confianza en los novatos de Pitino, se han unido al equipo los senior Damion Lee y Trey Lewis, para complementar las posiciones exteriores. El mayor problema del equipo será la incapacidad de sus jugadores para crearse sus propios tiros, la ausencia de un líder destacado como en las pasadas temporadas y la poca experiencia de quienes deberán llevar todo el peso del equipo. Entre lo positivo destaca que Pitino siempre es capaz de sacar el máximo de cada jugador y convertir a jugadores que a priori serían uno más en otro equipo, en piezas clave dentro de su esquema. Nuevos tiempos en Louisville y el mismo esquema de siempre. Los presencia de jugadores nuevos y con talento, combinados con la siempre asfixiante defensa de Pitino, formarán un combinado atractivo de ver.

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Louisville Cardinals Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Louisville, Kentucky KFC Yum Center Rick Pitino www.gocards.com PLANTILLA 2015/16 Dillon Avare Jaylen Johnson David Levitch Anas Mahmoud Mangok Mathiang Chinanu Onuaku Quentin Snider Matz Stockman Deng Adel Damion Lee Trey Lewis Ryan McMahon Donovan Mitchell Raymond Spalding

Regular Season 2014/15: 27-9 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final March Madness: Elite Eight

C - Onuaku F - Johnson F - Lee

G - Lewis G - Snider

Quentin Snider Sin un jugador que destaque por encima del resto y tras su gran final de temporada, Snider tiene muchas papeletas para ser el líder de los Cardinals. Conoce a Pitino y sus exigencias y ha aprovechado el verano para prepararse a conciencia, perdiendo peso y reduciendo a la mitad su grasa corporal, aumentando su velocidad y mejorando su tiro. El año pasado la responsabilidad le llegó de la noche a la mañana y fue capaz de manejarla. El jugador tiene potencial para ser el referente del equipo esta y las próximas temporadas. Si Pitino le da su confianza, Snider responderá.

ALTAS BAJAS

Deng Adel (Victory Rock Prep), Donovan Mitchell (Brewster Academy), Raymond Spalding (Trinity High School), Ryan McMahon (Cardinal Mooney High School), Damion Lee (Drexel) y Trey Lewis (Cleveland State) Terry Rozier (Boston Celtics), Montrezl Harrell (Houston Rockets), Chris Jones (Expulsado), Shaqquan Aaron (USC), Akoy Agau (Georgetown), Wayne Blackshear (Pistoia), Anton Gill (Nebraska) y Trent Gilbert (Gulf Coast College State)

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MIAMI (FL) HURRICANES


Miami (FL) Hurricanes Txomin Romero @Txomin_R3

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ras una temporada 13-14 muy pobre, la temporada pasada para Jim Larrañaga se presentaba un misterio total, había perdido varios jugadores importantes, tan solo volvían al programa cuatro jugadores del roster de la 13-14 y además llegaban nuevos pero “desconocidos” transfers. Todo indicaba que iba a ser una temporada de adaptación y de ajustes de una plantilla totalmente nueva, sobre todo en la ofensiva, y así fue, una temporada de altos y bajos, donde por momentos los Canes demostraron ser uno de los equipos que mejor baloncesto practicaban en toda la nación, compitiendo a gran nivel y dejando flashes de una plantilla con bastante potencial, así lo demostraron con grandísimas victorias en canchas inexpugnables (vs Duke en el Cameron Indoor, vs Syracuse en el Carrier Dome y vs Florida en el O’Connell), pero como todo equipo en transición, le faltó regularidad a lo largo del año. Los Hurricanes terminaron la temporada con un buen 25-13 (10-8 en la ACC), mejorando bastante los registros de la anterior temporada, llegando hasta los cuartos de final del torneo de la ACC donde perdieron contra uno de los mejores equipos de la nación, Notre Dame. No les llegó la invitación para el NCAA Tournament, pero sí para el NIT, donde llegaron hasta la final que perderían en una trágica prórroga por 66-64 vs Stanford. Este año, se espera un paso más adelante de este grupo, tras una buena temporada de adaptación, Larrañaga ya sabe de qué pasta están hechos sus jugadores (regresa el núcleo fuerte del año pasado), y además añaden un par de transfers muy interesantes para su frontcourt (las posiciones dónde más sufrieron la temporada pasada). Vuelven en el backcourt su máximo anotador, el guard Sheldon McClellan (15 puntos por partido con 48% en TC) junto con el base Angel Rodriguez, jugador de mucha calidad y con gen clutch pero al que le faltó regularidad, su mejora en el porcentaje de tiro esta temporada se antoja capital (34% en tiros de campo la temporada pasada). A esos dos, se une el tercer titular del backcourt, Davon Reed, jugador muy interesante, con físico privilegiado pero también uno de los tiradores más eficientes de la ACC. En el frontcourt, seguirá el center nigeriano Tonye Jekiri, un pívot con una capacidad defensiva y reboteadora espectacular, al que le tocó hacer todo el trabajo por dentro la temporada pasada. Esta vez le acompañará Kamari Murphy, el transfer llegado de Oklahoma State, jugador con gran físico, de corte defensivo y que ayudará cuando el equipo corra transiciones. También contarán con la ayuda del madrileño Iván Cruz, jugador que podría ayudar mucho en tareas ofensivas, pero que el año pasado, por temas de elegibilidad y de lesiones, no pudo disputar demasiados partidos. En conclusión, Miami tiene los ingredientes para hacer un bloque competitivo y poder estar en el top 25 durante toda la temporada, con la plantilla mejorada y con un año más de experiencia, Jim Larrañaga tendrá a su disposición un buen grupo para pelear en la ACC y entrar sin demasiadas dificultades en el NCAA Tournament al final de temporada, y volver a colocar al programa como uno de los pesos pesados de su conferencia. Estos Canes darán que hablar y desplegarán uno de los baloncestos más excitantes de la nación, lo que les hará un equipo a seguir de cerca.

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Miami (FL) Hurricanes Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Coral Gables, Florida Regular Season 2014/15: 25-13 BankUnited Center Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final Jim Larrañaga NIT: Subcampeón www.hurricanesports.com PLANTILLA 2015/16 JaQuan Newton Anthony Lawrence Jr. Davon Reed Sheldon McClellan James Palmer Ángel Rodríguez Kamari Murphy Omar Sherman Tonye Jekiri Iván Cruz Uceda Chris Stowell Ebuka Izundu

C - Jekiri F - Murphy F - Reed

G - McClellan G - Rodríguez

Ángel Rodríguez El base puertorriqueño finaliza ciclo universitario, y desea acabar por todo lo alto en una ACC cada año más exigente. Uno de los grandes líderes de esta competición, es un base eléctrico, imprevisible y que saca a relucir su mejor versión cuando quema la bola. Los Hurricanes están bajo su mandato, y de su rendimiento probablemente encontremos la mejor o peor versión del conjunto de Coral Gables.

ALTAS

Ebuka Izundu (Victoria Christian High School) y Anthony Lawrence Jr. (Lakewood Senior High School)

BAJAS

Manu Lecomte (Baylor), Deandre Burrett (Ole Miss), Mike Fernandez (Graduado) y Joe Thomas (Graduado)

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NORTH CAROLINA TAR HEELS


North Carolina Tar Heels Óscar Périz @OscarPerizHoops

L

a poca efectividad ante los conjuntos de algo más de renombre marcó la tónica de un año realmente extraño en Chapel Hill. Pese a que los de Roy Williams emergían como una de las alternativas a tener en cuenta de cara a la consecución del campeonato nacional, a la práctica el rendimiento fue otro. Esa etiqueta, junto a la poca profundidad ‘fiable’ del roster, algún que otro problema físico de los jugadores importantes y la escasez de tiro exterior, fueron factores que acabaron por pesar en el resultado final. Aun así, North Carolina fue capaz de llegar a la final del campeonato del torneo la ACC tras acumular muchas dudas en su juego en la recta final de calendario de conferencia. Duke, Louisville, Virginia, Pittsburgh NC State… Fueron los equipos que logran sacar las vergüenzas al equipo de Roy Williams en dicho calendario. Una vez llegados al March Madness tras caer en la final de la ACC contra una excelsa Notre Dame, los Tar Heels se enfrentaron a Harvard en el 1º partido del torneo. Un partido ‘trampa’ en el que los de Williams, liderados por Marcus Paige y Justin Jackson, sufrieron pero lograron sacar el triunfo ‘in extremis’. En la siguiente fase, se toparon con unos inconsistentes Arkansas Razorbacks. Jackson y Paige volvieron a ser decisivos y J.P. Tokoto también fue vital en el triunfo, que hacía que UNC avanzase a Sweet Sixteen, donde se enfrentaría a Wisconsin, uno de los mejores equipos del año y que acabaría accediendo a la gran final nacional. North Carolina pudo aguantar hasta cierto punto, pero la lógica se impuso y los Badgers avanzaron de ronda, dejando a los Tar Heels en la cuneta. Ahora, cerca de iniciarse el curso 2015/16, los Tar Heels vuelven a subir como la espuma en los rankings. La inesperada marcha de Jean-Pierre Tokoto a la NBA ha sido la única baja ‘importante’ en Chapel Hill. Aun así, el bloque que tendrá Roy Williams a su disposición será para volver a aspirar a cotas altas. La marcha de Tokoto hará que los roles de Justin Jackson y Theo Pinson pasen a un primer plano. Jackson realizó una recta final de temporada esperanzadora y será un jugador a tener en cuenta en su año sophomore, mientras que Theo Pinson, mermado por una lesión, no pudo contar con muchos minutos. No obstante, se espera que tenga minutos de calidad para ganarse un puesto. Por otro lado, la rotación de point guards se mantiene. Marcus Paige afronta su último año en Chapel Hill libre de los problemas físicos que arrastró el último curso y con el Draft en el horizonte. Si está en forma, es uno de los mejores jugadores de la competición en su puesto. Además, cuenta con un relevo de garantías como Joel Berry II. El ahora sophomore mostró su mejor nivel de juego al final de temporada y, probablemente, será el relevo de Paige o quién le acompañe en el quinteto inicial para liberarle algo más del balón. Mientras que Nate Britt seguirá siendo un backup correcto para el backcourt de los Tar Heels. Asimismo, se mantiene el mismo juego interior que el pasado curso. Se espera que Brice Johnson y Kennedy Meeks sean los que ocupen los puestos de 4 y 5 del quinteto inicial. Con un año más de experiencia, se espera que ambos den un paso adelante y sean uno de los mejores dúos interiores del campeonato. Isaiah Hicks será un relevo fiable para los titulares y Joel James completará la rotación. Las expectativas vuelven a ser muy altas en North Carolina. Afrontan el nuevo curso como uno de los favoritos en su conferencia y también para alzarse con el título nacional. Parece un bloque suficientemente sólido como para proponerse ese objetivo. Claro que, eso sí, si quieren lucir esa etiqueta de uno de los favoritos, tendrán que demostrarlo. La veteranía será un factor a tener en cuenta. Y tener a Marcus Paige, otro.

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North Carolina Tar Heels Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Chapel Hill, North Carolina Dean E. Smith Center Roy Williams www.goheels.com PLANTILLA 2015/16 Nate Britt Theo Pinson Joel Berry II Kennedy Meeks Isaiah Hicks Marcus Paige Brice Johnson Kenny Williams Justin Coleman Stilman White Luke Maye Joel James Justin Jackson

Regular Season 2014/15: 20-16 Torneo de conferencia 14/15: Subcampeón March Madness: Sweet Sixteen

C - Meeks F - Johnson F - Jackson

G - Paige G - Berry II

Marcus Paige El base, cuando está en plenitud de condiciones, es sin duda uno de los mejores en su posición de la NCAA. Ahora, con problemas físicos olvidados, afronta su último año en North Carolina como la máxima figura del grupo. Su talento y magia en los momentos clave marcarán el camino de un bloque que puede optar a todo.

ALTAS

Kenny Williams (Lloyd C. Bird High School) y Luke Maye (Hough High School)

BAJAS

J.P. Tokoto (Philadelphia 76ers), Luke Davis (Graduado), Jackson Simmons (Graduado), Desmond Hubert (Graduado) y Sasha Seymore (Graduado)

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NORTH CAROLINA STATE WOLFPACK


North Carolina St Wolfpack Mario Espadas @TodoNcaab

S

e suponía que la campaña pasada iba a ser un año de reconstrucción para el programa de baloncesto de Raleigh, pero nada más lejos de la realidad, la era post-T.J. Warren fue muchísimo más productiva de lo que uno cabría esperar, y paso a paso dejaron en evidencia a todos aquellos que no daban ni un duro para que estuviesen en el torneo de la NCAA. North Carolina State fue capaz de romper las expectativas que se cernían sobre ellos, completando una gran temporada que les llevó directamente al March Madness con la semilla número 8, donde realizaron dos grandes primeras rondas batiendo primero a los Tigers de LSU -con aquel gancho de Anya en el último suspiro- y posteriormente harían uno de los upsets más sonados del torneo, batiendo a los Wildcats de Villanova, cabeza de serie nº 1, que optaban a todo este año y que se toparon con el dúo Lacey-Barber imponentes esa tarde. Quizá haciendo creer que el campeonato nacional del 83 podía volverse a repetir. Nada más lejos de la realidad, ya que los Cardinals de Rick Pitino -con un Montrezl Harrell espectacularacababan con el sueño de los Wolfpack. Trevor Lacey fue el máximo anotador la campaña pasada y el encargado de llevar gran parte del peso ofensivo de los de Mark Gottfried, pero decidió no esperar a su último año y se presentó al draft (elegido por Cleveland), aunque finalmente jugará la temporada que viene en el Pesaro de la Serie A italiana. Es una baja considerable, aunque Terry Henderson, transfer de West Virginia, debería suplir a Lacey en el puesto de escolta con ese poder anotador desde más allá del arco que también posee. Otras dos bajas importantes serán tanto Desmond Lee, por su capacidad defensiva, como Ralston Turner por su capacidad anotadora y su tiro exterior. Pero aquí es donde entra el factor X de este conjunto, y no es otro que Anthony Barber, cuyo año anterior fue de menos a más y demostró con actuaciones memorables (como los 34 puntos a Pittsburgh) el talento que posee. Si continúa esta progresión veremos donde está la cima de este jugador. Además, la columna vertebral del equipo se mantiene intacta con los gemelos Caleb y Cody Martin, que deben mejorar en su tiro exterior -sobre todo el primero- Abdul-Malik Abu, cuyo juego ofensivo debe ser más regular y con mejores selecciones; BeeJay Anya, que tiene todavía que bajar mucho mas de peso para que su movilidad mejore, y tanto Kyle Washington como Lennard Freeman deberán aumentar su aportación defensiva. Quizás la mayor parte de las cosas que se comentan anteriormente no sucedan, o no en la cantidad que el equipo va a necesitar para optar a grandes metas, pero de lo que no hay dudas es que la continuidad de la mayor parte de los jugadores que estaban el año pasado y la incorporación de Terry es algo de lo que muy pocos conjuntos pueden presumir esta campaña. Un equipo con un gran talento y la mano que posee Gottfried puede ser la combinación ideal para una gran temporada en Raleigh. Desde la 2012-2013 no se vivía una expectación tan grande alrededor de los Wolfpack.

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North Carolina St Wolfpack Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Raleigh, North Carolina PNC Arena Mark Gottfried www.gopack.com PLANTILLA 2015/16 Abdul-Malik Abu Lennard Freeman Terry Henderson Chris Brickhouse Anthony Barber Chris Corchiani Jr. Caleb Martin Cody Martin Beejay Anya Chase Cannon

Regular Season 2014/15: 22-14 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final March Madness: Sweet Sixteen

C - Anya F - Abu F - Caleb Martin G - Barber G - Henderson

Maverick Rowan Shaun Kirk

Anthony Barber Conocido como “el demonio de la velocidad” o “Cat”, por su rapidez y sus movimientos ágiles e imprevisibles, se ha quedado al mando de la nave tras la salida de Lacey, por lo que será el encargado de canalizar todo el juego y asumir algo más de protagonismo en cuanto a puntos se refiere. Una de los pocos peros que tiene es el número de pérdidas, algo que debe intentar mejorar este año.

ALTAS

Maverick Rowan (Cardinal Gibbon HS) y Shaun Kirk (Whiteville HS)

BAJAS

Trevor Lacey (Vuelle Pesaro), Kyle Washington (Cincinnati), Patrick Washington (Charleston Southern), Ralston Turner (Graduado) y Staats Battle (Graduado)

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NOTRE DAME FIGHTING IRISH


Notre Dame Fighting Irish Daniel Mena @D_MenaG

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a explosión de Jerian Grant, esa es el resumen perfecto de la pasada campaña para Notre Dame.

Los Fighting Irish consiguieron llegar hasta Elite 8 en marzo gracias a una temporada. Su primera derrota no llegó hasta finales de Noviembre, donde, por un punto, perdieron ante Providence con un tapón sobre Connaughton en el último segundo. A partir de ahí, su racha de victorias no paró hasta Enero consiguiendo victorias importantes como ante Michigan State, en una prórroga, o contra sus rivales de conferencia donde consiguió vencer a Florida State por 20 puntos, a Georgia Tech en 2 prórrogas gracias, como no, a un gran Jerian Grant, y para mí, la más importante de todas y donde acabó esta racha de victorias, ante North Carolina por primera vez en su historia en Chapel Hill por nada más que 1 punto y gracias a que Marcus Paige falló un triple. Tras esta victoria, llegó el turno de enfrentarse a una Virginia y pese a que el equipo estaba haciendo un gran baloncesto y que Jerian Grant estaba en estado de gracia, fueron demasiado para ellos. Por suerte, la racha negativa no duraría mucho, ya que tras esa derrota llegaron 5 victorias consecutivas ante equipos de la ACC que les ayudó mucho a conseguir ese tercer puesto con el acabaron la temporada en la conferencia. Hasta ese momento llevaban solamente 1 derrota contra equipos de la ACC pero en lo que restaba de temporada, con derrotas ante Pittsburgh, Duke y Syracuse se colocaron con 4 derrotas. Tras este último tropiezo ante los Orangemen, cogieron un gran nivel de cara al March Madness ganando en dos días seguidos a Duke y North Carolina consiguiendo un gran 29-5 y 14-4 en conferencia que a principios de temporada, nadie se habría imaginado. En el March Madness, tras ganar a Northeastern y Butler con dificultad consiguieron una victoria más acomodada ante Wichita State y los Fighting Irish llegaron a soñar con la machada. Estar en el ‘Gran Baile de Marzo’ para ellos ya era un regalo, no se lo esperaban a inicios de temporada, pero cuando vieron que tenían a Kentucky en pleno Elite 8 contra las cuerdas y soñando con la Final Four, el sueño de Notre Dame se esfumó. El equipo de John Calipari era el gran favorito, pero con gran esfuerzo y sobre todo, creyéndoselo, consiguieron tener a los Wildcats contra las cuerdas hasta los últimos segundos de partido pero, desgraciadamente para ellos, ahí acabó su meritoria temporada. A los aficionados de Notre Dame que estén leyendo esto ahora mismo, siento decirles que, salvo sorpresa mayúscula, no van a tener otra temporada como la pasada en su equipo. Esta temporada va a estar marcada por ser la temporada post-Jerian Grant, el jugador aprovechó su tirón para apuntarse el Draft y acabar siendo elegido por los Knicks. Le acompaño en esta camada, su compañero y tercer mejor anotador del equipo, Pat Connaughton, que puso rumbo a los Blazers con el puesto nº41 en el Draft, pero tampoco hay que dar todo por perdido, porque Zach Auguste, Demetrius Jackson y Steve Vasturia seguirán en el equipo y entre los tres promediaron 36 de los 78 puntos que anotó el equipo de media en la temporada pasada así que aún hay algo en lo que aferrarse para creer en otra posible gran sorpresa de los Fighting Irish la próxima temporada.

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Notre Dame Fighting Irish Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference South Bend, Indiana Regular Season 2014/15: 32-6 Purcell Pavilion Torneo de conferencia 14/15: Campeón Mike Brey March Madness: Elite Eight www.und.com PLANTILLA 2015/16 Rex Pflueger Austin Torres V.J. Beachem Matt Ryan Matt Farrell Demetrius Jackson Elijah Burns Austin Burgett Matt Gregory Martinas Eben Zach Auguste Steve Vasturia Bonzie Colson

C - Auguste F - Beachem F - Colson

G - Vasturia G - Jackson

Zach Auguste Sus números la temporada pasada se vieron aumentados notablemente y, pese a que Jerian Grant eclipsó portadas, el trabajo que hizo Auguste para que el equipo consiguiese llegar hasta Elite 8 es tremendo. Hay razones para creer en él como líder del equipo esta temporada, ya que es el jugador más indicado para dar ese paso adelante que alguien tendrá que asumir. De los cinco máximos anotadores del equipo, es él el que menos minutos jugó por encuentro y aun así, fue el segundo máximo anotador y reboteador del equipo. Este año, las esperanzas estarán puestas en su rendimiento.

ALTAS BAJAS

Rex Pflueger (Mater Dei), Elijah Burns (Blair Academy) y Matt Ryan (Iona College Prep) Jerian Grant (New York Knicks), Pat Connaughton (Portland Trail Blazers) y Eric Katenda (North Texas)

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PITTSBURGH PANTHERS


Pittsburgh Panthers Nacho Juan @NachoJuanRules

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trapados en el pelotón, Pittsburgh quiere desmarcarse de su particular quiero y no puedo. En su lucha por salir de la medianía, Jamie Dixon afronta el desafío de volver a alcanzar a la élite con un arma hecha ya seña de identidad, la solidez. Apuntalar un bloque que sin aspirar a grandes gestas, dé guerra como nadie. La temporada pasada estuvo marcada por el realismo. Salvo excepciones, los rivales que a priori se presentaban más débiles caían, con la certeza de que el calendario de la ACC iba a ser bien distinto. Un ejercicio de aguante que tuvo declives como ante Virginia Tech, pero también ascensos. Victorias ante North Carolina o Notre Dame sorprendían, pero hasta su dominio frente a Syracuse fue un espejismo. Llegaría marzo y todo quedaría en papel mojado hasta caer en primera ronda del NIT con George Washington como verdugo. Sin grandes nombres, Jamie Dixon deberá buscar la llave para cimentar una muralla. De los Panthers no hay que esperar brillantez o espectáculo, pero sí batalla y tenacidad defensiva. Tras no estar a la altura de las expectativas, la baja de Cameron Wright pierde importancia a la par que Jamel Artis se asienta como líder. Su versatilidad desde el ala fue la pieza angular ofensiva de un equipo abogado a la potencia física. Su leal escudero volverá a ser Michael Young. Espíritu batallador y músculo son los principales valedores de un jugador con un motor incansable en la pintura, que compensa la falta de centímetros con energía y una consistencia diferenciales en el esfuerzo colectivo. Aunque los dos puntales estén curtidos en la responsabilidad reboteadora, el salto de calidad bien dependerá de la ayuda que reciban en la pintura. Para ello, Alonzo Nelson-Odonda llega desde Richmond para sumar desde el primer momento. Contundencia e intimidación claves para sellar una defensa que una vez más, se espera que sea protagonista. Con el objetivo de sumar también ha aterrizado el brasileño Rafael Maia, de quien no se espera sino oficio como guardaespaldas desde el banquillo. A la espera de un posible paso adelante de Ryan Luther, los 2’11 metros de Rozelle Nix completarán la zona para unos Panthers que apuestan fuerte por los transfers. A los mandos, James Robinson vuelve a pedir paso. En su constante progresión, el ahora senior fue uno de los culpables de que Pittsburgh fuera uno de los equipos que mejor compartiera el balón de la competición. Un jugador maduro del que se espera más puntos, pero la misma solvencia organizativa. En este cometido bien le ayudará Damon Wilson Jr. El recruit estrella del programa llega con la vitola de artillero zurdo, de base explosivo capaz de añadir ese punto de descaro que a veces tanto echa de menos este equipo. Como inseparable socio en el backcourt, todas las miradas se centran en Chris Jones. Una notable campaña freshman le hace merecedor de galones, con la premisa de curtir su juego y aprovechar la atención en otros actores para saltar a escena. Se necesita también liderazgo desde la segunda unidad, y ahí, Sterling Smith será crucial. Pittsburgh no es Coppin State, pero su agresividad está capacitada para dar profundidad y sacar de más de un apuro. Cerrando el círculo estarán Cameron Johnson y Sheldon Jeter. El primero tendrá que olvidar sus problemas en el hombro mientras que el segundo continuar lo que bien empezó tras la baja de su compañero. El gen competitivo volverá a marcar la pauta de un equipo decidido a emprender un camino ilusionante. Mientras los focos miran a las powerhouses, los Panthers saldrán con el cuchillo entre los dientes. De morir, lo harán con las botas puestas.

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Pittsburgh Panthers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Pittsburgh, Pennsylvania Regular Season 2014/15: 19-15 Petersen Events Center Torneo de conferencia 14/15: Segunda ronda Jamie Dixon NIT: Primera ronda www.pittsburghpanthers.com PLANTILLA 2015/16 James Robinson Jamel Artis Michael Young Damon Wilson Ryan Luther Rafael Maia Chris Jones Sterling Smith Sheldon Jeter Cameron Johnson Mike Lecak Rozelle Nix Alonzo Nelson-Ododa

C - Nelson-Ododa F - Young F - Artis

G - Jones G - Robinson

Jamel Artis Un ejemplo de cómo aprovechar la oportunidad. La marcha de Lamar Patterson dejó un vacío que sólo podía rellenarse con oficio, y Jamel Artis cumplió con creces. Sin prodigarse en la técnica, es un todoterreno capaz de sumar en todo lo que se proponga. Lidera con el ejemplo, y asume responsabilidad con una verticalidad que una vez más, no dejará indiferente a nadie.

ALTAS BAJAS

Damon Wilson Jr. (Our Savior New American), Rafael Maia(Brown), Sterling Smith (Coppin State), Rozelle Nix (JUCO: Pensacola State College) y Alonzo Nelson-Ododa (Richmond) Durand Johnson (St. John’s), Jeff Newkirk (Indiana), Cameron Wright (Graduado), Derrick Randall (Transfer), Aaron Nwankwo (Graduado), Tyrone Haughton (Arkansas Tech) y Joseph Uchebo (Charlotte)

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SYRACUSE ORANGES


Syracuse Oranges José Díaz @zaid5x5

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as sensaciones no podían ser peores. Y eso que la propia Universidad tomó la decisión de borrarse voluntariamente de la postemporada, a ver si así se ablandaban los corazones de la NCAA, pero de nada sirvió (o eso creímos): reducción de tres becas por cada uno de los cuatro próximos años, nueve partidos de sanción a Boeheim, 108 victorias menos en su currículum... El año, que ya había ido regular (18-13, sin precedentes desde 1981/1982), acababa de la peor manera posible. Y para acabar de arreglarlo, a la marcha de Rakeem Christmas por cumplir ciclo se sumaba también la de un Chris McCullough que tras una sola temporada (buena parte de ella lesionado) confirmaba por fin el secreto a voces de apuntarse al draft. A esa marcha se sumaron las de B.J. Johnson y Ron Patterson, a quienes faltó tiempo para pedir el transfer. ¿Qué más podía pasar? Pues que uno de los prospectos más interesantes de la comarca, Thomas Bryant, escogiera finalmente Indiana, mientras su madre no dudaba en salir a la palestra y anunciar que habían sido precisamente todos estos líos los que le habían hecho descartar Syracuse. O que un recruit confirmado y predestinado además para el quinteto titular, Moustapha Diagne, anunciara que cambiaba de planes y se marchaba a un JuCo los dos próximos años. Así las cosas, era inevitable pensar que se avecinaba una larga travesía del desierto... O no necesariamente. Vuelve Kaleb Joseph, a quien su decepcionante primer año probablemente le habrá servido de aprendizaje para ser por fin el base que necesitan los Orange. Vuelve Trevor Cooney para aportar lo que aportó siempre, intensidad y buena mano desde el perímetro. Vuelve también para su último año Michael Gbinije, que durante la dura temporada 2014/2015 fue quien se echó el equipo a la espalda (junto a Christmas, obviamente) y que deberá ejercer también ese mismo liderazgo en 2015/2016. Vuelve el júnior Tyler Roberson, que algo sacó las castañas del fuego el pasado año tras la lesión de McCullough. Y vuelve el corpulento y fantasmagórico DaJuan Coleman, de cuya existencia hemos llegado a dudar durante estos últimos años por su manifiesta incapacidad para mantenerse sano y a disposición de su entrenador. Si llega el día en que las lesiones le respeten deberá suponer por fin una sólida e imponente presencia en el centro de la zona. La camada de freshmen no es lo que era con Diagne (una de las mejores de la nación) pero aún así presenta novedades muy respetables: sobre todo el anotador Malachi Richardson, que debería sumar desde el primer día. Añádase al versátil alero Tyler Lydon y al escolta Franklin Howard (que renunció a participar en los All-Star escolares de postemporada para no perder clases) y ya tendremos la rotación completa. No hay mal que por bien no venga, dirán en Syracuse: la baja de Diagne les permitirá empezar ya este año el cumplimiento de la sanción, al estar por debajo del número de becas exigidas. Boeheim se perderá los nueve primeros partidos de la ACC (salvo que prospere el recurso) pero ello nos permitirá comprobar cómo se maneja en tales circunstancias el designado como príncipe heredero, su eterno asistente Mike Hopkins. E incluso aquella decisión de autocastigarse sin postemporada en 2014/2015 tuvo también su parte positiva, ya que de no haber sido así muy probablemente la NCAA habría dejado a Syracuse sin postemporada 2015/2016... Vamos, que el que no se consuela es porque no quiere: no pinta el futuro de color de rosa en la casa naranja, pero quizás tampoco tan negro como lo pudimos llegar a pintar.

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Syracuse Oranges Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Syracuse, New York Regular Season 2014/15: 18-13 Carrier Dome Torneo de conferencia 14/15: Jim Boeheim www.cuse.com PLANTILLA 2015/16 Michael Gbinije Franklin Howard Trevor Cooney Adrian Autrey Paschal Chukwu Kaleb Joseph Tyler Lydon Tyler Roberson Malachi Richardson DaJuan Coleman

Jonathan Radner Doyin Akintobi-Adeyeye Chinonso Obokoh

C - Coleman F - Robertson F - Gbinije

G - Cooney G - Joseph

Michael Gbinije Vuelve para su quinto año de carrera (uno de ellos redshirt tras salir de Duke) este energético point-forward, perfectamente capacitado para manejarse con solvencia (así en ataque como en defensa) en las tres posiciones exteriores. Se esperará de él que se eche el equipo a la espalda (junto a Cooney), como ya lo hiciera (junto a Christmas) en los peores momentos del pasado año. Para ello le habrá venido francamente bien en términos de madurez la experiencia adquirida este pasado verano, tras haber jugado (y ganado) el Afrobasket con Nigeria. El alma de estos Orange.

ALTAS

Malachi Richardson (Trenton Catholic Academy), Tyler Lindon (Brewster Academy) y Franklin Howard (Paul VI High School)

BAJAS

Chris McCullough (Brooklyn Nets), Rakeem Christmas (Indiana Pacers), B.J. Johnson (La Salle), Ron Patterson (IUPUI) y Carter Sanderson (Graduado)

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VIRGINIA CAVALIERS


Virginia Cavaliers David Uña @BullsDerrick

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o son el equipo más anotador, pero son depredadores defensivos. No son un equipo divertido de ver, pero han alcanzado cotas que les ha llevado hasta la élite nacional. Que les han hecho ser temibles. No hay virtud sin orden. Echemos la vista atrás hasta el 31 de marzo de 2009. Para muchos, un día más del año. Para los Cavaliers, el inicio de una historia que aún está por terminar. Llegaba Tony Bennett a Charlottesville. Venía de Washington State, de superar registros en la universidad que no veían desde 1940. Siempre con la etiqueta de aburrido, pero con una ética de trabajo que, actualmente, ha colocado a Virginia entre las mejores universidades de la nación. Hay un hecho que plasma a la perfección lo que es la filosofía de Bennett. Cinco palabras en las paredes del vestuario de los Cavaliers: Humildad, pasión, unidad, obligación y agradecimiento. Capaz de llevar a un equipo de la minucia a la grandeza. El pasado curso, pudimos presenciar a una Virginia que volvió a alcanzar la excelencia defensiva. Asfixian. Ahogan. Exigen al rival una concentración y una precisión, que en ocasiones roza lo absurdo. Todo un clínic de orden. Como si de una partida de ajedrez se tratase. Eran temibles. Eran un equipo candidato a coronarse en lo más alto. Pero la mala suerte se volvió a apoderar del equipo de Bennett. Su mejor jugador, Justin Anderson, sufriría una rotura en uno de los dedos de su mano izquierda que haría que todo cambiase. Ya no sólo por su rendimiento individual, sino porque la química del equipo se vio alterada por su bajón en el juego. Se seguía viendo a una Virginia intensa defensivamente, pero que en ataque no contaba con su máximo exponente a pleno rendimiento. Y ahora, hagamos un ejercicio. Olvidemos por un momento cualquier análisis estadístico o táctico. Cualquier infortunio que se haya podido cebar con las aspiraciones de Virginia las últimas dos temporadas, ya sea en forma de lesión o sanción. Y pensemos en un nombre. Un cerebro capaz de romper un muro como el de los Cavaliers durante dos cursos consecutivos. Una leyenda de los banquillos del baloncesto universitario. Un entrenador que en marzo se transforma. Si, solo una mente como la de Tom Izzo podía hacer tal cosa. Michigan State había sido quien dilapidó cualquier opción del equipo de Bennett de alcanzar cotas mayores en el Madness. Marzo no perdona, y Tom Izzo tampoco. ¿Y ahora qué? Su principal baluarte, Justin Anderson, ha puesto rumbo a la NBA, y el mejor defensor de la ACC, Darion Atkins, cumplió ciclo universitario. Dos bajas muy sensibles, pero no demoledoras. Porque la idea de Bennett de formar un colectivo que trabaje y funcione de memoria, hará que jugadores como Perrantes, Brogdon, Tobey, Gill o Nolte sigan ofreciendo réditos al equipo. Seguramente Virginia no será ese bloque tan potente que hemos podido disfrutar estos dos cursos pasados, pero seguirá siendo un reto enfrentarse a ellos, y también interesante ver lo que pueda estar gestando Bennett para próximos cursos. Jugadores como Isaiah Wilkins (hijo Dominique), Darius Thompson (‘transfer’ Tennessee), o Shayok tienen un gran margen de progresión y, sobre todo, la oportunidad de demostrar su capacidad para ser importantes. Sin olvidar a Austin Nicholls, probablemente el mejor ‘transfer’ que ha conseguido el entrenador de Virginia en su estancia en la universidad. Pero para ver al ex de Memphis, habrá que esperar a la próxima temporada. North Carolina y Duke serán las principales candidatas en la ACC. Pero cuidado con Virginia. Trabaja en silencio y deja que tu éxito haga todo el ruido, pensará Bennett.

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Virginia Cavaliers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Charlotesville, Virginia Regular Season 2014/15: 30-4 John Paul Jones Arena Torneo de conferencia 14/15: Semifinales Tony Bennett March Madness: Tercera ronda www.virginiasports.com PLANTILLA 2015/16 Devon Hall Justice Bartley Darius Thompson Mike Tobey Evan Nolte Anthony Gill Malcolm Brogdon Isaiah Wilkins Caid Kirven Mamadi Diakite Jarred Reuter London Perrantes Jack Salt Jeff Jones

C - Tobey F - Gill F - Nolte

G - Brogdon G - Perrantes

Malcolm Brogdon A título personal, uno de los mejores “two-way players” de la NCAA. Nadie duda de las capacidades defensivas de Malcolm Brogdon. Un perro de presa que no para de perseguir al rival hasta provocar el fallo, pero tras la marcha de Anderson, sus prestaciones en la ofensiva deben subir un peldaño más. Gran rango de tiro y penetrando sabe finalizar con las dos manos. Nuevamente seleccionado en el “preseason All-America first team” de Sporting News, Brogdon debe debe demostrar que no se equivocaron al darle tal responsabilidad.

ALTAS

Mamadi Diakite (Blue Ridge School) y Jarred Reuter (Brewster Academy)

BAJAS

Justin Anderson (Dallas Mavericks), Darion Atkins (New York Knicks), B.J. Stith (Old Dominion), Maleek Frazier (Graduado) y Rob Vozenilek (Graduado)

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VIRGINIA TECH HOKIES


Virginia Tech Hokies Iker García @Hoopdreams1

U

n pequeño paso adelante, pero demasiado pequeño. En Virginia Tech se encomendaron a Buzz Williams para arreglar el desastre de la temporada 2013-2014 y aunque los Hokies lograron la pasada temporada, la primera de Williams como entrenador, dos victorias más que el año anterior estas fueron en el siempre más favorable calendario non-conference, mientras que en la ACC volvieron a ser el farolillo rojo. Sólo dos victorias, ante Georgia Tech (3-15 en la ACC) y Wake Forest (5-13 en la conferencia), para un paupérrimo balance de 2-16 en la Acc (11-22 global). De cara a la temporada 2015-2016 el panorama no pinta mejor y es que, en una conferencia tan competitiva como la Atlantic Coast Conference en la que el Top 5 se lo repartirán, salvo sorpresa, a menudo los mismos equipos la lucha de los Hokies es no liderar la tabla de la conferencia por la parte baja. No parece que las cosas vayan a cambiar, más aun teniendo en cuenta que uno de los jugadores que más se esforzaba, Mallik Muller, solicitó el transfer antes del verano. Entre las incorporaciones destaca Chris Clarke, un alero de gran tamaño, atlético que juega con intensidad. Capaz de finalizar cerca del aro, también destaca por su buena defensa mientras que sus aspectos más negativos son su tiro exterior, la toma de decisiones y que su cuerpo aún está por desarrollar. Otro de los freshman a tener en cuenta es Kerry Blackshear Jr, ala-pívot con un buen movimiento de pies, buen reboteador pero quien sin embargo necesitará mejorar en la finalización de las jugadas, además de mejorar su físico. De un nivel similar a Kerry, el base novato Justin Robinson destaca por su visión de juego, su capacidad de pase y el hecho de ser un jugador equilibrado en ataque-defensa. Al igual que sus compañeros, Robinson deberá mejorar su físico sin descuidar el tiro desde más allá de la línea de triple. Cierra la lista de recruits al servicio de Williams el pívot de Trinidad y Tobago, con bastante menos talento que sus compañeros pero quien con su gran tamaño podrá apuntalar la zona, siendo el único pívot puro del equipo. Muchas de las esperanzas de los aficionados se depositan en la evolución de Satchel Pierce, ya que tras una temporada freshman con buenos momentos, enfrentamiento ante Jahlil Okafor incluido, se espera que siga una trayectoria exponencial. Ahmed Hill continuará como una de las referencias de los Hokies, posiblemente con menos minutos debido a la incorporación de jugadores talentosos. Hill es un jugador de intangibles, llevando el peso del equipo cada minuto que pasa en cancha y la clase de jugador que todo equipo debe tener. Otro jugador a tener en cuenta será Justin Bibbs, pese el bajón al final de su temporada freshman, quien posiblemente y si las nuevas incorporaciones no lo evitan será la mayor arma ofensiva de Williams. Nuevos tiempos en los Hokies y Devin Wilson es el ejemplo más claro de esto. Siendo el jugador de la plantilla actual que más años lleva en Virginia Tech, relegado al banquillo en muchos momentos de la pasada temporada, parece que no encaja en el planteamiento de Buzz Williams. Pese a que todo parece indicar que la lucha será por no quedar últimos, recruits de gran talento como Clarke, Blackshear y Robinson han llegado para mejorar el equipo y aspirar a más. En su segunda temporada, Williams deberá dar más forma al proyecto que tiene en su mente y otras incorporaciones, como Ty Outlaw o Seth Allen nos dan una idea de por dónde irán los tiros. Revolución en Virginia Tech Hokies.

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Virginia Tech Hokies Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Blacksburg, Virginia Cassell Coliseum Buzz Williams www.hokiesports.com PLANTILLA 2015/16 Justin Bibbs Greg Donlon Shane Henry Ahmed Hill Jalen Hudson Satchel Pierce Devin Wilson Seth Allen Kerry Blackshear Jr. Chris Clarke Johny Hamilton Zach LeDay Tyrone Outlaw Justin Robinson

Regular Season 2014/15: 11-21 Torneo de conferencia 14/15: Segunda ronda

C - Hamilton F - Pierce F - Clarke

G - Bibbs G - Allen

Justin Bibbs Rodeado de la mejor promoción de novatos de los últimos tiempos en Virginia Tech y, con la marcha de varios compañeros importantes, Justin Bibbs deberá dar un paso al frente y liderar el proyecto que está empezando a afianzar Buzz Williams. Tras ser el segundo máximo anotador del equipo la temporada anterior y pasar el verano con la selección Sub-19 de Estados Unidos, Bibbs volverá a unos Hokies necesitados de un líder. Con la presencia de algunos compañeros del año pasado como máximo apoyo, deberá de aportar muchos puntos para mejorar los registros de victorias obtenidos en las pasadas campañas.

ALTAS BAJAS

Chris Clarke (Cape Henry Collegiate School), Kerry Blackshear Jr. (Maynard Evans High School), Justin Robinson (St. James School), Johnny Hamilton (JUCO: Jacksonville College) y Tyrone Outlaw (JUCO: Lee College) Malik Muller (Overseas), Joey Van Zegeren (Transfer a Northwestern), Adam Smith (Georgia Tech), Christian Beyer (Graduado) y Will Johnston (Graduado)

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WAKE FOREST DEMON DEACONS


Wake Forest Demon Deacons Hugo Álvarez @hugoaf155

L

a temporada de los chicos de Danny Manning se pude considerar como floja, con un balance negativo de derrotas, alguna ante equipos de poco nivel como Delaware State o Samford, y un final de temporada donde perdieron 8 de sus últimos 9 partidos. Como guinda final al nefasto pastel, fueron eliminados en la primera ronda del ACC Tournament por Virginia Tech, 81-80, no siendo invitados a ningún torneo de post-temporada. Se presume mucho trabajo por hacer en esta segunda temporada de Danny Manning, con el objetivo de reconstruir el equipo y ver la mejora individual de sus dos seniors: Devin Thomas y Codi Miller-McIntyre. En el capítulo de bajas tenemos cuatro jugadores, aunque el único que se fue por cumplir ciclo senior fue el interior Darius Leonard. Miles Overton pidió el transfer a Drexel, Aaron Rountree III jugará la próxima temporada en Iona y Madison Jones fue expulsado del equipo por mal comportamiento. En el capítulo de altas llegan hasta cuatro freshmen. Los más interesantes son el base Bryant Crawford, un 1.88 que será primera rotación exterior, tanto para dar descanso a Miller-McIntyre como a Wilbekin, y el enorme pívot Doral Moore, un 2.16 más que prometedor, y todos sabemos la mejora que suelen tener los pívots con los trabajos específicos de Manning. Otra incorporación interior es el 2.08 John Collins, jugador largo y fibroso de la zona de Palm Beach que promedió en su último año de High School 20’3 puntos y 10’8 rebotes. La última incorporación desde High School es el alero Britton Anderson. También llega vía transfer el combo-guard Keyshawn Woods, el cual promedió en su temporada freshman en Charlotte 8’2 puntos, y que no podrá jugar hasta la temporada que viene debido a las transfer rules. El backcourt titular lo deberían formar Codi Miller-McIntyre, el líder en anotación del equipo pese a su flojo tiro exterior, y Mitchell Wilbekin, hermano pequeño del ex-Florida Scottie Wilbekin, y que llegó dese Tulsa siguiendo los pasos de Danny Manning. La lesión de última hora de Miller-McIntyre le tendrá casi dos meses de baja, y abre las puertas de par en par al freshman Bryant Crawford, jugador que dará que hablar. En la posición de alero, tienen dos opciones: Greg McClinton y Cornelius Hudson. Hudson es un 1’90 largo y liviano, y que tiene como mejor virtud el tiro exterior. McClinton, es un 2’01 con más físico, y que viene de recuperarse de una lesión. Sin tener tan buen tiro como Hudson, es más completo y aporta en defensa, rebote y capacidad para penetrar. Las posiciones titulares para el juego interior deberían ser en un principio para Konstantinos Mitoglou y Devin Thomas. Mitoglou, fue una de las estrellas de la Grecia Sub-20, un 2’08 con capacidad para abrir con su gran tiro de tres puntos. Devin Thomas es el otro perfil totalmente distinto, un 2’06 zurdo y todo fuerza, que basa todo su juego en jugar en el poste bajo. Las rotaciones serán para los ya mencionados Doral Moore y John Collins, ambos con un gran potencial. Una opción interesante para ver sería ver jugarlos con tres grandes a la vez, sobre todo cuando utilicen defensas zonales, moviendo a Mitoglou al 3 con Thomas y Moore en pista. Mi pronóstico es que volverán a tener problemas en la durísima Atlantic Coast Conference, y que tendrán dificultades para recibir una invitación para disputar el March Madness, aunque no descarto que den alguna sorpresa durante la liga regular, sobre todo jugando como locales bajo su público de Winston-Salem. Una invitación al NIT ya sería todo un éxito para esta temporada.

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Wake Forest Demon Deacons Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Atlantic Coast Conference Winston-Salem, North Carolina Lawrence Joel Coliseum Danny Manning www.wakeforestsports.com

PLANTILLA 2015/16 Codi Miller-McIntyre Mitchell Wilbekin Greg McClinton Konstantinos Mitoglou Devin Thomas Bryant Crawford Rondale Watson Cornelius Hudson Andre Washington Doral Moore Britton Anderson John Collins

Regular Season 2014/15: 13-19 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda

C - Thomas F - Mitoglou F - McClinton G - Wilbekin G - Miller-McIntyre

Devin Thomas Jugador zurdo, fuerte, con kilos y músculo para tener una oportunidad futura en la NBA. Todo su juego ofensivo se desarrolla en posiciones cercanas, capaz de percutir y ganar la posición sobre su hombro derecho para finalizar en tiros cortos con su mano izquierda. Buen juego sin balón, y listo a la hora de ocupar espacios y abrir ángulos de pase ante las penetraciones de exteriores. Sin capacidad de tiro exterior, y con margen de mejora desde el tiro libre. Mucho hábito a la hora de cargar el rebote ofensivo, donde promedia casi 3 por partido. Completo defensivamente, no deja de trabajar, aprieta líneas de pase y tiene capacidad para ser un buen defensor 1x1.

ALTAS BAJAS

Doral Moore (Montverde Academy), Bryant Crawford (Gonzaga College) y John Collins (Cardinal Newman High School) Darius Leonard (Graduado), Miles Overton (Drexel), Aaron Rountree (Iona) y Madison Jones (Expulsado)

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BIG EAST CONFERENCE


BUTLER BULLDOGS


Butler Bulldogs Mario Espadas @TodoNcaab

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arece que la temporada pasada supuso para los Bulldogs un nuevo renacer. Ya se intuía en aquél gran partido en la Battle 4 Atlantis ante North Carolina y se mantuvo a lo largo de la campaña en la que terminaron con un balance de 22-10 (12-6 en conferencia), lo que provocó que entraran como cabeza de serie número 6 en el torneo de la NCAA, algo que hay que admirar, ya que tras la convulsa temporada 2013-14 y la salida de Brad Stevens, muchos de los aficionados no esperaban que Chris Holtmann pudiera devolverles al lugar que merece Butler. Los Bulldogs entraron en la segunda ronda del Midwest sabiendo que se enfrentarían a los Longhorns de Texas (una de las grandes decepciones de la temporada), y no desaprovecharon la oportunidad en un partido que dominaron de principio a fin con un Dunham de otro nivel. En la siguiente fase se las vieron con los Fighting Irish (una de las agradables sorpresas tanto en la temporada como en el March Madness) a los que no pudieron superar. Simples detalles fueron los que decidieron ese encuentro. Aquel tapón de Pat Connaughton a Dunham y el posterior fallo de Woods en el alley-oop sobre la bocina condenaron a los de Holtmann, que pudieron llevarse ese encuentro perfectamente, esa experiencia a veces tan traumática les ha debido servir para que este año no suceda lo mismo. Las bajas de Kameron Woods y Alex Barlow (ambos graduados) son muy sensibles, todo hay que decirlo, ya que, el trabajo que realizaban el primero en la carga del rebote y la intimidación defensiva, y el segundo en la organización del equipo y la amenaza desde más allá de la línea, era importantísimo. Pero los Bulldogs vuelven con sus tres máximos anotadores de la temporada pasada: Kellen Dunham, Roosevelt Jones y Andrew Chrabascz, y eso es una gran noticia. El primero de éstos, seguirá siendo la primera opción ofensiva para Butler, incluso con una gran temporada como la anterior se podría situar como el tercer máximo histórico de la universidad, por encima de Matt Howard. Jones es el auténtico pegamento de este conjunto, capaz de hacer de todo, excepto esa asignatura pendiente que son los tiros de tres puntos. Sin embargo, es el jugador fundamental para que los Bulldogs carburen. Chrabascz podríamos definirlo como un jugador algo irregular, aunque su capacidad de anotar tanto desde fuera como en la pintura ofrece mucha versatilidad al juego del equipo. Este año se le debe exigir que sea más regular, e incluso que suba su nivel. A los tres pilares que hemos señalado se les añade este año Tyler Lewis, vía transfer desde North Carolina State, en la que no tuvo una gran carrera pero donde mostró el potencial que posee. Probablemente juegue de titular en el lugar de Barlow, así que veremos que es capaz de ofrecer. El quinteto lo cierra Fowler, el jugador más alto del equipo y que jugará de center, ya que, a pesar de que los Bulldogs no se han caracterizado por ser un equipo con muchos centímetros, el único que puede llenar ese vacío es Fowler. Gathers (transferido desde St. Bonaventure) y Martin deben ser las opciones más fiables para salir desde el banquillo. El primero no jugó nada la temporada pasada, pero debe ser un jugador con aportación inmediata. El segundo fue una pieza clave el año anterior, y seguirá siendo un jugador de la confianza de Holtmann. Se prevé una temporada divertida para los aficionados de los Bulldogs, con una gran plantilla con la que poder soñar en esta Big East y presumiblemente en el torneo nacional.

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Butler Bulldogs Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big East Conference Indianapolis, Indiana Hinkle Fieldhouse Chris Holtmann www.butlersports.com PLANTILLA 2015/16 Austin Etherington Tyler Lewis Tyler Wideman Jordan Gathers Kethan Savage Jackson Davis Roosevelt Jones Sean McDermott Kellen Dunham Steven Bennett

Regular Season 2014/15: 23-11 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final March Madness: Tercera ronda

C - Fowler F - Chrabascz F - Jones

G - Dunham

Kelan Martin Trey Pettus Andrew Chrabascz Nate Fowler

G - Lewis

Kellen Dunham No hay duda de quién debe llevar las riendas de los Bulldogs esta temporada. Es el máximo anotador del equipo y principal arma ofensiva, jugador con un excelente tiro y gran consistencia a la hora de aportar puntos al equipo. Si este año es capaz de dar un paso más hacia delante y convertirse en el jugador estrella que se le presupone, los aficionados que acudan al Hinkle Fieldhouse se van a divertir de lo lindo.

ALTAS

Nate Fowler (Moeller High School), Sean McDermott (Pendleton Heights HS), Jordan Gathers (St. Bonaventure) y Kethan Savage (George Washington)

BAJAS

Alex Barlow (Graduado), Kameron Woods (Graduado) y Jackson Aldridge (Graduado)

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CREIGHTON BLUEJAYS


Creighton Bluejays Hugo Álvarez @hugoaf155

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ue una temporada de muchos cambios para Creighton, siendo la primera temporada de la era post-Doug McDermott, y su primera temporada en la Big East Conference tras abandonar la Missouri Valley. El balance no puede ser positivo; de hecho, fue bastante negativo en lo relativo a victorias-derrotas, siendo penúltimo puesto en la conferencia, solo superando a De Paul y eliminados en segunda ronda del Big East Tournament por Georgetown (60-55). Un año de transición con solo un par de victorias de mérito, la conseguida a principios de año ante Oklahoma y la victoria en casa de Xavier tras dos prórrogas. En el capítulo de bajas han perdido a cinco jugadores que cumplían ciclo senior, son 5 de los 8 jugadores que más minutos jugaron, incluido su máximo anotador, Austin Chatman. Las otras bajas son el combo Devin Brooks, los aleros Ricky Kreklow y Avery Dingman y el pívot Will Artino. En plena reconstrucción llegan hasta ocho jugadores nuevos, dos de ellos llegan vía transfer: el rapidísimo base de 1’75 Maurice Watson Jr., que llega desde Boston University, donde promedió 13.3 puntos y 7.1 asistencias; y desde Nevada Cole Huff, un 2’04 que alterna el 3-4 y que promedió en su año sophomore 12’4 puntos y 5’4 rebotes. Desde el Junior College de Mott llega el combo de 1’85 Malik Albert, uno de los mejores anotadores JUCO y que promedió en su última temporada 24’4 puntos, 3’9 rebotes y 4’5 asistencias. Llegan desde High School otros 5 jugadores, los dos más interesantes son el escolta Khiry Thomas y el ala-pívot, Martin Krampelj, muy del estilo de interiores que abren el campo que tanto gustan a McDermott. Las otras tres incorporaciones son el alero Ronnie Harrell Jr., el center de 2’11 Justin Patton y el base Marlon Stewart. La guinda del pastel, ha sido conseguir a uno de los mejores exteriores de la Big 12, el ex-jugador de Kansas State Marcus Foster, el cual no podrá jugar este año debido a los transfer rules, pero que será uno de los líderes del equipo en las próximas campañas. Creo que una de las claves para McDermott esta temporada será volver a correr, darle más dinamismo al juego como antaño y disfrutar de más posesiones. Para ello dará la batuta a Maurice Watson Jr., que será el termómetro del equipo. Las otras dos posiciones titulares se las repartirán entre tres jugadores. Mis favoritos son James Milliken, que terminó la temporada pasada como su mejor anotador, y el eléctrico combo que llega de JUCO Malik Albert. Ninguno de ellos llega apenas al 1’85, pero darán un ritmo de juego endiablado para evitar jugar posicionalmente ante las defensas tan duras y físicas de la Big East. El cuarto en discordia, es Isaiah Zierden, que quizás adopte el rol de sexto jugador, ya que viene tras una grave lesión, un jugador de buenos fundamentos y tiro además de buenos fundamentos defensivos. En la posición de “falso 4” actuará Cole Huff, perfecto para el estilo de juego que quieren implantar, con mucha capacidad para correr y con recursos para anotar de distintas maneras. Su rotación será el esloveno Martin Krampelj, que alternará el 4 y el 5 para provocar desajustes con sus pares. Krampelj es un 2’06, siendo una de las sorpresas más agradables del equipo durante la pequeña gira veraniega que han hecho por Italia. Su versatilidad da opciones a McDermott tanto para jugar con una estructura pequeña al 5 o con una grande, actuando él de 4 y moviendo a Cole Huff a la posición de 3. Los minutos para la posición de center se los repartirán entre Toby Hegner, Geoffrey Groselle y Zach Hanson, aunque creemos que es la parte más débil del equipo, y que son jugadores de rol secundario. Mi pronóstico sobre ellos es que van a tener difícil hacerse hueco en la Big East, pero que deberían de ganar más de los 4 partidos que ganaron la temporada anterior. Salvo sorpresa mayúscula, veo pocas opciones de que sean invitados a jugar al March Madness, y que esta temporada la utilizaran como transición a la espera de Marcus Foster y a que todos los nuevos ganen experiencia para futuros retos.

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Creighton Bluejays Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big East Conference Omaha, Nebraska CenturyLink Center Greg McDermott www.gocreighton.com

PLANTILLA 2015/16 Maurice Watson Jr. Malik Albert James Milliken Cole Huff Toby Hegner Khyri Thomas Isaiah Zierden Ronnie Harrell Jr. Martin Krampelj Geoffrey Groselle Zach Hanson

Regular Season 2014/15: 14-19 Torneo de conferencia 14/15: Segunda ronda

C - Hegner F - Huff F - Milliken G - Albert G - Watson Jr.

Marlon Stewart

Maurice Watson Jr. Maurice Watson fue en su momento un Top 100 en High School, pero decidió jugar en la Patriot League, lejos de los grandes focos. Ahora llega su gran oportunidad ante el gran público. En este año sin jugar ha mejorado físicamente, ganando tono muscular, sobre todo en tren superior, que le vendrá muy bien a la hora de aguantar contactos. Tres virtudes a destacar en su juego, velocidad, capacidad de pase y visión de juego. Tiene 1x1, donde utiliza constantes cambios de ritmo y dirección. Nada egoísta, más de 7 asistencias por partido, siempre buscando al compañero mejor colocado y dando asistencias de todos los colores: pases picados, pases en el aire. Me recuerda en muchos momentos al Isaiah Thomas de Washington Huskies, siendo ese tipo el espejo donde debe mirarse.

ALTAS BAJAS

Justin Patton (North High School), Khyri Thomas (Fork Union Military Academy), Marlon Stewart (North Scott High School), Martin Krampelj (Impact Basketball Academy), Malik Albert (Mott CC), Maurice Watson Jr. (Boston University) y Cole Huff (Nevada) Austin Chatman (Graduado), Devin Brooks (Graduado), Ricky Kreklow (Graduado), Avery Dingman (Graduado), Leon Gilmore (Trinity Valley CC) y Will Artino (Graduado)

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DEPAUL BLUE DEMONS


DePaul Blue Demons Nacho Juan @NachoJuanRules

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os aires de cambio que se proclamaban hace apenas unos años se disiparon con la misma fuerza que arrastra el viento de Chicago. Apenas llegan las luces y la expectación que monopolizaban un Allstate hechizado en su día por las diabluras de Rod Strickland, o la potencia de Terry Cummings y Mark Aguirre al mando de Ray y Joey Meyer. La nostalgia es protagonista, pero mientras cunden las horas bajas, se buscan halos de esperanza sobre los que resurgir. El inicio de temporada daba indicios de haberla, como demostraron ante Stanford, pero el diciembre llegó para hacerles aterrizar. La Big East pronto les precipitó al abismo, viéndose destellos ante Xavier o St. John’s, siendo el 7 de febrero la última vez que los Blue Demons iban a conocer la victoria la pasada campaña. Una travesía a la que Oliver Purnell no consiguió sobrevivir. El banquillo quedaba vacío como reflejo de una caída sin aparente fondo. La única manera de recordar el triunfo era con alguien que los condujo a ellos, y así fue como 10 años después, Dave Leitao volvía, asumiendo un desafío bien distinto al que se enfrentó en 2002. A la tercera va la vencida, como quien dice, y es que hablar a día de hoy de DePaul es hacerlo del talento emergente de Billy Garrett Jr. Un primer año de magia y desfile entrevía una eclosión que hacía echar la mirada atrás, sin embargo, la apatía generalizada le hizo preso. En su ingenio nacía y morían las aspiraciones colectivas a falta de soluciones de urgencia. La marcha de Jamee Crockett acentúa las alarmas a la par que exprime la importancia de un Myke Henry batallador pero insuficiente para escapar de lo previsible. Contundencia y espectáculo carentes de un dinamismo que le haga explotar, ya que si bien se espera que su sociedad con Garrett dé el salto definitivo, se requieren de actores secundarios para ampliar un abanico de alternativas demasiado predecible. En esa ardua tarea, la agresividad del “pequeño” Aaron Simpson o la garra de Rashaun Stimage tienen que cubrir el vacío que deja Forrest Robinson. A la espera de oportunidades, RJ Curington ansia volver a sus tiempos en Oak Hill mientras Derrick Wood optimiza sus minutos. Elijah Cain será la única novedad para un perímetro ávido de frescura desde el banquillo. Una de las pocas buenas noticias que tuvieron lugar en Illinois tenía nombre y apellidos, Tommy Hamilton IV. Un jugador que más allá de lamentarse por su soledad en la zona, supuso un pulmón ofensivo, un bastión interior que ofrecía versatilidad y eficacia. Una vía de escape dispuesta a descubrirse al mismo tiempo que su arsenal crece. Y es que su desamparo en la zona no es sino la prueba de un equipo cuyas grietas comenzaban atrás. Con un núcleo ofensivo en vistas de asentarse, la defensa es la tarea de mayor envergadura, tanto por táctica como por implicación. Ese débil fondo de armario precipita que recién llegados como Oumar Barry o Develle Philips encarnen ese gen competitivo tan ausente en los últimos años. La falta de control y el rebote son otras lagunas que maximizan el estado decadente de un bloque que debe dejar el caos atrás. Un desafío al que tal vez, no se le puede pedir inmediatez, pero si atisbos de esperanza. Un paso previo a una redención que les devuelva al mapa, que sea fuente de una ilusión que reconduzca el baloncesto universitario a Illinois. Su pasado lo merece.

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DePaul Blue Demons Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big East Conference Chicago, Illinois McGrath-Philips Arena Dave Leitao www.depaulbluedemons.com

PLANTILLA 2015/16 Curington Darrick Wood Tommy Hamilton IV Rashaun Stimage Myke Henry Billy Garrett Jr. David Molinari Eli Cain Develle Philips Cory Doilns

Regular Season 2014/15: 12-20 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda

C - Hamilton IV F - Stimage F - Henry G - Simpson

Frederick Scott Aaron Simpson Erten Gazi

G - Garrett Jr.

Oumar Barry Joel Hanel

Billy Garrett Jr. La definición misma de jugón. Un malabarista de Chicago que sobrado de capacidad, necesita canalizar su talento si no quiere ser sólo producto de hemeroteca. Su manejo de balón crea y seduce, pero no tanto su dirección. Su prodigiosa visión de juego debe ser la herramienta que le lleve a la madurez, y al liderazgo. La transición no es fácil, pero la responsabilidad le llama.

ALTAS

Oumar Barry (Bishop O’Connell), Elijah Cain (St. Benedict’s Preparatory) y Develle Phillips (Clinton Christian School)

BAJAS

Forrest Robinson (Graduado), Jamee Crockett (Graduado), Durrell McDonald (Transfer) y Greg Sequelle (Graduado)

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GEORGETOWN HOYAS


Georgetown Hoyas Ignacio Zubizarreta @Igni4

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tra temporada más en Hilltop con John Thompson III dirigiendo a los Hoyas con su característica ‘Princeton offense’. Este año el equipo se basará principalmente en el talento reclutado este año y el anterior, dos buenas generaciones de sophomores y freshmen que deben responder a las exigencias desde el primer día, porque la única veteranía del equipo la aportará la principal estrella del equipo, Smith-Rivera, que deberá asumir casi todos los galones. La ‘Princeton offense’ se basa en un constante movimiento de balón y jugadores alrededor de toda la pista con constantes cortes y puerta atrás, entre otras muchas cosas. Es un sistema de difícil asimilación en un principio por lo que normalmente los mejores equipos de JT3 suelen ser aquellos que han asimilado perfectamente el sistema y ello requiere su tiempo. Suelen ser por lo general equipos muy maduros o especialmente talentosos. De ahí el reto de este año, con 7 sophomore y freshmen con papel importante en rotación, deben asimilar rápido el sistema, defender a muerte y convertirse en un equipo compacto. Porque este equipo -si bien no parte como favorito para llevarse la Big East- debe estar ahí y siempre estar cuando se juega lo importante, en el baile de marzo. En las doce temporadas de JT3 al cargo siempre ha habido post-temporada, y solo 3 veces se han perdido el Madness. Raro sería que este equipo no sorprendiera a más de uno y se metiera a lo largo del año en el top 15 de la nación. En plantilla gozan de un equipo muy versátil, con varios jugadores capaces de jugar del 2 al 4, incluso de 5 en situaciones concretas. Además, añaden altura y capacidad atlética en el poste. El base y líder del equipo residirá otra temporada más en D’Vauntes Smith-Rivera. Deberá liderar en anotación como ya hiciera la temporada pasada y seguir mejorando aportando en todos los aspectos como rebote, asistencias o robos. Para dar descanso, o incluso compartir pista, sigue Tre Campbell, un base anotador que sorprendió bastante en su año rookie. En esta temporada con más minutos puede destaparse como un microondas estupendo para el equipo. El puesto de 2 parece indiscutible para LJ Peak, jugador a seguir de gran talento, muy buena ética de trabajo, mejorando mucho durante su primera temporada, debiendo ser en esta temporada el segundo máximo anotador del equipo. Aporta en ambos lados de la cancha, mucho potencial físico y uno de los pilares del equipo. El senior Riyan Williams buscará algún minuto más a la espera de ver que ofrece el único freshmen del backcourt, Khaleb Johnson. A partir del 3 es donde los Hoyas pueden usar todo tipo de alternativas gracias al tamaño y agilidad de sus jugadores. Destaca sobre todo Isaac Copeland, un jugador de 2.05 con agilidad de alero, gran capacidad atlética, capaz de poner el balón en el suelo sin grandes alardes y gran tirador a rachas. Otro jugador a destacar es Paul White, jugador menos dotado física y atléticamente pero más talentoso en aspectos creadores y de manejo de balón. Una dupla exterior que jugando abierta puede generar muchos desajustes. Además de esto, se ha añadido talento físico interior con los freshmen Derrickson y el pívot Jessie Govan, jugadores duros en el rebote e intimidación y que poco a poco irán mejorando ofensivamente. Se espera aportación desde el primer día. Para dar profundidad a los puestos interiores está Reggie Cameron en su año junior, sin haber rascado muchos minutos temporadas anteriores. Ojo a Trey Mourning, hijo de Alonzo, que no se esperaba mucho de él pero ha sobresalido en pretemporada. Un paso adelante del 7 pies Hayes en su último año vendría muy bien al equipo hasta que llegue la incorporación en enero del transfer desde Louisville Akoy Agau.

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Georgetown Hoyas Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big East Conference Washington D.C. Verizon Center John Thompson III www.guhoyas.com

Regular Season 2014/15: 22-11 Torneo de conferencia 14/15: Semifinales March Madness: Tercera ronda

PLANTILLA 2015/16 D’Vauntes Smith-Rivera Tre Campbell L.J. Peak Khaleb Johnson Paul White Isaac Copeland Riyan Williams Marcus Derrickson Jessie Govan Reggie Cameron Trey Mourning Bradley Hayes Akoy Agau

C - Govan F - Copeland F - White

G - Peak G - Smith-Rivera

D’Vauntes Smith-Rivera El líder de los Hoyas deberá dar un paso adelante y mejorar en ciertos aspectos si quiere discutir el POY de la Big East a Kris Dunn. Destaca por su capacidad anotadora a pesar de jugar en una estructura que distribuye mucho los tiros entre los distintos miembros del equipo. Por ello debe seguir buscando sacar rédito de las situaciones en las que el equipo se atasca mediante pick & roll o su buen 1vs1. Debe buscar más atacar el aro y no pecar tanto de basar su juego solamente en los tiros en suspensión. En defensa no posee las mejores virtudes pero se desenvuelve bien defendiendo a bases aunque sufre en cuanto se ve envuelto en numerosos bloqueos.

ALTAS

Jessie Govan (Wings Academy), Marcus Derrickson (Brewster Academy), Kaleb Johnson (Carlisle School) y Akoy Agau (Louisville)

BAJAS

Joshua Smith (Houston Rockets), Aaron Bowen (Graduado), Jabril Trawick (Graduado) y Michael Hopkins (Graduado)

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MARQUETTE GOLDEN EAGLES


Marquette Golden Eagles Carlos Coello @CarlosCoello97

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uando creíamos que quedaban lejos los Águilas Dorados de Marquette del 2012-2013 donde cayeron ante Syracuse en vísperas de llegar a la Final 4 que acabó ganando Louisville en Georgia, pronto tiene Steve Wojciechowski un nuevo reto con el que por plantilla, deben aspirar a cotas más altas de lo que lo han hecho en los últimos años. Los de la ciudad de Milwaukee, dueños de la Harley Davidson y la cerveza (Old Milwaukee Beer) tienen una baja muy importante en sus filas, como es la despedida de Matt Carlino, máximo anotador la temporada pasada del equipo. Matt Carlino venía de hacer buenas temporadas en los Cougars de Brigham Young, pero la temporada pasada demostró poder ser el líder. Este año, Steve Wojciechowski no podrá contar con él al igual que no podrá hacerlo con Juan Anderson que era el reboteador estrella de la temporada pasada. Sin embargo va a mantener a jugadores de la talla de Duane Wilson y Luke Fischer. Duane Wilson es el jugador veterano que mejor lo hizo la temporada pasada y afrontará su segunda temporada en la NCAA siendo el líder y el base director del equipo. Un jugador diferente, muy anotador, y con buena mano desde fuera aunque no abusa de ello, pues prefiere buscar siempre mejores opciones. Luke Fischer será su segunda temporada en Marquette tras venir de los Hoosiers de Indiana, donde no jugó apenas y no pudo demostrar el talento que tiene en Marquette. Sin embargo, Steve Wojciechowski podrá contar con jugadores novatos de mucho renombre. Marquette es de los equipos de toda la nación que mejor se han reforzado. No únicamente con Henry Ellenson, que por supuesto va a serla estrella del equipo, sino que cuenta con jugadores de la talla de Haanif Cheatham que será el escolta titular del equipo de Marquette. Cheatham es un jugador de los que no hay, o quedan pocos, y más en la posición de ‘2’. Es versátil, puede subir la bola y dar el pase primer y sabe ayudar a su equipo con movimientos y cortes muy inteligentes, porque es un escolta que sabe entender el baloncesto. Un jugador que en caso de mejorar su físico, puede ser que veamos su nombre muchas veces este año. Luego tiene grandes reclutas como Matt Heldt, que es un interior con mucha capacidad de anotación, con buen juego de pies y buen tiro de media distancia; o a Sacar Anim que será un jugador útil para jugar por el exterior. Pero la gran esperanza para los de Marquette es Henry Ellenson. El internacional con la selección norteamericana campeona del mundo el pasado año en la disciplina U17, fue una pieza clave en conseguir tal título. Además, es un jugador que en el último año ha aparecido su nombre en numerosas ocasiones, permitiéndole finalmente asentarse dentro de los 5 mejores reclutas de toda la nación en la class del 2015. Marquette puede pasar desapercibido para muchos esta temporada, pero en casa ya han demostrado que es un equipo complicado de ganar y más con tantas variantes como este año puede tener Steve Wojciechowski con su quinteto inicial. El gran problema que pueden tener es el rendimiento que le darán los suplentes, y por ello el entrenador debe tenerles al máximo rendimiento en el apartado físico, pero también en los partidos deberá dosificar y ajustar muy bien las rotaciones de minutos para no desequilibrar al equipo.

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Marquette Golden Eagles Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big East Conference Milwaukee, Wisconsin Harris Bradley Center Steve Wojciechowski www.gomarquette.com

PLANTILLA 2015/16 Duane Wilson Sacar Anim Sandy Cohen III Matt Heldt Henry Ellenson Traci Carter Wally Ellenson JaJuan Johnson Haanif Cheatham Andrew Rowsey

Regular Season 2014/15: 13-19 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final

C - Fischer F - Henry Ellenson

F - Cheatham G - Johnson

Luke Fischer Christian Haffner Michael Mache

G - Wilson

Cam Marotta

Henry Ellenson Henry Ellenson es la estrella de este equipo. Es un jugador diferente. El interior sabe moverse por toda la pista no solo para anotar él, sino para hacer que el equipo saque su mejor rendimiento. Grandísimo reboteador. El mejor tiro que tiene es el de media distancia. Casi imparable en el poste alto, con gran número de recursos. Posiblemente haga ‘One-And-Done’ y tenga buen sitio en ligas posteriores. Jugador muy completo.

ALTAS BAJAS

Henry Ellenson (Rice Lake HS), Haanif Cheatham (Pembroke Pines Charter School), Matt Heldt (Neenah HS), Sacar Anim (De la Salle HS), Traci Carter (Life Center Academy) y Andrew Rowsey (UNC-Asheville) Juan Anderson (Graduado), Matt Carlino (Boulazac), John Dawson (Liberty), Steve Taylor Jr. (Toledo) y Derrick Wilson (Graduado)

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PROVIDENCE FRIARS


Providence Friars Juan Vargas @JVargas101

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amás sabremos qué habría sido del actual proyecto de Providence si todo hubiera salido bien, si cada pieza hubiera encajado en el lugar y momento adecuados. No obstante, si nos apartamos del campo de lo hipotético y nos quedamos en el momento presente, estamos a tiempo de disfrutar de un equipo que, sin ser brillante, puede resultar indudablemente estimulante. El panorama actual seguramente diste del imaginado por Ed Cooley cuando, en 2012, reclutó a Ricky Ledo y Kris Dunn, dos de los mejores jugadores de instituto de Estados Unidos, configurando un prometedor núcleo junto a Bryce Cotton y LaDontae Henton. Nunca llegaríamos a contemplar la plenitud del cuarteto: Ledo dejó la universidad tras vivir mil y un problemas en su primer curso, mientras Dunn parecía inmerso en un ciclo infinito de lesiones. Pero, en el caso del segundo, su talento prevaleció. Tras una temporada consagratoria en todos los sentidos, el base es un candidato serio a National Player of the Year y el argumento al que se aferran los Friars para aspirar a un tercer viaje consecutivo al March Madness. La irrupción de un Dunn sano y dominante permitió a Providence paliar la baja de Cotton y completar una campaña más que digna. Su desempeño en el calendario non-conference fue irregular, combinando triunfos contra, por ejemplo, Notre Dame, con traspiés difícilmente explicables ante medianías como Boston College y Brown. A partir de enero, eso sí, los Friars cogieron velocidad de crucero y fueron un factor competitivo de primer orden en la disputada Big East. Con la batuta de Dunn, la determinación de Henton y una notable capacidad colectiva para resolver finales apretados, Providence amasó un buen puñado de victorias ante la élite de la conferencia. Villanova, verdugo de los Friars en el torneo del Madison Square Garden, fue el único rival de la liga al que los de Cooley no pudieron derrotar. Pero, a pesar de su buen currículum, Providence naufragó en el NCAA Tournament y fue sorprendida por Dayton en su debut. Se extendió así una racha deprimente: los Friars no han ganado un partido en el March Madness desde 1997. Ante la temporada 2015-16, en Providence subyacen muchas incógnitas y una gran certeza. Salvo que reaparezca el fantasma de las lesiones, Kris Dunn se va a salir. Lo contrario, teniendo en cuenta el rendimiento que ofreció el año pasado, sería una sorpresa. El base rayó a un nivel excepcional y se convirtió en un factor decisivo a ambos lados de la cancha. A estas alturas, podría estar perfectamente en vísperas de su debut en la NBA. Optó por finalizar sus estudios y, de paso, compensar a compañeros y aficionados por el tiempo perdido. Si los Friars pueden soñar, es gracias a él. ¿Por qué las dudas? Por todo lo demás. La graduación de Henton, un tipo que sería capaz de meter una canasta pegándole un puntapié a una pierda, deja un vacío significativo en el apartado anotador. Si sumamos esta baja a las de Carson Desrosiers, Tyler Harris y Paschal Chukwu, nos encontramos un frontcourt muy devaluado en el que Ben Bentil y Rodney Bullock, que regresa a las pistas tras dos temporadas de inactividad, tendrán que dar un paso al frente. Jalen Lindsey, Kyron Cartwright y Junior Lomomba acompañarán a Dunn en un perímetro que destaca más por su trabajo que por su talento. Y es que la conclusión, para bien o para mal, está muy clara: todo empieza y acaba por Kris.

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Providence Friars Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big East Conference Providence, Rhode Island Dunkin’ Donuts Center Ed Cooley www.friars.com PLANTILLA 2015/16 Kris Dunn Jalen Lindsey Junior Lomomba Rodney Bullock Ben Bentil Quadree Smith Casey Woodring Tyree Chambers Ricky Council II Kyron Carthwright

Regular Season 2014/15: 21-10 Torneo de conferencia 14/15: Semifinales March Madness: Segunda ronda

C - Bentil F - Bullock F - Lomomba

Drew Edwards

G - Lindsey

Tom Planek Ryan Fazekas Isaiah Jackson

G - Dunn

Kris Dunn ¿Alguna duda? Dunn presenta una línea estadística extraterrestre y su ascendencia en este equipo es abrumadora. Director de juego excelso, motor ofensivo de alta cilindrada y, sustentado en su amplia envergadura, experto defensor, el base es un candidato obvio a gozar de la consideración de All-American. Si eleva un escalón la efectividad de su tiro (y su fiabilidad desde la línea de personal, especialmente), será definitivamente imparable.

ALTAS

Ryan Fazekas (Marquette Catholic High School), Drew Edwards (Calvert Hall High School), Ricky Council II (Moravian Prep) y Quadree Smith (IMG Academy)

BAJAS

LaDontae Helton (Sevilla), Paschal Chukwu (Syracuse), Tyler Harris (Auburn) y Carson Desrosiers (Graduado)

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SETON HALL PIRATES


Seton Hall Pirates Nacho Juan @NachoJuanRules

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orque en el frenesí reinante en la Big East, los Pirates no se quieren bajar del carro. Dureza y talento de Costa Este que persiguen la consistencia, el equilibrio que les lleve a ser de nuevo el orgullo de Nueva Jersey. Es un ahora o nunca en la huida de la medianía, y Kevin Willard tiene las herramientas para ello. La irregularidad marcó la pauta de una temporada repleta de luces y sombras. Un inicio fulgurante les corroboró el apelativo de sensación, con su cenit en dos victorias consecutivas ante Villanova y St. John’s. Sin embargo, el nuevo año llegó con la etiqueta de decepción y rumores de fractura en el vestuario. El equipo que al principio no miraba atrás, colisionaba en el calendario de conferencia. Hasta 6 derrotas seguidas que apuntalaban un final donde Marquette hizo de verdugo a las primeras de cambio. La nueva campaña se afronta con cautela, con la sapiencia de lo que fueron capaces y destruyeron después. Y es que en la capacidad para enmendar los errores y exprimir lo que les hizo especiales radicará su éxito. La marcha de Sterling Gibbs les deja sin referencia, pero más allá del golpe, es una oportunidad. Especialmente para Isaiah Whitehead, quien una vez olvidadas las lesiones, centra las miradas exigentes de quienes quieren comprobar su valía. Un anotador compulsivo con riendas para dirigir, y responsabilidad de liderar. Reto para el que necesitará de actores secundarios que salten al papel protagonista. Uno de ellos debe ser Khadeen Carrington, que tras un año freshman prometedor, se erige como un socio capital obligado a consagrar su juego y mejorar su toma de decisiones. Para ello, su compenetración con Derrick Gordon será diferencial. Una vez encontrada la estabilidad personal, el ex de UMass aterriza en Newark para desmarcarse del perfil de microondas y asumir galones desde el primer día. Un trío eléctrico que se presenta con la premisa de pisar el acelerador y marcar diferencias en un equipo falto de fluidez. En Seton Hall buscan pegamento, y es que la baja de Brandon Mobley deja un vacío en la cohesión. Ahí entra en escena Desi Rodriguez. Carácter de Brooklyn que demostró solidez y sacrificio, y que ahora salta a la gran pantalla para afianzar un oficio que debe ser santo y seña. Mientras la plasticidad de Amerveer Singh y el atletismo de Myles Carter se hacen sitio como novatos, la defensa será un punto de inflexión para un equipo que no puede ser tan descompensado como el año pasado. Puede que falte altura, pero no espíritu guerrero, y eso es culpa de Angel Delgado. Tras una primera temporada para enmarcar, se erige como el eje y bastión interior. Puede que el dominicano no se prodigue en fundamentos, pero sí le sobra intensidad y firmeza para aguantar los ataques rivales. Las carencias en la segunda unidad acentúan la dependencia en un jugador que ya concentra la luz de los focos. Willard tendrá que hacer maravillas para construir un banquillo apto para la supervivencia. Para ello, Braeden Anderson, Rashed Anthony e Ismael Sanogo tendrán minutos para demostrar, y sobre todo fortalecer la rotación. Las circunstancias hacen del gen competitivo un arma fundamental. En una conferencia repleta de contrastes, la firmeza ya no es una opción, sino una tarea a cumplir. El desafío se afronta con un equipo limitado, pero a su vez, con un núcleo duro que avista la élite.

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Seton Hall Pirates Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big East Conference South Orange, New Jersey Prudential Center Kevin Willard www.shupirates.com PLANTILLA 2015/16 Khadeem Carrington Michael Nzei Jevon Thomas Braeden Anderson Ismael Sanogo Isaiah Whitehead Desi Rodriguez Dalton Soffer Trevonn Morton Myles Carter

Regular Season 2014/15: 16-15 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda

C - Delgado F - Rodriguez F - Gordon

G - Carrington

Rashed Anthony Angel Delgado Derrick Gordon Veer Singh

G - Whitehead

Isaiah Whitehead Talento curtido en el baloncesto neoyorquino, y moldeado en una determinación que no tardó en colocarle como uno de los mejores jugadores de su generación. El combo de Brooklyn reluce por su verticalidad, por su descaro en el 1x1 y por su aptitud natural para liderar. Si los problemas físicos le respetan, su muñeca dará mucho de lo que hablar. Su madurez para organizar marcará la pauta.

ALTAS

Veer Singh (Thurgood Marshall HS), Myles Carter (Saint Rita High School), Dalton Soffer (Poway High School), Jevon Thomas (Kansas State), Braeden Anderson (Fresno State) y Derrick Gordon (UMass)

BAJAS

Sterling Gibbs (UConn), Haralds Karlis (Graduado), Brandon Mobley (Graduado), Cheir Ajou (Transfer) y Stephane Manga (Graduado)

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ST. JOHN’S RED STORM


St. John’s Red Storm Óscar Périz @OscarPerizHoops

E

quipo nuevo, mentalidad nueva y una filosofía distinta. Este año, en la universidad neoyorquina, el lavado de cara es cuanto menos llamativo en prácticamente todas sus líneas, hasta tal punto en el que tan sólo 3 jugadores del pasado curso seguirán militando en las filas de los Johnnies en esta presente campaña 2015/16 que se acerca. El principal cambio estará en la banda. Steve Lavin reculó y dijo adiós al banquillo de los Red Storm, dejando paso a una nueva etapa que tendrá a Chris Mullin como nuevo protagonista. El que fuese leyenda en su día de St. John’s y también en la NBA, concretamente en Golden State, llega al banquillo de los Johnnies con el objetivo de cambiar el juego anárquico por el que se ha caracterizado el college neoyorquino en los últimos años. Reconvertirlo por completo. Según declaraciones del mismo Mullin, la nota dominante será que en el juego ofensivo participen todos, hacerlo instintivo y que “cada jugador aprenda a jugar con el compañero que tiene al lado”. Es decir, buscar y generar espacios para obtener el tiro más cómodo posible. Ciertamente, en comparación a los anteriores cursos, si por algo se caracterizaba St. John’s era por poseer un plantel individualmente muy talentoso y jugadores físicamente privilegiados, pero como colectivo ofrecían dudas. Haciendo balance de la pasada temporada, la andadura de los Red Storm por la Big East fue un tanto irregular todo y que finalizaron con balance positivo en el calendario de conferencia (10-8). Sin embargo, sucumbieron a las primeras de cambio en los cuartos de final del torneo de la Big East ante Providence Friars, pero acabaron obteniendo un billete para acceder al Gran Baile. Billete que, a la postre, no acabarían de aprovechar ya que no superaron su primer obstáculo. Cayeron a manos de San Diego State, finalizando así una temporada en la que el balance fue positivo (21-11). Una vez concluida la temporada, pilares de dicho equipo como D’Angelo Harrison (Draft), Rysheed Jordan (D-League), Sir’Dominic Pointer (undrafted), Jamal Branch (graduado), Phil Greene IV (overseas) y Chris Obekpa (transfer) abandonaron las filas de los Red Storm en busca de otras oportunidades. Esto, sumada a la marcha de Steve Lavin, deja un conjunto que, actualmente, está plagado de juventud e inexperiencia. Pero lógicamente, Chris Mullin tendrá a su disposición varias caras nuevas. Entre los transfers adquiridos están Tariq Owens (Tennessee), Ron Mvouika (Missouri State) y Durand Johnson (Pittsburgh). De ellos, tan sólo Owens será redshirt y, por lo tanto, tendrá que esperar una temporada a debutar con su nuevo college, Mientras que Johnson y Mvouika son elegibles de inmediato para esta nueva campaña 2015/16. Y además, el equipo del Carnesecca Arena será un equipo realmente joven. Hasta 7 freshmen debutarán con St. John’s esta temporada. De los más destacados será el pívot español Yankuba Sima, procedente de la prestigiosa Canarias Basketball Academy. Ya en su primer año, Sima podría tener minutos de calidad en el college gracias a su buen trabajo defensivo. Además, Mullin también tendrá a otro internacional en sus filas: A Federico Mussini, que llega del Reggio Emilia italiano. Pero también habrá que tener en cuenta al recruit con más renombre de los Johnnies para este año, y éste es Marcus LoVett, que destaca por ser un gran virtuoso del balón y del que probablemente sea protagonista de varios ‘highlights’ esta temporada. Aunque eso sí, pese a la inexperiencia en los banquillos, Mullin tendrá un duro trabajo por delante con este programa, pero lo afrontará con toda la ilusión del mundo.

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St. John’s Red Storm Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big East Conference New York City, New York Carnesecca Arena Chris Mullin www.redstormsports.com PLANTILLA 2015/16 Malik Ellison Amar Alibegovic Christian Jones Marcus LoVett Federico Mussini Durand Johnson Felix Balamou Tariq Owens Elijah Holifield Kassoum Yakwe

Regular Season 2014/15: 21-12 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final March Madness: Segunda ronda

C - Sima F - Alibegovic F - Johnson

Ron Mvouika

G - Balamou

Jamal White Yankuba Sima Darien Williams

G - LoVett

Marcus LoVett El nuevo playmaker de los Red Storm contará con muchos minutos en su primer año y con una gran oportunidad de ser una pieza fundamental para el equipo de Mullin. Puro talento individual a raudales que ya brilló en el High School y que tendrá que sacar a relucir muchas veces esta campaña.

ALTAS

Marcus LoVett Jr. (Morgan Park High School), Federico Mussini (Reggio Emilia), Yankuba Sima (Elev8 Sports Institute), Kassoum Yakwe (Our Savior New American), Malik Ellison (Life Center Academy), Durand Johnson (Pittsburgh), Tariq Owens (Tennessee), Aaron Mvouika (Missouri State) y Darien Wilkins (City College of San Francisco)

BAJAS

D’Angelo Harrison (Usak), Sir’Dominic Pointer (Cleveland Cavaliers), Rysheed Jordan (D-League), Chris Obekpa (UNLV), Adonis de la Rosa (Willison State), Phil Greene (Graduado), Joey De la Rosa (LU-Belleville), Jau Henderson (Louisville), Myles Stewart (Arizona State) y Jamal Branch (Graduado)

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VILLANOVA WILDCATS


Villanova Wildcats Nacho Juan @NachoJuanRules

L

os dueños de la Big East divisan su hegemonía. La revolución imperante no hizo sino realzar una solidez que un año más, amenaza de forma incontestable. Jay Wright ha trazado un bloque que hace del equilibrio su terapia de choque, pero que sobre todo, no se pone límites. Con su determinación en el punto de mira, marzo será su verdadero examen. La temporada en Villanova fue la crónica de un domino implacable. VCU, Michigan y Syracuse eran los protagonistas de una racha de trece victorias consecutivas que solo Seton Hall pudo frenar. Y es que los Pirates, junto a Georgetown, fueron las únicas turbulencias de un camino plácido donde la contundencia era el habitual compañero de viaje. El torneo de conferencia no se resistió, pero llegó el Gran Baile, y con ello, el descenso de la nube. NC State se encargaba en la 3ª ronda de amargar la campaña de unos Wildcats que se despidieron demasiado pronto. La decepción final se augura como motor de revancha de un equipo que intentará optimizar su sistema. Ni siquiera las bajas de Darrun Hilliard, JayVaughn Pinkston o Dylan Ennis ponen en duda la tenacidad colectiva. La pluralidad fue la llave hacia el vértigo, y lo seguirá siendo. Uno de los mejores ataques del país estará en manos de un novato, pero no uno cualquiera. Jalen Brunson se erige como alumno aventajado, un timonel eléctrico con la responsabilidad de volver a hacer de Villanova uno de los equipos que mejor comparte el balón de toda la competición. Para ello, contará con un socio inmejorable. Ryan Arcidiacono llega a su último año con la premisa de hacer realidad todo el potencial que se le atribuye. Visión privilegiada, muñeca y gen competitivo que serán claves para hacer olvidar antiguas referencias. Para sacar a relucir el talento, se necesitan espacios, y ahí, Josh Hart puede tener la llave. Su condición de 6º hombre (el mejor, posiblemente) no esconde el perfil de un ejecutor diferencial que volverá a tener galones para abrir el campo con una facilidad abrumadora. Este año se expanden las responsabilidades. Tras un año en la sombra pero dejando destellos, Kris Jenkins y Phil Booth piden papel protagonista. La versatilidad del primero y el desparpajo del segundo serán básicos para cohesionar un ataque con pólvora de sobra. La profundidad es una seña de identidad, y esencial en su particular carrera de fondo. Con este mismo propósito aterriza un Donte DiVincenzo que deberá aguardar su oportunidad. La consecución del equilibrio ofensivo también radicara en la pintura. Ahí, Daniel Ochefu no da lugar a discusión. Su combinación de garra y potencia le convierten en un intimidador instintivo, un bastión por cuyos manos pasará buena parte de la responsabilidad reboteadora. Los Wildcats saben que una vez engrasado de nuevo el ataque, la defensa dictará sentencia, por lo que involucrar a todos en la protección del aro se augura resolutivo. A la espera de que Darryl Reynolds pueda dar un paso adelante, Mikal Bridges parece que puede encajar en el modelo de Wright. Si bien el small-ball es una herramienta asimilada, se confía en el impacto de Tim Delaney para cubrir la carencia de centímetros. Pocas maquinarias están mejor engrasadas. Villanova reúne talento, alternativas y compenetración. Todos reman en la misma dirección, y esta vez, no hay excusas. Houston les espera.

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Villanova Wildcats Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big East Conference Villanova, Pennsylvania The Pavilion Jay Wright www.villanova.com

PLANTILLA 2015/16 Henry Lowe Jalen Brunson Kris Jenkins Josh Hart Eric Paschall Phil Booth Donte Divincenzo Ryan Arcidiacono Patrick Farrell Daniel Ochefu

Regular Season 2014/15: 33-3 Torneo de conferencia 14/15: Campeón March Madness: Tercera ronda

C - Ochefu F - Jenkins F - Hart

Mikal Bridges

G - Arcidiacono

Tim Delaney Darryl Reynolds Kevin Rafferty

G - Brunson

Ryan Arcidiacono Su descaro marcará el camino. El liderazgo le aguarda, y con ello, la necesidad de alcanzar el grado máximo de madurez. La solidez de Hilliard debe ser el ejemplo a seguir para un jugador con talento de sobra, pero consistencia (y toma de decisiones) por demostrar. Desequilibrio, visión de juego e instinto ganador que moldean a un Arcidiacono que quiere acabar por la puerta grande. No tiene miedo a la responsabilidad, pero tendrá que entenderse con Brunson.

ALTAS

Jalen Brunson (Adlai E. Stevenson HS), Tim Delaney (Pitman High School) y Donte Divincenzo (Salesanium School)

BAJAS

Darrun Hilliard (Detroit Pistons), Dylan Ennis (Oregon) y JayVaughn Pinkston (Brooklyn Nets)

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XAVIER MUSKETEERS


Xavier Musketeers Alberto @DrakeGreekHoops

L

os mosqueteros de Cincinnati se enfrentan a una nueva campaña con cambios y novedades, el atrevido equipo de Xavier tiene por delante nuevos retos, pero antes repasemos cómo acaecieron los acontecimientos el pasado curso. Tras un plantel prometedor, con experiencia y sangre nueva, los chicos de Mack afrontaron un curso ilusionante. Dejando atrás tiempos de líderes que tiraran del conjunto, les tocó hacer frente a un nuevo curso sin un líder claro, pero con un objetivo común: Ganar la Big East y luchar hasta el final en el Madness. Unidos no se amedrentaron ante estos objetivos, y no tuvieron motivos para hacerlo, pues exhibieron un baloncesto magnífico llevado a cabo por unos jugadores con las ideas muy claras, así confiaron en su “roca”, su portento interior, el senior Matt Stainbrook, el cual dirigió al equipo en los momentos más duros, unido a un pequeño y eléctrico base, Dee Davis, del cual pocos se esperaban un rendimiento tan bueno como el que ofreció. Junto a ellos se alzó su joven promesa, el freshman Trevon Bluiett el cual destacó como un buen anotador, a pesar de lo cual decepcionó a algunos con su rendimiento en los momentos decisivos. Estos grandes jugadores junto a ilustres compañeros tales como Remy Abell o Myles Davis hicieron de Xavier un equipo a tener en cuenta. A pesar de su gran juego, los mosqueteros fueron batidos en la final de la Big East ante una apisonadora llamada Villanova, que se mostró intratable durante todo el curso. En el March Madness volvieron a sorprender a algunos, sin embargo tras dos victorias fueron batidos (no sin sudor) por los Wildcats de Stanley Johnson, poniendo así fin a una temporada con más pena que gloria. Mientras las heridas se cierran, los mosqueteros se rehacen, pero una vez más, sufren la pérdida de dos jugadores importantísimos, Matt Stainbrook y Dee Davis, sus dos mejores jugadores del curso pasado siguen su camino y es turno de otros tomar responsabilidades. Con esos otros, nos referimos a otros dos jugadores listos para liderar, Remy Abell y Trevon Bluiett. El senior y el sophomore deben liderar al equipo, ambos dos buenos anotadores, Abell debe mostrarse más agresivo y Bluiett debe aparecer en los partidos clave (no como el curso pasado). Además de los anotadores, necesitan solidez atrás con la marcha de Matt, de esto se encargaran Reynolds y Farr, dos jugadores con experiencia y que deben dar un paso adelante. Por último, para suplir la marcha de Dee Davis, Larry Austin el cual decepcionó la campaña pasada debe asumir galones y aprender junto al solvente Myles Davis que le guiará como director. Además de los jugadores ya citados, el banquillo será importante, ya que cuenta con caras nuevas. El veterano RaShid Gaston trae sus talentos para imponer respeto en la zona, unido al novato Kaiser Gates que dará un amplio abanico de posibilidades dentro, añadiendo el PF London Makinde. Sin olvidar a jugadores de rol como Edmond, Macura o Tim Stainbrook que tendrán su oportunidad. Gran parte de sus posibilidades pasan por los ya citados Trevon Bluiett y Remy Abell, si Trevon se estanca y sigue desapareciendo en los partidos clave o si Remy no se muestra más agresivo a la hora de anotar, la temporada puede ser muy larga para los chicos de Xavier. Con esta plantilla los chicos de Mack esperan su momento para “asaltar” la Big East, si juegan su baloncesto y cada uno de ellos sabe dar un paso hacia delante por el conjunto, pueden sorprender a más de uno.

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Xavier Musketeers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big East Conference Cincinnati, Ohio Cintas Center Chris Mack www.goxavier.com PLANTILLA 2015/16 Larry Austin Jr. Jaylen Reynolds James Farr Edmon Summer Trevon Bluiett Remy Abell Makinde London Myles Davis Tim Stainbrook Kaiser Gates

Regular Season 2014/15: 23-14 Torneo de conferencia 14/15: Subcampeón March Madness: Sweet Sixteen

C - Bentil F - Bullock F - Lomomba

Kevin Cooker

G - Lindsey

RaShid Gaston Sean O’Mara J.P. Macura

G - Dunn

Trevon Bluiett Jugador con un talento natural para la anotación, letal desde más allá de la línea de tres puntos, el díscolo alero de Xavier contará con más minutos y un mayor protagonismo tras las bajas del equipo. El Hoosier posee un repertorio muy amplio en el aspecto ofensivo, y fue muy importante en la rotación exterior el curso pasado. Aún debe progresar físicamente y trabajar sus cualidades defensivas, sin embargo a día de hoy es calificado por medios ampliamente reconocidos como uno de los sophomores que dará un mayor salto de calidad respecto al curso anterior.

ALTAS

Kaiser Gates (St. Francis)

BAJAS

Matt Stainbrook (Craislheim Merlins), Dee Davis (Graduado) y Brandon Randolph (Graduado)

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BIG TEN CONFERENCE


ILLINOIS FIGHTING ILLINI


Illinois Fighting Illini Hugo Alvarez @hugoaf155

T

ercera temporada de John Groce al frente de los Fightin’ Illini, y que se puede considerar de transición de nuevo y marcada por la baja toda la temporada de su base titular, Tracy Abrams. Tuvieron alguna victoria de mérito, como ante Maryland o la cosechada en casa de Michigan State, terminando con un 50% de victorias en la siempre difícil Big Ten Conference. Tanto en el torneo de conferencia como en el NIT, no fueron competitivos y cayeron en primera ronda ante Michigan y Alabama, respectivamente. En el capítulo de bajas, la más importante vuelve a ser la de su base, Tracy Abrams, que se ha vuelto a lesionar en verano le hará perder su 2ª temporada de manera consecutiva. Abrams fue el segundo máximo anotador del equipo con 10’7 puntos, a los que hay que añadir, 3’2 asistencias. Otras tres bajas, que cumplieron ciclo senior, son dos titulares: el alero Rayvonte Rice, máximo anotador y reboteador del equipo, y la del center africano Nnana Egwu. El otro senior que terminó ciclo es el pequeño base Ahmad Starks, a los que habría que añadir dos jugadores que pidieron el transfer: el escolta Aaron Cosby a Western Kentucky y el ala-pívot Austin Colbert a Old Dominion. También es de reseñar la expulsión del pívot Darius Paul, tras jugar un torneo veraniego en Francia y ser detenido por la policía tras un altercado. En el capítulo de altas llegan tres transfers: el pívot de 2’11 Mike Thorne, que llega desde Charlotte, y que les da una referencia ofensiva en la pintura que no les proporcionaba Egwu; el escolta de Eastern Illinois Alex Austin y el base de La Salle Khalid Lewis. Al equipo también se incorporan cuatro freshmen: el pívot Michael Finke, de 2’08, y que llega tras un año redshirt; D.J Williams, ala-pívot, y los que puedan aportar más, los exteriores Jalen Coleman-Lands y Aaron Jordan. En el juego exterior tienen la difícil papeleta de sustituir a Tracy Abrams, que era el líder del equipo y la mano derecha de Groce en el campo. Se espera un salto en el juego del junior Jaylon Tate, que será ayudado en la faceta de dirección por Khalid Lewis. Para completar el juego exterior, los candidatos son Kendrick Nunn y Malcolm Hill. Nunn, escolta de 1’88, quizás sea el mejor tirador del equipo, y sus estadísticas deberían aumentar cualitativamente esta temporada. Malcolm Hill fue el mejor jugador del equipo la temporada pasada, actuando muchas veces de falso 4, promediando 14’4 puntos y 4’8 rebotes, y donde está temporada volverá su posición natural. En el juego interior, la presencia de Mike Thorne es una garantía a nivel ofensivo, ya que les da opción de generar desde poste bajo con situaciones de 1x1 de espaldas a canasta, cosa que no ocurría con el nigeriano Egwu. Su rotación será el junior Maverick Morgan, un 2’08 con kilos y que ofensivamente tiene más calidad que Egwu, que si consigue ser más agresivo en el plano defensivo dispondrá de minutos. Otros dos interiores, como son Michael Finke y D.J Williams, tendrán difícil hacerse con minutos. La posición de 4 será para el sophomore Leron Black, un power foward de corte más clásico. Black es fuerte y atlético, y compensa su falta de centímetros con una gran envergadura y una enorme intensidad en sus acciones. Corre la cancha extremadamente bien, y su tiro de media distancia es bastante aceptable. Sus promedios de 5 puntos y 4’3 rebotes en menos de 15 minutos, y deberían de multiplicarse esta temporada. Tendrán una durísima competencia en la Big Ten, una de las conferencias de mayor nivel de la liga. Si todas las piezas encajan y les respetan las lesiones, ya que a la baja segura todo el año de Tracy Abrams hay que añadir una operación de menisco de Leron Black y una lesión de muñeca de Kendrick Nunn, podrían optar a una sexta plaza en la Big Ten y abrir opciones de ser invitados al Tournament final. Si no, volverán a jugar el NIT.

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Illinois Fighting Illini Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten Champaign, Illinois State Farm Center John Groce www.fightingillini.com

PLANTILLA 2015/16 Jaylon Tate Kendrick Nunn Malcolm Hill Leron Black Mike Thorne Khalid Lewis Jalen Coleman-Lands Alex Austin Michael Finke Maverick Morgan D.J. Williams Aaron Jordan

Regular Season 2014/15: 19-14 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final March Madness: Primera ronda

C - Thorne F - Black F - Hill

G - Nunn G - Tate

Mike Thorne Mike Thorne llega para jugar un quinto año como graduado tras cuatro temporadas en Charlotte. Tenía ofertas de universidades como Kentucky o Kansas, pero se decidió por los Illinois para disponer de más minutos y más responsabilidades. Diestro y con buen nivel físico, corre bien la pista y no duda en finalizar con potentes mates. Le dará a Illinois algo de lo que ha carecido en últimas temporadas con Egwu, que es un jugador con capacidad 1x1 en poste bajo, donde tiene bien mecanizado ganar el centro y finalizar con gancho.

ALTAS BAJAS

Jalen Coleman (La Lumiere School), D.J. Williams (Simeon Career Academy), Aaron Jordan (Plainfield East HS), Mike Thorne (Charlotte), Alex Austin (Eastern Illinois) y Khalid Lewis (La Salle) Tracy Abrams (lesionado), Rayvonte Rice (Graduado), Nnana Egwu (Graduado), Ahmad Starks (Graduado), Aaron Cosby (Western Kentucky), Austin Colbert (Old Dominion) y Darius Paul (expulsado)

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INDIANA HOOSIERS


Indiana Hoosiers Gonzalo Fernández de Barrena @GonzaloHoops

L

a temporada pasada, los Hoosiers terminaron quedándose con la miel en los labios. Si es cierto que el objetivo desde el primer momento era meterse en la Locura de Marzo, algo que se consiguió pero estuvieron muy cerca de dar la sorpresa ante Wichita State. El nuevo año en Bloomington se empezará con los mismos objetivos; ser parte del gran baile. Y personalmente, creo que no tendrán problema en conseguirlo. Tom Crean y los suyos han formado un bloque muy compacto, y a su vez bastante equilibrado. Han conseguido dar experiencia a su equipo, gracias a veteranos como Yogi Ferrell o Nick Zeisloft, y a su vez, reclutando a grandes jugadores, como a su recruit estrella; el pívot Thomas Bryant. Este año, nos toca anunciar, como la ausencia principal del equipo, la marcha del colombiano Hanner Mosquera-Perea. El pívot, jugará su temporada senior en los East Tennessee State Buccaneers. Respecto a los nuevos jugadores que llegan, estos son los freshmen reclutados por Coach Crean; el ya mencionado Thomas Bryant, el ala-pívot Juwan Morgan, y el alero Ogugua Anunoby. Además, hay una pequeña curiosidad con los recruits de los Hoosiers este año. Harrison Niego y Jordan Fuchs son los otros dos freshmen restantes. Lo que les diferencia del resto es que Niego es un walk-on, mientras que Fuchs… procede del equipo de fútbol americano de los Hoosiers, donde jugaba de tight end. Como he mencionado en el primer párrafo, Thomas Bryant es el freshmen estrella. Está dentro de la clásica lista de ESPN sobre los mejores 100 recruits del año (en el número 20, precisamente), y está considerado el sexto mejor recruit que juega en la posición de pívot. Respecto a su juego, cabe decir que destaca por su inmensa capacidad reboteadora, y le gusta mucho jugar de espaldas a la canasta. Además, juega mucho por encima del aro. A la hora de defender, es muy rápido, y ágil para alguien de su estatura y tiene unas manos muy rápidas. También es verdad, que debe mejorar su juego sin balón y su tiro de media distancia. Es un jugador de los que seguro que va a encantar en el Assembly Hall, debido a la pasión y a las ganas que le pone al juego. Respecto al juego que creemos que desarrollará Tom Crean, suponemos que será el que nos lleva mostrando estos últimos años; a correr y posesiones cortas. Liderados de la mano de Yogi Ferrell, los Hoosiers buscarán la salida de balón de manera más inmediata posible, y una vez en campo rival, intentarán finalizar la jugada lo más rápido posible. Velocidad e intensidad es lo que gusta en Bloomington desde hace tiempo, y aunque los resultados no sean como los de antaño, universidades como la de Indiana son los que hacen que siga vivo el espíritu del college basketball. En resumen, el objetivo de estos Hoosiers es acabar lo más alto posible en la clasificación de la Big Ten, y a su vez, conseguir estar en la Locura de Marzo. Y como ya he dicho, velocidad e intensidad es lo que gusta en Bloomington desde hace tiempo, y aunque los resultados no sean como los de antaño, universidades como la de Indiana son los que hacen que siga vivo el espíritu del college basketball.

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Indiana Hoosiers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten Bloomington, Indiana Assembly Hall Tom Crean www.iuhoosiers.com PLANTILLA 2015/16 Max Bielfeldt James Blackmon Jr. Nick Zeisloft O.G. Anunoby Robert Johnson Troy Williams Ryan Burton Yogi Ferrell Juwan Morgan Devin Davis Harrison Niego Jordan Fuchs Collin Hartman Thomas Bryant Tim Priller

Regular Season 2014/15: 20-14 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final March Madness: Segunda ronda

C - Williams F - Hartman F - Blackmon

G - Ferrell G - Johnson

Yogi Ferrell Al igual que el año pasado, el base nacido en Indianapolis, será la mano derecha de Tom Crean en la cancha. Yogi es un histórico de los Hoosiers, que va a cumplir su año senior en esta prestigiosa universidad. Siempre ha destacado como anotador, además de tener una grandísima velocidad y un manejo de balón envidiable. Además, tiene una gran visión de juego y es un gran asistente. Espero que su ciclo como Hoosier termine de la mejor manera posible.

ALTAS BAJAS

Thomas Bryant (Huntington Prep), Juwan Morgan (Waynesville HS) y O.G. Anunoby (Jefferson City HS) Stanford Robinson (Rhode Island), Hanner Mosquera-Perea (Tennessee State), Emmit Holt (Indian Hills), Devin Davis (Odessa College), Jeremiah April (Trinidad Valley) y Max Hoetzel (San Diego State)

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IOWA HAWKEYES


Iowa Hawkeyes Marcos Fernández @marcos24_

P

ese a que Aaron White consiguió suplir con garantías la marcha de Devyn Marble, el conjunto de Fran McCaffery volvió a dejar la pasada temporada un sabor agridulce, tras caer en tercera ronda del NCAA Tournament de manera clara ante Gonzaga. El ahora jugador de Telekom Bonn –White- lideró al equipo con 17 puntos por encuentro y 7,6 rebotes, y figuras como la de Gabriel Olaseni emergieron por sorpresa para hacer de los Hawkeyes uno de los conjuntos con más armas de la competición, pero de nuevo, y como hace dos años, faltó algo más: carácter, instinto ganador, intensidad, en definitiva, ese plus para competir en finales apretados y momentos importantes. Pese a todo, Iowa, tras un final de temporada totalmente opuesto al de hace dos campañas -7 victorias en los últimos 8 compromisos-, consiguió acceder al March Madness tras finalizar en tercera posición de la Big Ten, hasta el ya mencionado final en un partido en el que no pudieron hacer nada ante los Bulldogs. El objetivo este año vuelve a ser el mismo: copar las primeras posiciones y competir con las mejores plantillas de la Big Ten, y asegurar presencia en el “Gran Baile” donde esperan dar más sorpresas que en pasadas ediciones. Para ello toca nuevo relevo natural. Si White cumplió las expectativas tomando el testigo de Devyn Marble, ahora es el turno de Jarrod Uthoff, segundo máximo anotador y reboteador la pasada campaña, que tiene ahora la difícil tarea de hacer olvidar a uno de los hombres más efectivos la pasada campaña de la NCAA. Uthoff, uno de los veteranos del equipo, que combina esta temporada una mezcla de juventud y experiencia, es un jugador versátil que este verano ya ha dejado muy buenas sensaciones, y a buen seguro será uno de los nombres a seguir en la Big Ten Conference. El ala-pívot estará bien secundado en el juego interior por el pívot Adam Woodbury, que tras una pasada temporada un tanto decepcionante, tendrá mucha más importancia en la plantilla, como ha comentado McCaffery, este año, ya que será la torre del equipo. Será interesante además observar la evolución del sophomore Dom Uhl, que ha ganado músculo y experiencia, y el protagonismo de nuevos jugadores como Brandon Hutton, Dale Jones, Ahmad Wagner, y Nicholas Baer. En lo que respecta al juego exterior, un nombre propio: Mike Gesell, que volverá a ser el director de juego y general de los Hawkeyes en su cuarto temporada. El base ya completó una notable pasada temporada (7,4 puntos y 4 asistencias por encuentro en 25 minutos) y esta temporada espera seguir creciendo y asumir más protagonismo. Junto a él, dos hombres que también acumulan ya experiencia en la competición: Peter Jok y Anthony Clemmons, uno de los jugadores más mejorados de la plantilla la pasada temporada. En el perímetro destaca también Isaiah Moss, el recruit más talentoso de Iowa para este año, que podría tener impacto inmediato en la plantilla de Frank McCaffery. En definitiva, Iowa será de nuevo uno de los equipos a batir en la Big Ten Conference, con quizás una plantilla más completa y más profunda que en pasadas temporadas, pero con la eterna duda de si será capaz de brillar en los partidos importantes, o si alguien sacará carácter en momentos complicados. Su techo parece ser de nuevo conformarse con caer en las primeras rondas del March Madness. Liderados por Uthoff lucharán por evitarlo.

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Iowa Hawkeyes Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten Tuscaloosa, Alabama Coleman Coliseum Avery Johnson www.rolltide.com PLANTILLA 2015/16 Ahmad Wagner Dale Jones Andrew Fleming Michael Soukup Isaiah Moss Anthony Clemmons Mike Gesell Christian Williams Steven Soukup Peter Jok Jarrod Uthoff Okey Ukah Brady Ellington Dom Uhl Adam Woodbury Brandon Hutton Nicholas Baer

Regular Season 2014/15: 19-15 Torneo de conferencia 14/15: 2ª ronda March Madness: 2ª ronda

C - Woodbury F - Uthoff F - Clemmon

G - Jok G - Gesell

Jarrod Uthoff El senior debe tomar el testigo de Aaron White, un jugador de similares características, y liderar a Iowa para conseguir de nuevo billete para el March Madness. Fue uno de los protagonistas este verano del Nike Basketball Academy, al que fue invitado compartiendo cancha con otros de los mejores jugadores NCAA, y todo apunta a que esta temporada, será uno de los nombres destacados de la Big Ten.

ALTAS BAJAS

Isaiah Moss (Simeon Career Academy), Brandon Hutton (De La Salle Institute), Ahmad Wagner (Wayne HS), Andrew Fleming (Oak Hill Academy), Christian Williams (Saint Teresa HS) Aaron White (Telekom Bonn), Gabriel Olaseni (Graduado) y Josh Oglesby (Graduado),

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MARYLAND TERRAPINS


Maryland Terrapins Santi Bautista @SantiB9

P

osiblemente el equipo que más ojos abrió durante la pasada campaña en toda la NCAA debido a su sorpresivo trabajo, juego eléctrico y vistoso. Además, dos palabras: Romelo Trimble. El sonido de los Terrapins ya comenzaba en verano, donde Mark Turgeon se hacía con dos de los recruits más ‘under the radar’ de toda la nación, y es que dos piezas exteriores como Dion Wailey, escolta con los puntos en las venas y un tiro de 3 insultante, y un joven base de la casa, Romelo Trimble, el cual había destacado en algunos All-Star de HS pero sin demasiado revuelo sobre su persona, eran los encargados de reforzar una plantilla capitaneada por un Dez Wells que en su año senior estaba dispuesto a comerse la Big Ten tras su paso por Xavier. La temporada comenzaba de la mejor manera posible, con un Dez Wells en una forma pletórica endosando 18 y 27 puntos en los dos primeros partidos del año, pero tuvimos que esperar hasta el cuarto encuentro, ante los Sun Devils de Arizona State para ver algo inaudito: el freshman Melo Trimble, un recién llegado al equipo de una ciudad pequeñita de Maryland, era capaz de superar la barrera de los 30 puntos ante éstos y ponerse los focos a su alrededor nada más comenzar el año. Su forma no iba a decaer e incluso consiguieron una victoria de caché al derrotar en la final del CBE Hall of Fame Classic a los Cyclones de Iowa State y continuó hasta las 7 victorias consecutivas, racha que acabaría al caer derrotados ante los Virginia Cavaliers. Con un récord de 12-1 de cara al comienzo de la Regular Season, los Terrapins confiaban sólidamente en sus posibilidades de hacer ruido en la Big Ten durante la temporada, y no fue para menos. Su primer compromiso de Regular Season les llevaba a visitar el Breslin Center de Michigan, dando uno de los mejores encuentros del año en el que unos Terrapins bien liderados por su dúo estelar, Trimble-Wells, autores de 34 puntos entre ambos, conseguían escapar de Michigan con una victoria tras dos prórrogas, dando un golpe de autoridad y demostrando su candidatura en la conferencia. Sin embargo, un bache en el juego del equipo (3 derrotas en 8 partidos ante Indiana, Ohio State e Iowa en sus respectivos feudos) solo fueron un catalizador para que el equipo acabara la temporada en un estado de forma increíble, ganando incluso a Wisconsin en uno de los mejores partidos que se recuerdan de la carrera universitaria de Dez Wells. Entrando como segundos en el torneo de la Big Ten, la primera ronda fue superada contra Indiana, pero al llegar la segunda, un bloque experimentado como los Spartans les apeó de manera sufrida y les dejó a las puertas de batirse con los Badgers por un billete automático al March Madness. El esfuerzo de los chicos de Turgeon no se iba a quedar sin premio y fueron invitados al torneo final, sufriendo para derrocar a Valparaíso en primera ronda, la trampa defensiva y frenética de los Mountaineers de West Virginia fue demasiado para unos Terrapins que despedían una temporada de ensueño y a Dez Wells consigo. Para este año, la temporada de los Terps pinta muy ilusionante ya que uno de los jugadores más mejorados de la pasada campaña, el alero Jake Layman, decidió continuar en el programa un año más y olvidarse de convertirse en profesional, por el momento. Misma decisión tomaría Melo Trimble, conservando el núcleo duro del equipo pese a la baja de Wells o Pack entre otros. Por último, el recruiting de Turgeon ha vuelto a ser impecable un año más, asegurándose la llegada del pívot Diamond Stone, surgiendo la expectativa de un dúo dinámico entre él y Melo Trimble.

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Maryland Terrapins Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten College Park, Maryland XFinity Center Mark Turgeon www.umterps.com PLANTILLA 2015/16 Rasheed Sulaimon Jaylen Brantley Melo Trimble Robert Carter Dion Wiley Jake Layman Jared Nickens Trevor Anzmann Ivan Bender Michael Cekovský Varun Ram Diamond Stone Damonte Dodd

Regular Season 2014/15: 28-7 Torneo de conferencia 14/15: Semifinales March Madness: Tercera ronda

C - Stone F - Carter F - Layman

G - Sulaimon G - Trimble

Romelo Trimble La auténtica sensación de la pasada campaña. Este joven base, oriundo de Maryland, nos cautivó a todos con su magia y su capacidad de revolucionar sus partidos con movimientos y crossovers de fantasía. Anotador excelso y muy válido para la dirección, será el encargado de llevar a este bloque de Maryland a la tierra prometida y, por qué no, hacerse con alguno de los premios individuales de la temporada, ya sea el Bob Cousy Award o el de jugador del año. Impacientes de ver cómo funciona con un interior como Diamond Stone a su lado. Estamos hablando sin lugar a dudas de uno de los mejores jugadores de la nación.

ALTAS BAJAS

Diamond Stone (Dominican HS), Jaylen Brantley (Notre Dame Prep) y Rasheed Sulaimon (Duke) Dez Wells (Oklahoma City Thunder), Evan Smotrycz (Graduado), Spencer Barks (Graduado), Richaud Pack (Graduado), Jacob Susskind (Graduado) y Jonathan Graham (Graduado)

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MICHIGAN WOLVERINES


Michigan Wolverines Jorge Fontenla @Fontenla9

T

iempos difíciles esperan a los aficionados de Ann Arbor; y es que atrás ha quedado ese equipo que llegó a arañar el trofeo de la NCAA liderado por Trey Burke, o el que un año después, con un roster un tanto mermado en relación a la temporada anterior alcanzó en marzo la Elite Eight, y solo un triple de Aaron Harrison evitó el pase por segundo año consecutivo a la Final Four. Los de John Beilein arrancaron la temporada 2014-15 con un sorprendente (para algunos) #24 en el ranking de la AP, y digo sorprendente porque sus tres mejores jugadores del año pasado habían partido rumbo a la NBA, Nik Stauskas, Mitch McGary y Glen Robinson III, quedando como máximo puntal del equipo Caris LeVert, que había cuajado una muy buena temporada sophomore. Como escuderos, LeVert contaba con los jugadores de segundo año Zak Irvin y Derrick Walton Jr.; alero especializado en el triple del que se siguen esperando grandes cosas, y base organizador. A pesar de empezar la temporada dando muy buenas sensaciones en cuanto al juego, con solo una peleada derrota en los primeros partidos contra la fuerte Villanova, ya se podían atisbar los problemas con los que podrían contar los Wolverines a lo largo del curso: la inexperiencia y la falta de presencia interior. Un equipo bastante joven, donde Ricky Doyle y Max Bielfeldt compartían los minutos en el puesto de 5, pero el nivel ofrecido a lo largo del curso no fue el suficiente, por parte de ambos. A estas dos trabas principales, se le añadieron a lo largo de la RS otros dos problemas causantes del mal curso del conjunto de Ann Arbor. Por una parte la falta de participación de los freshman, donde Kameron Chatman contaba con una gran expectativa y no jugó según lo esperado, al igual que Abdur-Rahkman, y otro jugador de primer año en el que había situadas un buen número de miradas, el forward D.J. Wilson, fue catalogado como redshirt durante todo el año. A Beilein no le pararon de crecer los enanos y en enero sienta para lo que queda de temporada a Walton Jr. por problemas en un pie (que arrastró durante todo el año) y a Caris LeVert, con una lesión en la victoria ante Northwestern que requirió de cirugía. A pesar de todo los Wolverines pelearon en los partidos el resto de la temporada demostrando que podían practicar un buen baloncesto y disfrutando en las jornadas finales de buenas actuaciones de Aubrey Dawkins, alero freshman; y del base Spike Albretch, ídolo entre aficionados por su entrega máxima en cada minuto del partido. Con un record general de 16-16, y 8-10 en la Big 10, Michigan acabó el curso, quedando fuera tanto del March Madness como del NIT. La temporada 2015-16 no promete ser mejor en Michigan, puesto que, a priori la clase de recruits no es de la calidad esperada (Brent Hibbitts y Moritz Wagner como mas destacados, forward ambos), y no pueden finalmente contar con Jaylen Brown, alero catalogado como cuarto mejor jugador del país, que finalmente se decidió por la universidad de California. Esperamos que, por lo menos, los ahora sophomores, den un paso adelante y demuestren de lo que son capaces ellos y el equipo, puesto que cuentan con los medios (calidad y cuerpo técnico) adecuados.

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Michigan Wolverines Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten Ann Arbor, Michigan Crisler Center John Beilein www.mgoblue.com

PLANTILLA 2015/16 Brent Britts Spike Albretch Karemon Chatman D.J. Wilson Derrick Walton Jr. Andre Dakich Muhammad-Ali Abdur-Rahkman Moritz Wagner Sean Lonergan Zak Irvin Duncan Robinson Caris LeVert Aubrey Dawkins Mark Donnal

Regular Season 2014/15: 16-16 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final

C - Donnal F - Chatman F - LeVert

G - Walton Jr. G - Dawkins

Caris LeVert Un año más el alero parte como principal jugador de los Wolverines, y este curso aún con más justificación, ya que afrenta su año Senior. En su paso por el College ha demostrado ser mucho más que un buen jugador defensivo, liderando al equipo en puntos por partido (14.9), robos (1.8) y rebotes (4.9); y situarse segundo es asistencias (3.7). LeVert es el líder del equipo, aporta en ambos lados de la cancha y en ataque cuenta con buenas armas, tanto la penetración como el tiro tanto de media como larga distancia (40.5% en T3 el año pasado).

ALTAS BAJAS

Moritz Wagner (Alba Berlin) y Brent Hibbits (Hudsonville) Max Bielfeldt (Graduado) y Austin Hatch (Problemas médicos)

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MICHIGAN STATE SPARTANS


Michigan State Spartans Txomin Romero @Txomin_R3

M

arzo es un mes especial para Tom Izzo. Marzo, dónde se juega todo lo que importa en basket universitario, ese es el mes en el que los pupilos de Tom Izzo, año tras año, consiguen competir y llegar a su mejor nivel. El año pasado lo elevaron a su máxima expresión. La temporada empezaba con un equipo que no parecía tener el sello de Izzo, con lagunas en defensa y falta de química, donde estuvieron hasta 12 semanas sin entrar en el top 25 de la nación, los Spartans consiguieron plantarse en final de la Big Ten (dónde perderían contra la todopoderosa Wisconsin), terminando con un record de 27-12 (12-6 en división) y colándose por séptima vez en 15 años en la Final Four del NCAA Tournament (dónde perdieron contra los campeones, Duke) y terminar firmando, en definitiva, una temporada muy sólida, con un “run” final impresionante. Se volvió a cumplir la promesa que hace Izzo a los recruits, “si te quedas 4 años en East Lansing, te prometo que jugarás una Final Four”. A pesar de las bajas de dos jugadores clave del bloque de estos últimos años, Travis Trice y Branden “BionicMan” Dawson, los Spartans volverán a contar con un bloque sólido, con mayor profundidad de banquillo, más atlético y con mejores tiradores que el del año pasado, como ya confesó Tom Izzo “Creo que tenemos un equipo con más talento que el del año pasado”, ahora es trabajo del coach hacer que las piezas funcionen. Para el juego exterior volverán a contar con el pilar del vestuario, Denzel Valentine, un jugador que termina ciclo NCAA, moldeado en East Lansing durante cuatro años, un “all around” guard (puede jugar desde la posición de point guard a la de power forward) que aporta en todas las facetas del juego (14.5 puntos, 6 rebotes, 4.5 asistencias por partido la temporada pasada), con visión de juego privilegiada, buena técnica de tiro y un gran trabajador en defensa, un jugador muy completo. Valentine es el nuevo líder de estos Spartans tras la marcha de Branden Dawson. Para acompañar a Denzel, Izzo contará con el transfer de West Virginia, Eron Harris, un guard con una altísima capacidad anotadora, sin duda uno de los jugadores a tener en cuenta en la Big Ten. Lourawls Nairn regresa para su año sophomore y será una de las claves del rendimiento de este equipo, el base ha mejorado durante el año su tiro y deberá demostrar que es realmente uno de los mejores bases de su generación, pues capacidad para dirigir al equipo tiene de sobra. Bryn Forbes será otro de los fijos de Izzo, un escolta tirador, de los mejores que ha pasado por East Lansing en la última década (43% en tiros de 3) y que ha agradado mucho al staff este verano. Por dentro, Matt Costello y Gavin Schilling volverán para formar la pareja titular en el frontcourt y tendrán que demostrar ser una de las parejas más duras de la Big Ten. Costello, que termina ciclo, es un jugador sacrificado, con gran capacidad defensiva, efectivo bajo ambos tableros y que ha desarrollado un tiro de media distancia muy interesante. Schilling, en su tercer año, deberá demostrar que es uno de los pívots más atléticos que ha tenido Izzo, y deberá pulir esa capacidad de finalizar cerca del aro. A ellos dos se une Javon Bess, que el año pasado estuvo lesionado, para reforzar las posiciones de alero y ala pívot y el sophomore Marvin Clark, que deberá pelear por hacerse un hueco en el roster, sobre todo a partir del esfuerzo defensivo. En definitiva, a Izzo le vuelve a quedar un equipo muy compacto y con gran profundidad, deberá saber encajar a las nuevas piezas, sobre todo a Harris, dentro del sistema de juego, pero con tantos jugadores veteranos la química y el entendimiento entre jugadores en la cancha no debería ser un problema. Sin duda volvemos a estar ante unos Spartans que si son capaces de defender y rebotear al nivel que exige su entrenador, volverán a ser candidatos a todo al llegar al tramo final de temporada, Marzo.

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Michigan State Spartans Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten East Lansings, Michigan Breslin Center Tom Izzo www.msuspartans.com PLANTILLA 2015/16 Kyle Ahrens Javon Bess Alvin Ellis Bryn Forbes Matt Costello Lourawls Nairn Connor George Malvin Clark Matt McQuaid Deyonta Davis Kenny Goins Matt Van Dyck Gavin Schilling Colby Wolleman Eron Harris Denzel Valentine

Regular Season 2014/15: 27-12 Torneo de conferencia 14/15: Campeón March Madness: Final Four

C - Schilling F - Costello F - Valentine

G - Harris G - Nairn

Denzel Valentine Valentine es el nuevo líder de estos Spartans tras la marcha de Branden Dawson. Jugador “all-around guard” que aporta en todas las facetas del juego (14.5 puntos, 6 rebotes, 4.5 asistencias por partido la temporada pasada) con visión de juego privilegiada, buena técnica de tiro y un gran trabajador en defensa. Versatilidad en estado puro.

ALTAS BAJAS

Deyonta Davis (Muskegon HS), Matt McQuaid (Duncaville HS) y Kyle Ahrens (Versailles HS) Travis Trice (New York Knicks), Branden Dawson (Los Angeles Clippers), Kennan Wetzel (Graduado) y Trevon Bohnnof (Graduado)

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MINNESOTA

GOLDEN GOPHERS


Minnesota Golden Gophers Santi Bautista @SantiB9

E

mpieza una nueva época en el equipo de las Twin Cities, y es que por primera vez en unos cuantos años, los fans de los Gophers no van a ver ningún dorsal complementado con el apellido Hollins, lo cual complicará el trabajo del ya renovado Richard Pitino. Sin embargo, la temporada de despedida del eléctrico base Andre Hollins, jugador fetiche, no fue todo lo bien que se espera en la despedida del que haya sido el icono de los Gophers en los últimos cursos. El calendario non-conference comenzó con nota muy positiva en el segundo año bajo el ala de Richard Pitino, con 11 victorias cosechadas por tan solo 2 derrotas ante equipos superiores como los Louisville Cardinals, con 22 puntos y una actuación memorable de Hollins y los siempre correosos Red Storm de St. John’s, algo asumible para los Gophers. Además, conseguir victorias contra equipos de nivel medio como son Georgia y Wake Forest, en otro esfuerzo titánico de Hollins, con 27 tantos esta vez, daba algo de energía para albergar el calendario de la siempre dura Big Ten. Fue así como dio comienzo una nueva andadura en la Big Ten de Pitino y sus chicos, aunque ni mucho menos de la mejor manera posible. Los Gophers veían como eran derrotados en los 5 primeros partidos del calendario de conferencia ante, eso sí, dos potencias como Maryland y Ohio State en un encuentro que acabaría por 72-74 en la prórroga tras 27 tantos de un imperial D’Angelo Russell. Esta derrota no sería la única ajustada ya que cayeron por 2 puntos ante Iowa, por 4 ante Purdue y por 3 ante Nebraska, demostrando la dureza de un bloque que, sin embargo, no llegaba a carburar. Victorias ante Rutgers, Nebraska y Purdue en casa y otras dos como visitantes en los feudos de Iowa y en el Breslin Center de Michigan State cerraban la temporada regular de unos Gophers con emociones mixtas de cara a los torneos finales. La primera ronda fue un partido sencillo ante los Scarlet Knights de Rutgers, conducía a los de Minny a una segunda ronda en la que de nuevo se verían las caras con una de sus bestias negras durante la temporada regular, los Buckeyes de Ohio State. Esta vez, no fue solo D’Angelo Russell el único escollo que los chicos de Pitino tuvieron que batallar, sino que la estrella Buckeye se vería secundado por el líder moral de los Buckeyes, Shannon Scott, que junto a Russell anotó 43 de los de los 79 puntos de su equipo, donde además repartieron 10 asistencias y capturaron 10 rebotes. Esta situación resultó incontrolable para unos Gophers que no solo veían como su temporada llegaba a su fin, sino que también entre tristeza y sollozos despedían a su número uno, Andre Hollins. Sin embargo, pese a la también salida de DeAndre Mathieu y Mo Walker, el equipo seguirá contando con jugadores como Carlos Morris, el cual anotó por encima de 10 puntos la pasada campaña, y a Nate Mason, que casi los alcanzó. Además, la llegada del base Kevin Dorsey facilitará el intento de olvidar a un Hollins, ya graduado y fuera del programa Gopher.

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Minnesota Golden Gophers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten Minneapolis, Minnesota Williams Arena Richard Pitino www.gophersports.com PLANTILLA 2015/16 Dupree McBrayer Nate Mason Jordan Murphy Gaston Diedhiou Darin Haugh Carlos Morris Jarvis Johnson Ahmad Gilbert Davonte Fitzgerald Bakary Konaté Reggie Lynch Charles Buggs Joey King Mike Lukashewich

Regular Season 2014/15: 18-15 Torneo de conferencia 14/15: Segunda ronda

C - Konaté F - Diedhiou F - Gilbert

G - Morris G - Mason

Carlos Morris encargado de coger las riendas del nuevo bloque de Pitino esta temporada. El jugador senior es el único jugador de los returning players que alcanzó las dobles cifras de anotación en la pasada temporada y se medirá al reto de ser primera espada en los Gophers. El ex-JUCO es un jugador muy físico y sobrio en anotación, con un tiro de 3 que no es destacable pero tampoco un punto flaco y con un ojo para los robos de balón muy voraz, además, es capaz de ayudar a su equipo en el rebote e incluso en la distribución de juego.

ALTAS BAJAS

Jarvis Johnson (De La Salle), Kevin Dorsey (Clinton), Dupree McBrayer (Sunrise), Jordan Murphy (William J. Brennan HS), Ahmad Gilbert (Constitution HS), Davonte Fitzgerald (Texas A&M) y Reggie Lynch (Illinois State) Andre Hollins (Leuven), Maurice Walker (Graduado), Deandre Mathieu (Graduado), Kendall Shell (Graduado), Elliot Eliason (Graduado) y Daquein McNeil (Suspendido)

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NEBRASKA CORNHUSKERS


Nebraska Cornhuskers Marcos Fernández @marcos24_

D

espués de una sobresaliente temporada en la que Nebraska consiguió volver al “Big Dance” 16 años después, el conjunto de Tim Miles buscaba la pasada campaña confirmar su proyecto y volver a ser competitivos y dar guerra en una conferencia de mucho nivel como la Big Ten. Con el liderazgo de Petteway, el inicio de la 14/15 parecía prometer emoción para los Huskers, pero todo se torció tras un final de campaña nefasto en el que el equipo de Lincoln encadenó 9 derrotas consecutivas que le hicieron acabar la temporada con un balance de 13-18, 5-13 en la Big Ten en la que solo superó a Penn State y Rutgers. Escasas victorias de prestigio en un año para olvidar. Ya sin Petteway, que espera oportunidad en NBA después de cumplir con creces el pasado año (18,2 puntos por encuentro), Nebraska busca esta temporada, con menos expectativas, volver a definirse y encontrar esa comunión y polivalencia como equipo que les llevó a dar la sorpresa hace dos años. El primer paso para recuperar la química sobre la pista y en el vestuario lo han dado este verano, realizando la pretemporada en nuestro país en un viaje en el que han disfrutado de baloncesto y de actividades lúdicas para que una plantilla plagada de caras nuevas empiece a conectar mejor. Albacete, Toledo, Madrid y Barcelona han sido sus destinos, donde han contado todos sus partidos por victorias no sin sufrimiento, en los que hemos podido empezar a descubrir algunos detalles del nuevo proyecto de Tim Miles, que en su cuarta temporada en Nebraska busca recuperar balance positivo. El encargado de tomar el testigo del enorme hueco que deja Petteway –probablemente imposible de llenar- será Shavon Shields, que ya la pasada campaña fue el perfecto escudero del ahora jugador de Atlanta, promediando 15,4 puntos y 6 rebotes por encuentro, destacando en todas las facetas del juego y siendo un hombre fundamental (35,3 minutos por encuentro, nadie pisó más la pista en su equipo) en el esquema de Miles. Ahora, seguro que con mayor atención de las defensas rivales, debe mantener sus números en su última temporada como Husker. Junto a él, dos nombres a tener en cuenta que deben hacer olvidar a otros hombres importantes que han abandonado el equipo como Walter Pitchford: Tai Webster y Andrew White III. El primero, conocido por el público internacional debido a sus internacionalidades con Nueva Zelanda, espera, en su tercera temporada –más que probable primera saliendo de inicio-, mejorar sus prestaciones de la pasada campaña (3,9 puntos y 1 rebote en 18 minutos por encuentro). Por su parte, Andrew White III, debutará con los Huskers tras llegar procedente de Kansas –inelegible la pasada temporada-, y en esta pretemporada en España ya se ha mostrado como uno de los hombres más sólidos de la plantilla, aportando anotación desde el triple, y físico en defensa, destapándose como uno de los mejores reboteadores del equipo. Se espera, además, un paso adelante del otro senior del equipo, Benny Parker, que la pasada campaña ya rozó los 30 minutos por encuentro en el equipo –aunque estuvo muy poco acertado-, así como Jake Hammond o Nick Fuller, que en su año sophomore esperan seguir creciendo. En lo que respecta a las caras nuevas, especial atención a Ed Morrow Jr. y Glynn Watson, los recruits de más calidad en los Huskers, que podrían tener impacto directo, especialmente el primero, desde esta temporada. En definitiva, una temporada para una nueva reconstrucción en los Huskers, que sin presión pueden volver a ser un equipo difícil de batir y con muchas sorpresas.

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Nebraska Cornhuskers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten Lincoln, Nebraska Pinnacle Bank Arena Tim Miles www.huskers.com PLANTILLA 2015/16 Tai Webster Anton Gill Andrew White III Johnny Trueblood Glynn Watson Jr Jack McVeigh Bakari Evelyn Michael Jacobson Malcolm Laws Nick Fuller Jake Hammond Edward Morrow Shavon Shields Benny Parker

Regular Season 2014/15: 13-18 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda

C - Hammond F - Morrow F - Shields

G - White III G - Webster

Shavon Shields Digno heredero de Terran Petteway para los Huskers. El alero, internacional por Dinamarca, lo que le hace un interesante jugador para el mercado europeo el próximo verano, ya fue el “hombre para todo” de Tim Miles la pasada campaña, destacado en la faceta anotadora, reboteadora y asistente. Ahora, con muchos más focos sobre él, debe echarse el equipo a la espalda, para demostrar que puede funcionar también como primera espada. En su rendimiento confían los aficionados de Nebraska, para poder aspirar a algo esta temporada.

ALTAS BAJAS

Ed Morrow Jr. (Simeon), Glynn Watson (St. Joseph), Michael Jacobson (Waukee), Bakari Evelyn (Southfield Christian), Jack McVeigh (Australian Institute of Sport), Anton Gill (Louisville) y Malcolm Lewis (Florida Atlantic) Terran Petteway (Atlanta Hawks), Walter Pitchford (Draft), Trevor Menke (Graduado), Tarin Smith (Duquesne), Moses Ayegba (Graduado), Leslee Smith (Graduado) y Kyle Kurkowski (Graduado)

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NORTHWESTERN WILDCATS


Northwestern Wildcats Nacho Juan Gracia @NachoJuanRules

L

a maldición de no conocer el éxtasis del Gran Baile persigue a una universidad cuya grandeza tiene casi 100 años de antigüedad. Con Chris Collins al frente, Northwestern ve la luz tan cerca pero a la vez tan lejos. Sin los nombres de la élite, se busca salir de la medianía sin tapujos. La temporada arrancaba con la ilusión por bandera. Los Wildcats demostraban temple para culminar los partidos y oficio para aguantar ante rivales mayores. Sin embargo, el nuevo año traería diez derrotas consecutivas en el calendario de conferencia. Una losa que ni las cuatro victorias siguientes (Iowa e Indiana incluidos) podrían arreglar. La épica lograda frente a Michigan les hacía volver a soñar, pero los Hoosiers se cobrarían su venganza en el torneo. La labor coral fue la seña de identidad de un Chris Collins decidido a asentar un bloque compacto. Y es que fue precisamente la defensa la que propició un cambio de rumbo, un arma colectiva con la que involucrar a todos sus efectivos. En el ataque, sus referencias llegan a su cénit en su última oportunidad. Tre Demps se ha convertido en un seguro de vida, tanto por anotación como por liderazgo. En su constante progresión se espera de él un último (y definitivo) esfuerzo, así como de un Alex Olah consagrado como el amo y señor de la zona. La presencia interior del rumano ha sido diferencial en ambos lados de la pista, y es uno de los grandes candidatos a convertirse en sensación de la Big Ten a la par que depura sus movimientos. En el mando de operaciones volverá a estar Bryant McIntosh, cuya sociedad con Demps será clave en el devenir de un ataque que debe desmarcarse del caos. Su desparpajo tendrá que complementarse con un Scottie Lindsey dispuesto a demostrar que su primer año es el paso previo a asumir galones. El impacto directo que tuvo Vic Law no hace sino presagiar un paso adelante, y es que su versatilidad es garantía de equilibrio para una Northwestern necesitada de puentes entre el perímetro y la pintura. Uno de los transfers más infravalorados bien puede ser el de Joey Van Zegeren. La potencia atlética del holandés (producto de la CBA) aportará agresividad, vuelos sin motor y un buen compañero de faenas para Olah. Unas expectativas que bien tendrán que ser resguardadas desde el banco, donde Nathan Taphorn y Sanjay Lumpkin piden protagonismo. Aunque si en algo está marcando tendencia los de Evanston, es su capacidad para, sin hacer ruido, atraer proyectos. Es el caso de un Aaron Falzon que promete muchos puntos en el futuro desde la posición de alero, o el físico privilegiado de Derek Pardon. Una batería de novatos completada por Jordan Ash. Pluralidad y solidez serán los estandartes de unos Wildcats decididos a remontar el vuelo. Un bloque equilibrado que más allá del talento, rema en la misma dirección, encontrando en Chris Collins el arquitecto ideal de un proyecto que no mira atrás. Esta temporada marcará un punto de inflexión.

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Northwestern Wildcats Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten Evanston, Illinois Welsh-Ryan Arena Chris Collins www.nusports.com

PLANTILLA 2015/16 Joey Van Zegeren Vic Law Dererk Pardon Tre Demps Scottie Lindsley Alex Olah Jordan Ash Bryant McIntosh Nathan Taphorn Sanjay Lumpkin Aaron Falzon Gavin Skelly

Regular Season 2014/15: 15-17 Torneo de conferencia 14/15: Segunda ronda

C - Olah F - Van Zegeren F - Law

G - Demps G - McIntosh

Alex Olah El pívot de Timisoara es el reflejo de la firmeza a la que aspira este equipo. Con permiso de Demps y McIntosh, Olah será el eje ofensivo de unos Wildcats que deben optimizarlo. Su repertorio bajo los aros aumenta a la par que su movilidad sigue siendo su principal valedor. Eficaz en situaciones de 2x2, la dureza y su consistencia en el lanzamiento exterior son las dos tareas de las que dependerá su proyección.

ALTAS BAJAS

Aaron Falzon (North Field Mount-Hernon), Dererk Pardon (Villa Angela-St. Joseph’s HS), Jordan Ash (St. Joseph’s HS) y Joey Van Zegeren (Virginia Tech) Johnnie Vassar (Transfer), Dave Sobolewski (Graduado), Nick Segura (Transfer), JerShon Cobb (Graduado) y Jeremiah Kreisberg (Graduado)

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OHIO STATE BUCKEYES


Ohio State Buckeyes Borja Bona @Bergeron40

I

ncógnita es la palabra que puede definir mejor a estos nuevos Buckeyes. No solo han perdido a su mejor jugador y hombre que hacia funcionar al equipo, D’Angelo Russell, si no que han perdido hasta seis jugadores de la pasada plantilla entre los que se encuentran jugadores como Sam Thompson o Shannon Scott que han terminado su periplo universitario y han sido pieza clave. Sumado a la baja también de Amir Williams. Como dicen por tierras americanas Ohio State está en “uncharted waters” (aguas desconocidas). Thad Matta está a solo un triunfo de las 300 victorias tras sus 12 temporadas en Columbus y tendrá una plantilla muy joven con un solo jugador senior y con hasta seis freshman de los cuales cinco son 4-star. La pasada campaña contó con cinco jugadores de último año. A esto hay que añadirle el transfer desde Virginia Tech del sophomore Trevor Thompson. El calendario non-conference no será fácil desde el principio. A diferencia de otros años que han podido tener rivales más cómodos este año se enfrentarán a Memphis, Virginia o Kentucky lo que supondrá una gran vara de medir para esta plantilla tan joven y con tan poca experiencia. Sumado a la siempre complicada Big Ten los de Matta tendrán que crecer rápidamente si quieren volver al Big Dance. Por tanto, es muy difícil prever su posición en una Big Ten llena de talento esta temporada siendo la conferencia con más equipos que han reclutado clases top-40 por encima de conferencias tan potentes como la Big-12 o la ACC. Y Ohio State está presente en la llegada de talento solo que no al nivel de otros programas. Con Matta al frente nunca han quedado peor del sexto puesto durante la temporada regular y los más optimistas le dan el séptimo puesto. Reto por delante para los Buckeyes. Marc Loving y el sophomore Jae’Sean Tate serán los únicos jugadores que regresarán que habrán sido titulares alguna vez. Loving tiene que ser el líder por su veteranía puesto que es el que más tiempo lleva en el roster y ya el año pasado fue titular. Mientras que Jae’Sean Tate ganó experiencia en su año freshman y esta temporada tendrá más minutos e importancia y jugará mas por fuera tras la gran presencia de jugadores grandes. JaQuan Lyle será el encargado de hacer olvidar lo máximo posible a Russell. El combo-guard es una de las caras nuevas que más intriga genera. Otro freshman como el rapidísimo A.J. Harris ocupará también minutos como base. El otro jugador de primer año que tendrá mucho protagonismo será Daniel Giddens proveniente de la prestigiosa Oak Hill Academy. Pívot atlético que corre muy bien y con gran intimidación bajo los aros y que su mejora en ataque será importante para ver el futuro que tienen estos Buckeyes. Los equipos de Matta suelen tener un pívot dominante y fue justamente lo que les faltó el año pasado para poder hacer frente a equipos de la Big Ten o Arizona en el March Madness y Giddens puede ser su hombre. La gran versatilidad de Ohio State tanto en ataque como en defensa y las variantes que puede tener Thad Matta puede ser una cosa interesante de ver y un gran interrogante por su juventud y como estos jóvenes talentos se compenetran. A priori, están lejos de los principales candidatos de la Big Ten y veremos si los Buckeyes pueden conseguir 11 temporadas consecutivas con al menos 10 victorias en la Big Ten.

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Ohio State Buckeyes Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten Columbus, Ohio Regular Season 2014/15: 24-11 Value City Arena Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final Thad Matta March Madness: Tercera ronda www.ohiostatebuckeyes.com

PLANTILLA 2015/16 Michey Mitchell Jae’Sean Tate Marc Loving Austin Grandstaff Daniel Giddens David Bell A.J. Harris JaQuan Lyle Kam Williams Trevor Thompson Keita Bates-Diop Jake Lorbach

C - Giddens F - Loving F - Tate

G - Williams G - Lyle

JaQuan Lyle La nueva ilusión del estado de Ohio es este freshman de Indiana. Al igual que D´Angelo Russell se perdió los últimos meses en el High School debido a una lesión de rodilla y le sustituirá como motor de los Buckeyes. Puede jugar tanto de base como de escolta. Sin la gran creatividad de Russell pero puede crear para los demás y dar pases espectaculares y su gran tamaño y fuerza hace que pueda superar con facilidad a sus oponentes y anotar de varias maneras. Se le compara con Kyle Lowry.

ALTAS BAJAS

JaQuan Lyle (IMG Academy), Austin Grandstaff (Rockwall HS), Daniel Gidden (Oak Hill Academy), A.J. Harris (Dunbar HS) y Mickey Mitchell (Plano West HS) D’Angelo Russell (Los Angeles Lakers), Shannon Scott (Toronto Raptors), Sam Thompson (Charlotte Hornets), Amir Williams (Graduado), Anthony Lee (Graduado) y Trey McDonald (Graduado)

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PENN STATE NITTANY LIONS


Penn State Nittany Lions Jorge Virué @virueles

D

e todos es sabido que el programa de baloncesto de Penn State siempre ha permanecido a la sombra del programa de fútbol americano, donde han sido referentes nacionales durante décadas. Con la intención de cambiar esto se contrató hace cuatro años a Patrick Chambers, del que se puede decir que aún no lo ha logrado, ya que el programa sigue sin tener relevancia a nivel nacional. Sí que es verdad que año a año van mejorando levemente, pero aún siguen muy lejos de poder competir con la elite de la todopoderosa Big Ten, alcanzando solo la post-temporada en 2014, cuando fueron invitados al CBI. Aunque los resultados no son excesivamente buenos, parece ser que el puesto de trabajo de Chambers no peligra, ya que ha sido renovado recientemente hasta 2019. Quién sabe si quizás tras conseguir un mal resultado este año la cosa cambia. Liderados por un enorme anotador como D.J. Newbill, los Lions hicieron un inicio de temporada brutal. Obtuvieron sólidas victorias ante USC, Virginia Tech, Marshall o George Washington, siendo solamente derrotados por Charlotte en la primera ronda del Charleston Classic, tras un emocionante partido con dos prórrogas. Así, tras el prometedor 12-1 inicial, llegó la cruda realidad de la Big Ten, y los malos resultados llegaron. Arrancaron con un bochornoso 0-6, y aunque parecía que querían resurgir a finales de enero, no fue así, terminando la liga regular con un mal 4-14. Su actuación en el torneo de la Big Ten fue bastante meritoria ya que, pese a partir con un seed 13, estuvieron a escasos minutos de llegar a semifinales. Tras derrotar a Nebraska y a Iowa, caerían ante Purdue después de dominar el partido durante más de tres cuartas partes del mismo, dejando un buen sabor de boca después de un irregular año (18-16). Pese a que la pérdida de Newbill es bastante importante (era el máximo anotador y asistente del equipo), la sólida base de jugadores que poco a poco ha creado Chambers, unido a una clase de recruiting muy buena en 2015 hace que este equipo de Penn State sea quizás el más talentoso que han tenido en años. En el exterior se mantiene el base Shep Garner, que en su primer año en la NCAA dio muestras de su gran potencial anotador, anotando dobles figuras en 15 ocasiones. Pero quien más esperanzas despierta es el escolta Josh Reaves, un top 100 que llega desde la prestigiosa Oak Hill Academy y por el que se interesaron programas tan prestigiosos como Georgetown, Villanova o Maryland. Sin duda está llamado a ocupar el puesto de anotador que desempeñaba Newbill. Importante será también la aportación del versátil alero Brandon Taylor, quien además de ser el máximo reboteador del equipo puede alternar los puestos de tres y cuatro gracias a su excelente rango de tiro. Como pívots puros pueden contar con el intimidador Jordan Dickerson (7-1) y el trabajador Donovon Jack, además de que reclutan también un pívot top 100 como es Mike Watkins, quien sin duda aportara mucho desde un primer momento. Este sin duda es el año definitivo para ver si Patrick Chambers es la persona adecuada para dar relevancia a este programa. Tras varios años de solidos reclutamientos, por fin dispone de un plantel con potencial para poder hacer cosas en la Big Ten. Si a su nivel defensivo alto, mejoran su mediocre ataque, podrán sin duda competir en la dura Big Ten. Año clave en University Park.

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Penn State Nittany Lions Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten University Park, Pennsylvania Regular Season 2014/15: 18-16 Bryce Jordan Center Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final Pat Chambers www.gopsusports.com

PLANTILLA 2015/16 Shep Garner Devin Foster Josh Reaves Isaish Washington Deividas Zemgulis Payton Banks Brandon Taylor Donovon Jack Julian Moore Mike Watkins

C - Dickerson F - Watkins F - Taylor G - Reaves G - Garner

Jordan Dickerson

Shep Garner Tras la marcha de Newbill, sin duda Garner dispondrá de más posibilidades para brillar este año, tras un prometedor año freshman. Estamos ante un combo-guard de marcado carácter anotador, con una gran fiabilidad desde la línea de tres puntos, que debe de mejorar las habilidades como base puro para progresar. Si su evolución es la adecuada, sin duda los Nittany Lions mejoraran sus prestaciones.

ALTAS BAJAS

Josh Reaves (Oak Hill Academy), Mike Watkins (The Phelps School), Deividas Zemuglis (St. Mary’s Ruiken) y Terrence Samuel (UConn) D.J. Newbill (ASVEL), Geno Thorpe (South Florida), John Johnson (Graduado), Ross Travis (Graduado), Kevin Montminy (Graduado) y Alan Wisniewski (Graduado)

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PURDUE BOILERMAKERS


Purdue Boilermakers Óscar Périz @OscarPerizHoops

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ño más que interesante, a la par que ilusionante, el que se avecina en la universidad situada en Indiana.

Después de unos años donde la ilusión brillaba más bien poco, para este curso Matt Painter tiene motivos para estar contento con el bloque construido en prácticamente todas sus líneas. De hecho, aparte de tener un buen conjunto entre manos, potencialmente tienen las papeletas de estar dentro de la lucha por la Big Ten junto a Maryland y Michigan State al final de la temporada salvo contratiempos de última hora. Ya el año pasado, los Boilermakers cuajaron una campaña más que correcta para lo que se esperaba, incluso logrando un billete al March Madness, donde al final acabarían sucumbiendo a manos de los Cincinnati Bearcats en un partido con un final de infarto. En cuanto a sus resultados, los de West Lafayette realizaron un calendario de conferencia realmente bueno, sin conceder derrotas sonantes ante rivales de un nivel inferior y con victorias sólidas. A priori, Painter tendrá a su disposición un gran ‘frontcourt’ y de gran calidad. Si el año pasado ya contaba con Isaac Haas y, en especial, con A.J Hammons, a este año se suma un gran prospect a las filas de Purdue. Caleb Swanigan dejó ‘plantado’ a Tom Izzo para jugar cerca de casa y será pieza importante ya desde el inicio para los Boilermakers. Su buen repertorio en el lado ofensivo, gran habilidad para el pase y para el rebote servirá de gran ayuda para cubrirle las espaldas a Hammons, quién se consagró como un jugador dominante en el poste bajo la temporada pasada. Y previsiblemente, la llegada de Swanigan hará que Haas tenga que salir desde la segunda unidad. Asimismo, la probable titularidad de ‘top recruit’ de Purdue podría desplazar a Vince Edwards a las posiciones de perímetro, dejando abierta la posibilidad de jugar en la posición de ‘4’ en algunos momentos puntuales. Y el junior Basil Smotherman buscará hacerse un hueco en la poblada rotación de interiores. Y en el juego exterior, ya sin Jon Octeus, quién cumplió ciclo universitario, los Boilermakers tendrán un ‘backcourt’ más que interesante. En primer lugar, Rapheal Davis afronta su año senior como una de las principales referencias del perímetro del equipo de Indiana. Ya si Davis fue seleccionado como DPOY de la Big Ten en 2014/15, a posteriori logró dar un paso al frente ofensivamente en el torneo de conferencia y se espera que siga con esa progresión en su último año. De igual forma, otros que serán útiles para potenciar el juego perimetral serán Dakota Mathias y, especialmente, Kendall Stephens, del que se espera que salga desde el quinteto inicial. Y finalmente, P.J Thompson también luchará por minutos tras mostrar algunos destellos en su primer año. Aparte de Caleb Swanigan, también llegan dos refuerzos que lucharán por minutos en el backcourt. Se trata del freshman Ryan Cline y de Johnny Hill, transfer procedente de Texas-Arlington y que realizará su año senior con los Boilermakers. Ambos militan en la posición de ‘point guard’ y darán cierta profundidad al conjunto de Matt Painter. Por otro lado, uno de los grandes problemas que tendrá que se tendrá que solucionar de cara a esta campaña son los problemas de acierto de tiro exterior que hubo en el pasado (entre los peores de la Big Ten). Este año, con una batería de exteriores con un año más de experiencia y algo más renovada, será una de las prioridades a mejorar. Y en otro orden de cosas, será un equipo realmente incómodo para cualquiera, ya que poseen un buen físico y gran envergadura en general.

Probablemente, desde los años de Robbie Hummel, JaJuan Johnson y E’Twaun Moore en el campus de West Lafayette, no existían razones por las que pensar en Purdue como un candidato a estar en los puestos de arriba de su conferencia. Pero como siempre, en la siempre ultracompetitiva Big Ten no se deja nada al azar. Y en este caso, para unos Boilermakers que se han reforzado bien y mantienen piezas importantes, no será una excepción.

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Purdue Boilermakers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten West Lafayette, Indiana Mackey Arena Matt Painter www.purduesports.com PLANTILLA 2015/16 Johnny Hill Jon McKeeman P.J. Thompson Basil Smotherman Stephen Toyra Vince Edwards Ryan Cline A.J. Hammons Kendall Stephens Grant Weatherford Jacquil Taylor Grady Eifert Dakota Mathias Rapheal Davis

Regular Season 2014/15: 21-13 Torneo de conferencia 14/15: Semifinales March Madness: Segunda ronda

C - Hammons F - Swanigan F - Edwards

G - Stephens G - Davis

Caleb Swanigan Tras dar el espaldarazo a Tom Izzo y sus Spartans, y tras el visto bueno de la NCAA, el talentoso interior de 2.05 metros comandará esta prometedora etapa en los Boilermakers. Gran portento, una envergadura envidiable y un físico atroz. Gran reboteador y buen posteador cerca de canasta. Si el río sigue su curso, pronto le veremos destrozando tableros en la NBA.

ALTAS BAJAS

Caleb Swanigan (Homestead HS), Ryan Cline (Carmel HS), Grant Weatherford (Hamilton Heights HS) y Johnny Hill (Texas-Arlington) Jon Octeus (Graduado), Bryson Scott (IPFW), Anfernee Brown (Problemas personales) y Neal Beshears (Graduado)

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RUTGERS SCARLET KNIGHTS


Rutgers Scarlet Knights Carlos Toril @BelieveRandle

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emporada ¿Se puede esperar algo ciertamente estimulante de un college que finaliza 10-22 (2-16 en la Big 10) y pierde a sus dos mayores exponentes ofensivos? La verdad es que difícilmente, al menos a corto plazo. Las pérdidas de Myles Mack y Kadeem Jack debilitan en exceso a un equipo que ya piensa en meter en vereda a los menos experimentados. Para colmo, otro componente de gran valor como Junior Etou solicitó el transfer con destino a Tulsa. El paso a la Big 10, dado por la universidad pensando mayormente en el programa de football ya supuso una auténtica losa a la hora de competir en una conferencia con una competencia tan sumamente feroz con dos jugadores de la talla de Mack y Jack, como bien exponen sus (únicamente) dos victorias logradas en el conference-schedule. Sin ellos, la tarea de competir contra auténticos titanes del baloncesto universitario resultará aún más ardua. Tras semejantes bajas, el exterior senior Bishop Daniels está llamado a ser la referencia en ataque del conjunto entrenado por Eddie Jordan. Las marchas de Mack y Jack deberían facilitar que adquiera un rol de mayor calibre y sea una de las mejores armas de los Scarlets Knights. Le acompañará en el perímetro un Mike Williams que dejó buenas sensaciones en su primera temporada y del que se espera una sustancial mejoría tanto en su aportación, con un rol más significativo, como en su número de minutos de media en cancha. En otro orden de cosas, el recruit de un base Top 70 de su class como Corey Saunders resultará una bocanada de aire fresco para el equipo y un pilar sobre el que asentar el futuro y el presente del programa. El alero principal del equipo será D.J. Foreman, destinado también a seguir creciendo en su segundo año. Bajo tableros, la marcha de Jack será suplida con interiores duros como Ibrahima Diallo, Shaquille Doorson y Greg Lewis. Así pues, se espera, una vez más, una campaña realmente dura para los chicos de Eddie Jordan y sus seguidores en el que el objetivo será sumar alguna victoria en la BIG 10 y mostrar una imagen respetable. Nada nuevo teniendo en cuenta que, como siempre, el que se quiera divertir un poco más en Rutgers se irá ver al equipo de football.

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Rutgers Scarlet Knights Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten Piscataway, New Jersey Regular Season 2014/15: 10-22 Louis Brown Athletic Center Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda Eddie Jordan www.scarletknights.com PLANTILLA 2015/16 D.J. Foreman Bishop Daniels Kerwin Okoro Corey Saunders Jonathan Laurent Mike Williams Justin Goode Jake Dadika Nigel Johnson Jalen Hyde Logan Kelley Omarie Grier Ibrahima Diallo DeShawn Freeman Greg Lewis Shaquille Doorson

C - Doorson F - Lewis F - Foreman

G - Daniels G - Saunders

Bishop Daniels Se trata de un combo-guard de mentalidad anotadora llamado a ser el líder en ataque de los Scarlet Knights en la 2015-2016. Sus virtudes se explotan cuando puede atacar el aro en transición a campo abierto. Indudablemente, deberá mejorar sus porcentajes de tiro y reducir pérdidas para ser una primera referencia sólida.

ALTAS BAJAS

Corey Sanders (Faith Baptist Christian Academy), Jonathan Jean Laurent (Dr. Philips HS), Justin Goode (Hargrave Military Academy), Nigel Johnson (Kansas State), Omari Grier (Bradley) y DeShawn Freeman (JUCO) Myles Mack (Graduado), Kadeem Jack (Graduado), Junior Etou (Tulsa), Malick Kone (Graduado), Kevin Okoro (Norfolk State), Ryan Johnson (Tallahassee), Stephen Zurich (Graduado) y Kalil Batie (Ole Miss)

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WISCONSIN BADGERS


Wisconsin Badgers Iñaki Zubizarreta @Igni4

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emporada algo atípica en Wisconsin. En casi todos los años que Bo Ryan ha dirigido a los Badgers, esta será la decimoquinta, rara vez ha tenido un equipo tan inexperto. Dos junior llevarán la manija mientras esperarán un fuerte impacto de sus sophomores y freshmen. Junto a esto, se une la posibilidad que el genio y leyenda de los banquillos abandone definitivamente los Badgers. Encararan la temporada sabiendo que será imposible igualar la enorme temporada realizada el año pasado. Mejor inicio de su historia, mejor récord de victorias, primer seed #1 en el Madness en su historia, repitiendo Final Four donde solo la derrota en la final ante Duke no permitió cerrar la mejor temporada completa de la historia de los Badgers. Este año el objetivo debe ser distinto. Con una plantilla de menos calidad y más inexperta deben luchar por dar mucha guerra en la siempre dura Big Ten, y asegurar su presencia en el Madness. Con Bo Ryan nunca han faltado a la cita, no hay razón a creer que esta temporada vaya a ser distinto. La manija y uno de los líderes del equipo será el junior Bronson Koenig. BK se destapó como un general dentro de la pista, muy fiable y con gran tiro exterior. Este año deberá ser el principal exterior creador de ventaja para sus compañeros, además de subir el número de tiros a realizar. Como apoyo desde el banco saldrá Jordan Hill, el base estuvo en blanco la temporada pasada, redshirt por falta de minutos, y se espera que aporte profundidad en el exterior. En el puesto de 2 se espera a Zak Showalter, jugador que el año pasado por la gran rotación no tuvo todo el protagonismo, pero este año debe romper a jugar, ya que el equipo necesita su anotación. Como sustituto estará el freshman Pritzl. Bo Ryan suele ser un entrenador que no da demasiada confianza a los rookies hasta que se adaptan a la competición, pero con Pritzl, que es un excelso tirador, y la corta rotación, se verá obligado a poner a este jugador. En el frontcourt está la duda de si la estrella del equipo y futuro NBA Nigel Hayes jugará de tres o de cuatro abierto. Hayes dio un salto cualitativo en su juego la temporada pasada, especialmente en el tiro, que unido a su buena capacidad atlética le hacen ser un jugador que debe aportar en puntos, rebote y defensa a un alto nivel. Sustitutos en el puesto de 3 estarían el freshman Khalil Iverson y Riley Dearring, que salvo partidos concretos no se espera de ellos una gran importancia en la rotación. En los puestos interiores se espera que los titulares sean Ethan Happ y Vitto Brown, pareja no demasiado alta para ser interiores, pero sí muy inteligentes. Happ, MVP del Torneo de Manhheim con USA hace dos años, es un jugador con mucha clase, capaz de poner el balón al suelo, buen finalizador y posibilidad de desarrollar buen tiro exterior. Mucho daño puede hacer jugando de fuera a dentro. Brown, por el contrario, es un jugador de talento limitado pero buena capacidad física y largo; su misión será la de aportar defensa y rebote, y en ataque buscar la manera de aportar a pesar de no poseer ni juego de cara ni de espaldas. Los principales sustitutos serán dos freshmen: Charlie Thomas, que ha sorprendido mucho por su capacidad atlética, y Alex Ilikainen, jugador con algo de talento que veremos cómo se desarrolla. La torre del equipo y que rara vez pise la pista será el belga Van Vliet.

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Wisconsin Badgers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big Ten Madison, Wisconsin Kohl Center Bo Ryan www.uwbadgers.com PLANTILLA 2015/16 Bronson Koenig Jordan Hill Zak Showalter Jordan Smith Brevin Pritz TJ Schlundt Matt Ferris Khalil Iverson Nigel Hayes Riley Dearring Ethan Happ Vitto Brown Charlie Thomas Alex Ilikainen Andy Van Vliet Aaron Moesch

Regular Season 2014/15: 36-4 Torneo de conferencia 14/15: Campeón March Madness: Subcampeón

C - Brown F - Happ F - Hayes

G - Showalter G - Koenig

Nigel Hayes Jugador con futuro NBA. Gran capacidad física y atlética para jugar tanto de 3 como de 4, aunque con miras hacia el máximo nivel debería desarrollar más sus virtudes exteriores. Gran longitud de brazos y buen desplazamiento lateral que hacen que pueda defender a casi cualquier jugador en cancha. Debe mejorar algo su manejo de balón para ser más eficiente en su uno por uno y debe seguir con esa consistencia en el tiro exterior que tanto valor le da como jugador. De él depende que los Badgers luchen por llegar lo más alto posible.

ALTAS BAJAS

Alex Illikainen (Brewster Academy), Brevin Pritzl (De Pere HS), Charlie Thomas (River Hills HS), Khalil Iverson (Rutherford B. Hayes HS) y Andy Van Vliet (Canarias Basketball Academy) Frank Kaminsky (Charlotte Hornets), Sam Dekker (Houston Rockets), Duje Dukan (Sacramento Kings), Traevon Jackson (Graduado) y Josh Gasser (Braunschweig)

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BIG XII CONFERENCE


BAYLOR BEARS


Baylor Bears Carlos Coello @CarlosCoello97

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l equipo tejano de Waco está ante una de sus grandes temporadas. Pese a las importantes bajas con las que cuenta Scott Drew, volverá a tener un equipo físico y completo para competir con los más grandes de la Big 12. Sin duda, los Bears de Baylor pueden ser uno de los equipos con mejor juego interior de la NCAA, sin ninguna duda. Esta temporada tratarán de mejorar la buena temporada pasada, compitiendo todos los partidos e incluso llegando a ganar a equipos con mejor plantilla. Baylor era uno de los equipos más molestos de cara a conseguir la victoria, y que nadie se quería enfrentar a ellos. En casa es un equipo que suele llevar sus partidos al límite, a lo físico, a desencadenar situaciones de estrés propias de cómo hacía Shaka Smart con sus Rams de VCU. Sin embargo, esa intensidad provocó que cayesen en primera ronda del torneo ante una ‘débil’ Georgia State que acabó con las aspiraciones de los de Waco. Baylor tiene posiblemente su problema en el backcourt. Y es algo lógico. La prensa, los aficionados y el staff técnico están siempre pendientes de conseguir un jugador dominante como lo era el gran Pierre Jackson. Y este año, el equipo de Scott Drew lo va a tener peor que nunca porque su mejor jugador de la temporada pasada, Kenny Chery, abandona la Universidad tras haber acabado su año de Senior. Además, otro Senior que abandona el equipo es Royce O’Neale, o lo que es lo mismo, los dos mejores asistentes de la temporada pasada no contarán este año. Por lo tanto, el paso adelante lo debe tomar Lester Medford y Al Freeman, aparte del mejor jugador recluido por la Universidad esta temporada, el escolta King McClure que es el jugador de la plantilla que puede jugar por el exterior con mejor calidad de bote, y sobre todo poder de anotación. El gran poder de los Bears está en el interior, en la zona, en lo verde de la cancha de su campus. Los jugadores que durante la temporada pasada fueron los titulares son Taurean Prince y Rico Gathers, que son interiores no demasiado altos pero si muy fuertes y que son capaces de crearse los espacios suficientes para poder anotar Se compenetran muy bien e incluso son capaces de conseguir buenos tiros de media distancia. Luego debemos destacar el nombre de Jonathan Motley, que es el jugador que puede dar un plus a este equipo, capaz de masacrar las segundas rotaciones de los equipos. Baylor es un equipo peligroso, y que seguramente esté pasando desapercibido por la mayoría de seguidores de la NCAA cuando hablamos de la Big 12. Su banquillo, su físico y un muy buen (y disciplinado) entrenador como Scott Drew harán que Baylor subirá como la espuma sobretodo en la primera parte de la temporada donde seguro que destacará. Lo más importante para ellos es mantener la seguridad ofensiva y defensiva que tienen en el Ferrell Center de Waco. Si Drew es capaz de sacar el máximo provecho de su talentoso juego interior y acabar de madurar a Jonathan Motley además de conseguir equilibrar el equipo. Y si además King McClure consigue acoplarse rápidamente al equipo, ojo que Baylor puede llevarse sin problemas la conferencia.

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Baylor Bears Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big XII Conference Waco, Texas Ferrell Center Scott Drew www.baylorbears.com PLANTILLA 2015/16 Jo Acuil Wendell Mitchell Rico Gathers Jacke Lindsay Jonathan Motley Lester Medford John Heard Manu Lecomte Taurean Prince King McClure

Regular Season 2014/15: 24-10 Torneo de conferencia 14/15: Segunda ronda March Madness: Segunda ronda

C - Gathers F - Prince F - Freeman

G - Wainwright

Ish Wainwright Al Freeman Terry Maston

G - Medford

Austin Mills

Jonathan Motley Jonathan Motley, posiblemente, sea el jugador con más proyección y del que más se va a hablar esta temporada en Baylor. El interior procedente de Houston afrontará su segunda temporada demostrando que tiene uno de los físicos más poderosos de toda la NCAA. No tiene rango de tiro apenas, pero su capacidad de movimiento y el poder que tiene en la media distancia y en la zona le harán destacar.

ALTAS BAJAS

King McClure (Triple A Academy), Wendell Mitchell (Rockdale High School), Jake Lindsay (Olympus High School), Manu Lecomte (Miami) y Jo Acuil (JUCO: Neosho County CC) Royce O’Neale (Graduado), Kenny Chery (Graduado), Damiyine Durham (Graduado) y Deng Deng (Graduado)

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IOWA STATE CYCLONES


Iowa State Cyclones Nacho Bertolín @nbh182

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ste verano será recordado en Ames durante un tiempo. Tras muchos veranos marcados por los continuos rumores sobre el interés de los Chicago Bulls en su entrenador Fred Hoiberg, éste ha sido el de la salida de la cabeza visible de una universidad que tras unos últimos años exitosos, se ha ganado el respeto de todo el país. En el tiempo que estuvo en Ames, Hoiberg le puso su sello a este equipo convirtiéndolo en un equipo muy vistoso en ataque aunque muy inconsistente durante la temporada. La temporada pasada pasará a la historia como la última de Fred Hoiberg, pero también será recordada por la estrepitosa derrota ante UAB en el primer partido de un March Madness en el cual entraban dentro de las apuestas para ser campeones del mismo. Pese a este duro varapalo, la temporada de los Cyclones se puede calificar como buena, ya que se conquistó el torneo de conferencia de la Big XII por segundo año consecutivo, eso sí, este año ganando a la gran favorita de la conferencia, la siempre poderosa Kansas. El remplazo de Fred Hoiberg será Steve Prohm, entrenador que ha tenido un reciente éxito en la universidad de Murray State, la cual ha dominado la Ohio Valley Conference durante estos últimos años pese a que esto no se refleje en apariciones en el March Madness. Prohm tendrá a su disposición a la gran mayoría del exitoso bloque de los últimos años formado por Fred Hoiberg. Este año será el último de muchos de los jugadores importantes de la rotación, por lo que este punto de experiencia del equipo le puede venir muy bien a Prohm en su primer año al mando de los Cyclones. El juego exterior estará formado por gente con mucha experiencia y que ya lo hizo bien el año pasado. Monté Morris volverá a ser el director de orquesta del ataque Cyclone, además del encargado de volver a poner ese ritmo alto a los partidos que tanto le gusta a Iowa State. Para darle descanso llega desde High School una de las últimas incorporaciones en esta clase de reclutamiento, Nick Noskowiak. Otro jugador llamado a brillar este año es Matt Thomas. El jugador de tercer año mostró un gran nivel durante la gira de los Cyclones por nuestro país, dejando ver que será una de las referencias anotadoras del equipo este año. Una nueva opción podrá jugar este año tras pasar el pasado sentado debido a su transfer desde Oregon State. Este es el combo Hallice Cooke que ya demostró su calidad en los Beavers y llega a los Cyclones a ser otra arma importante en ataque. Pudiendo jugar tanto por dentro como por fuera, Steve Prohm tiene a los jugadores de último año Abdel Nader y Naz Long, los cuales pueden hacer casi de todo en la pista y que aportan mucha energía al equipo. La pintura la volverán a ocupar Georges Niang y Jameel McKay. Niang afronta su último año en los Cyclones como un candidato a ser mejor jugador de la conferencia. McKay volverá a ser la referencia interior del equipo y todo un seguro como protector del aro. Los dos se conocen y entienden muy bien y se buscan constantemente en ataque. Les acompañarán en la pintura el pivot griego Georgios Tsalmpouris y el jugador de primer año Brady Ernst. En enero podrá jugar Deonte Burton, transfer desde Marquette que pese a su corta estatura tiene una gran corpulencia, eso sí, cada vez menos y más musculada.

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Iowa State Cyclones Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big XII Conference Ames, Iowa Hilton Coliseum Steve Prohm www.cyclones.com PLANTILLA 2015/16 Jameel McKay Abdel Nader Hallice Cooke Wes Greder Simeon Carter Monté Morris Nick Weiler-Babb Nazareth Mitrou-Long Matt Thomas Jordan Ashton

Regular Season 2014/15: 25-9 Torneo de conferencia 14/15: Campeón March Madness: Segunda ronda

C - McKay F - Niang F - Nader

G - Thomas

Stuart Nezlek Deonte Burton Georges Niang

G - Morris

Brady Ernst

Georges Niang Otro año más será el líder del equipo. Jugador de último año con mucha experiencia que pese a ser un jugador interior le gusta jugar lejos del aro para sacar a relucir su gran tiro exterior. Un aspecto del que no se habla mucho es de su IQ el cual utiliza para dar asistencias a sus compañeros, principalmente a su compañero en la pintura Jameel McKay. Candidato a estar en los quintetos de los mejores jugadores del año.

ALTAS BAJAS

Sterling Carter (West Charlotte High School), Brady Ernst (Clinton High School) y Stuart Nezleck (Fenwick High School) Bryce Dejean-Jones (New Orleans Pelicans), Dustin Hogue (Graduado), Georgios Tsalmpouris (AEK Atenas), Daniel Stesland (Transfer), Clayton Custer (Loyola-Chicago), Sherron Dorsey-Walker (Oakland), Kourtlin Jackson (Southern Miss) y Daniel Edozie (Graduado)

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KANSAS JAYHAWKS


Kansas Jayhawks Alberto @DrakeGreekHoops

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os Jayhawks afrontan una temporada prometedora con novedades y nuevos talentos, repasemos cómo les fueron las cosas a los chicos de Self durante el curso pasado. La temporada 2014-2015 de los Jayhawks llegaba con uno de los proyectos más prometedores de toda la NCAA. El equipo había sufrido las bajas de dos de las mayores promesas del baloncesto a nivel mundial, Andrew Wiggins y Joel Embiid. Sin embargo, Kansas consiguió reclutar a dos jugadores que intentarían hacerlos olvidar, los ilustres Kelly Oubre y Cliff Alexander, dos de los mejores de su generación. Unidos al soberbio Perry Ellis y a un Wayne Selden que debía explotar y ejercer como líder, se postulaban como candidatos a todo. Pero desde el principio hubo problemas, Self no supo encontrar la armonía en la rotación, y pronto Alexander ocupó un rol que no se correspondía con su nivel de juego, Selden decidió jugar como si la cosa no fuera consigo y su liderato brilló por su ausencia. Perry Ellis tomó el timón de un barco sin un rumbo claro, mientras que Oubre crecía junto a él acompañado de unos sorprendentes Frank Mason y Brannen Greene. A pesar de todos los problemas, el equipo fue el mejor de la Big XII durante la temporada por undécima vez consecutiva. Sin embargo, los problemas con Alexander llegaron a un punto álgido cuando de forma prematura, por asuntos que escapan a lo puramente baloncestístico, no pudo volver a jugar. Su baja dentro se notó, sobre todo cuando los Cyclones de Iowa State dieron el campanazo y vencieron a los Jayhawks en la final de la Big XII. No corrieron mejor suerte en el Madness, donde el equipo dio el batacazo definitivo al caer ante Wichita State de forma inaudita para poner así fin a una decepcionante temporada. La mala campaña no tardó en hacerse notar a la hora de la toma de decisiones: Kelly Oubre y Cliff Alexander se marcharon a la NBA. Pero toca recomponerse y formar un nuevo bloque unido para aspirar a todo una vez más. El senior Perry Ellis debe ejercer como líder en su último año universitario, unido al díscolo Wayne Selden, al que se le presenta una última oportunidad para explotar y demostrar qué clase de jugador es. Además, contarán con la ayuda del crecido base Frank Mason, que destacó por su excelente progresión la temporada pasada, el excelso tirador Greene, que abrirá la cancha al máximo y creará espacios continuamente, y otros jugadores que fueron importantes el año pasado como el ágil interior Jamari Traylor, el eléctrico exterior Devonte Graham, el joven europeo Mykhailiuk junto con jugadores de rol secundario como Mickelson o el pívot Landen Lucas El poder reclutador de Kansas ha vuelto a hacer acto de presencia al conseguir al interior Cheick Diallo, uno de los mejores jugadores de su generación, que hará olvidar los fantasmas de debilidad interior, unido al atlético Carlton Bragg, un jugador con unas condiciones físicas increíbles que es muy peligroso en transición. Además, cuentan con el escolta Lagerald Vick, un anotador puro que ayudará en el exterior. Con Ellis al mando, unido a sus viejos camaradas Selden, Mason y Greene, formarán un bloque con experiencia que contrastará con tres jóvenes perlas como son Diallo, Vick y Bragg, los cuales darán mucho que hablar; en especial Diallo, que promete hacer olvidar la memoria del mismísimo Joel Embiid. Con este plantel, los Jayhawks son aspirantes absolutamente a todo, y si las rotaciones funcionan y las cosas van bien en el vestuario formarán un conjunto verdaderamente temible.

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Kansas Jayhawks Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big XII Conference Lawrence, Kansas Allen Fieldhouse Bill Self www.kuathletics.com PLANTILLA 2015/16 Frank Mason III Wayne Selden LaGerald Vick Devonte Graham Evan Manning Sviatoslav Mykhailiuk Cheick Diallo Brannen Greene Carlton Bragg Clay Young

Regular Season 2014/15: 27-9 Torneo de conferencia 14/15: Subcampeón March Madness: Tercera ronda

C - Traylor F - Ellis F - Selden

G - Graham

Jamary Traylor Landen Lucas Perry Ellis

G - Mason III

Hunter Mickelson

Perry Ellis El talentoso interior deberá asumir el liderazgo una última vez, y no es para menos debido a su soberbio juego. El ala-pívot posee uno de los mejores repertorios de espalda a la canasta de toda la NCAA, con su fuerza se crea espacios y consigue anotar con ganchos, tiros de media distancia e incluso de tres puntos con bastante frecuencia. Tampoco se debe infravalorar su labor bajo los tableros, donde es una pieza muy importante. Sin embargo, lo que más destaca en él es su regularidad, ya que partido tras partido hace su juego y nunca desaparece.

ALTAS BAJAS

Cheick Diallo (Our Savior New American), Carlton Bragg (St. Joseph High School), LaGerald Vick (Douglas High School) y Clay Young (Kansas City CC) Kelly Oubre (Washington Wizards), Cliff Alexander (Portland Trail Blazers) y Jason Garrett (Graduado)

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KANSAS STATE WILDCATS


Kansas State Wildcats Borja Bona @Bergeron40

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evolución en la universidad “pobre” de Kansas. Nueva era para los Wildcats de Bruce Weber tras la salida de Marcus Foster y la llegada de hasta siete freshman. Malos tiempos en Manhattan. Año de transición tras varios años seguidos siendo protagonista. Tras dos años vistiendo la camiseta de los Wildcats Marcus Foster fue despedido, al igual que Tre Harris, por no ser capaces de cumplir con las reglas. Foster ya fue suspendido durante tres partidos por violación de las reglas del equipo. Difícil será poder encontrar a alguien que puede acercarse al nivel mostrado por Foster durante los dos años que estuvo. Líder absoluto de los Wildcats y que en su año freshman fue uno de los nombres de las Big 12 y que ahora pasará a ser un Bluejay en Creighton. También es cierto su bajo rendimiento durante la pasada temporada y que penalizó mucho al equipo dejándolo con más del 50 por ciento de derrotas en la parte baja de la conferencia. El equipo dependía tanto de Foster y un año con más cosas negativas que positivas se pagó muy caro. Aun así, seguía siendo el máximo anotador del equipo. Cobra ahora más importancia jugadores como Will Spradling o Shane Southwell. Auténticos jugadores de equipo que terminaron su etapa universitaria hace dos años. Larga y no agradable campaña la que se espera en Kansas State. A parte de Foster y Harris han dejado la universidad los otros dos máximos anotadores de la pasada temporada Nino Williams y Thomas Gipson tras haber terminado su estancia y graduarse. Lejos de aquella época en la que se consiguieron cinco billetes consecutivos para el torneo final de la NCAA. Justin Edwards, Wesley Iwundu y Stephen Hurt serán los únicos jugadores que regresarán. De los dos primeros se espera que den un paso adelante tras su mala pasada campaña. La marcha de tanto jugador importante durante los últimos años hará que tengan más responsabilidades. A la espera de la llegada de Xavier Sneed el año que viene, Edwards cumplirá su último año universitario siendo la principal amenaza exterior del equipo y el canadiense puede ayudar en la transición del programa. Iwundu es el jugador que permanece que más minutos tuvo el pasado año en un año que no sabemos si actuará como jugador interior o exterior. Las noticias negativas siguieron llegando a Manhattan tras la confirmación de que Brandon Bolden se pierde la temporada y su carrera como jugador de Kansas State por una lesión sufrida en el mes de febrero que afectó a su muñeca. En cambio, llegarán numerosos freshman. Un proyecto, sin duda, para el futuro. Llega de North Carolina Isaiah Maurice un alero 3-star. Además llegan los bases Kamau Stokes y Barry Brown y los aleros Dante Williams y Dean Wade. Además del transfer de Carlbe Ervin de JUCO. Lejos está pensar en aquel último record positivo de 20-13 de la temporada 2013-2014. La cuarta temporada de Bruce Weber como entrenador jefe de los Wildcats no será la del año que superen a los Jayhawks. En una conferencia muy decepcionante como lo ha sido la BIG 12 durante los últimos años vistos los resultados en el Gran Baile de marzo no se espera gran cosa por parte de los Wildcats.

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Kansas State Wildcats Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big XII Conference Manhattan, Kansas Bramlage Coliseum Bruce Weber www.kustatesports.com PLANTILLA 2015/16 Carlbe Ervin II Kamau Stokes D.J. Johnson Barry Brown Isaiah Maurice Mason Schoen Zach Winter Justin Edwards Dante Williams Ron Freeman

Regular Season 2014/15: 15-17 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda

C - Hurt F - Iwundu F - Maurice

Pierson McAtee G - Edwards

Wesley Iwundu Dean Wade Brian Rohleder Stephen Hurt

G - Ervin II

Austin Budke Justin Edwards A la sombra de Marcus Foster durante la pasada temporada se espera que dé un salto cualitativo en la que será su última oportunidad como jugador universitario. El canadiense llegó procedente de Maine con altas expectativas y no estuvo a buen nivel debido también a su año perdido. Con la marcha de Foster debe ser el líder de estos Wildcats y demostrar su talento en su año senior. Lideró al equipo en robos de balón sin ser titular en la mayoría de encuentros.

ALTAS

BAJAS

Dean Wade (Saint John High School), Dante Williams (Bowie High School), Isaiah Maurice (Bull City Prep), Dante Hales (Woodrow Wilson High School), Kamau Stokes (Fork Union Military Academy), Barry Brown (Gibbs High School), Ron Freeman (Future College Prep) y Corlbe Ervin (JUCO: Connors State College) Jevon Thomas (Seton Hall), Marcus Foster (Creighton), Thomas Gipson (Graduado), Shawn Meyer (Graduado), Nigel Johnson (Rutgers), Tre Harris (SIU-Edwardsville), Malek Harris (Suspendido), Evan Beucler (Tyler Junior College) y Nino Williams (Graduado)

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OKLAHOMA SOONERS


Oklahoma Sooners Carlos Toril @BelieveRandle

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on Kruger ha ido reconstruyendo eficientemente con el paso de los años a un college alicaído hasta el punto de instalarlo en la élite de la BIG 12. Es por ello que, tras un par de años en los que ha llegado la consolidación como “potencia” reciente de los Sooners, es momento de ser ambiciosos. Más del 75% de su anotación vuelve a Norman esta temporada, algo que hace presagiar que se avecina una campaña realmente ilusionante. Las únicas pérdidas destacadas son las de TaShawn Thomas, que deja un vacío de potencial anotador por dentro, y la de Frank Booker, quien pidió el transfer en busca de un rol más importante. La noticia del verano ha sido, sin duda, el retorno de todo un BIG 12 Player of the Year como Buddy Hield, que aún tentado por los cantos de sirena de la NBA decidió regresar para su año senior, donde será favorito para volver a conquistar el galardón y puede convertirse en uno de los nombres propios de la temporada brillando aún más si cabe. El pasado curso Kruger creó un perfecto balance entre el perímetro y la pintura que va a tener que reajustar este año con la pérdida de Thomas. Su marcha propicia que Khadeem Lattin, un ala-pívot físico que dejó grandes maneras en su año freshman, adquiera un rol más importante dentro del equipo y mantenga el equilibrio que su entrenador logró. A Lattin lo acompañará bajo tableros un gladiador tan infravalorado como voluntarioso como Ryan Spangler, que será respaldado por la intimidación del 7 pies Akolda Manyang y un pívot muy ágil como Jamuni McNeace. Mientras, el timón del equipo lo llevará un (casi) siempre sobrio Jordan Woodard, un director de orquesta sin una preponderancia excesiva en la anotación por el momento pero con gran capacidad de aprovechar el spacing generado por sus compañeros para encontrar buenas situaciones de tiro o nutrir a sus interiores. Su backup será, nuevamente, Dinjiyl Walker, del que se espera que ofrezca buenos minutos para dar descanso a Woodard. Como nadie ignora, el peso ofensivo recaerá en Isaiah Cousins, cuyo porcentaje de tiro crece exponencialmente año tras año, y Buddy Hield, candidato número uno para ser el mejor anotador y jugador de la conferencia. Por si fuese poco, parece que los freshmen Rashard Odomes y Dante Buford están resultando ser sorpresas muy agradables en los primeros entrenamientos y pueden instalarse en la rotación. Las dudas residen en si Lon Kruger, que lleva 21 años sin pasar del Sweet Sixteen (metió a Florida en la Final Four de 1994), conseguirá cumplir los ambiciosos retos marcados para una universidad que no luce tan bien desde hace años. Materia prima y veteranía tiene para ello. ¿Lo conseguirá? La pasada campaña dicha ronda marcó el límite, pero viendo el potencial del quinteto inicial y si la segunda unidad es eficiente, los Sooners tienen licencia para soñar.

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Oklahoma Sooners Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big XII Conference Norman, Oklahoma Lloyd Noble Center Lon Kruger www.soonersports.com

PLANTILLA 2015/16 Jordan Woodard Dinjiyl Walker Ryan Spangler Rashard Odomes Christian James Jamuni McNeace Isaiah Cousins Khadeem Lattin Bola Alade Dante Buford

Regular Season 2014/15: 24-11 Torneo de conferencia 14/15: Semifinales March Madness: Sweet Sixteen

C - Spangler F - Lattin F - Cousins

Daniel Harper

G - Hield

Buddy Hield C.J. Cole Akolda Manyang Austin Mankin

G - Woodard

Buddy Hield En una decisión sorprendente, Hield decidió regresar para su último año en el college basketball y posponer su salto al profesionalismo. El escolta natural de las Bahamas se ha hecho un hueco entre los mejores exteriores de la competición en base a una gran capacidad anotadora y un skillset muy definido. Por si su arsenal de recursos ofensivos no fuese suficiente, Hield es un buen atleta y sólido defensor y, además, carga bien el rebote para un jugador de su altura, lo que hace de él un jugador más completo de lo que en principio puede parecer.

ALTAS BAJAS

Christian James (Bellaire High School), Rashard Odomes (Copperas Cove High School) y Akolda Manyang (JUCO: Indian Hills CC) James Fraschilla (Graduado), D.J. Bennett (Graduado), TaShawn Thomas (Graduado), Trey Slate (Graduado) y Frank Booker (Florida Atlantic)

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OKLAHOMA STATE COWBOYS


Oklahoma State Cowboys Alberto @DrakeGreekHoops

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os Cowboys afrontan una temporada complicada, los chicos de Ford harán frente al que puede ser su curso más duro en años. Tras la marcha de sus dos estrellas Marcus Smart y Markel Brown, la temporada 2014-2015 se antojaba complicada; aun así, los chicos de Oklahoma State se veían dispuestos a dar el do de pecho para levantarse y luchar por sus objetivos. Y así fue como algunos jugadores dieron un paso al frente para liderar al equipo que aún extrañaba a sus jugadores que ahora iniciaban su aventura personal en la NBA. Le’Bryan Nash asumió el mando como anotador dentro, y fue el líder indiscutible del equipo; eso sí, acompañado con un sorprendente Phil Forte y un soberbio Anthony Hickey. Los 3 dirigentes no se encontraron solos, y sus buenas temporadas concordaron con la fuerza del veterano Cobbins dentro, la osadía del novato Travarius Shine y el temple de Jeff Newberry. Con este plantel hicieron frente contra viento y marea a todos sus obstáculos, pero a pesar de su esfuerzo, este equipo tan luchador fue eliminado en cuartos de final de la Big XII por Oklahoma, que le propinó un severo correctivo. En el Madness no corrieron una suerte mejor, aunque el hecho de estar presentes fue ya de por sí un logro, fueron eliminados en el primer encuentro ante los Ducks de Oregon. Así se puso fin a una temporada en la que los Cowboys lucharon, pero cayeron antes de ver la orilla. Sin embargo, la tormenta aún no ha pasado, si las bajas del pasado dejaron al equipo de la temporada 2014-2015 mermado, el equipo que afronta la campaña 2015-2016 queda más mermado aún tras las bajas recién sufridas; entre ellas la pérdida de su estrella, Le’Bryan Nash, que se marcha al Imperio del sol naciente para iniciar su camino como profesional, a lo que se suman los ilustres Anthony Hickey que marchará a Polonia y Cobbins, que también deja el equipo. Sin embargo, de nada vale lamentarse, y es sabido que los chicos de Ford lucharán con todo lo que tengan, así Phil Forte asume el rol de líder indiscutible, el eléctrico anotador será el baluarte ofensivo sin discusión alguna, junto a él continuarán el prometedor Tavarius Shine y el veterano Jeff Newberry, secundados por Anthony Allen Jr. y Mitchell Solomon que aportaran presencia en la pintura. Los actores secundarios del pasado curso como Jeffrey Carroll, Tyree Griffin o Joe Burton, todos sophomores, deberán dar un paso al frente y sorprender. También llegan caras nuevas, entre ellas el prometedor base Jawun Evans, uno de los mejores en su posición de los miembros de la nueva generación, el senior interior Chris Olivier que ayudará dentro, el polivalente novato Davon Dillard y el interior Igor Ibaka, hermano de Serge Ibaka. Con este plantel los Cowboys afrontan lo que puede ser una dura travesía a través del desierto. El luchar por la Big XII se antoja como una utopía, ante rivales tan duros como los Jayhawks, por no hablar del Madness, en el cual estar sería un logro fruto de un esfuerzo titánico. Aún así, en la NCAA puede pasar de todo, y con jugadores tan irreverentes como Forte o el joven Evans al mando, cualquier cosa puede pasar, los chicos de Ford exprimirán al máximo su potencial en una dura temporada, que puede sacar lo mejor de cada uno de ellos.

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Oklahoma State Cowboys Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big XII Conference Stillwater, Oklahoma Gallagher-Iba Arena Travis Ford www.okstate.com

PLANTILLA 2015/16 Ford Stuen Jawun Evans Tyree Griffin Joe Burton Tavarius Shine Phil Forte III Igor Ibaka Jeff Newberry Leyton Hammonds Davon Lillard

Regular Season 2014/15: 18-14 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final March Madness: Tercera ronda

C - Hammonds F - Solomon F - Forte III

Jeffrey Taylor

G - Griffin

Chris Olivier Anthony Allen Mitchell Solomon

G - Newberry

Phil Forte III El eléctrico escolta tejano afronta su último año universitario como líder indiscutible del equipo, considerado como uno de los mejores tiradores de la NCAA con un rango de tiro prácticamente ilimitado y habiéndose consumado como un anotador polivalente, el pequeño escolta, además de ser una de las mayores amenazas exteriores de toda la competición, deberá organizar al equipo basándose en su experiencia, y saber sacar lo mejor de cada uno de sus compañeros. Su inteligencia en el juego unida a su experiencia e intensidad lo convertirán en un jugador muy difícil de defender.

ALTAS BAJAS

Jawun Evans (Justin F. Kimball High School), Davon Lillard (Our Savior American High School), Igor Ibaka (JUCO: Northeastern Oklahoma A&M School) y Chris Olivier (Eastern Illinois) Le’Bryan Nash (Fukushima Firebonds), Anthony Hickey (Graduado), Michael Cobbins (Graduado), Marek Soucek (Graduado), Alex Budke (Graduado) y Christian Sager (Graduado)

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TCU HORNED FROGS


TCU Horned Frogs Carlos Coello @CarlosCoello97

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espués de, posiblemente, la temporada donde más tiempo estuvieron en lo alto de los equipos que seguían invictos (también por el escaso nivel de sus oponentes en el calendario Non-Conference), los Horned Frogs de TCU vuelven a una realidad cruda y difícil. Trent Johnson tiene un equipo de plantilla corta, donde 3 de sus mejores 4 jugadores no seguirán jugando en sus filas, y no han venido refuerzos procedentes de instituto. La temporada de TCU puede ser un desastre, y aunque el calendario non-conference sea exitoso como la temporada pasada (algo que no vale absolutamente de nada), en la B12 va a ser un equipo fácilmente vapuleable por el resto. Kyan Anderson, el líder indiscutible del equipo, no jugará esta temporada en los Horned Frogs y dejará un agujero importante en el equipo. Lo mismo con Trey Zeigler y con Amric Fields, por lo que TCU se queda prácticamente sin la columna vertebral de pasadas temporadas. Kenrich Williams tendrá que dar un paso al frente esta temporada demostrando su veteranía y aportación ofensiva desde el SF. Apenas hay grandes jugadores que vengan como novatos de calidad para ir a TCU. Jalon Miller es el mejor jugador con el que contará Trent Johnson esta temporada, en forma de novato. Es otro SF de 6-8 que jugará de titular. Un jugador con un cuerpo atlético y que su mejor punto es el tiro de media distancia y por ello será un jugador que puede aportar mucho. Luego hay dos SG novatos como Kyrik Shreiner y Malique Trent que, en principio, contarán con muy pocos minutos en las filas de TCU. Por lo tanto el quinteto titular del equipo de Trent Johnson contará con Chauncey Collins en la dirección del juego, y Karviar Shepherd en la zona. Aparte, Jalon Miller será el SF titular y el mejor jugador con el que cuenta la plantilla, Kenrich Williams, podría jugar de SG. El puesto de PF podría recalar en Chris Washburn y podría jugar prácticamente con 4 aleros, algo muy típico en algunos equipos. Además tienen más variantes gracias a jugadores como Link Kabadyundi el cual es el jugador más corpulento de la plantilla con 7-1 pies de estatura. Un jugador perfecto para jugar con un jugador fijo por dentro que puede dar descanso a jugadores como Karviar Shepherd o únicamente intentar dominar por dentro ante equipos con jugadores de menor estatura. Por lo tanto esta temporada va a ser complicadísima para TCU, como siempre. Un equipo que año a año debe renovarse con las pocas posibilidades que tiene de conseguir hacer algo decente. Es posiblemente el peor equipo de la B12 y eso va a ser así por mucho tiempo, al ser un equipo que no tiene gran poder de reclutamiento y la mayoría de su reputación se lo lleva el programa de futbol americano y de softball. Por lo tanto, todo lo que sea conseguir victorias serán reconocidas.

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TCU Horned Frogs Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big XII Conference Fort Worth, Texas Schollmaier Arena Trent Johnson www.gofrogs.com

PLANTILLA 2015/16 Lyrik Schreiner Chauncey Collins Michael Williams Malique Trent Vladimir Brodziansky Brandon Parrish Jalon Miller Dalton Dry Devonta Abram Karviar Shepherd Chris Washburn Kenrich Williams

Regular Season 2014/15: 18-14 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final

C - Shepherd F - Parrish

F - Brodziansky G - Trent G - Collins

Kenrich Williams Junior, con experiencia, con un buen físico y mucha cabeza para jugar al baloncesto. Sobre todo es inteligente a la hora de escoger sus tiros con gran porcentaje en tiros de campo. Si algo debe mejorar es su lanzamiento desde el tiro libre e intentar más tiros de 3. Este año debe coger todos los galones del equipo. Es el jugador más destacado, en principio, por la experiencia y porque debe dar un paso adelante.

ALTAS BAJAS

Jalon Miller (Seagoville High School), Lyrik Schreiner (Fishburne Military School), Malique Trent (New Mexico Junior College) y Vladimir Brodziansky (Pratt CC) Charles Hill Jr. (Tarleton State), Josh Brown (Texas A&M-Commerce), Amric Fields (Graduado), Kyan Anderson (Graduado), Christian Gore (Graduado), Hudson Price (Charlotte), Link Kabadyundi (Blinn College) y Trey Ziegler (Graduado)

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TEXAS LONGHORNS


Texas Longhorns Juan Vargas @JVargas101

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ocos programas en la NCAA anticipan cambios tan trascendentales como los que vivirá Texas esta temporada. Austin acaba de vivir, sin duda, el fin de una era. Por primera vez en lo que va de milenio, Rick Barnes, que llegó a los Longhorns en 1998, no será el inquilino del banquillo de The Drum. Atrás queda el honor de haber entrenado a hombres como Kevin Durant, LaMarcus Aldridge o T.J. Ford, así como el grato recuerdo de la Final Four de 2003 o los Elite Eight de 2006 y 2008. Pero el sentimiento ante esta circunstancia no es de nostalgia, sino de ilusión. El reemplazo de Barnes representa la contratación más estimulante de la offseason universitaria. Shaka Smart, artífice de los rutilantes éxitos recientes de VCU, resistió durante varios veranos el cortejo de las grandes conferencias, pero no pudo resistirse a la oferta de uno de los puestos de trabajo más cotizados del país. El último año de Barnes en Texas fue, en cierto modo, un epílogo inesperado a su historia en Austin. En 2013 ya coqueteó con la destitución, pero se salvó merced a la brillante temporada 2013-14 que cuajó contra todo pronóstico. La pasada campaña comenzó con una Texas reconocida de forma casi unánime como outsider cara a la Final Four, pero la tremenda irregularidad de la escuadra naranja la condenó al desastre. De nada sirvió que los de Barnes comenzaran el calendario de la Big 12 en el undécimo puesto del Top 25; su mala trayectoria en su conferencia estuvo a punto de dejar a los Longhorns fuera del March Madness, donde caerían a las primeras de cambio ante Butler. Jugar a adivinar las transformaciones del sistema de Texas resulta divertidísimo. Smart es uno de los técnicos de college más identificados con su libreto y sería una sorpresa que alterara sobremanera su metodología, pero no cabe duda de que deberá adaptarse a una plantilla que no ha sido confeccionada bajo sus criterios. Las preguntas empiezan en el apartado ofensivo: VCU se caracterizaba por intentar resolver tantos ataques como fuera posible en transición y, en estático, basar su juego en percutir constantemente hacia el aro y buscar el triple liberado con asiduidad (854 intentos la última temporada, por 626 de Texas). La ofensiva de Barnes era más “clásica”, con constante involucración de unos interiores “tradicionales” en la gestación del juego. Hemos aquí un primer punto de interés. Pero lo realmente jugoso está en la defensa. La Texas de 2015, apoyada en su poderío anterior fue un equipo bastante bueno en esta faceta y de auténtica élite en lo que a protección del aro respecta. Poco que ver con el ilustre Havoc del que Smart hizo el santo y seña de VCU, un sistema de presión al límite, a toda la pista y durante todo el partido, que hizo de los Rams el equipo que más pérdidas provocaba en toda la NCAA. Uno puede imaginarse a Isaiah Taylor, Kendal Yancy, Javan Felix y Demarcus Holland (el fenomenal cuarteto exterior de los Longhorns) ejecutando este dispositivo defensivo, pero ¿qué pasará con los interiores? Smart acostumbraba a utilizar pocos hombres altos, y de perfil muy móvil y atlético. En Texas, aunque ya no estará Jonathan Holmes, tendrá que repartir minutos entre Cameron Ridley, Prince Ibey, Connor Lammert, el transfer de Maryland Shaquille Cleare e, incluso, Jordan Barnett. Ninguno de ellos parece idóneo para el Havoc, pero renunciar a explotar sus cualidades no sería muy inteligente por parte de Smart. Shaka tiene un reto enorme ante sí, pero es un reto emocionante como pocos. No pierdan de vista a estos Longhorns.

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Texas Longhorns Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big XII Conference Austin, Texas Frank Erwin Center Shaka Smart www.texassports.com

PLANTILLA 2015/16 Isaiah Taylor Demarcus Holland Kendal Yancy Connor Lammert Cameron Ridley Tevin Mack Javan Felix Danny Newsome Eric Davis Jr. Kerwin Roach Jr.

Regular Season 2014/15: 19-12 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final March Madness: Segunda ronda

C - Ridley F - Lammert F - Yancy

Joe Schwartz

G - Holland

Ryan McClurg Shaquille Cleare Jordan Barnett

G - Taylor

Prince Ibeh Isaiah Taylor Si hay una posición en la que Smart destaca como formador de jugadores, es la de base. Bajo su mando, VCU fue un vivero de grandes playmakers imbuidos de la filosofía de su técnico. ¿Será Taylor el próximo? El junior, llamado a ser clave en los Longhorns, deberá llevar las riendas de un nuevo sistema; de su asimilación dependerá en buena parte el éxito del proyecto. Será indispensable que mejore su capacidad defensiva y lanzamiento exterior.

ALTAS BAJAS

Tevin Mack (Dreher High School), Kerwin Roach Jr. (North Shore Senior High School) y Eric Davis (Arthur Hill High School) Myles Turner (Indiana Pacers), Jonathan Holmes (Los Angeles Lakers), Damarcus Croaker (Murray State) y Tarale Murphy (Graduado)

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TEXAS TECH RED RAIDERS


Texas Tech Red Raiders David Uña @BullsDerrick

E

n Lubbock parece que vuelve a asomar algo de luz. Son casi diez temporadas sin terminar con balance positivo. Un camino marcado por las sombras. Por los cambios. Por buscar resultados de forma rápida, sin pensar que el equipo necesitaba realmente una transformación a largo plazo. En universidades con poco cartel para grandes ‘recruits’ se debe reunir un aspecto por encima de todas las cosas: La paciencia. Toda adaptación necesita tiempo. Pero no hay que adaptarse a los cambios, sino trabajarlos o crearlos. Tubby Smith empezará su tercer curso al frente de los Red Raiders. El ex de Kentucky era consciente que el programa no era el más favorable. Que necesitaba un cambio. Que necesitaba crear algo. Comunicación y cohesión. Tan importante fuera como dentro de la cancha. Smith volverá a contar con una de las plantillas más jóvenes de la competición (sólo dos ‘seniors’ y dos ‘juniors’), pero que ya se conocen. Química. Sólo Robert Turner abandonó la universidad por cumplir ciclo universitario. Lo demás, ha vuelto a sus manos para seguir gestando un equipo y un programa que, ilusione a los aficionados, que compita, y que, en un futuro, pueda ser un destino atractivo para los grandes ‘recruits’ que llegan del instituto. No estará Robert Turner, pero Smith podrá contar de nuevo con cuatro de los cinco titulares que jugaron el pasado curso. Sobre Devaugntah Williams y Troddrick Gotcher recaerá, principalmente, la responsabilidad anotadora de los Red Raiders. Además, han reclutado a Devon Thomas, un base que llega con un gran cartel de un ‘JUCO’, 16.9 puntos y 6.3 asistencias durante su última campaña le avalan. Todo dependerá de la adaptación que pueda tener, pero podría ser una pieza importante del puzzle que está intentando montar Smith. Keenan Evans para dar más profundidad al perímetro. Justin Gray y CJ Williamson en el 3’. Y por dentro, dos jugadores aún por crear pero que tienen grandes mimbres para ser una sólida pareja interior: Norense Odiase y Zach Smith. La Big XII es una conferencia muy exigente que suele colocar a cinco o seis equipos en el torneo final. Kansas, Iowa State y Oklahoma están un peldaño por encima. Pero las bajas que han sufrido Texas, Baylor o Kansas State, puede ser una oportunidad para que los Red Raiders puedan situarse en la zona media de la clasificación. Todo análisis de Texas Tech hay que enfocarlo en el contexto adecuado. Son un equipo aún muy verde, pero con buenos recursos para poder alcanzar cotas mayores en un futuro no muy lejano. No obstante, cuentan con algo que hace años no tenían: Esperanza. Esperanza de poder colarse en un Madness por complicado que sea o por poder hacer un buen papel en un hipotético NIT.

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Texas Tech Red Raiders Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big XII Conference Lubbock, Texas United Supermarkets Arena Tubby Smith www.texastech.com PLANTILLA 2015/16 Devaugntah Williams Isaiah Manderson Devon Thomas C.J. Williamson Donovan Ham Justin Gray Zach Smith Keenan Evans Aaron Ross Toddrick Gotcher

Regular Season 2014/15: 13-19 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda

C - Odiase F - Smith F - Gotcher

G - Williams

Rokas Ulvydas Jordan Jackson Andrew Sorrells

G - Thomas

Norense Odiase

Devaugntah Williams Devaugntah Williams o Toddrick Gotcher. Difícil elección. De los dos se espera un rendimiento óptimo para poder competir en una conferencia tan exigente como la BigXII. Pero me quedo con el de Ohio. No sólo por haber sido el máximo anotador de los Red Raiders el pasado curso, sino también por su capacidad de liderazgo y asumir tiros importantes en los últimos minutos. Gran capacidad de salto y buen penetrador. Le gusta finalizar las jugadas con un ‘floater’ a tablero.

ALTAS BAJAS

Shawntrez Davis (Sound Doctrine Christian Academy), Jordan Jackson (St. Pius X School) y C.J. Williamson (Maynard Evans High School) Luke Adams (Graduado), Robert Turner (Graduado), Clark Lammert (Graduado), Randy Onwuasor (Southern Utah), Alex Foster (Bradley) y Justin Jamison (MidAmerican Nazarene)

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WEST VIRGINIA MOUNTAINEERS


West Virginia Mountaineers Jorge Fontenla @Fontenla9

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a pregunta que debe estar rondando por la cabeza a todo aficionado Mountaineer debe ser la misma: ¿Hay vida después de Juwan Staten? Y es que a pesar de que el ya antiguo base de West Virginia tenga sus defensores y detractores (ambos con buenos argumentos que justifiquen cada postura), lo que no se puede negar es que Staten era el alma de este equipo, y un hombre más que clave en el sistema de Bob Huggins, que se basa en agobiar al rival con una presión asfixiante durante cada minuto de juego, dificultando con creces la subida del balón. Y en ataque Staten suponía más de lo mismo, ya que si la defensa se centra en la presión y robo rápido de la bola, se necesitan jugadores con capacidades de correr el contraataque. Es cierto que en ocasiones Juwan Staten no tenía el día, esa suspensión de 6 metros tan característica suya no entraba, y como consecuencia West Virginia lo pasaba mal, aunque también es criticado por no asumir como debía el peso del equipo en duelos importantes. Sea como fuese, la baja de Staten se va a notar, en mayor o menor medida, pero Higgins cuenta con un buen grupo de guards que están capacitados para cumplir, y es que Jaysean Paige y Daxter Miles Jr. ya contaron con bastante protagonismo la temporada anterior, siendo freshman ambos y promediando 8.1 puntos, 2.3 rebotes, 1.3 asistencias y 7.3 puntos, 2.3 rebotes, 1 asistencias por partido respectivamente. Hay que destacar los 1.9 robos por partido que promedió Paige, siendo líder del equipo en esta faceta. Los Mountaineers arrancaron la Regular Season del curso 2014-15 con un récord de 14-1 en sus 15 primeros partidos, y sólo una derrota por 74-75 ante LSU Tigers les evitó empezar los duelos de conferencia invictos. Los chicos de Bob Huggins obtuvieron en enero un ranking #14 por la AP, más que merecido debido al juego desplegado y los resultados obtenidos. En el campeonato de conferencia, West Virginia acabó con un record de 11-7 (23-9 en el general), quizás peor de lo esperado, pero el gran nivel ofrecido por los equipos en la Big XII y un bajón en el juego de los de Huggins propiciaron ese balance. Con todo, West Virginia recibió una invitación para el March Madness con un seed #5, y se enfrentaron a los Buffalo Bulls en la segunda ronda del torneo, quienes les dieron muchos más problemas de lo esperado, y un triple de Tarik Phillip a pocos segundos del final decantó finalmente el partido hacia el lado de los Mountaineers. En tercera ronda se cruzaron con Maryland, que venía de completar un gran año, pero 16 puntos y 10 rebotes de Devin Williams ayudaron a doblegar a los Terrapins. Se llegó así a la Sweet Sixteen, y enfrente se encontraban los temibles Kentucky Wildcats, que aún no habían perdido un partido en todo el curso, y así seguiría siendo. Los de Calipari pasaron por encima de West Virginia, 39-78 en un partido negro para los Mountaineers, que cerraban un año con un muy mal sabor de boca. Para esta temporada, las opciones de West Virginia pasan principalmente por Devin Williams, si el forward continúa el nivel de progresión alcanzado la temporada pasada, las posibilidades de los de Bob Huggins aumentan con creces; siempre y cuando la baja de Staten no les pase más factura de la esperada.

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West Virginia Mountaineers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

Big XII Conference Morgantown, Virginia WVU Coliseum Bob Huggins www.wvusports.com

PLANTILLA 2015/16 Teyvon Myers Jonathan Holton Jevon Carter James Bolden Daxter Miles Jr. Jaysean Paige Nathan Adrian Tarik Phillip James Long Lamont West

Regular Season 2014/15: 25-10 Torneo de conferencia 14/15: Semifinales March Madness: Sweet Sixteen

C - Holton F - Williams F - Ahmad

Brandon Watkins

G - Miles Jr.

Logan Routt Esa Ahmad Richard Romeo III

G - Carter

Devin Williams Devin Williams Power forward que siempre cumple en ambos lados de la pista. Promediando 11.6 puntos y 8.1 rebotes, el año pasado se erigió como segunda espada de Juwan Staten, ayudando al equipo en cualquier faceta. Su presencia interior tanto en defensa como en ataque es más que notoria, ya que siendo un PF, no le importa pegarse con jugadores más altos que él, gracias al gran físico que posee. Si consigue añadir a su repertorio ofensivo algún que otro movimiento de poste y desarrolla el tiro de 4-5 metros, creará verdaderos quebraderos de cabeza a las defensas interiores.

ALTAS BAJAS

Esa Ahmad (Shaker Heights HS), James Bolden (Holmes HS), Lamont West (Grove HS), Teyvon Meyers (JUCO: Williston State College) y TyQuane Goard (Marshall) Juwan Staten (Golden State Warriors), Chase Connor (Fairmont State), Gary Browne (Graduado), BillyDee Williams (Transfer), Tyron Hughes (Graduado) y Kevin Nooren (Graduado)

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PAC-12 CONFERENCE


ARIZONA WILDCATS


Arizona Wildcats Daniel Mena @D_MenaG

D

ominación total en la PAC12 para Arizona el año pasado, cierto es que tampoco tuvieron un calendario muy complicado pero eso no les quita mérito, un buen equipo que, como se esperaba de ellos, acabaron ganando su conferencia. El año no podía empezar mejor para ellos. Consiguieron al #7 de la class, Stanley Johnson, y le juntaron con Hollis-Jefferson y Brandon Ashley así que desde el primer día el equipo asustaba. En ningún momento se les dio como claros candidatos a hacerse con el título nacional, es cierto, pero era un equipo con el que nadie se quería encontrar en marzo. Pese a que Gonzaga les puso las cosas muy difíciles, su primera derrota no llegaría hasta finales de diciembre. Sí, doce partidos consecutivos sin perder hasta que llegó su primera derrota ante un rival a priori menor, UNLV. Una victoria que a todos sorprendió pero gracias a Wood y Vaughn, los Rebels consiguieron un upset. Quitando esa derrota, los Wildcats solo cayeron dos veces en la temporada, ambas derrotas ante rivales de su conferencia, la primera llegó ante Oregon State por dos puntos y ya entrados en febrero, Arizona State consiguió ganar por tres puntos. El equipo acabó con récord de 31-3 y 16-2 en su conferencia llegando al March Madness en buena forma. En los tres primeros partidos de la gran fiesta del baloncesto universitario no tuvieron muchos problemas para colarse en Elite 8, donde, una inconmensurable Wisconsin siendo candidata a todo, fue demasiado rival para una Arizona que se quedaba a las puertas, por segundo año consecutivo, de la Final Four. En el apartado de llegadas y salidas del conjunto el equipo pierde. Es verdad que llega un gran prospect como es Allonzo Trier (#18 de la class) acompañado de Ray Smith (#29), Justin Simon y Chance Comanche pero el equipo ha perdido este verano a cuatro de sus cinco máximos anotadores. Tarczewski es el único de ellos que se ha quedado y este año tiene una papeleta difícil. Al equipo se le va a pedir, como mínimo, otro Elite 8 y pese a que Trier es un fantástico anotador y tiene todo el futuro por delante, no es lo mismo que su último gran recruit, Stanley Johnson. Otra gran incógnita que tiene el equipo, una vez más, es Gabe York. El escolta parece que poco a poco va explotando pero también es verdad que poco a poco se le va acabando el tiempo en la universidad, este será su último año y es la temporada en la que tiene que acabar de demostrar eso de lo que deja tantas pinceladas. Lleva dos años con la confianza de Sean Miller, promediando 21 minutos por partido que, por desgracia, no está sabiendo aprovechar como debería. Hemos hablando de las incorporaciones y de un jugador que debería dar un paso adelante, pero aun no hemos entrado en detalle en los jugadores que ha perdido del equipo en este draft. Sin duda, las bajas de McConnell y Brandon Ashley son importantes para el equipo, pero los que más van a echar de menos es a Johnson y a Hollis-Jefferson. No vamos a entrar en que si estaban muy verdes o no para dar el salto porque eso el tiempo lo dirá, pero quedarse para intentar conseguir ese ansiado pase a la Final Four e intentar conquistar el campeonato nacional tampoco hubiese sido descabellado. Con este panorama, Arizona intentará repetir el éxito del año pasado o al menos acercarse lo máximo posible. No lo tendrá nada fácil en Marzo pero equipo para conseguir ganar la PAC12, a priori, no les falta.

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Arizona Wildcats Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

PAC-12 Conference Tucson, Arizona McKale Center Sean Miller www.arizonawildcats.com

PLANTILLA 2015/16 Parker-Jackson Cartwright Gabe York Ray Smith Justin Simon Kadeem Allen Allonzo Trier Ryan Anderson Dusan Ristic Chance Comanche Elliot Pitts Kaleb Tarczewski Trey Mason

Regular Season 2014/15: 34-4 Torneo de conferencia 14/15: Campeón March Madness: Elite Eight

C - Tarczewski F - Anderson F - Trier

G - York G - Jackson Cartwright

Jacob Hazzard

Allonzo Trier Un nuevo prospect interesante llega a los Wildcats, tras ser McDonald’s All-American y jugar el Jordan Brand. Llega a un equipo que va a estar necesitado de puntos y esa es su mayor virtud, la anotación. Además es capaz de competir en defensa ya que es un jugador muy agresivo. Lo malo, es que su gran virtud también es su mayor defecto, muchas veces no lanza en buenas posiciones y se arriesga demasiado a la hora de atacar, cosa que tendrá que pulir en su paso por la NCAA.

ALTAS BAJAS

Allonzo Trier (Findlay Prep), Justin Simon (Brewster Academy), Ray Smith (Las Vegas HS) y Chance Comanche (Beverly Hills HS) Stanley Johnson (Detroit Pistons), T.J. McConnell (Philadelphia 76ers), Rondae Hollis-Jefferson (Brooklyn Nets), Brandon Ashley (Dallas Mavericks), Drew Mellon (Graduado), Matt Korcheck (Graduado) y Craig Victor (LSU)

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ARIZONA STATE SUN DEVILS


Arizona State Sun Devils Iñaki Zubizarreta @Igni4

N

ueva era en la universidad estatal de Arizona, situada en Phoenix. Llega para llevar los mandos de los Sun Devils el base ganador de dos títulos universitarios con Duke en el inicio de los 90, Bobby Hurley. En su tercer año como entrenador a máximo nivel universitario ya dirige un programa de cierta enjundia. Para ello, le ha valido hacer dos temporadas magníficas con Buffalo, consiguiendo la pasada temporada meterse por primera vez en el Madness. Sin embargo, para esta primera temporada posee los jugadores que el anterior cuerpo técnico consiguió aunque, por su parte, él ya ha conseguido algún recruit interesante para la temporada que viene y se ha traído con él a dos jugadores muy interesantes de Buffalo que deberán pasar el año en blanco, redshirt pertinente tras el transfer realizado. Esta temporada se espera un equipo más eléctrico y rápido en el campo, siguiendo el estilo aplicado en Buffalo de mucho ritmo y el mayor número posible de tiros rápidos. Para ello cuenta con un equipo no demasiado amplio en rotación por lo que algún walk-on tendrá minutos en el campo. Con respecto a la temporada pasada, pierden al máximo anotador y mejor defensor del equipo, McKissic, y a dos excelsos tiradores como Bo Barnes y Gilling. El equipo se queda algo corto en tiro de larga distancia, ya que los jugadores en plantilla, salvo grandes mejoras durante el verano, fueron mediocres tiradores la temporada pasada, ahí puede estar uno de los problemas del equipo. En el lado bueno está el base Tra Holder que, si bien empezó dubitativo, acabó la temporada muy bien y desde su temporada freshman dio muestras de ser un director de juego muy correcto y rápido. Ojo a su progreso esta temporada con muchos minutos y galones a sus espaldas. En el exterior le acompañarán el senior Gerry Blakes; anotador muy irregular que deberá anotar más consistentemente desde la línea exterior; Kodi Justice, gran tirador y que deberá liberar, en ciertas a ocasiones, a Holder junto con Blakes y Spight. Andre Spight llega desde JuCo, prometiendo ser buen anotador por lo que tendrá sus minutos y tiros suficientes como para ser alguien muy importante en la línea exterior del equipo. En el puesto de alero, por estatura, estarán el senior Atwood, jugador de rol con buen tiro exterior y aportando en el rebote, y que puede jugar de 3 o 4 abierto. Maurice O’Field intentará ser un jugador útil en la rotación exterior y añadir profundidad a este equipo, ya que físicamente es de los más privilegiados del equipo. En el puesto de 4 estará el principal baluarte anotador del equipo, Savon Goodman, jugador inteligente usando su cuerpo y posicionamiento a pesar de su baja estatura para el puesto de interior. Algo menos de 2 metros con nulo tiro exterior, pero saber hacer sus canastas en la pintura gracias a buen toque y dureza en el aro. Buen atleta con gran elevación. Debe controlar de cargarse de faltas rápido para jugar los más de 30 minutos que su equipo le necesita. Quizás podríamos verle promediando dobles-dobles. Junto a él estará el ya senior Eric Jacobsen, torre del equipo siendo fundamental en labores de rebote y defensa del aro, y se espera una buena mejora suya en el aspecto ofensivo al mejorar sus responsabilidades dentro del equipo. Para ayudar a estos dos interiores el principal apoyo será otro JuCo, Obinna Oleka, gran atleta y fuerte que veremos qué tal se aclimata. Viene de promediar grandes números en instituto como en junior college, y por el bien de los Sun Devils se espera que tenga un impacto inmediato y no sufra tanto el equipo ante los problemas de faltas de Jacobsen y Goodman. Andre Adams, único freshman con beca del equipo, intentará aportar algunos minutos de calidad.

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Arizona State Sun Devils Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

PAC-12 Conference Phoenix, Arizona Wells Fargo Arena Bob Hurley www.thesundevils.com PLANTILLA 2015/16 Tra Holder Shazier Lawson Maurice O'Field Kodi Justice Willie Atwood Andre Spight Shannon Evans Austin Witherill Gerry Blakes Eric Jacobsen

Regular Season 2014/15: 18-16 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda NIT: Segunda ronda

C - Jacobsen F - Goodman F - Blakes

G - Justice

Obinna Oleka Andre Adams Torian Graham

G - Holder

Savon Goodman Shazier Lawson Savon Goodman Este interior undersized, pero con buena envergadura, destaca sobre todo por su capacidad atlética, fuerza y motor que le permiten tener gran actitud en el campo tanto en ataque como en defensa. Buen reboteador tanto en ataque como en defensa, sabe utilizar su cuerpo, cierra bien el rebote y tiene un posicionamiento innato para el mismo. Rebote ofensivo, buen juego de cara frente a interiores más lentos y buena finalización gracias a su buen toque y control de su cuerpo en el aire. Una mejora en el tiro, aunque se tiro libre, y no cargarse de faltas tan rápido, pueden hacerle ser un gran jugador universitario.

ALTAS BAJAS

Andre Spight (South Plains College) y Maurice O’Field (Midland College) Shaquille McKissic (Graduado), Bo Barnes (Graduado) y Jonathan Gilling (Graduado)

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CALIFORNIA GOLDEN BEARS


California Golden Bears Carlos Coello @CarlosCoello97

C

alifornia será uno de los equipos que más vamos a ver este año. Se han reforzado excelentemente bien, con jugadores de talla nacional y que se ve beneficiado por las horas bajas por las que están pasando la mayoría de los equipos de la PAC 12, una de las Conferencias más atractivas de cara al espectador. Lejos quedan los tiempos de la dupla Allen Crabbe-Justin Cobbs; pero posiblemente este año sea uno de los más esperados de los últimos tiempos en el Haas Pavilion de Berkeley. El equipo de Cuonzo Martin contará con los mejores jugadores de su última temporada como son los exteriores Tyrone Wallace y Jordan Mathews, que fueron los máximos anotadores de la temporada pasada. Wallace fue el SG titular y máximo anotador, y Jordan Mathews fue el base titular demostrando, además, la mano que tiene al tirar desde el perímetro con un 44% de acierto en tiros de tres. Otros jugadores este año como el caso de Jabari Bird, jugador que goza de un hype enorme, tendrá que relegarse esta temporada al banquillo y a trabajarse todos los minutos. Y este es un punto importante para Cuonzo Martin, tiene jugadores realmente interesantes en el banquillo. Jugadores de exterior que le darán la posibilidad de rotar con garantías en partidos más fáciles o que estén encarrilados, o por todo lo contrario; jugadores de más de 7 pies, corpulentos, capaz de dar la solidez defensiva necesaria para mantener el nivel físico del equipo, que en ciertos momentos de la temporada llega a ser vitar y de suma importancia. Pero sin ninguna duda, la misión más importante de todo el cuerpo técnico es conseguir el acople de los jugadores novatos y que me ha costado no mencionarlos anteriormente, el deseado Jaylen Brown e Ivan Rabb. Jaylen Brown será el mejor SF de la NCAA, o cerca andará. Un jugador completísimo que si bien destaca ofensivamente por su capacidad de anotar en transición o en estático con el tiro de media distancia o de penetración, es sin duda el mejor defensor de la presente clase de jugadores. Ivan Rabb tiene el papel de jugador clave si los Golden Bears realmente quieren llegar lejos esta temporada, porque una oportunidad así no se les va a presentar en mucho tiempo. Lleva un año y algunos meses a un nivel horrible, fatal. Pasó de ser el mejor jugador de la Class del 2015 a ser un jugador con gran potencial, pero un jugador más. En el Mundial U17 tuvo un papel no secundario, sino terciario en algunas ocasiones con la selección norteamericana que se acabó llevando el oro. Ha mejorado físicamente, añadiendo casi 10 kilos de músculo a su cuerpo con el objetivo de la preparación en dominar todas las canchas en las que pise. Por ello Cuonzo Martin tiene un equipo con un plantel envidiable, con unos recursos fuera de lo normal en equipos de la NCAA y más en equipos que han pasado más desapercibidos durante las últimas temporadas con los osos dorados de California. Ellos tienen en su mano, en el caso de conseguir encajar todas las piezas del puzle, conseguir un equipo sólido y ganador para poder conseguir el campeonato de la PAC 12, y, por qué no, llegar lejos y dar (mucha) guerra en el torneo de la NCAA, el March Madness.

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California Golden Bears Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

PAC-12 Conference Berkeley, California Haas Pavilion Cuonzo Martin www.calbears.com

PLANTILLA 2015/16 Jaylen Brown Ivan Rabb Sam Singer Tyrone Wallace Brandon Chauca Roger Moute a Bidias Nick Kerr Nick Hamilton Kingsley Okoroh Jabari Bird Jordan Matthews

Regular Season 2014/15: 18-15 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final

C - Brown F - Rabb

F - Wallace

G - Bird

Roman Davis Stephen Domingo Brenden Glapion

G - Matthews

Cole Welle Kameron Rooks

Jaylen Brown Físico, defensa, poderío, transición, anotación, dominante. Todas puedes ser palabras que podemos atribuir o etiquetar con Jaylen Brown. El jugador más completo de los nuevos novatos de la NCAA que intentará llevar a California a lo más alto. Sin duda, nombre que deben anotar porque muy pronto le veremos en el gran baile de la NBA.

ALTAS BAJAS

Jaylen Brown (Wheeler High School), Ivan Rabb (Bishop O’Dowd High School) y Roman Davis (Windward High School) Dwight Tarwater (Graduado), Christian Behren (Graduado) y David Kravish (Graduado)

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COLORADO BUFFALOES


Colorado Buffaloes Nacho Juan @NachoJuanRules

L

a incógnita se ha erigido como la pauta habitual en los Buffaloes. Aunque es difícil de predecir que versión podemos ver de un equipo sumido en el quiero y no puedo, la mejoría es la única opción para escapar del fondo de la PAC 12. Más que un lastre, la decepción del año pasado debe ser el trampolín de un nuevo comienzo para los de Tad Boyle. El calendario non-conference ya vislumbraba la tónica de un conjunto inconsistente. Su pobre andadura en Hawaii sería la antesala de un año nuevo para olvidar. Tan sólo USC fue el rival factible, y es que entre destello y destello, las derrotas se encadenaban siempre de forma consecutiva. Una victoria en el torneo ante Oregon State parecía devolver las esperanzas, pero Oregon pronto les despertó del sueño. La marcha de Askia Booker no debe ser vista como una grieta sino como una oportunidad. Sin embargo, la salud debe ser prioritaria después de un curso que no consiguió alejarse de los sobresaltos. Tras una temporada por debajo de las expectativas, ha llegado la hora de Dominique Collier. Por desequilibrio y muñeca, está obligado a tomar las riendas e imprimir claridad en un ataque que pide electricidad. Para ello, necesita escuderos, y Josh Fortune y Tre’Shaun Fletcher tendrán que asumir responsabilidad mientras Xavier Johnson se recupera. Abrir el campo será una tarea fundamental para un dúo con poco que perder y mucho que demostrar. Los focos volverán a centrarse en Josh Scott. En un bloque falto de equilibrio, su último año se presenta como prueba de fuego para evaluar su liderazgo. Su potencia y energía deben ser los valedores de un jugador que tendrá que imponer su ley en la zona, y sobre todo, crear sociedad con Collier. No sobran los centímetros en Boulder, por lo que tanto Wesley Gordon como Tory Miller se auguran diferenciales para que este equipo vuelva a exhibir solidez. El control del rebote volverá a ser una de las obsesiones de un grupo habituado a meterse en el barro. Pese a asentarse en el oficio, en Colorado urge fluidez anotadora, o al menos, más actores que entren en escena. Sin hacer apenas ruido, George King es colocado por muchos como el posible Factor X para hacer de la segunda unidad un factor fiable. A su lado, la veteranía de Xavier Talton debe hacerse notar en el relevo, así como el talento exterior del belga Thomas Akyazili. Por ver está si el bosnio Kenan Guzonjic puede hacerse un hueco en una rotación que necesita de efectividad y alternativas. La regularidad debe ser el primer paso para Boyle. En una conferencia que busca redefinirse, los Buffaloes tienen el desafío de enderezar el rumbo. Su condición de underdog no ha de ser sino un arma en un equipo que busca ser, sobre todo, competitivo. Impredecibles, sí, batalladores, también.

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Colorado Buffaloes Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

PAC-12 Conference Boulder, Colorado Coors Event Center Tad Boyle www.cubuffs.com

PLANTILLA 2015/16 Thomas Akyaziali Wesley Gordon Xavier Johnson Xavier Talton Eli Stalzer Tre’Shaun Fletcher Kenan Guzonjic Tory Miller Dominique Collier Derrick White Brett Brady

Regular Season 2014/15: 16-18 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final CBI: Segunda ronda

C - Scott F - Gordon

F - Johnson G - Fortune

George King Josh Repine Josh Scott

G - Collier

Josh Fortune

Josh Scott Acabar por la puerta grande. A la sombra de talentos exteriores, Scott no ha parado de crecer bajo su condición de jugador al servicio del equipo. Sus limitaciones técnicas no impiden ver un motor incansable, un 4 obligado a ser el bastión interior de un equipo que crece desde su energía. Su verticalidad e instinto reboteador volverán a ser los principales valedores de un auténtico todoterreno.

ALTAS

Thomas Akyazali (Bélgica) y Kenan Guzonjic (Midland College)

BAJAS

Askia Booker (Graduado), Kevin Nelson (Graduado), Dustin Thomas (Arkansas), Jaron Hopkins (Fresno State) y Geoffrey Bates (Graduado)

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OREGON DUCKS


Oregon Ducks David Uña @BullsDerrick

S

ensación de comodidad. Sin problemas que aticen a la universidad. Gente que quiere jugar y dedicarse al deporte que practican. El inicio del pasado curso ha caído en saco roto. En el olvido. Como los jugadores que provocaron que Oregon se viese salpicada por asuntos que no tenían nada que ver con el deporte de la canasta. Se respira aire puro en Eugene. Se respira baloncesto. Y, pese a todos los problemas que tuvo Dana Altman en plantilla, Oregon se clasificó para el Madness y consiguió meter el miedo en el cuerpo a una de las favoritas para llevarse el torneo: Wisconsin. Ya no estará Joseph Young. Ya no estará uno de los mejores jugadores de la historia de la universidad. Un jugador al que sólo le hicieron falta dos temporadas para ganarse a la gente. Era electricidad, anotación, energía, pero, sobre todo, era un líder. No estará Young, pero sí Dana Altman. El mejor entrenador de la Pac-12, y uno de los mejores de todo el país. Por sacar réditos con poco. Y por saber reclutar a gente de poco cartel y hacer de ellos gente importante. Oregon esta temporada cuenta con un equipo muy joven, pero que ha sumado un pedacito de experiencia con la exigencia del pasado curso. Jugadores como Dillon Brooks, Jordan Bell o Casey Benson vuelven tras completar un gran año ‘freshman’. También está de regreso un peso pesado del vestuario como Elgin Cook. Sin olvidar a Dwyane Benjamin, el gran descubrimiento de Dana Altman la pasada temporada. Una de las mejores noticias llega desde Villanova con Dylan Ennis (hermano Tyler). Pondrá orden, sentido y ritmo a los ataques de los Ducks y, sobre todo, algo a lo que Altman antepone al talento, pondrá experiencia. Joe Young dejará un vacío tremendo. Irremplazable. Ya no por lo hecho en la pista, sino por lo que representaba. Pero lo más parecido que se le asemeja llega haciendo mucho ruido. Se trata de Tyler Dorsey, un anotador compulsivo con grandes recursos. En el pasado FIBA U19, Dorsey promedió 15.9 puntos y 5 rebotes con la selección de Grecia. Además de estar en el mejor quinteto del Mundial. En Oregon no faltará talento. Tampoco anotación. Hay grandes piezas. Hay un gran entrenador para darle forma. Pero hay un hombre esperando para quitarse la mordaza. Para desatarse. Se trata de Dillon Brooks. Con Young en el equipo, el canadiense estaba en un segundo plano. Atacando. Corriendo. Aprendiendo. Siempre muy activo. Este curso es el siguiente paso para él. Para demostrar la cantidad de recursos que atesora, para ser y sentirse importante. Para liderar. Altman tiene muchas esperanzas puestas en Brooks. Lo ve preparado. Y con Dillon, también Jordan Bell. Máximo taponador de la conferencia en su primer año (2.6 BPG) y, con un potencial, para ser de los mejores defensores de la conferencia. Además, en la segunda parte de la temporada vimos a un Bell cada vez más participativo ataque. Todo es crecer. El, ahora jugador de segundo año, no podrá comenzar la competición tras romperse un pie. Pero su importancia irá incrementando a pasos agigantados a medida que vaya entrando en el equipo. Para muchos analistas, estamos ante el favorito para ganar la Pac-12 esta temporada. Por encima de Arizona, Utah u Oregon State. Por lo que volvió. Por lo que ha llegado. Y por Dana Altman.

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Oregon Ducks Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

PAC-12 Conference Eugene, Oregon Matthew Knight Arena Dana Altman www.goducks.com

PLANTILLA 2015/16 Dwyane Benjamin Jordan Bell Casey Benson Tyler Dorsey Charlie Noebel Phil Richmond Kendall Small Elgin Cook Dillon Brooks Chris Boucher Dylan Ennis Trevor Manuel

Regular Season 2014/15: 26-10 Torneo de conferencia 14/15: Subcampeón March Madness: Tercera ronda

C - Bell F - Cook

F - Brooks G - Dorsey G - Ennis

Roman Sorkin

Dillon Brooks Viene de dar otra exhibición con la selección de Canadá en el FIBA U19 disputado este verano. Brooks se presenta este curso con la motivación de que su importancia subirá un peldaño tras la marcha de Joe Young. Posee grandes fundamentos. Ya sea en perímetro o pintura. Y también se encuentra cómodo cuando hay que correr. Pura energía en la pista. Altman tiene un baluarte del que, podemos estar seguros, sacará reditos.

ALTAS BAJAS

Tyler Dorsey (Maranhatta HS), Kendall Small (Mayfair HS), Trevor Manuel (Everett HS), Dylan Ennis (Villanova) y Chris Bocher (Northwest College) Joseph Young (Indiana Pacers), Jalil Abdul-Bassit (Graduado), Ahmaad Rorie (Montana), Michael Chandler (Walford College), Tim Jensen (Graduado) y Anthony Piganelli (Graduado)

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OREGON STATE BEAVERS


Oregon State Beavers Juan Vargas @JVargas101

E

s un pecado ilusionarse con Oregon State? Desde hace lustros, los Beavers han sido el patito feo de la Pac-12. Sus colores naranja y negro no se han dejado ver en el NCAA Tournament en los últimos 25 años, lapso en el que incluso los, tradicionalmente, peores programas de la conferencia (Washington State y Arizona State) han viajado al Gran Baile en tres y cinco ocasiones, respectivamente. Entonces, en 1990, un tal Gary Payton comenzó a cimentar una carrera de leyenda llevando a su equipo al March Madness por tercera temporada consecutiva. Ahora, en 2015, el vástago del mito tiene la oportunidad de reeditar la hazaña de su progenitor. Si las expectativas son altas en Corvallis es porque, durante el último curso, los Beavers fueron mejores de lo que se esperaba. Bastante mejores, incluso, podría decirse. La condición de recién llegado al banquillo no impidió que Wayne Tinkle creara, en muy poco tiempo, una potente unidad defensiva que sirvió de sostén a la escuadra durante buena parte de la campaña. Aún así, los comienzos no fueron muy prometedores; Oregon State llegó a perder un partido de exhibición ante un equipo de Division-II. El conjunto no brilló en los primeros meses de competición, pero a principios de enero llegó un punto de inflexión vital: el triunfo de OSU contra Arizona (su primera victoria ante un rival Top-10 desde el año 2000) hizo que, por primera vez, el público tomara nota del trabajo de Tinkle. Un mes más tarde, Oregon State ostentaba un inesperado récord de 7-4 en la Pac-12. El optimismo estaba justificado, pero la temporada acabaría haciéndose demasiado larga. Los Beavers perdieron siete de sus últimos ocho compromisos, dilapidando sus opciones de acceder siquiera a uno de los torneos menores de postemporada. Marzo dejó a OSU con un sabor agridulce; el declive final empañaba el balance del año, pero las bases para el futuro habían demostrado ser, cuanto menos, ilusionantes. La gran baza de Tinkle para destacar en la Pac-12 está en la continuidad. El técnico disfrutará del extraño lujo de alinear un quinteto inicial idéntico al que hiciera de la defensa de los Beavers una de las veinte mejores de toda la NCAA en términos de eficiencia ajustada. Al frente de este dispositivo está Gary Payton II, una pesadilla para los bases rivales. El playmaker lideró la nación en ratio de robos (5.5 por cada 100 posesiones) y ofrece una capacidad para el rebote y el tapón inusitada para alguien de su altura. Ninguno de sus acompañantes en el backcourt (Malcolm Duvivier y Langston Morris-Walker) es una tremenda amenaza por sí solo, pero entre los tres se las arreglan para conseguir cierta producción ofensiva. La efectividad en el lanzamiento es la gran asignatura pendiente de los Beavers, que apenas promediaron 61 puntos por partido en la última temporada. Por dentro, el trío conformado por Jarmal Reid, Daniel Gomis y el holandés Olaf Schaftenaar (el mejor tirador de la plantilla) garantiza un trabajo sólido, aunque con pocos alardes. No acaban ahí los motivos para el optimismo. Además, la primera recruiting class de Tinkle ha sido un éxito, una de las mejores de toda la NCAA. El escolta Stephen Thompson, el pívot Drew Eubanks y el alero Tres Tinkle (que jugará a las órdenes de su padre) apuntan a tener un rol relevante en un conjunto que, por primera vez en mucho tiempo, se atreve a soñar. Y tiene razones legítimas para hacerlo.

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Oregon State Beavers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

PAC-12 Conference Corvallis, Oregon Gill Coliseum Wayne Tinkle www.osubeavers.com

PLANTILLA 2015/16 Gary Payton II Malcolm Duvivier Langston Morris-Walker Jarmal Reid Olaf Schaftenaar Derrick Bruce Matt Dahlen Drew Eubanks Daniel Gomis Kendal Manuel Daine Muller

Regular Season 2014/15: 17-14 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda

C - Schaftenaar F - Reid

F - Morris-Walker G - Duvivier

Cheikh N’diaye Gligorije Rakocevic Justin Stangel

G - Payton II

Stephen Thompson Jr. Gary Payton II A pesar de su humilde trayectoria anterior, desarrollada en Junior College, Payton II tardó apenas unos meses en desprenderse de la etiqueta de “el hijo de” y acabó siendo el alma de los Beavers. Es inevitable, eso sí, encontrar analogías entre su juego y el de su ilustre padre. Este Gary se mueve muchos escalones por debajo de The Glove, pero comparte con él intensidad, fiereza, instinto defensivo y liderazgo. El año pasado fue una sorpresa agradable; ahora le toca consagrarse.

ALTAS BAJAS

Drew Eubanks (Reynolds HS), Stephen Thompson Jr. (Bishop Montgomery HS), Derrick Bruce (West Oaks Academy) y Gligorige Rakocevic (Cantwell-Sacred High Mary HS) Victor Robbins (Suspendido)

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STANFORD CARDINAL


Stanford Cardinal Mario Espadas @TodoNcaab

E

sta última temporada por parte de los Cardinal, y en concreto de su líder, Chasson Randle, puede definirse como un acontecimiento ya vivido o “dèjá- vu” ya que, hace cuatro años en su primera temporada a bordo de Stanford, Randle fue capaz de ganar el NIT, y ésta campaña ha vuelto a repetir para abandonar la universidad con un gran sabor de boca. Aunque esto no es suficiente, ya sabemos la ambición de los de Palo Alto, cuyo único objetivo es poder alcanzar el torneo de la NCAA. Los de Johnny Dawkins van a tener un quebradero de cabeza importante este curso para solventar la baja del máximo anotador histórico de Stanford, que no es otro, que el mencionado Randle, auténtica estrella de éste conjunto que con sus 20 puntos por partido, que logró convertirse en un mito de esta universidad. Otro de los que no estarán será Anthony Brown escudero de lujo y segundo máximo anotador con un impecable tiro de tres puntos; y por último la gran referencia en la pintura, Stefan Nastic, cuya labor (a veces oscura) permitía en gran parte el éxito de los exteriores mencionados, y quizá sin él la historia hubiese sido bien distinta. Estos tres jugadores suponían más del 75% de la producción ofensiva de los Cardinal, por lo que vemos la importancia que tenían para el conjunto. En cuanto a la lista de altas debemos destacar las incorporaciones de los tres freshmen que desembarcan en California. El primero es Josh Sharma, un center que todavía está por hacer pero que podría convertirse en un jugador muy productivo a lo largo del curso, ya que esa altura y esos movimientos no deben pasar desapercibidos. También Cameron Walker llega con la intención de tener un impacto inmediato en el puesto de alero, capaz de ser un buen tirador y defender a jugadores más corpulentos. Por último Marcus Sheffield, que quizás no tenga la repercusión que los mencionados, pero en la famosa zona 2-3 de Dawkins puede tener su importancia. La buena o mala temporada que Stanford vaya a tener va a depender en gran parte de los jugadores que ya estaban en las filas el año pasado, sobre todo los sophomores Reid Travis, Michael Humphrey y Robert Cartwright. El primero es el mejor reclutamiento que esta universidad ha hecho desde los hermanos Lopez, y eso dice mucho del talento que no pudo mostrar en su primer año, en el que estuvo bastante discreto y se perdió algunos partidos por lesión, pero actuaciones como la ofrecida ante Texas pudo mostrar el potencial que tiene. Humphrey también tuvo problemas de lesiones la temporada pasada, pero esta debe mostrarse como un taponador y reboteador imponente en la zona y su mejor baloncesto está por llegar. Por último Cartwright, que será el base titular presumiblemente, y que debe intentar reemplazar en la medida de los posible a Randle e intentar hacerse con las riendas del juego de los Cardinal. Otros que también vuelven son Rosco y Malcolm Allen, los máximos anotadores que quedan de la campaña pasada, y que partirán de inicio por lo que su rol crecerá en importancia, como los de Pickens y Verhoeven. Éste último se pasó gran parte del curso en el dique seco, pero debe ofrecer su talento a la zona de ataque. Vemos a una universidad de Stanford muy renovada, y que si es capaz de reemplazar al trío Randle, Brown y Nastic puede ser una de las agradables sorpresas de la Pac-12. Como aseguró Dawkins: “tenemos mucho que hacer, pero poseemos profundidad y gente con mucho trabajo a quién le gusta competir”, toda una declaración de intenciones.

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Stanford Cardinal Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

PAC-12 Conference Stanford, California Maples Pavilion Johnny Dawkins www.gostanford.com PLANTILLA 2015/16 Christian Sanders Robert Cartwright Malcolm Allen Michael Humphrey Dorian Pickens Marcus Sheffield Marcus Allen Josh Sharma Cameron Walker Reid Travis Rosco Allen

Regular Season 2014/15: 24-13 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final NIT: Campeón

C - Humphrey F - Travis F - Rosco Allen G - Marcus Allen G - Cartwright

Grant Verhoeven

Reid Travis Uno de los principales recruits hechos por los Cardinal en los últimos años, un cuatro con unas grandes cualidades físicas y del que se espera una gran mejora sobre todo en la defensa, capaz de anotar y rebotear a partes iguales. Si las lesiones le respetan, el McDonald´s All-American será la pieza angular sobre la que gire el juego Stanford, algo que le interesa y mucho a éstos.

ALTAS BAJAS

Josh Sharma (North Field Mount Hermon HS), Cameron Walker (Ernest Righetti High School) y Marcus Sheffield (Chattahoochee High School) Stefan Nastic (Estrella Roja), Anthony Brown (Los Angeles Lakers), Chasson Randle (Nymburk), Jack Ryan (Graduado), Wade Morgan (Graduado) y Elliot Bullock (Graduado)

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UCLA BRUINS


UCLA Bruins Nacho Juan @NachoJuanRules

C

on las luces de gloria disipándose en el tiempo, UCLA ha tenido que conocer las profundidades para emprender un nuevo camino. Un despertar alentado por un cambio de cultura, por un entrenador dispuesto a reencontrarse con la ilusión de un baloncesto alegre y ambicioso. Recuperar en la cancha el aura de grandeza de un símbolo del deporte universitario. Para tal intrigante empresa, la irregularidad debe ser el primer escollo a superar. Reflejo de ello fue una temporada pasada donde tan pronto el optimismo se asomaba como el abismo se precipitaba. El ridículo sufrido ante Kentucky era la prueba de cinco derrotas consecutivas que tardarían ser olvidadas. La duda era el compañero habitual de viaje, hasta que Utah apareció en su camino (por segunda vez) para servir de trampolín para un equipo que se reencontraba. El punto de partida de una recta final recompensada con un polémico billete al Madness. Un más que digno trayecto al que sólo Gonzaga en el Sweet 16 supo ponerle desenlace. Un bloque que cimentado en aires renovados, volverá a tener el dinamismo como base y vía de escape. Steve Alford apostará por el desenfreno en un equipo agrietado por la fuga de talento pero asentado en una filosofía ya inherente. El estandarte no será otro que su hijo, que en plena ascensión, acecha el liderazgo desde el descaro y la determinación. Un francotirador que no teme la responsabilidad, pero que se verá obligado a crecer como timonel. Con la energía y liderazgo de Norman Powell rumbo a la NBA, urgen nuevos guías, y ahí, la artillería de Isaac Hamilton marcará el ritmo. Capacidad contrastada a la espera de un paso hacia delante. Un dúo obligado a entenderse, y que introduce las pautas de un equipo necesitado de velocidad para tapar carencias. La falta de nexos fiables entre el perímetro y la zona avisan del ‘small-ball’ como herramienta habitual, y ahí, los freshmen aparecen en escena. La potencia y verticalidad de Prince Ali será vital para un sistema ávido de energía y de activos para el contraataque. Su compañero de diabluras será Aaron Holiday, que buscando seguir los pasos de su hermano, representará el desequilibrio como microondas. En ese ensueño por el equilibrio, Gyorgy Goloman quiere ser considerado arma secreta. Aunque ante la incógnita de su eclosión, las miradas pronto apuntan hacia un Jonah Bolden voraz por demostrar lo que aún no se le ha permitido, la figura de un todoterreno que puede marcar un punto de inflexión para unos Bruins necesitados de versatilidad. Todo ello apuntalado por un Noah Allen cuyo oficio parece hacerse un hueco muy poco desdeñable en el puzzle exterior. Pese a tener el acelerador entre ceja y ceja, UCLA sabe que la solidez tendrá sus raíces en la zona. En un “ahora o nunca” diferencial, Tony Parker acaba periplo universitario con la premisa del dominio, de la contundencia que advirtió el año pasado. Una constancia que alcanza su cenit en importancia a la par que Kevon Looney no estará como compañero de faenas. Mientras que Olesinski y Okwarabizie esperan turno, la calidad y recursos de Thomas Welsh piden un papel protagonista cada vez más palpable. La cima aún queda lejos, pero se avistan tiempos de cambio en una universidad que cimienta su redención. UCLA quiere remontar el vuelo, pero sin saltarse pasos ni dejarse vencer por la ambición. Desplegar las alas, inspirar emoción y consolidar la sonrisa, todo ello sin entender de utopías.

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UCLA Bruins Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

PAC-12 Conference Los Angeles, California Pauley Pavilion Steve Alford www.uclabruins.com

PLANTILLA 2015/16 Alex Olesinski Noah Allen Aaron Holiday Bryce Alford Jonah Bolden Prince Ali Isaac Hamilton Gyorgi Goloman Jerrold Smith Thomas Welsh Tony Parker Ikenna Okwarabizie

Regular Season 2014/15: 22-14 Torneo de conferencia 14/15: Semifinales March Madness: Sweet Sixteen

C - Parker F - Bolden

F - Hamilton G - Ali G - Alford

Alecc Wulf

Bryce Alford Llegó como “el hijo de”, como un actor secundario, como una muñeca irrelevante a la sombra de los grandes talentos que aterrizaban en el Pauley Pavilion. Sin embargo, su trayectoria, como su juego, ha sido vertiginosa. Pólvora, desparpajo y valentía canalizada y avezada al servicio de un equipo acogido a un guía que sin ser director, lidera por el ejemplo. De su madurez dependerán los demás, el timón es suyo, y su toma de decisiones, más importante que nunca.

ALTAS BAJAS

Aaron Holiday (Campbell High School), Prince Ali (Sagemont School), Ikenna Okwarabizie (Tyler Junior College) y Alex Olesinski (La Lumiere School) Norman Powell (Toronto Raptors), Kevon Looney (Golden State Warriors), Wannah Bail (Transfer), David Brown (Graduado), Nick Kazemi (Graduado) y Kory Alford (Graduado)

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USC TROJANS


USC Trojans Jorge Virué @virueles

L

os Trojans siguen inmersos en una dura y larga reconstrucción, la cual no tiene visos de concluir a corto plazo. Y es que, pese a que todo el mundo éramos conscientes de que el reto al que se enfrentaba Andy Enfield era complicadísimo, los resultados están tardando en llegar, y no parece que vaya a contar con muchos más años de margen. Lo que sí es evidente, es que tras dos años completos de recruiting por parte de Enfield, el nivel del roster este año es infinitamente superior al que se encontró al llegar al Galen Center hace tres veranos. Aun así, vienen de una temporada con un balance de 12-20, por lo que no se espera que a corto plazo mejoren en exceso, aunque deberían de salir de la cola de la conferencia. El equipo de USC era uno de los más jóvenes de todos los equipos de las Majors, algo que evidentemente notaron sobre todo al inicio de la temporada. Arrancaron con una bochornosa derrota en casa ante Portland State (76-68) y un más que discreto record de 1-2 en el Charleston Classic ante rivales sin mucha enjundia como Penn State, Drexel o Akron, siendo incapaces de ganar cualquier partido mínimamente igualado. Posteriormente, enderezaron algo su rumbo con victorias ante Utah State y en canchas complicadas como las de New Mexico y Boston College para terminar esta parte del calendario con un honroso record de 8-4. Su inexperiencia se hizo más latente cuando el calendario de la Pacific 12 echó a andar, siendo solo capaces de conseguir una victoria en los primeros doce partidos. Terminaron de nuevo últimos por segundo año consecutivo, pero compitiendo muy bien en la gran mayoría de los encuentros, dando la cara, algo que sin lugar a dudas es positivo de cara al futuro. En el torneo de la conferencia derrotaron a Arizona State (seed 5) para posteriormente caer ante UCLA. Como comentaba antes, tras dos años completos de buen recruiting por parte de Andy Enfield, parece que este año cuenta con una base sólida de talento con la que trabajar, para por lo menos salir de las catacumbas de la conferencia. Importante será que su base sophomore Jordan McLaughlin se mantenga sano todo el año y deje a un lado sus problemas en el hombro. Este explosivo y rápido base demostró que puede anotar con soltura y dirigir con cierto criterio al equipo, aunque debe de serenarse algo. Tras una decepcionante primera temporada, el codiciado transfer de UNLV Katin Reinhardt debe de plasmar en la cancha la calidad que atesora. No fue el líder que los Trojans buscaban, tomó muy malas decisiones y su 38% en tiros de campo dan fe de su mal año. Este año, además, Enfield ha sido capaz de traer dos buenos jugadores top 100 interiores para reforzar la pintura, algo que necesitaban. Chimezie Metu es un 6-10 muy atlético que les dará a los Trojans una buena protección del aro en defensa, algo de lo que carecían; mientras que Bennie Boatwright, otro 6-10, aportará versatilidad y tiro exterior desde el puesto de PF. Ambos reforzarán un juego interior liderado por el serbio Nikola Jovanovic, un duro y sólido pívot con una muy buena capacidad reboteadora. En definitiva, este año tiene que ser el del despegue de este histórico programa angelino, y aunque creo que aún no están capacitados para competir con la élite de la Pacific 12, sí que creo que tienen mimbres y talento para salir del fondo de la clasificación. Veremos si esta mejora se confirma, porque si no el puesto de Enfield podría llegar a peligrar.

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USC Trojans Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

PAC-12 Conference Los Angeles, California Galen Center Andy Enfield www.usctrojans.com

PLANTILLA 2015/16 Jordan McLaughlin Julian Jacobs Katin Reinhardt Elijah Stewart Malik Marquetti Strajinha Gavrilovic Nikola Jovanovic Darion Clark Benni Boatwright Chimezie Metu Malik Martin

Regular Season 2014/15: 12-20 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final

C - Metu F - Jovanovic F - Stewart G - Reinhardt G - McLaughlin

Jordan McLaughlin Pese a perderse diez partidos por diversas lesiones en el hombro, este explosivo base californiano dio muestras de su calidad cuando estuvo en cancha. Sin duda debe de mejorar aspectos clave para ser un buen base puro, como controlar las pérdidas y no precipitarse, pero es tal su calidad ofensiva que es pieza clave en la reconstrucción troyana. Jugador a seguir con interés en la Pacific 12.

ALTAS BAJAS

Shaqquan Aaron (Louisville), Chimezie Metu (Lawndale High School) y Bennie Boatwright (Village Christians School) Kahlil Dukes (Niagara) y Brendyn Taylor (Santa Clara)

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UTAH UTES


Utah Utes Hugo Álvarez @hugoaf155

G

ran temporada de los Utes; dirigidos en la banda por Larry Krystkowiak y en el campo por Delon Wright. Subcampeones de la conferencia PAC-12 y fuertísimos en su cancha de Salt Lake City, donde solo consiguió ganarles Arizona. Fueron competitivos todo el año, y quizás les faltó algo de suerte en los momentos importantes de la temporada. En el torneo de conferencia perdieron en semifinales ante Oregon, con un triple en el último segundo de Joseph Young. En el Tournament final, se plantaron en el Sweet Sixteen, siendo derrotados por el futuro campeón, Duke, por 63-57 en un gran partido. En el capítulo de bajas tienen una muy importante, la de su estrella Delon Wright, drafteado en la posición número 20 por Toronto Raptors. Otro dos jugador que cumplieron ciclo senior fueron los interiores Jeremy Olsen y Dallin Bachynski. Cualquiera de ellos será más fácil de reemplazar que el ya mencionado Wright. En el capítulo de altas llegan dos jugadores desde Junior College y otros dos desde H.S. Desde Junior College llegan Gabe Bealer y Lorenzo Bonam. Bealer llega desde el mismo JUCO que Delon Wright, el City College de San Francisco, y a nivel físico también presenta muchas similitudes: 1.98 de alto y desgarbado. El otro es Lorenzo Bonam, un combo-guard de 1.93 primo del ex-Maryland Richaud Pack que llega desde un pequeño JUCO de Wyoming, el Gillette College, donde ha promediado 16.5 puntos, 6.8 rebotes y 3.4 asistencias. Lo poco que he visto de él me gusta, y quizás puede comenzar hasta de titular gracias a su versatilidad para jugar en todas las posiciones exteriores. Desde High School llegan el hombre alto Makol Mawlen, un 2.08 con bastante envergadura y que tendrá el rol de stopper defensivo desarrollado por Bachynski. El base Brandon Miller es la última incorporación, y vemos difícil que consiga minutos en la línea exterior en esta su primera temporada. Se presenta una temporada más que interesante para Utah, con un equipo veterano y muy bien entrenador por Krystkowiak. La única incógnita por resolver es como sustituirán en el engranaje a Delon Wright, jugador que aparte de estadísticas, ejercía como líder y asumía todos los balones difíciles. Resolviendo esa incógnita, en el resto de puestos deben mejorar las prestaciones del año anterior, ya que en su juego exterior poseen dos auténticas joyas en el center austríaco de 2’13 Jakob Poeltl y en el 4 abierto Brekkott Chapman, el cual debería dar el salto al quinteto titular en detrimento de Chris Reyes. Chapman es un 2’04 zurdo con capacidad para abrir el campo con su tiro a distancia y para jugar 1x1 abierto, ya que posee un gran manejo de balón. Es perfecto para complementarse con Loveridge y alternar los puesto de 3 y 4 indistintamente entre ambos. Mi pronóstico es que pueden repetir las prestaciones de la temporada anterior y que pelearán por el torneo de la PAC-12 con Arizona y California, aunque quizás estén un peldaño por debajo de los Wildcats y los Bears. Confío en las prestaciones de un coach como Krystkowiak para que puedan dar la sorpresa.

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Utah Utes Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

PAC-12 Conference Salt Lake City, Utah Jon M. Huntsman Center Larry Krystkowiak www.utahutes.com

PLANTILLA 2015/16 Brandon Taylor Dakarai Tucker Jordan Loveridge Brekkott Chapman Jakob Poeltl Isaiah Wright Lorenzo Bonam Kenneth Ogbe Kyle Kuzma Chris Reyes Makol Mawien

Regular Season 2014/15: 26-9 Torneo de conferencia 14/15: Semifinales March Madness: Sweet Sixteen

C - Poeltl F - Chapman F - Loveridge G - Tucker G - Taylor

Gabe Bealer

Jacob Poeltl Jugador austríaco, diestro, largo y con buenas manos con un cuerpo por desarrollar a nivel de kilos y fuerza. Uno de los mejores defensores de toda la NCAA dentro de los hombres grandes. Grandes instintos y timing para taponar y con actitud para anticipar y defender duro en poste bajo en cuanto gane más fuerza y masa muscular, donde será determinante en esa faceta. Ofensivamente aún tiene que mejorar y pulir movimientos ofensivos, y ahora mismo es un buen finalizador con ambos manos en posiciones cercanas del aro y en continuaciones de pick n’roll, enseñando un más que decente medio gancho. Con sólo 19 años es un proyecto enorme y claro candidato a lottery pick en dos años.

ALTAS BAJAS

Lorenzo Bonam (Gillette College), Makol Mawien (Granger HS) y Gabe Bealer (City College of San Francisco) Delon Wright (Toronto Raptors), Jeremy Olsen (Graduado) y Dallin Bachynski (Graduado)

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WASHINGTON HUSKIES


Washington Huskies Borja Bona @Bergeron40

P

ocas expectativas para los Huskies. Muy diferente pintaba justamente hace un año y más tras el inicio prometedor e ilusionante con ese balance de 11 victorias y solo una derrota en la non-conference. Pero la expulsión de Robert Upshaw por violar las reglas de equipo fue clave para que la temporada cayese en picado sin freno posible. Llegaron a ser el décimo tercer equipo del país pero todo se vino abajo. Upshaw llegó a promediar más de 4 tapones por encuentro y llegando a las dobles figuras en cada encuentro en puntos y casi en rebotes. Un talento en la zona que le hacía insustituible. Pero tras infringir hasta en tres ocasiones el código interno Lorenzo Romar no tuvo más remedio que prescindir de sus servicios. Y mucho seguro que le dolió. Fue el principio del fin. Pieza clave junto al base Nigel Williams-Goss. El exterior fue el líder en puntos y asistencias por partido dejando muy buenas impresiones durante sus dos años en los Huskies pero fue transferido a un rival estatal, Gonzaga, dejando un poco huérfano a un programa que, a principio de temporada, aspiraba a cosas ilusionantes y ahora, un año después, y tras perder 15 de los últimos 20 partidos parece uno de los peores equipos de la Pac-12 para esta temporada. Las lesiones que sufrieron y la polémica con Upshaw han mermado la continuidad de este proyecto. Con la marcha de C.J. Wilcox, primeramente, y ahora sin Williams-Goss pierden en dos temporadas consecutivas a sus máximos anotadores. Pero además se han marchado Shawn Kemp Jr, Jernard Jarreau y Mike Anderson que eran de los jugadores con más minutos e importancia. Jarreau decidió volver a casa, New Orleans. Mientras que Mike Anderson y Kemp Jr se han graduado. Solo queda Andrew Andrews como hombre importante no solo en el backcourt si no en una plantilla totalmente nueva. Andrews partirá como líder absoluto de Washington. Después de demostrar junto a Williams-Goss ser una de las parejas exteriores más eficaces de la conferencia pacífica se queda solo ante el peligro. En su última temporada universitaria tiene que tener esa progresión que ha ido demostrando a lo largo de su carrera pero siempre siendo un segundo espada. En su talento está el camino de estos Huskies. Romar encara la temporada 2015-2016 en una muy diferente situación a la del año pasado y, sobre todo, a la que consiguió el título de la Regular Season de la Pac-12 en 2012. En su décimo cuarta campaña tendrá hasta ocho jugadores nuevos entre los que destaca Malik Dime transferido de JUCO y un gran número de freshman. Donaven Dorsey es otro que volverá a Seattle en una posición mucho más importante y con un rol, a priori, más destacado en su etapa sophomore. El experimentado Lorenzo Romar se encuentra con nueve jugadores nuevos y siete freshmen. ¿Se puede ganar con tanto freshman? Otros programas lo han hecho pero claro, muchos eran proyectos de lottery picks. Y no solo cambiará esto si no que optará por una defensa individual dejando atrás la zona. De las nuevas caras destaca su jugador más alto y que intentará hacer olvidar a Upshaw, Marquese Chriss. Uno de los favoritos de la afición será Dejounte Murray quien jugó en High School en Seattle. En una siempre combativa Pac-12 los Huskies no tienen una posición fuerte para hacerle frente a programas como Arizona, California, Utah u Oregon. Y esperarán la llegada de un jugador como Markelle Fultz considerado un futuro 5-star que se ha comprometido con Washington en 2016. Tiempo para trabajar en Montlake.

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Washington Huskies Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

PAC-12 Conference Seattle, Washington Alaska Airlines Arena Lorenzo Romar www.gohuskies.com

PLANTILLA 2015/16 Andrew Andrews Matthew Atewe Greg Bowman Marquese Chriss David Crisp Noah Dickerson Malik Dime Donaven Dorsey Devenir Duruisseau K.J. Garrett Dominic Green

Regular Season 2014/15: 16-15 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda

C - Chriss F - Dime

F - Dorsey G - Murray

Dan Kingma Joe Knight Dejounte Murray

G - Andrews

Matisse Thybulle Andrew Andrews Último año de Andrews como universitario con un rol mucho más importante. El capitán debe ser el líder y mentor de estos jóvenes Huskies. Actuará por primera vez como base exclusivamente por la marcha de Williams-Goss lo que hará que tenga el balón en sus manos mucho más tiempo para poder crear pero necesita seguir aportando en anotación. En cada año ha ido mejorando sus números en todas las facetas. Parte de culpa del futuro de Washington dependerá de su rendimiento.

ALTAS

BAJAS

Dejounte Murray (Rainier Beach HS), David Crisp (Brewster Academy), Noah Dickerson (Montverde Academy), Marquese Chriss (Pleasant Grove HS), Matisse Thybulle (Eastside Catholic School), Devenir Duruisseau (Fisburne Military School), Dominic Green (Hazen HS) y Malik Dime (Indian Hills CC) Nigel Williams-Goss (Gonzaga), Robert Upshaw (Los Angeles Lakers), Mike Anderson (Graduado), Shawn Kemp Jr. (Graduado), Jernard Jarreau (Tulane), Jahmel Taylor (Fresno State) y Gilles Direickx (Seattle Pacific)

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WASHINGTON STATE COUGARS


Washington State Cougars Daniel Mena @D_MenaG

T

emporada muy irregular pero nada fuera de lo normal para los Cougars. Su primera victoria la pasada temporada llegó a finales de noviembre, ante Idaho State, tras las derrotas contra UTEP y TCU, esta última por casi 30 puntos de diferencia. En este primer triunfo ya vimos lo que iba a ser una constante toda la temporada, DaVonte Lacy y Josh Hawkinson iban a ser los líderes del conjunto durante esta temporada, aunque no fuese suficiente. El equipo consiguió mantenerse en más o menos un 50% de victorias/derrotas durante la temporada hasta que, tras ganar a California, Washington y Oregon, cosecharon a mediados de enero una racha de cuatro derrotas seguidas bastante abultadas que mermó bastante la moral del equipo en lo que restó de temporada. No fueron derrotas para nada fáciles, de estar con un récord de 9-7 al entrar en esa racha, salieron de ahí con un 9-11 y un 3-5 en los partidos de la PAC-12. A partir de ahí la temporada se resumió en que los Cougars conseguían una victoria cada dos derrotas y eso les pesó en el torneo de conferencia, donde se vieron las caras con California por tercera ocasión en la temporada. En ese partido la ventaja la marcaron los banquillos, el de los Cougars solo anotó 3 puntos de la mano de Que Johnson pero ni Boese, ni Redding ni Longrus, que fueron los que jugaron más de 5 minutos, consiguieron estrenarse en el partido mientras que por parte de los Bears sus suplentes se combinaron para anotar 15 puntos pese a que Singer, que jugó 25 minutos, solo consiguió 2 asistencias y 1 rebote en el partido. Si tenemos que destacar a alguien en esta pasada temporada de Washington State hay dos nombres que sobresalen por encima del resto: Josh Hawkinson y DaVonte Lacy. El nivel de Lacy nos lo podíamos esperar, ya fue el líder de anotación hace un par de temporadas y aunque ha bajado en su media anotadora y sus rebotes, ha conseguido dar una asistencia más por partido. Esta bajada de puntos se ha debido del otro hombre mencionado, Josh Hawkinson, que ha pasado de jugar 6.4 minutos por partido y anotar 1.2 puntos a jugar en el puesto de D.J. Shelton promediando 32.7 minutos y un doble-doble con algo más de 14.5 puntos y 10.5 rebotes. Gracias al enorme crecimiento de este último, el equipo no notó tanto la ausencia del ya nombrado D.J. Shelton. El otro ausente esta temporada en la temporada de Washington State fue Royce Woolridge que se marchó a Grand Canyon tras ser el cuarto jugador con más minutos en el equipo. En el apartado de incorporaciones llegan los freshmen Viont’e Daniels y Robert Franks, un base y un ala-pívot que, salvo sorpresa, no tendrán mucho protagonismo en el equipo más que para dar segundos de descanso a algún compañero sobre la cancha. En cambio, en el de despedidas del equipo, su mayor anotador los dos pasados años, DaVonte Lacy, ha cumplido su ciclo universitario y deja el equipo con un gran agujero que alguien tendrá que dar un paso adelanta para poder solucionar. La pérdida de LaVonte Lacy afectará al equipo, es verdad que con la progresión que tuvo la pasada temporada Hawkinson no se quedan sin ningún referente en el equipo, pero si nadie le ayuda, si nadie cubre el puesto que ha dejado Lacy, va a ser una temporada muy larga para los Cougars. Gente como Iroegbu, Railey o Que Johnson tendrán que dar un paso adelante y ocupar ese lugar.

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Washington State Cougars Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

PAC-12 Conference Pulman, Washington Beasley Coliseum Ernie Kent www.wsucougars.com

PLANTILLA 2015/16 Derrien King Renard Suggs Ike Iroegbu Ny Redding Viont’e Daniels Junior Longrus Robert Franks Charles Callison Josh Hawkinson Marcus Graham Que Johnson Brett Boese

Regular Season 2014/15: 13-18 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda

C - Longrus F - Hawkinson F - Iroegbu G - Redding G - Johnson

Conor Clifford Valentine Izundu Josh Hawkinson No es probable que Hawkinson vaya a tener la misma progresión que tuvo la temporada pasada, pero el equipo va a necesitar un líder y él puede ser el que vaya a tener que tomar ese papel. Si consigue mantener el nivel demostrado en este último año puede hacer una gran temporada, sobre todo en cuanto anotación, ahora que Lacy no está. Es una gran oportunidad para él, en el que será su tercer año puede acabar llamando la atención de algún ojeador de Europa de seguir en este estado de forma.

ALTAS

BAJAS

Jeff Pollard (Bountiful HS), Viont’e Daniels (Federal Way HS), Robert Franks (Evergreen HS), Derrien King (Santa Monica College), Renard Suggs (Gillette College), Charles Callison (San Bernardino Valley College) y Connor Cliford (Saddleback College) DaVonte Lacy (Graduado), Jackie Davis (Transfer), Jordan Riley (Graduado), Dexter Kernich-Drew (Graduado), Trevor Dunbar (City College of San Francisco) y Aaron Cheatum (Cal State Dominguez Hills)

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SOUTHEASTERN CONFERENCE


ALABAMA CRIMSON TIDE


Alabama Crimson Tide Carlos Coello @CarlosCoello97

T

emporada extremadamente complicada para los pupilos del señor Avery Johnson. Tras una irregular campaña pasada, donde no consiguieron grandes resultados en la SEC, este año pinta muchísimo más complicado que la temporada pasada por la pérdida de los 3 mejores jugadores de la plantilla la temporada pasada. Alabama, una universidad que típicamente ha sacado mejores resultados en el ámbito del fútbol americano que en el de baloncesto, este año este aspecto de acentuará de manera radical. Y es que parece ser que, excepto los poderosos Wildcats de John Calipari, el resto de equipos de la SEC no despierta el interés de los mejores reclutas a nivel nacional, aminorando el poder y, consecuentemente, el rendimiento de estos equipos comparándolo con los equipos de otras conferencias. Y es que Alabama únicamente tiene un recluta de nivel para esta temporada: Donta’ Hall. El jugador procedente de un instituto de Alabama, cosa lógica porque si no seguramente hubiese elegido otro destino, es un privilegiado físicamente. Ala-pívot de 6-10 que destaca por el poder de bloquear tiros y también de coger rebotes. Ofensivamente es un jugador que destaca por la anotación al contraataque e incluso tiene buena mano desde el perímetro en momento puntuales. Sin embargo las noticias son más numerosas en el ámbito negativo. Ni uno, ni dos jugadores, el número son 3. Avery Johnson no podrá contar esta temporada con los servicios de Levi Randolph, Ricky Terrant y Rodney Cooper. Levi Randolph está jugando en la NBA y fue el mejor jugador de la temporada pasada en todos y cada uno de los ámbitos importantes de las estadísticas, liderando a los Crimson Tide en anotación, rebote y asistencia. Ricky Tarrant va a por su tercer equipo de NCAA en 3 años, tras Tulsa, los propios Crimson Tide, y ahora mediante transfer a los Tigres de Memphis a las órdenes de Josh Pastner. Y Rodney Cooper no continuará en el equipo. ¿Qué podemos esperar de un equipo con tantas bajas y tan pocas altas de garantías? Un fracaso y una temporada dura, eso sin duda. Retin Obasohan será el base titular esta temporada, y luego tiene overbooking de jugadores altos. Tanto Michael Kessens, como Shannon Hale como Donta Hall rondan el 6-8/6-10. Una opción es jugar con un novato Dazon Ingram de escolta y los 3 mencionados anteriormente intercambiándose las posiciones continuamente de alero, ala-pívot y pívot jugando en principio el freshman Donta Hall por dentro. Otra opción es meter un equipo de mucha altura en pista y optar por un grado más de veteranía, dejando a los nuevos para salir del banquillo. Igual que lo anterior, pero Hall de 4 y el junior Jimmie Taylor jugando de pívot fijo. Pueden ser muchas las variantes para Avery Johnson esta temporada, y confeccionar un equipo de garantías este año para Alabama está francamente complicado. Faltan muchos jugadores diferentes, y sobran los de perfiles similares. El objetivo es hacer de casa de los Crimson Tide un fortín y así conseguir victorias importantes. Meterse en el NIT ya sería todo un objetivo conseguido para ellos. Ser fan de Alabama esta temporada, amigo, si eres quien me lee, está francamente complicado.

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Alabama Crimson Tide Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Tuscaloosa, Alabama Coleman Coliseum Avery Johnson www.rolltide.com PLANTILLA 2015/16 Nick King Riley Norris Lawson Schaffer Michael Kessens Arthur Edwards Justin Coleman Jimmie Taylor Shannon Hale Dazon Ingram Avery Johnson Jr. Brandon Austin Christian Clark Retin Obasohan Donta Hall

Regular Season 2014/15: 19-15 Torneo de conferencia 14/15: Segunda ronda March Madness: Segunda ronda

C - Hale F - Taylor F - Edwards

G - Obasohan G - Ingram

Retin Obasohan Sin duda este es el jugador clave este año para Alabama. Será el base titular y el encargado de mover todo el esquema de Avery Johnson. Nada fácil con un equipo con tanto jugador alto, y poca salida de balón. Un jugador acostumbrado a anotar por bajo pero que si le dejan libre tiene muy buena mano desde el exterior. Sin duda, el buen rendimiento de Alabama va a depender de cómo sepa entender el juego Retin Obasohan.

ALTAS BAJAS

Brandon Austin (George W. Carver HS), Donta Hall (Luverne High School), Dazon Ingram (Theodore High School), Nick King (Memphis), Avery Johnson Jr (Texas A&M) y Arthur Edwards (New Mexico) Ricky Tarrant (Memphis), Jeff Garrett (Northern Kentucky), Levi Randolph (Graduado), Rodney Cooper (KC Soproni), Devin Mitchell (Georgia State) y Dakota Slaughter (Rio Grande Valley College)

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ARKANSAS RAZORBACKS


Arkansas Razorbacks Jorge Virué @virueles

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ras varios años de dura reconstrucción, Mike Anderson ha conseguido devolver a los Razorbacks al escaparate nacional, practicando un baloncesto muy rápido y vistoso, basado en la tradicional defensa asfixiante que siempre ha caracterizado a esta universidad. Este año deberá de demostrar la solidez de esta reconstrucción, ya que tras numerosas marchas de jugadores importantes se ha quedado con un equipo bastante mermado. El año pasado partían como segundos favoritos de la SEC, solo por detrás de Kentucky, y sin duda cumplieron con las expectativas. Comenzaron la temporada con un calendario non-conference bastante duro, y fueron capaces de derrotar a buenos equipos como SMU, Iona o Dayton. Solo sucumbieron en dos partidos, en las dificilísimas canchas de Iowa State y Clemson (con prórroga incluida), terminando esta fase de la competición con un buen record de 11-2. Iniciaron la dura SEC de forma dubitativa (2-2), cayendo en Tennessee y en su pista ante Ole Miss, para posteriormente encadenar una racha espectacular de siete victorias en febrero que les aupó con solidez y claridad al segundo puesto de la liga regular de la SEC (13-5), solo por detrás de los intratables Wildcats de Kentucky. Ya en el torneo de la conferencia vencían con solvencia a Tennessee y Georgia para sucumbir en la final de nuevo ante Kentucky (78-63). Su buen record global de 27-9 les abrió las puertas del torneo NCAA por primera vez en 7 años, con un coherente seed 5. En segunda ronda sufrieron mucho para derrotar a Wofford para posteriormente caer anta North Carolina en un igualadísimo choque. Igualar los resultados del año pasado se presenta como una misión casi imposible de repetir para Mike Anderson. Su mejor jugador interior, el sophomore Bobby Portis, puso rumbo a la NBA (1ª ronda, pick 22, Chicago Bulls), algo que se podía esperar después de su gran año. Lo que no se debía de esperar tanto Anderso, fue la marcha también del escolta Michael Qualls, su máximo referente exterior, que pese a no ser drafteado ha recalado en los Oklahoma City Thunder de Billy Donovan. Si a esto le unimos que otros dos titulares se han graduado, el agujero que les queda a Arkansas es notable. Además, el interesante pívot Jacorey Williams abandonó la universidad este verano vía transfer tras verse involucrado junto a otros dos jugadores del equipo (Beard y Thomas) en un oscuro tema de dinero falsificado. Con todas estas bajas, las armas de Arkansas se han reducido de forma drástica. Si le levantan la sanción, sin duda el jugador más importante de los Razorbacks este año debería de ser Anton Beard, un interesante base zurdo, muy buen defensor, y que ya en su año freshman fue titular en 16 encuentros. Anthlon Bell, otro solido defensor, deberá de contribuir también mucho más en ataque. Intentarán llenar los huecos que han dejado en el juego exterior tanto el tirador Dusty Hannahs (transfer desde Texas Tech) como el novato top 100 Jimmy Whitt, jugador con talento que debe de aportar desde ya por que el equipo lo va a necesitar. En la pintura el panorama es más desolador aun si cabe. Moses Kingsley es el único jugador que regresa que contaba con minutos el año pasado, siendo un jugador limitado en ataque y con una cabeza un tanto irregular. Trey Thompson parece una opción viable tras pasar un primer año en blanco, y estará apoyado por el costamarfileño Willy Kouassi, que tras graduarse en Kennesaw State podrá ser elegible de inmediato por un año. Previsible descenso a los infiernos de un equipo que deberá de acusar mucho las bajas. Veremos si el descenso es prolongado o no.

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Arkansas Razorbacks Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Fayetteville, Arkansas Regular Season 2014/15: 27-9 Bud Walton Arena Torneo de conferencia 14/15: Subcampeón Mike Anderson March Madness: Tercera ronda www.arkansasrazorbacks.com

PLANTILLA 2015/16 Jabril Durham Anton Beard Anthlon Bell Dusty Hannahs Jimmy Whitt Lorenzo Jenkins Keaton Miles Trey Thompson Moses Kingsley Willy Kouassi

C - Kouassi F - Kingsley F - Whitt G - Bell G - Beard

Anton Beard Sin duda el zurdo es el jugador con más talento que reclutó Mike Anderson el año pasado. Sus características encajan a la perfección con el juego de Arkansas, ya que es un base fuerte y físico, que defiende con mucha intensidad y le da dinamismo y ritmo rápido al ataque del equipo. Si al final le levantan la sanción por uso de dinero falsificado, sin duda será pieza fundamental para el equipo

ALTAS BAJAS

Jimmy Whitt (Hickman High School), Lorenzo Jenkins (First Baptist Academy), Dustin Thomas (Colorado) y Willy Kouassi (Kennesaw State) Bobby Portis (Chicago Bulls), Michael Qualls (Oklahoma City Thunder), Nick Babb (Iowa State), Alandise Harris (Graduado), Rashad Madden (Graduado) y Jacorey Williams (Middle Tennessee State)

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AUBURN TIGERS


Auburn Tigers David Uña @BullsDerrick

L

a planificación y la química son dos aspectos básicos en cualquier transición. Planificar para un futuro con lo que dispones en el presente. Crear una química con las piezas que posees para formar un equipo competitivo. Con la formación de esas dos bases, se crearía una plantilla capacitada para luchar por cotas más acordes a los objetivos de la universidad. Bruce Pearl llegó a Auburn hace un año con el cometido de competir. De llegar a la cima de la SEC. De mirarle de tú a tú a la Kentucky de Calipari. De seducir a los mejores jugadores llegados desde el instituto. En su primer año, Pearl trató de imponer ese juego alegre y rápido que tanto gustaba en Tennessee. Y lo hizo reclutando a grandes jugadores: Antoine Mason (2º máximo anotador NCAA 2013-14), KC Ross-Miller, Kareem Canty o Cinmeon Bowers (#1 desde JuCo). Bien es cierto que el equipo notó una mejoría, pero muy alejado de lo que Pearl nos tenía acostumbrados. Tiempo. Este es su segundo año en Auburn. Otro año más de gestación. Otro año más de transición. Pero pongamos en perspectiva la historia de los Tigers con lo conseguido por Bruce Pearl en sólo dos temporadas. Desde la creación del equipo de baloncesto, por Auburn sólo han pasado dos ‘McDonald’s All-American’. Pearl ha sido capaz de reclutar a los mismos para dentro de dos temporadas. Si a eso le unimos el multimillonario contrato que ha firmado la universidad con la marca Under Armour, puede hacer de Auburn una plaza muy apetecible para todo jugador que quiera empezar su formación universitaria con Bruce Pearl. Por eso debemos esperar. Tener paciencia. Los resultados llegarán, porque Auburn tiene un gran entrenador. Y porque las piezas están ahí. Falta darles una identidad, darles una forma, y el resto funcionará de memoria. Durante los últimos años, hemos asistido en la SEC a una rivalidad que nos ha hecho disfrutar de grandes momentos. Un binomio tan sumamente fuerte, que ninguna universidad de la conferencia era capaz de competir a su misma altura. Florida y Kentucky mantuvieron un duro pulso por ser el más fuerte. Ahora, esperan unos años complicados para los Gators, sobre todo tras la marcha de Billy Donovan a Oklahoma City Thunder. La SEC puede convertirse en una conferencia extremadamente exigente con la renovación de LSU, South Carolina, ó Alabama. Pero Auburn también tiene derecho a ocupar un espacio a partir del próximo curso. Para esta temporada, Pearl tendrá que hacer ajustes. Dos piezas básicas en el perímetro como K.T. Harrell y Antoine Mason ya no están y con ello se van porcentajes superiores al 40% desde el triple. Ahí es donde deberían aparecer nombres como Kareem Canty, Shamsid-Deen o Jordon Granger. Por dentro, es sumamente interesante la dupla que tiene Bruce Pearl: Cinmeon Bowers y Tyler Harris. El primero, pequeño y pesado, pero muy ágil. Uno de los problemas es el bajo porcentaje de acierto para todos los tiros que tomaba por partido, aparte de un bajísimo acierto en tiros libres (47%). Pero este año llega Tyler Harris (hermano Tobias), una pareja que puede complementar a Bowers y liberarle de tanta carga en la parte ofensivo interior. Intentará aportar también Horace Spencer, presentando por Auburn como ‘nuestro Dennis Rodman’, el interior ‘freshman’ tiene la oportunidad de demostrarle a Pearl que está capacitado para ser importante. Auburn tiene mucho que mejorar. Tiene mucho que ajustar. Pero tienen razones para creer. Para la esperanza. Para Auburn, lo mejor está por llegar.

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Auburn Tigers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Fayetteville, Arkansas Bud Walton Arena Bruce Pearl www.auburntigers.com PLANTILLA 2015/16 Horace Spencer Kareem Canty Bryce Brown T.J. Dunans Cinmeon Bowers Tyler Harris Tahj Shamsid-Deen Jonathan Walker Patrick Keim Zach Allison T.J. Lang Jordon Granger Devin Waddell Cole Backstock Cole Stockton New Williams

Regular Season 2014/15: 15-20 Torneo de conferencia 14/15: Semifinales

C - Bowers F - Harris F - Granger

G - Canty G - Shamsid-Deen

Kareem Canty Tras las marchas de Mason y Harrell, Auburn necesita un anotador. Y el ex de Marshall es el exterior que más encaja en el perfil de lo que pide Pearl. Tendrá que disputar, desde un principio, la titularidad con Shamsid-Deen, aunque no sería raro ver a los dos en pista. Pearl tiene grandes expectativas puestas en Canty, ya que se ajusta a lo que le gusta a él. Jugar rápido. Habilidoso, talentoso y anotador.

ALTAS BAJAS

Horace Spencer (Findlay Prep), Danjel Purifoy (Hargrave Military), New Williams (Santa Monica HS), Bryce Brown (Columbia HS), Tyler Harris (Providence) y T.J. Dunans (Columbia State CC) K.T. Harrell (Graduado), Malcolm Canada (Graduado), Antoine Mason (Graduado), K.C. Ross-Miller (Graduado), Alex Thompson (Samford) y Matthew Atewe (Washington)

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FLORIDA GATORS


Florida Gators Santi Bautista @SantiB9

S

e avecinan tiempos oscuros en Gainesville. Tras la salida por la puerta de atrás del recruit que estaba llamado a explotar y a dominar con su equipo, Chris Walker, con más asuntos extraescolares que juego en la pista, se le sumaba la marcha de todo un icono de los banquillos NCAA, y es que Billy Donovan abandonaba el O’Connell Center de Florida para dirigir a los Thunder de Oklahoma City en la NBA. Además, la de Chris Walker no es la única baja en el roster que el nuevo inquilino de la cabeza técnica, Michael White, tendrá que asumir. El escolta Eli Carter, el cual llegó como transfer desde la universidad de Rutgers, se volvía a transferir esta temporada, esta vez hacia Boston College. Por otra parte, Jon Horford se graduaba y el líder del equipo, Michael Frazier II, acompañaba a Walker en un intento fallido de llegar a la NBA. La pasada campaña fue una para olvidar en el equipo Gator. Pese a la llegada de buenos jugadores como Jon Horford, Chris Chiozza, Brandone Francis o Devin Robinson, el bloque no fue capaz de carburar en ningún momento de la temporada. Un calendario de non-conference con duelos de nivel contra equipos como UNC, Kansas, UConn, Florida State, Georgetown y Miami, todos saldados con derrota, más los problemas físicos del que fuera su mejor jugador durante toda la campaña, Dorian Finney-Smith, no ayudaron para nada a mejorar un equipo en el que la figura de Michael Frazier II tenía muchas responsabilidades ofensivas que asumir debido al poco protagonismo de sus compañeros. Tres victorias seguidas en el inicio de la regular season de la SEC ante South Carolina, Mississippi State y Auburn de manera cómoda, daban trazos de esperanza a una temporada todavía tiempo de levantar. Sin embargo, la irregularidad volvió a reinar en el bloque de Donovan, alternando 3 derrotas con 2 victorias, incluyendo una ante la Arkansas de Bobby Portis y Michael Qualls, acabando con un récord negativo (810) que les adjudicaba la octava plaza en el torneo de la misma. La primera ronda fue contra Alabama Crimson Tide en el que, pese al mal encuentro de Michael Frazier, Dorian Finney-Smith se erigió como líder para alargar al menos un partido más la temporada Gator, mostrándose titánico y anotando 23 puntos y capturando 11 rebotes para la victoria final. La suerte no estuvo una vez a su favor, y un emparejamiento con los todopoderosos Kentucky Wildcats les privó de avanzar en el torneo y por primera vez en 17 años, quedando sin posibilidades de post-temporada. La campaña venidera tampoco nos alberga muchas esperanzas para la que fuera campeona en repetidas ocasiones durante la pasada década, si bien hay confianza en la explosión tardía del base Kasey Hill, el cual nos deja a todos con un agridulce sabor de boca pensando que puede dar un poco más de sí. Sumado a la continuidad del que fuera mejor jugador la pasada campaña, Dorian Finney-Smith, y a los flashes que dejó el freshman Devin Robinson durante su temporada, se puede creer en una vuelta a la post-temporada. Además, llega el escolta KeVaughn Allen desde HS, que traerá consigo capacidad anotadora, y no olvidarnos que el pívot John Egbunnu será elegible tras pasarse un año en blanco por las normas de la NCAA respecto a los transfers.

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Florida Gators Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Gainesville, Florida O’Connell Center Mike White www.gatorzone.com

Regular Season 2014/15: 16-17 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final

PLANTILLA 2015/16 Kasey Hill DeVon Walker Brandone Francis-Ramirez Devin Robinson KeVaughn Allen Alex Murphy Dorian Finney-Smith Chris Chiozza Zach Hodskins Kevarrius Hays John Egbunu Keith Stone Justin Leon Schuyler Rimmer

C - Egbunu F - Finney-Smith F - Robinson

G - Murphy G - Hill

Dorian Finney-Smith El alero llegado desde Virginia Tech hace un par de temporadas se enfundó la elástica Gator la pasada campaña, y su éxito no fue como para pasarlo por alto. Un auténtico carpanta en el rebote, trabajador e incluso muy capaz de sumar en números de anotación, una lástima que una lesión fuerte le frenase durante la pasada campaña y agravase un más la ya irregular temporada de Florida. Este año, sano y con fuerzas renovadas, será el principal encargado de llevar a su equipo al Madness de nuevo, y si amplía sus recursos ofensivos, entrar en el draft en posición favorable.

ALTAS BAJAS

KeVaughn Allen (North Little Rock HS), Kevarrius Hayes (Live Oak HS) y Keith Stone (Deerfield Beach HS) Michael Frazier II (Los Angeles Lakers), Chris Walker (Houston Rockets), Jon Horford (Graduado), Eli Carter (Boston College), Jacob Kurtz (Graduado) y Billy Donovan Jr. (Graduado)

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GEORGIA BULLDOGS


Georgia Bulldogs José Díaz @zaid5x5

E

l éxito sorprendió a los propios Bulldogs. 21-12 en el global del año y 11-7 en la SEC, todo lo cual trajo como colofón una insospechada invitación al Baile (fruto tal vez de la generosidad del Comité de Selección hacia dicha Conferencia), un lugar donde no estaban desde 2011. No duraron mucho ya que el cuadro les emparejó con Michigan State, unos Spartans que empezaban así su tradicional ruta hacia la Final Four. Plantaron cara pero acabaron cayendo 70-63, derrota que no empañó en absoluto una magnífica temporada. Bastante más difícil tendrán repetir el éxito en esta 2015/2016. Marcus Thornton (máximo anotador y reboteador del equipo) finalizó su periplo universitario, como lo finalizó también su compañero de fatigas en la zona, el montenegrino Nemanja Djurisic. Y para acabar de arreglarlo Cameron Forte, uno de sus principales relevos desde el banquillo, eligió pedir el transfer rumbo a Portland State. Así las cosas le queda a Mark Fox un juego interior terriblemente disminuido, algo de vital importancia en un equipo que tradicionalmente trabaja muy bien sus posesiones en busca de buenas posiciones de tiro. Necesitarán que dé un paso al frente el pívot sophomore Yante Maten (me encanta ese nombre), jugador de buenas maneras adelante y aún mejores atrás (excelso taponador), pero al que aún le falta corpulencia y consistencia física como para poder fajarse con los de su calaña en el centro de la zona. Y se esperará que dé también ese mismo paso al frente el energético (si bien un tanto tosco) alero Kenny Paul Geno. En cambio el perímetro debería ser su punto fuerte en esta nueva temporada, ya que repiten prácticamente todos: el peso en la anotación recaerá en el sénior Kenny Gaines mientras que la dirección será cosa del completísimo base Charles Mann. A ambos complementará el pequeño jugador de tercer año J.J. Frazier, que alcanzó cierta notoriedad el pasado año tras anotar 37 puntos en cancha de Mississippi State (7 triples incluidos), portentosa actuación que no parece probable que se repita a corto/medio plazo. Debería aportar también buenos minutos el junior Juwan Parker, que el pasado año fue titular en 14 partidos pero al que una grave lesión en el tendón de Aquiles cortó radicalmente su progresión. Fue operado nada más acabar la temporada y hoy parece plenamente recuperado. Veremos. Así las cosas, Mark Fox sacará sin duda muchísimo partido de una interesante camada de freshmen, de la que tendrá que tirar sobre todo para paliar sus deficiencias en el juego interior. Derek Ogbeide deberá aportar y echar una mano a Maten desde el primer día, y en la misma línea cabe esperar también grandes cosas del atlético Mike Edwards. Más móvil y menos interior es el alero E’Torrion Wilridge, a quien probablemente corresponderá el papel de comodín defensivo que solía desempeñar Forte. Finalmente en el perímetro aterriza también un producto local (de Athens, Georgia) con muy buena pinta, William “Turtle” Jackson, que afrontará una dura competencia pero aun así debería tener ya algún minuto en ambas posiciones exteriores. Sólo en tres ocasiones a lo largo de su historia consiguió Georgia repetir viaje al Madness en temporadas consecutivas (la última en 2001/2002), y sueñan con que ésta pueda ser la cuarta. Se me antoja muy difícil: no tanto por ellos como por la dura competencia que encontrarán en una SEC con proyectos muy renovados como Auburn, Tennessee, Alabama o Mississippi State, más otros sensiblemente reforzados como LSU o Texas A&M. En condiciones normales el NIT debería ser el destino más lógico para estos Bulldogs. Veremos si me dejan mal.

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Georgia Bulldogs Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Athens, Georgia Stegeman Coliseum Mark Fox www.godogs.com PLANTILLA 2015/16 William Jackson II Yante Maten Juwan Parker Charles Mann Kenny Gaines E’Torrion Wilridge Brandon Young Osahen Iduwe Houston Kessler Kenny Paul Geno J.J. Frazier Mike Edwards Connor O’Neill Derek Ogbeide

Regular Season 2014/15: 21-12 Torneo de conferencia 14/15: Semifinales March Madness: Segunda ronda

C - Maten F - Geno F - Gaines

G - Frazier G - Mann

Charles Mann Base atípico, de estatura muy por encima de la media en su posición (1’95) y que sabe como nadie sacar partido de esa superioridad física. Acude con mucha frecuencia a una línea de tiros libres en la que debería mejorar sus porcentajes (poco más del 60 por ciento), así como también mejorar su eficiencia en el tiro exterior y minimizar su propensión a las pérdidas. Pero con todo y con eso volverá a ser, en éste su último año como Bulldog, la piedra angular del proyecto de Mark Fox.

ALTAS BAJAS

Derek Ogbeide (Pebblebork High School), Will Jackson (Athens High School), E’Torrion Wildrige (Central High School) y Michael Edwards (John Glenn High School) Marcus Thornton (Pistoia), Taylor Echols (Graduado), Cameron Forte (Portland State), Dusan Langura (Mississippi Valley State) y Nemanja Djurisic (Graduado)

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KENTUCKY WILDCATS


Kentucky Wildcats Carlos Toril @BelieveRandle

U

n año más la universidad de Lexington, como no podía ser de otra manera, será candidata a conquistar un cetro universitario que parecía estar destinado a acabar en sus vitrinas la pasada temporada y del que le apartó la Wisconsin de Bo Ryan en una semifinal apoteósica con total merecimiento. Atrás queda ya un equipo que, pese a no proclamarse campeón, pasará a la historia por sus 38 victorias consecutivas, algo sin precedentes en el baloncesto universitario. 7 fueron los jugadores que dejaron Kentucky en busca de su sueño NBA: Karl-Anthony Towns, Willie Cauley-Stein, Trey Lyles, Dakari Johnson, Devin Booker y los gemelos Harrison figuran en la lista de bajas del equipo de John Calipari. Pese a ello y a un periodo de reclutamiento primaveral lleno de reveses, Coach Cal ha armado un roster con un potencial tan elevado como las dudas que puede llegar a suscitar. Skal Labissiere será el bastión interior y principal atractivo. De potencial ilimitado, el haitiano garantiza en principio la presencia de una figura interior dominante como viene siendo habitual en sus plantillas en las últimas campañas. Si bien es cierto que numéricamente y a nivel de calidad la batería de interiores es netamente inferior a la del curso anterior, el salto que se presupone que dará Marcus Lee en su tercer año, la presencia de Isaac Humphries y el derroche físico que aportará Alex Poythress como ala-pívot, unidos a Labissiere, parecen suficientes para confiar en que nuevamente la Big Blue Nation pueda disfrutar de una pintura solvente. Tras analizar lo que será UK bajo tableros, es necesario resaltar que el mayor cambio con respecto a tiempos pasados es que la base sobre la que se cimentará el sistema se trasladará, con casi total seguridad, a los exteriores. El perímetro, con las destacadas presencias de Tyler Ulis, Isaiah Briscoe y Jamal Murray, adquirirá un peso considerablemente más elevado. De la coexistencia que puedan mantener en cancha los tres jugadores recién citados dependerán las opciones de los Wildcats de aspirar al título nacional. A priori, la combinación de dirección, pausa y recursos para anotar que supone este cóctel no puede pintar mejor. Además, Calipari tendrá en Mychal Mulder y Charles Matthews dos piezas muy útiles de rotación para regular los esfuerzos de los tres tenores. La inexperiencia de muchos de los integrantes de plantel puede parecer, sobre el papel, un problema a la hora de competir, pero de sobra es conocida la excelente gestión que suele realizar Coach Cal con grupos tan jóvenes. El acople hasta ser una máquina perfectamente engrasada puede tardar más o menos en llegar, pero Kentucky siempre es sinónimo, pese a lo imberbe de sus rosters, de altísima competitividad en marzo, cuando llega la hora de verdad. El one-and-done sigue funcionando en Lexington y, pese a los continuos cambios año tras año, quitarles de las quinielas para ser campeones es, a día de hoy, una quimera. Una de las grandes favoritas al título, una vez más.

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Kentucky Wildcats Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Lexington, Kentucky Rupp Arena John Calipari www.ukathletics.com PLANTILLA 2015/16 Tyler Ulis Isaiah Briscoe Jamal Murray Dominique Hawkins Mychal Mulder Charles Matthews E.J. Floreal Alex Poythress Johnny David Dillion Pulliam Derek Willis Marcus Lee Isaac Humphries Skal Labissiere

Regular Season 2014/15: 38-1 Torneo de conferencia 14/15: Campeón March Madness: Final Four

C - Labissiere F - Poythress F - Murray

G - Briscoe G - Ulis

Skal Labissiere Hablar de Labissiere es hablar, seguramente, del prospect más excitante del baloncesto universitario. El pívot haitiano es el último gran proyecto de interior dominante que John Calipari ha incorporado a sus filas. Skal presenta unas condiciones físicas y un margen de mejora difíciles de superar en un hombre alto, su coordinación y movilidad para un jugador de su envergadura resultan asombrosas y solo la falta de músculo (algo que se puede adquirir) se presenta como interrogante. Además, ha progresado extendiendo su rango de tiro y a sus grandes aptitudes físicas añade una constante mejora en sus fundamentos. Un diamante en bruto.

ALTAS

BAJAS

Skal Labissiere (Lausanne Collegiate School), Isaiah Briscoe (Roselle Catholic School), Isaac Humphries (La Lumiere Shool), Charles Matthews (St. Rita HS), Jamal Murray (Athlete Institute Basketball Academy) y Mychal Mulder (JUCO) Karl-Anthony Towns (MinnesotaTimberwolves), Willie Cauley-Stein (Sacramento Kings), Trey Lyles (Utah Jazz), Devin Booker (Phoenix Suns), Dakari Johnson (Oklahoma City Thunder), Aaron Harrison (Charlotte Hornets) y Andrew Harrison (Memphis Grizzlies)

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LSU TIGERS


LSU Tigers Nacho Juan @NachoJuanRules

C

onsagrada como la capital de la expectación, Baton Rouge recuerda tiempos de gloria. El talento vuelve a ser bandera para un equipo que amenaza la hegemonía ‘Wildcat’ en el sur. LSU será un vivero de potencial y ambición, que buscando respaldo en la solidez cimentada, no se pone límites como centro de atención de todo el baloncesto universitario. La base afianzada el curso pasado será el punto de partida. Una temporada donde aprovechando la irregularidad general, los chicos de Johnny Jones encontraron cobijo en la zona noble de la SEC tras un gran inicio. Una vez recuperados del batacazo ante Missouri, sólo Kentucky y Texas A&M frenaron su ascensión. Una victoria frente a Arkansas parecía despejar dudas, pero primero fue Auburn en el torneo de conferencia, y luego NC State en el Madness los que les bajaron de la nube, y en el último suspiro. El rugido de los Tigers vuelve a sonar con fiereza, y todo gracias a Ben Simmons. El australiano aterriza como el mejor proyecto de su generación, y portador de las esperanzas de los morado y púrpura. La versatilidad es el santo y seña de un jugador con el cuerpo de un interior, el manejo de balón de un base, el atletismo de un alero y la visión de un prodigio. Un líder en ciernes predestinado a canalizar una ofensiva a la que no le va a faltar artillería. El punto de locura en el backcourt lo pondrá Antonio Blakeney. Puro desequilibrio que deberá amoldarse al orden y a las jerarquías sin dejar de lado su facilidad para ver el aro. Su impacto dependerá de su sociedad con Tim Quarterman, que contrastado como timonel, compartirá labores de organización con Simmons. A su cargo correrá la responsabilidad de la cohesión, de apuntalar el equilibrio y exprimir una garra contagiosa. El arsenal no acaba ahí. El dinamismo implantado les convirtió en un ataque temible, basado en un sistema de ‘small-ball’ que se llevará esta vez al máximo exponente. Para que fluya el talento se necesitarán espacios, y la muñeca de Keith Hornsby se augura diferencial. Experiencia bien complementada con un Josh Gray clave en la creación, y que junto a Jalyn Patterson conformará un dúo de secundarios eléctrico para ritmos frenéticos. En esta premisa por la velocidad, el tercer recluta en discordia es Brandon Sampson, un anotador compulsivo, y de la casa, que promete asumir galones en un futuro no muy lejano. Sin embargo, el abanico de armas en el perímetro se topa con un desierto zonal. Circunstancias que dan pistas sobre un equipo que promete verticalidad y desenfreno. Las bajas de Jarrell Martin y Jordan Mickey se auguran irremplazables, por lo que minimizar daños es obligado. Sin su nivel físico, el brillante trabajo cuajado en el rebote debe prevalecer si quieren estar en la élite. Su intimidación bajo aros deberá ser compensada con velocidad de manos, pero mientras tanto, Craig Victor se erige como un “fichaje” crucial. Su potencia y energía deberán multiplicarse, pero el trabajo sucio tiene que ser compromiso de todos a la espera de que Aaron Epps, Brian Bridgewater o incluso Darcy Malone den un paso adelante. Una agrupación de talento que hará de la presión sea un habitual compañero de viaje. Por potencial, no hay límites, y por propuesta, no hay parpadeo que valga. Es su momento.

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LSU Tigers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Baton Rouge, Louisiana Pete Maravich Assembly Johnny Jones www.lsusports.com PLANTILLA 2015/16 Brandon Sampson Antonio Blakeney Elbert Robinson III Keith Hornsby Josh Gray Henry Shortess Jalyn Patterson Brian Bridgewater Aaron Epps Darcy Malone Ben Simmons Craig Victor Brandon Eddlestone Tim Quarterman

Regular Season 2014/15: 22-11 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final March Madness: Segunda ronda

C - Simmons F - Quarterman F - Hornsby

G - Sampson G - Blakeney

Ben Simmons Elevar el término “all-around player” a su máximo exponente. Algo que puede parecer una osadía, no lo es para alguien que pese a su juventud, es capaz de hacer de todo, y hacerlo bien. Mentalidad de timonel, de eje sobre el que se sostiene el equipo. Ben Simmons asocia el manejo de balón de un base y el cuerpo de un interior, apuntalados por la agilidad y coordinación de alguien capaz tanto de correr como de controlar el tempo. Cualidades tan pulidas como variadas que hacen del australiano un proyecto abocado al dominio. El mejor de su generación.

ALTAS BAJAS

Ben Simmons (Montverde Academy), Antonio Blakeney (Oak Ridge HS) y Brandon Sampson (Madison Prep Academy) Jarrell Martin (Memphis Grizzlies), Jordan Mickey (Boston Celtics), Antonio Robinson (Graduado), John Odo (Graduado) y Carlton Speight (Graduado)

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MISSISSIPPI ST BULLDOGS


Mississippi State Bulldogs Nacho Juan Gracia @NachoJuanRules

E

scapar de la indiferencia, de una tierra de nadie abocada a la derrota como habitual compañera de viaje. Tras años copados por el desdén, los Bulldogs quieren ser partícipes de la revolución en el sur. Un retorno que se sostenga y protagonice alguien que curtido en mil batallas, conozca los mecanismos y la farándula del circo. Ben Howland aterriza en Starkville para de una manera u otra, marcar un antes y un después en el programa. Lo que parecía un plácido inicio pronto desembocó en pesadilla. Un equipo errático y deslavazado a partes iguales, que pese a levantar a cabeza en ocasiones (LSU, Florida State…), vio de su propia casa su particular paredón. Una vez en la zona baja, no hubo ascenso, hasta que Auburn se encargara de sepultar la temporada y sellar el final de Rick Ray como técnico. Había poco tiempo y mucho que hacer, pero para Howland, no hay mejor forma de hacer brotar que con savia nueva. Con la premisa del renacer, los cambios llegaron en forma de freshmen. Ante la atenta y sorprendente mirada de todo el país, Malik Newman eligió a los Bulldogs como destino y escaparate de lo que se convertía en un foco de atracción. Sinónimo de desequilibrio, su talento ofensivo sólo está limitado por una madurez en fase primeriza. Anotador prolífico, diferencial por su suspensión e incordio por su verticalidad, Newman se presenta como el guía de un equipo aún sin identidad. Compartirá responsabilidad con un Craig Sword ávido de poner punto y final por la puerta grande. Parecido es el caso de Fred Thomas, que capaz de desmarcarse de la anarquía, necesita de consistencia si no quiere ser eclipsado por un Quinndary Weatherspoon predestinado a hacer de su muñeca un aliado aún más fuerte de lo que fue para Newman en el instituto. Un perímetro bisoño, pero sobrado de pólvora y personalidad como demuestra un I.J. Ready crucial para la segunda unidad. Armas que prevén peligro inminente para cualquiera, pero que necesitará de orden y fluidez para desplegarse con efectividad. Es en ese control del ego y el talento donde residirá el desafío de Howland, así como nutrir al perímetro de una solidez que debe seguir la línea defensiva de la temporada pasada. Para ello, la zona se antoja fundamental, y ahí, Gavin Ware mantiene el papel protagonista. Instinto guerrero que además de exprimir, deberá contagiar, especialmente a los nuevos figurantes. Tanto Joseph Struggs como Aric Holman pueden transmitir el potencial físico que tanto urge, al igual que se necesita una paciencia que deben compensar Travis Daniels y Demetrius Houston con su presumible paso adelante. Todo ello pendiente de las expectativas que aún suscita Fallou Ndoye. Mississippi State exigía algo a lo que agarrarse, y años después, es el talento lo que se asoma. Hay piezas, pero el rompecabezas aún es abstracto. Los ojos van a volver a Starkville en una atmósfera de exigencia competitiva acorde a una conferencia en plena remodelación, deseosa de nuevos perseguidores que reten a Kentucky. Su artillería tendrá un doble filo, ya que de nada servirá lo que llega si no hay un patrón que muestre el camino y sitúe a cada uno en su sitio. Howland se enfrenta a los fantasmas del pasado, así como a la oportunidad de redimirse en su modelo. Una fórmula de riesgo que ha tenido el potencial por bandera, y cuyo testigo comparece ahora en manos de Newman. Pase lo que pase, la indiferencia no es una opción.

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Mississippi State Bulldogs Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Starkville, Mississippi Humphrey Coliseum Ben Howland www.hailstate.com

PLANTILLA 2015/16 Fred Thomas Demetrius Houston Johnny Zuppardo Quinndary Weatherspoon Xavian Stapleton Malik Newman Joseph Strugg I.J. Ready Gavin Ware Fallou Ndoye Travis Daniels Craig Sword Aric Holman

Regular Season 2014/15: 13-19 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda

C - Holman F - Sword F - Ware

G - Thomas G - Newman

Malik Newman Pura dinamita que personifica al milímetro el prototipo de prospect mediático. Descaro como santo y seña, puntos por doquier y físico prodigioso. Acostumbrado a los focos desde los 14 años, su figura se ha visto devaluada por su cuestionada toma de decisiones, pero no así el anhelo por juzgarle en la locura colegial. Escolta o combo-guard, su muñeca es su aval para el siguiente nivel, aunque mientras tanto, su capacidad de liderazgo será prueba de examen.

ALTAS BAJAS

Malik Newman (Callaway HS), Aric Holman (Owensboro HS), Joseph Strugg (GW Carver HS) y Quinndary Weatherspoon (Velma Jackson HS) Maurice Dunlap (Jones County JC), Trivante Bloodman (Graduado), Isaiah Butler (Graduado), Jeffery Johnson (Graduado), Roquez Johnson (Graduado) y Oliver Black (Arkansas-Little Rock)

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MISSOURI TIGERS


Missouri Tigers Carlos Toril @BelieveRandle

L

a transición post-Frank Haith y Jordan Clarkson-Jabari Brown está siendo absolutamente desoladora en Missouri. Tras la marcha del primero para entrenar a Tulsa y el salto a la NBA del letal dúo (ambos a Los Angeles Lakers), la universidad situada en Columbia protagonizó una temporada para el olvido y la que está por venir no tiene pinta de ser el momento en el que la situación pueda reconducirse, pero sí debe ser el de atisbar una mejoría, al menos a nivel competitivo. El recruit estrella de la Class 2014, Montaque Gill-Caesar, decidió solicitar el transfer a San Diego State viendo el panorama en el que se encuentran los Tigers, atestando un duro golpe al programa y a su head coach, Kim Anderson. Tan dolorosa como la baja de Gill-Caesar resulta la baja del máximo anotador y reboteador del año anterior, Johnatan Williams III, con destino Gonzaga. Asimismo, la pérdidas de Keith Shamburger (acabó su periplo universitario) y Keanau Post son un revés que deberá solucionarse dando importancia a los jugadores más jóvenes del roster. El base junior Wes Clark y el escolta sophomore Namon Wright aparecen como las grandes esperanzas de Mizzou. Ambos deberán erigirse como líderes y máximos exponentes del equipo de Kim Anderson. La dirección y el desparpajo de Clark se antojan primordiales en un grupo en el que la veteranía brilla por su ausencia. No sólo de estos dos jugadores se nutre el extenso perímetro de los Tigers, pues se espera que el sophomore Tramaine Isabell aumente su aportación y el head coach se muestra muy optimista con lo que puedan aportar los freshmen Terrence Phillips (una de las sorpresas agradables de los primeros entrenamientos), Cullen VanLeer, K.J. Walton y el recién llegado del JUCO Martavian Payne. Asimismo, un D´Angelo Allen bajado de peso ejercerá de nexo entre el perímetro y la pintura. Por otra parte, Jakeenan Gant es el mayor activo interior y su capacidad atlética y virtud para atacar el aro y finalizar en transición han de explotarse esta temporada tras un primer año con menor protagonismo del que se espera que cuente en los próximos meses. Al mismo tiempo, se ha de remarcar que el freshmen Kevin Puryear, un jugador duro e intenso pese a ser algo undersized, también debería tener un rol importante. Ante la falta evidente de altura, los centímetros los pondrá el veterano del grupo, Ryan Rosburg. Pese al optimismo de Kim Anderson, quien se mostró confiado de que Mizzou dará un paso adelante y aseguró que la dinámica del grupo es “bastante diferente con respecto a hace un año”, la presumible mayor dureza de la SEC contrasta con dicho estado de ánimo y hace presagiar, de nuevo, un curso muy duro en Columbia. Con la juventud por bandera, los de negro y oro tienen por delante, a corto plazo, un horizonte pintado de color negro. De la cohesión de un grupo poco experimentado y de futuras adiciones dependerá que a largo plazo el proyecto encuentre una línea de buenos resultados que a día de hoy no parece destinada a llegar de inmediato.

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Missouri Tigers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Columbia, Missouri Mizzou Arena Kim Anderson www.mutigers.com PLANTILLA 2015/16 Wes Clark Terrence Phillips Martavian Payne Tramaine Isabell D’Angelo Allen K.J. Walton Jimmy Barton Namon Wright Jakeenan Gant Kevin Puryear Russell Woods Adam Wolf Cullen VanLeer Hayden Barnard

Regular Season 2014/15: 9-23 Torneo de conferencia 14/15: Primera ronda

C - Rosburg F - Gant F - Allen

G - Wright G - Clark

Wes Clark En este menudo base albergan las esperanzas de Missouri de completar un buen año tras su notable campaña sophomore. Clark es un base rápido capaz de hacer daño en las transiciones de aro a aro y con un notable jump shot. Al mismo tiempo, su mejora en el apartado defensivo fue remarcable y su rapidez de manos le permitió convertirse en el mejor ladrón del equipo. Cabe destacar su facilidad para producir en varios apartados estadísticas, pues es capaz tanto de anotar como de cargar bien el rebote (teniendo en cuenta su baja estatura) y de dirigir con eficiencia. Wes es un rayo de sol en medio de una gris tempestad.

ALTAS BAJAS

Kevin Puryear (Blue Springs South), Terrence Phillips (Oak Hill Academy), Cullen VanLeer (Pacific), Martavian Payne (John A. Logan CC), Russell Woods (John A. Logan CC) y K.J. Walton (Brownsburg) Montaque Gill-Caesar (San Diego State), Jonathan Williams III (Gonzaga), Deuce Bello (East Tennessee State), Keanu Post (Graduado) y Keith Shamburger (Graduado)

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OLE MISS REBELS


Ole Miss Rebels Gonzalo Bedia @gonzalobedia

E

n el año uno de la nueva era post Marshall Henderson, los Rebels hicieron una buena temporada acabando sextos en la Southeastern Conference y siendo invitados en el Selection Sunday, de manera más o menos discutible, para ser partícipes del Gran Baile. Una vez inmersos en la Locura de Marzo, cayeron en el primer partido ante unos Musketeers de Xavier que fueron más listos y mejores. Fue el año de Stefan Moody. Coach Kennedy volvía a tener a su Marshall Henderson particular tan necesario en su filosofía de juego en la que un exterior asume la mayoría de la responsabilidad ofensiva del equipo, y el juego interior son solo secundarios que están ahí para defender, cargar el rebote ofensivo y aportar músculo. Una filosofía respetable pero que siempre deja dudas respecto al posible potencial desaprovechado de muchos integrantes de la plantilla, sobre todo los del frontcourt. Los de Oxford pierden cuatro jugadores esta temporada, entre los que destacamos a Jarvis Summers y LaDarius White, parte importante del backcourt y en la anotación. También cumplen periplo parte de esa fortaleza física del juego interior que parece siempre cortado por el mismo patrón: M. J. Rhett y Dwight Coleby. Ambos se van con estadísticas similares, números también similares a los que hicieron jugadores en sus puestos temporadas anteriores, y similares también a los que han hecho otros jugadores que siguen en el equipo pero con rol idéntico, como el caso del español Sebas Saiz (entre 5-8 puntos y 5-6 rebotes por encuentro). Es precisamente el ex jugador del Estudiantes el que esperamos que en su tercer año con los Rebels de un paso adelante, aunque igual es muy atrevido teniendo en cuenta el estilo de Andy Kennedy. También continua Stefan Moody, un microondas que con su 1,77m ha demostrado ser un clutch player al que poder dar la bola cuando más quema. En esos momentos de partido es cuando más aumentan los porcentajes del ex jugador de Florida Atlantic, y lo que le ha llevado a promediar la pasada campaña esos 16,6 puntos por encuentro. Tampoco nos podemos olvidar del escolta Martavious Newby, un role player de los que suman desde la sombra. Y otro que también debe dar un paso adelante, siempre y cuando juegue en su puesto, es el venezolano Anthony Perez, un descarado pero talentoso alero al que su entrenador se empeña en poner de ala-pívot sólo porque mide 2,05m. La tendencia del jugador sudamericano era salirse al triple y jugar de cara desde esa distancia, lo que le ha costado muchos minutos en el banquillo y pocos donde tiene que estar alguien con su calidad (10,7 minutos jugados por encuentro). Estos cuatro jugadores llevarán el peso de los Rebels esta temporada a los que se sumará alguno de los transfer que llegan este año, entre los que destaca el polaco Tomasz Gielo, hasta ahora en Liberty; o los llegados desde Junior College: el alero NJCAA All-American Rasheed Brooks y Sam Finley, un combo del perfil de Coach Kennedy. El nivel del equipo da para igualar e incluso mejorar lo que hicieron la pasada campaña. El problema es que la SEC sigue subiendo de nivel y mientras los Rebels van a una velocidad, otros le adelantan por el exterior al ir más rápido. Lo que está claro es que tendrán más difícil meterse en la March Madness y jugar el NIT creo que sería lo justo teniendo en cuenta la mano de cartas con las que juegan.

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Ole Miss Rebels Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Oxford, Mississippi Tad Smith Coliseum Andy Kennedy www.olemisssports.com PLANTILLA 2015/16 DeAndre Burnett Martavious Newby J.T. Escobar Terrence Davis Sam Finley Sebas Sáiz Tomasz Gielo Anthony Pérez Rasheed Brooks Alex Sheppard

Dont Fitzpatrick-Dorsey Marcanvis Hymon Terry Brutus Stefan Moody

Regular Season 2014/15: 21-13 Torneo de conferencia 14/15: Segunda ronda March Madness: Segunda ronda

C - Sáiz F - Gielo F - Pérez

G - Newby G - Moody

Stefan Moody Lo definíamos líneas atrás como un microondas, y hay que reconocer que ha sido una de las sensaciones de la temporada pasada con sus canastas ganadoras sobre la bocina, o sus exhibiciones desde la línea de tres. Última temporada como colegial así que se juega mucho intentando exprimir las microscópicas posibilidades NBA, pero sin duda seguirá siendo el referente de estos Rebels que además son un escenario perfecto para él.

ALTAS BAJAS

Donte Fitzpatrick (Southwind HS), Terrence Davis (Southaven HS), J.T. Escobar (Elev8 Sports Academy), DeAndre Burnett (Miami), Sam Finley (JUCO), Tomasz Gielo (Liberty) y Rasheed Brooks (JUCO) Jarvis Summers (Graduado), Ladarius White (Graduado), Dwight Coleby (Kansas), Aaron Jones (Graduado), Terrence Smith (Graduado), Roderick Lawrence (Campbellsville) y M.J. Rhett (Graduado)

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SOUTH CAROLINA GAMECOCKS


South Carolina Gamecocks Iñaki Zubizarreta @Igni4

P

rimera temporada en la que Frank Martin tiene jugadores captados únicamente por él, y se nota su mano. Por primera vez en bastantes años los Gamecocks tienen una plantilla profunda con bastante talento, alternando bastante gente joven con buenos jugadores en su tercer y cuarto año. Por ello, se espera un paso adelante tras la pasada temporada, siendo la primera vez en el periplo Martin que acababan en récord positivo. Obviamente el paso difícil es competir en la dura SEC, que en caso de producirse les podría dar el paso a su primer Madness desde 2004. El reto es grande. El equipo basará casi todo su potencial en el talento exterior, que es de un gran nivel. El base lo ocupará Marcus Stroman, quien dio buena muestra en su año freshman y que puede ser un anotador eficiente y buen líder en cancha. Junto a él en el backcourt estará Duane Notice, que debe ser uno de los máximos anotadores y tener un buen año en el tiro, ya que el equipo no posee grandes tiradores y será necesario para abrir el campo. La estrella del equipo, Sindarius Thornwell, podrá alternar el puesto de 2 y el de 3. Por su estilo de juego es un anotador que absorbe mucho balón, y gracias a su gran físico y capacidad atlética es capaz de defender bien a los aleros contrarios. Como suplente para los puestos exteriores estará el junior Justin McKie, que crecerá en importancia en el equipo tras dos años con muy pocos minutos. Será interesante ver cómo se desenvuelve en el puesto de 2 Jamall Gregory, otro prodigio atlético en la plantilla. TeMarcus Blanton, tras un año redshirt, aparece para jugar su año freshman, y puede ser otro jugador de impacto en el backcourt. En el puesto de 3 está la mejor noticia del año para los de Columbia, P.J. Dozier, uno de los mejores talentos de su class que se comprometió con los Gamecocks, y se espera de él un impacto inmediato. Buena estatura y capacidad atlética, capaz de jugar en el 2 o el 3 y puede aportar anotación entre otras muchas cosas. Habrá que tener un ojo puesto en él. En el puesto de 4 estará el venezolano Michael Carrera, jugador claramente undersized para puestos interiores que, sin embargo, sabe hacerse valer gracias a su dureza en el juego, utilización del cuerpo y posicionamiento. Seguirá aportando defensa versátil e intangibles el tiempo que esté en cancha. El puesto de center titular será otro año más para el lituano Laimonas Chatkevicius, la torre del equipo, algo carente de talento ofensivo que sigue desarrollándose, y es posible que en su último año por fin alcance un impacto realmente positivo en ambos lados de la cancha. Gran reboteador, buen defensor y que aumentará el número de tiros. Para sustituirlos, Martin ha conseguido una buena hornada de freshmen con buenas capacidades físicas que se añaden a la buena labor de trabajo del otro lituano, Mindaugas Kacinas. Especialmente interesante el interior Chris Silva, que con su buena capacidad atlética puede tener una buena labor en defensa desde el primer día. Eric Cobb aportará juego de espaldas, y Raymond Doby rascar los minutos que le dejen. Una plantilla con distintas variantes y mucha profundidad que está por ver cómo maneja Martin, acostumbrado a tener rotaciones cortas de 7-8 jugadores. El equipo cuenta con tres talentos muy a tener en cuenta como Dozier, Thornwell y Notice, que se pueden complementar perfectamente con los nada despreciables Chatkevicius y Stroman. La temporada más ilusionante en Columbia en años.

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South Carolina Gamecocks Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Columbia, South Carolina Regular Season 2014/15: 17-163 Colonial Life Arena Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final Frank Martin www.gamecocksonline.com

PLANTILLA 2015/16 Marcus Stroman TeMarcus Blanton Duane Notice Justin Mckie Jamall Gregory Sindarius Thornwell P.J. Dozier Michel Carrera Laimonas Chatkevicius Mindaugas Kacinas Raymond Doby Chris Silva Eric Cobb Jarrell Holliman

C - Chatkevicius F - Carrera F - Thornwell

G - Notice G - Stroman

Sindarius Thornwell Jugador con una gran capacidad física, gran tamaño y envergadura para el puesto de exterior que tanto asombra en High School y que luego en NCAA le cuesta encontrar su lugar. Debe mejorar su toma de decisiones y su capacidad de tiro para ser una amenaza constante y ser más difícil de parar en penetraciones. Sabe crearse su propio tiro aunque no destaque por su manejo de balón. Debe mejorar sus finalizaciones en el aro pero aun así es capaz de ir al aro con asiduidad, aguantar el contacto y sacar tiros libres. Un paso adelante en defensa y algo más acierto en ataque harían de él un jugador de gran impacto en la SEC.

ALTAS BAJAS

P.J. Dozier (Spring Valley HS), Chris Silva (Roselle Catholic HS), Eric Cobb (Potters House Christian), Ray Doby (St. John’s Military Academy), Travon Bunch (Score Sports Academy) y Jamall Gregory (Elev8 Basketball Academy) Reggie Theus (Graduado), Tyrone Johnson (Graduado), Demetrius Henry (Suspendido), Shamiek Shepard (Suspendido) y Austin Constable (Dejó el equipo)

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TENNESSEE VOLUNTEERS


Tennessee Volunteers Gonzalo Bedia @gonzalobedia

M

alos tiempos para los de Knoxville en el que aparte de no contar con mucho talento para esta temporada, de lo que llega, lo más destacable es el entrenador principal, Rick Barnes, que tras salir de Texas Longhorns llega en un momento de reconstrucción a los Volunteers. Décimos la pasada temporada en la Southeastern Conference, sería una sorpresa que mejorasen ese puesto esta campaña ya que pierden a su pilar fundamental, a su hombre clave, a su líder en todos los ámbitos: Josh Richardson, elegido en el reciente NBA Draft por los Heat de Miami en el puesto 40, en la segunda ronda. Deja al equipo tras ser el mejor anotador y pasador de los Vols (16,0 puntos, 4,5 rebotes, 3,6 asistencias y 2,1 robos por encuentro), algo muy difícil de reemplazar y menos con lo que queda en el roster. Lo bueno de este equipo es que no tiene nada que perder y mucho que ganar, con lo cual, Armani Moore y Kevin Punter, ambos jugadores de último año esta temporada, son los que pueden dar un paso adelante y convertirse en referentes del equipo. No es la primera vez que de equipos de los que no se espera mucho, aparecen talentos ocultos que rinden por encima de lo esperado. Junto a estos dos jugadores, el alero Robert Hobbs y el ala-pívot Derek Reese pintan a la titularidad en un conjunto que apunta a sufrir en su juego interior por la falta de referentes. De entre las caras nuevas, destaca el transfer sophomore canadiense Ray Kassongo, que con sus 2,05m tras llegar del College of Southern Idaho, aspira a ganarse un sitio también en el quinteto titular. Con talento para jugar y hacerse sitio en la Div I de la NCAA, pero aún por pulir. El resto de recién llegados, todos de primer año, destaca el que será el techo del equipo con 2,08m, Kyle Alexander, otro canadiense con potencial, pero demasiado joven como para exigirle demasiados galones. Año complicado en el año de debut de Rick Barnes con los Vols donde cualquier apunte positivo que se saque durante este año, será a tener en cuenta como algo de mucho mérito, pero si las cosas discurren como lo esperado, estos Tennessee Volunteers estarán entre los tres puestos de cola de la SEC. La gran temporada 2013-14 donde llegaron a meterse en el Sweet 16 de la March Madness, es una sombra demasiado alargada que contrasta con ese doceavo puesto la pasada campaña, y contrastará aún más con esta. Paciencia es lo que tendrán que tener los aficionados en Knoxville y comprensión.

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Tennessee Volunteers Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Knoxville, Tennessee Thompson-Boiling Arena Rick Barnes www.utsports.com

PLANTILLA 2015/16 Kevin Punter Ray Kassongo Robert Hubbs Armani Moore Admiral Schofield Kyle Alexander Detrick Mostella Jabari McGhee Derek Reese Shembari Phillips Brad Woodson Devon Baulkman

Regular Season 2014/15: 16-16 Torneo de conferencia 14/15: Cuartos de final

C - Alexander F - Kassongo F - Moore

G - Hubbs G - Punter

Armani Moore No es el jugador más talentoso de la liga. Tampoco tiene altura (1,95m) para jugar en su puesto natural que es el ala-pívot. Pero estamos ante un jugador con un perfil al que todo entrenador gustaría tener en su equipo: trabajador, intenso y muy activo en todas sus acciones, ha sido el máximo reboteador de los Vols (6,8 rebotes por encuentro). Conocido en el campus por ir acompañado este verano de su hermano pequeño de 9 años en las clases y todos los eventos de la universidad.

ALTAS BAJAS

Ray Kassongo (Southern Idaho), Lamonte’ Turner (IMG Academy), Kyle Alexander (Orangeville Prep), Shembari Phillips (Wheeler) y Admiral Schofield (Zion Benton Township) Josh Richardson (Miami Heat), Brandon Lopez (Graduado), Galen Campbell (Graduado), Ian Chiles (No elegible), Tariq Owens (St. John’s), Willie Carmichael III (Western Kentucky) y Braxton Bonds (Columbia State)

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TEXAS A&M AGGIES


Texas A&M Aggies Santi Bautista @SantiB9

S

i hay una palabra con la que podamos definir esta próxima campaña en College Station, es la de revolución. El trabajo de Bill Kennedy en el reclutamiento de esta clase, ha sido histórico. Jugadores con valoración de 5 estrellas en Rivals, Tyler Davis y Elijah Thomas (dos de los mejores nombres interiores de toda la nación) y D.J. Hogg, desembarcan en el nuevo proyecto Aggie, desde luego lleno de ilusión y expectante de resultados. Inciso especial para Tyler Davis, el cual no es solo el recruit más alto que ha conseguido Kennedy este año, (#27 en ESPN 100) sino que consiguió ser llamado para jugar el Jordan Brand Classic. Davis quizás sea uno de los jugadores más infravalorados de la class de 2015, un auténtico bulldozer en la zona capaz de castigar con miles de recursos las defensas rivales y siendo un factor diferencial en ambos lados de la cancha. Por otra parte, Elijah Thomas me recuerda en flashes a una versión más interior de Anthony Bennett, mientras que D.J. Hogg es un proyecto de alero anotador más que ilusionante. Sin embargo, y antes de continuar con la temporada que entra, hay que recordar una pasada campaña que para nada fue mala, en una conferencia como la SEC que si bien está de capa caída siempre trae consigo sorpresas. Con tres derrotas en el calendario fuera de la Southeastern ante Dayton, Baylor y Kansas State, no empezó bien la andadura en su propio terreno, cayendo ante Alabama y Kentucky, lo que provocó un cambio de actitud en el equipo liderado por Alex Caruso y el recién llegado de Houston Cougars Danuel House, provocando una racha de 6 victorias en las que superaron ambos la 20 de puntos en una ocasión cada uno. Pese a esto, el equipo siguió pecando de irregularidad, y con una sola victoria en los últimos 4 partidos de su conferencia veían como su gran campaña quedaba manchada y en un segundo plano, esfumándose además las posibilidades de March Madness que el equipo había mantenido durante parte del año. Llegó el torneo de la SEC tras lograr un récord de 11-7, y pelearían con los Auburn Tigers, a los cuales serían incapaces de doblegar, y en el que pesaría demasiado la baja de Danuel House, cuarto máximo anotador de la conferencia, viendo como K.T. Harrell les apeaba tras anotar 25 tantos en un gran encuentro. Pese a todo, los de Kennedy recibirían una invitación para jugar el NIT, venciendo a Montana en primera ronda pero cayendo ante Louisina Tech en el segundo compromiso del torneo, dando por finalizada una gran temporada que pondría la piedra angular para el desarrollo de esta campaña cuanto menos, ilusionante.

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Texas A&M Aggies Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC College Station, Texas Reed Arena Billy Kennedy www.12thman.com PLANTILLA 2015/16 D.J. Hogg Alex Robinson Admon Gilder Tonny Trocha-Morelos Anthony Collins Jalen Jones Juan Aparicio Elijah Thomas Chris Collins Alex Caruso Danuel House Kyle Dobbins T.J. Distefano Tyler Davis Tavario Miller

Regular Season 2014/15: 21-12 Torneo de conferencia 14/15: Segunda ronda March Madness: Segunda ronda

C - Davis F - Thomas F - House

G - Hogg G - Caruso

Danuel House Capaz de promediar casi 17 puntos la pasada campaña. A la sombra de L.J. Rose en Houston, decidió transferirse a Texas A&M donde no tardó en adaptarse a su condición de cañonero, y se convirtió en uno de los jugadores punteros de la conferencia y en un excelso anotador. Muy buen finalizador en carrera y con tendencia para el tiro de tres, este año tendrá las cosas más difíciles con la llegada de hombres como Ben Simmons, que suben el caché de la posición de alero en una conferencia que seguro nos apasiona a todos esta campaña.

ALTAS BAJAS

Tyler Davis (Plano West HS), Elijah Thomas (Lancaster HS), DJ Hogg (Plano West HS), Admon Gilder (James Madison HS), Raquan Mitchell (Southridge HS) y Anthony Collins (South Florida) Avery Johnson Jr. (Alabama), Davonte Fitzgerald (Minnesota), Peyton Allen (Wichita State), Antwan Space (UMass) y Dylan Johns (Cal State)

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VANDERBILT COMMODORES


Vanderbilt Commodores Gonzalo Bedia @gonzalobedia

M

uchas expectativas puestas esta temporada en el college ubicado en la ciudad de la música country, Nashville. Tras hacer una temporada muy digna siendo séptimos de la siempre complicada Southeastern Conference, esta temporada sólo pierden a dos jugadores siendo el más representativo el camerunés James Siakam que se encuentra debutando como profesional en la BJ League japonesa. Y es que es precisamente esa la clave de estos Commodores: mantiene el bloque que además puede tener continuidad ya que los tres jugadores de último año no son los más importantes de los de Kevin Stallings. El center junior Damian Jones y el sophomore Riley LaChance, además de ser los jugadores a seguir en Vandy, tienen más años de elegibilidad para darle al college la oportunidad de competir con la todopoderosa Kentucky no sólo esta temporada sino también la siguiente. Además de estos dos jugadores, de entre los diez jugadores que siguen del año pasado también habrá que seguir de cerca la evolución del base Wade Baldwin, el escolta Mathew Fisher-Davis, el versátil 2,16m Luke Kornet, y el alero Jeff Roberson. Tan importante como LaChance y Jones tiene que ser el transfer llegado desde la Universidad de Cornell Nolan Cressler. Un base alto que ve el aro con mucha facilidad y que dará más opciones ofensivas a los del estado de Tennessee. Llega con dos años más de elegibilidad y con pinta de convertirse en uno de los héroes de la afición. También llegan jugadores de primer año entre los que destaca el atlético ala-pivot haitiano Djery Baptiste, que dará profundidad al frontcourt. Sin duda un equipo a tener muy en cuenta en la SEC y uno de los rivales a batir en la conferencia, siendo uno de los rivales más peligrosos con los que los Wildcats de John Calipari van a tener que competir esta temporada en los partidos de conferencia. Aunque la pasada temporada hicieron un buen record con más de veinte victorias (21-14), todo apunta a que esta campaña mejorarán esos números, y si logran mantener el bloque para la 2016-17, incluso plantearse metas y objetivos mayores. Está claro que al menos, en la temporada que está a punto de comenzar pueden aspirar a estar entre los tres primeros equipos de la SEC, y por qué no, poder verlos en el Sweet 16 de la Locura de Marzo y mejorar así la participación en el NIT la pasada temporada donde cayeron en los cuartos de final ante Stanford, y volver a vivir en primera persona la March Madness la cual no juegan desde el 2012.

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Vanderbilt Commodores Conferencia: Localización: Pabellón: Entrenador: Web oficial:

SEC Nashville, Tennessee Memorial Gymnasium Kevin Stallings www.vucommodores.com PLANTILLA 2015/16 Cameron Justice Joe Toye Luke Kornet Wade Baldwin IV Matthew Fisher-Davis Nathan Watkins Jeff Roberson Djery Baptiste Riley LaChance Carter Josephs Samir Sehic Nolar Cressler Phillip McGoin Damian Jones Josh Henderson

Regular Season 2014/15: 21-14 Torneo de conferencia 14/15: Segunda ronda March Madness: Cuartos de final

C - Jones F - Kornet F - LaChance

G - Cressler G - Baldwin

Damian Jones natural de Baton Rouge, así que curiosamente este pivot de 2,15m tendrá que pelear con el college de su ciudad natal, LSU, por ser el “gallito” que puede plantar cara al que todo el mundo da por hecho se llevará el título de la SEC, los Wildcats de Kentucky. Sus 14,5 puntos, 6,5 rebotes y 2,0 tapones por encuentro, dan buena cuenta que será incluido muy posiblemente en el mejor quinteto de la conferencia. Un diamante para la NBA.

ALTAS

Joseph Toyce (La Lumiere School) y Cameron Justice (Knott Country Central)

BAJAS

Shelby Moats (Graduado) y James Siakam (Graduado)

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MISSOURI VALLEY CONFERENCE


Missouri Valley Conference Jorge Virué @virueles

L

a conferencia también conocida como The Valley, estuvo el año pasada más igualada de lo que había estado en años anteriores, peligrando la hegemonía de los Shockers de Wichita State. Y es que pese a que Wichita State renovó el título de la liga regular por los pelos, dejó a Northern Iowa a un solo partido de distancia, demostrando posteriormente los Panthers que eran un digno contendiente al adjudicarse el torneo de la conferencia. Además, programas en crecimiento como Illinois State, que pudo incluso derrotar a Wichita State, algo impensable hace años, hace que esta conferencia esté este año más interesante que nunca. Veremos si otros programas en crecimiento como Evansville o Loyola le dan un punto de competitividad más a la liga, que por otro lado una de las más bonitas de seguir de todo el panorama universitario americano.

1. WICHITA STATE Aunque su temporada en la conferencia no fue tan dominante como el año anterior, puesto que perdieron un encuentro en liga regular y otro en el torneo de la conferencia, la temporada de los Shockers se puede volver a calificar como brillante. Lograron alcanzar la ronda del Sweet 16 en el torneo de la NCAA, sin olvidarnos que para ello fueron capaces de eliminar a sus archirrivales de estado, los Jayhawks de Kansas, un hito histórico para la afición de Wichita. Este año tras mucho sufrir, han conseguido la estabilidad de su entrenador Gregg Marshall, que tras rechazar una mareante oferta de Alabama renovó por los Shockers con un multimillonario contrato de 3 millones al año. Además, sus dos mejores jugadores, Ron Baker y Fred VanVleet, después de explorar su paso al profesionalismo, decidieron volver en su año senior, haciendo de nuevo a Wichita State un claro favorito a todo este año de nuevo. Con la vuelta también del aguerrido Evan Wessel, la mayor incógnita del equipo es la sustitución de dos titulares del año pasado importantísimos como eran Tekele Cotton y Darius Carter. Para sustituir al exterior suena con fuerza Conner Frankamp, un excelso tirado local que vuelve a casa tras su fracaso rotundo en los Jayhawks de Kansas. De impacto inmediato en la pintura será la aportación de Anton Grady, un transfer de Cleveland State que en la Horizon Legues promedió unos interesantes 14 puntos y 8 rebotes, y que será elegible de inmediato. Además, Marshall contara con un buen fondo de armario de jugadores freshmen y sophomore a los que ir dando más minutos. Con todo esto creo que van a ser capaces de mantener el nivel sin notar apenas las bajas. Equipo nuevamente en la élite nacional.

2. NORTHERN IOWA Gran trabajo el que viene realizando Ben Jacobsen en los Panthers en los últimos años, ya que tras años de mejoría lograron por fin el título del torneo de la MVC con el consiguiente billete directo al torneo final de la NCAA. Allí además consiguieron ganar un partido a Wyoming, para caer posteriormente ante Louisville. En Cedar Falls han conseguido retener de momento -no creo que por mucho tiempo- al entrenador, renovándolo, ya que el nombre de Ben Jacobsen sale constantemente a la palestra cada vez que hay una vacante en una power house. En lo deportivo deberán de centrarse en sustituir al que era máximo referente del equipo en ataque, el pívot Seth Tuttle, que se graduó, a la vez que a otros tres jugadores importante en la rotación, como eran Nate Buss, Deon Mitchell o Marvin Singleton. El

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Missouri Valley Conference Jorge Virué @virueles

El experimentado base Wes Washpun y el ex de Virginia Paul Jesperson deberán de dar un paso adelante en anotación para hacer que estas bajas no se noten. Las dudas se acentúan en la pintura, ya que hay muchas caras nuevas e inexpertas. Aun así creo que la veteranía de su perímetro y el buen hacer de su entrenador les permitirá mantenerse arriba en la conferencia sin problemas, pero a más distancia de Wichita State.

3. ILLINOIS STATE De la mano de Dan Muller los Redbirds llevan tres años en franco crecimiento hasta alcanzar el pasado año la tercera plaza en liga regular, y el subcampeonato en el torneo de conferencia, después de una gran y sorprendente victoria ante Wichita State. Muller ha conjuntado un equipo muy atlético y físico, que aunque pierde a dos buenos jugadores como Daishon Knight (graduación) y Reggie Lynch (transfer a Minnesota), creo que van a seguir dando guerra a la nobleza de la conferencia. Mucho ojo con el senior Devaugh Akoon-Purcell, una amenaza dentro fuera de grandísimo nivel.

4. EVANSVILLE Tras varias temporadas fuera de la parte alta de la conferencia, los Aces lograron un meritorio quinto puesto de la mano de D.J. Balentine, máximo anotador de la conferencia, y del rocoso pívot lituano Mockevicius, máximo reboteador de la competición. Con la vuelta de ambos al equipo este año, al igual que resto del bloque, sin duda deben de subir sus prestaciones y, por qué no, luchar por estar en el top 3 de la conferencia.

5. LOYOLA (CHI) Tras solo dos años en la conferencia podemos decir sin lugar a dudas que su progresión ascendente ha sido meteórica. De la mano de Porter Moser han pasado de lograr 7 victorias en 2012, a conseguir 24 el pasado curso, logrando además alzarse con el título del CBI. Seguirán liderados por Milton Doyle, un base de Chicago que, si está sano toda la temporada -ya que se perdió 12 partidos el año pasado- puede ser un serio candidato a jugador del año en The Valley.

6. INDIANA STATE Tras solo dos años en la conferencia podemos decir sin lugar a dudas que su progresión ascendente ha sido meteórica. De la mano de Porter Moser han pasado de lograr 7 victorias en 2012, a conseguir 24 el pasado curso, logrando además alzarse con el título del CBI. Seguirán liderados por Milton Doyle, un base de Chicago que, si está sano toda la temporada -ya que se perdió 12 partidos el año pasado- puede ser un serio candidato a jugador del año en The Valley.

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Missouri Valley Conference Jorge Virué @virueles

7. DRAKE Siguen en profunda reconstrucción de la mano de Ray Giacoletti, que tras dos años en el cargo parece que aún no da con la tecla. Pese a ganar seis partidos en la conferencia, solo obtuvo nueve victorias pírricas en el global de la temporada. Equipo muy joven que dependerá de que jugadores muy prometedores como el pívot danés Enevold Jensen sigan progresando, y de que varios transfers que llegan al equipo como Abrahamson (Northwestern) o Woodward (Penn State) les den el salto de calidad.

8. MISSOURI STATE El rendimiento de estos Bears dependía mucho de Marcus Marshall, un gran base que a mitad de temporada se marchó vía transfer a Nevada dejando al equipo de Paul Lusk huérfano de estrella. Este hecho junto a las numerosas lesiones que asolaron el equipo, hizo que el rendimiento fuera mediocre y les alejó de la cabeza. Este año no se puede esperar mucha cosa de ellos tampoco.

9. SOUTHERN ILLINOIS Sin duda la gran decepción de la pasada temporada en la conferencia, donde partían para muchos con claras aspiraciones a estar en la élite de la conferencia, para acabar novenos con un mal record de 4-14. Hasta cinco jugadores abandonan el programa vía transfer, dejando al prolífico anotador Anthony Beane (16.1 puntos por partido) muy solo. Difícil que salgan de la zona de abajo a corto plazo.

10. BRADLEY Caótica fue la cuarta temporada de Geno Ford en Peoria, que acabó en el despido de éste y la llegada a Illinois de Brian Wardle, un prometedor entrenador con varias temporadas buenas en Green Bay. Tendrá que sobreponerse a una auténtica desbandada de jugadores, por lo que la reconstrucción será total. Hasta nueve caras nuevas, ocho de ellas freshmen, aterrizan en el equipo, por lo que su rendimiento inmediato será bajo.

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MOUNTAIN WEST CONFERENCE


Mountain West Conference Juan Vargas @JVargas101

S

ólidamente establecida como una de las “grandes fuera de las grandes”, la Mountain West volverá a ser una de las conferencias más disputadas y entretenidas de la NCAA. La ubicación geográfica de sus equipos y la dificultad de acceder a su cobertura televisiva complican el seguimiento de una liga que, no obstante, resulta muy interesante año tras año. Siempre es una experiencia curiosa ver un partido jugado en el Viejas Arena o en The Pit, así como observar la pericia táctica de técnicos como Leon Rice o Larry Shyatt. En la 2015-16, la Mountain West comienza de nuevo sin un favorito claro; tenemos a varios de los sospechosos habituales, alguna de las recién llegadas a la élite y un par de outsiders a los que no perder de vista. Allá va una atrevida proyección de cómo acabarán clasificados los once equipos de la conferencia

1. BOISE STATE Los Broncos vienen de completar la, posiblemente, mejor temporada de su historia. Y no parece que vayan a sufrir un bajón demasiado brusco. Leon Rice ha perdido a Derrick Marks, máximo anotador del equipo (19.4 tantos por noche) y Player of the Year en la conferencia, pero conserva a todos los demás… incluyendo a Anthony Drmic, que se perdió casi toda la campaña por lesión. Le acompañarán los versátiles James Webb III y Nick Duncan, así como el base Chandler Hutchinson. Las incorporaciones de Paris Austin, Zack Haney y Lonnie Jackson suman efectivos útiles a una escuadra que, si bien destaca por su pléyade de lanzadores exteriores, elevó notablemente sus prestaciones defensivas el año pasado. Los Broncos conjugan talento, experiencia y profundidad. Repetir las hazañas de 2015, aun sin Marks, no parece algo impensable.

2. SAN DIEGO STATE El paso del tiempo ha hecho de los Aztecs un conjunto tradicionalmente predecible. Se da por hecho que Steve Fisher construirá, sí o sí, una muralla contra la que cada canasta cueste sangre, sudor y lágrimas. No en vano, San Diego State ha terminado en el Top 25 de eficiencia defensiva en seis de las últimas nueve temporadas. Sin embargo, su incapacidad endémica para anotar con fluidez ha impedido engrosar su lista de logros. Parece que la historia no cambiará, al menos de momento. Del núcleo duro de 2015 retornan Winston Shepard, Skylar Spencer y, sobre todo, Malik Pope, que puede marcar la diferencia entre un curso “normal” (lo cual, atendiendo a la trayectoria reciente de este programa, dista mucho de ser una desgracia) o algo realmente especial. Aunque hay otra incógnita que podría mejorar el desempeño de este equipo: el freshman Jeremy Hemsley viene con una vitola de hombre talentoso que podría cambiarle la cara a los Aztecs si se materializara. Por lo demás, jugadores como Angelo Chol, Dakarai Allen o Trey Kell tendrán que echar una mano para mantener la nave a flote.

3. UNLV Cuesta mantener a raya las expectativas respecto al talentoso grupo que tendrá a su disposición Dave Rice, pero resulta aún más difícil no dudar de ello. Los Runnin’ Rebels llevan varias temporadas rindiendo

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Mountain West Conference Juan Vargas @JVargas101

por debajo de su potencial y la presión comienza a cernirse sobre el técnico, que, no obstante, ha vuelto a ensamblar una recruiting class de lujo, en la que destacan el alero Derrick Jones y, sobre todo, el pívot Stephen Zimmerman. Ambos están llamados a hacer olvidar a Rashad Vaughn y Christian Wood, quienes, a pesar de tener suficiente talento (a priori) como para jugar en la NBA, no supieron hacer de UNLV una escuadra realmente temible. Los transfers Jerome Seagears (Rutgers), Ben Carter (Oregon) e Ike Nwamu (Mercer) conforman un trío de buen nivel, mientras que Goodluck Okonoboh, Jordan Cornish y Patrick McCaw deberían mejorar en su segundo año. Las piezas están ahí: ahora es responsabilidad de Rice hacerlas encajar para intentar regresar al March Madness.

4. FRESNO STATE Colocar tan arriba a los Bulldogs puede parecer un salto sin flotador a la piscina, pero conviene recordar que este equipo contará con el mismo quinteto inicial que llevó a Fresno State a cerrar la última temporada con un récord de 10-8 en la conferencia. El líder de los chicos de Rodney Terry será, de nuevo, Marvelle Harris, el gran tapado de la liga. El senior es un combo guard muy completo capaz de influir en todas las esferas del juego. Cezar Guerrero y Julien Lewis, por fuera, y Paul Watson y Karachi Edo, en las inmediaciones del aro, completan un núcleo que ya ha demostrado que es capaz de jugar y ganar a partir, sobre todo, de su poderío defensivo, poco lastrado por su carencia de centímetros. Si son capaces de mantener la línea esbozada en 2015 y de elevar un escalón su nivel global, los Bulldogs son el mejor candidato a romper el orden establecido en la Mountain West.

5. UTAH STATE Situación semejante a la anterior, en el que la continuidad es un poderoso argumento para aspirar al éxito. La rotación que mantuvo a los Aggies en el escalafón superior de la Mountain West se mantiene prácticamente intacta. Sin embargo, en el caso de Utah State se ha producido un cambio realmente importante: tras diecisiete temporadas en el banquillo del Smith Spectrum, Stew Morill anunció su retirada. Aún así, es de prever que su sucesor y antiguo asistente, Tim Duryea, mantenga intactas las premisas tácticas que han hecho de este programa uno de los más consistentes de la NCAA en los últimos lustros. Jalen Moore, talentoso ala-pívot de efectiva producción anotadora en prácticamente cualquier punto de la pista, es la cabeza visible de un proyecto cuyos otros pilares se encuentran en su pareja exterior (los amenazantes Chris Smith y Darius Perkins se combinaron para enchufar 125 triples con un 45% de acierto el año pasado) y en David Collette, cuyo trabajo defensivo y eficacia cerca del aro le convierten en un acompañante ideal para Moore en la pintura. Julion Pearre será, previsiblemente, quien cierre un quinteto que, a pesar de su juventud (sólo Perkins y Smith se gradúan este año), ya ha demostrado tener mimbres para hacer algo serio.

6. COLORADO STATE Aunque suene paradójico, la pasada temporada quizás fue la mejor en la historia de los Rams… y, a pesar de ello, no se metieron en el March Madness. Su omisión en el Selection Sunday fue una de las más

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polémicas y dejó tan tocado al grupo que cayó en la primera ronda del NIT ante South Dakota State. Por si fuera poco, Larry Eustachy deberá disimular las bajas de sus tres mejores jugadores: ni Daniel Bejarano, ni Stanton Kidd ni, sobre todo, el inefable J. J. Avila mostrarán sus talentos en Fort Collins este año. A priori, la cosa no pinta bien, pero Eustachy es un auténtico especialista a la hora de reconstruir con piezas de perfil bajo a las que acaba dando sentido. Una vez más, ha acudido al vivero de los JUCO para buscar nuevos talento. Desde ahí llegan los interiores Kisani Jackson y Emmanuel Omogbo, este último con excelentes referencias. Su labor será acompañar a Tiel Daniels en el frontcourt. En el perímetro, se exigirá un paso delante de Gian Clavell y, especialmente, Joe De Ciman y John Gillon, que pasarán de ser “simples” (aunque muy útiles) suplentes a cargar con las responsabilidades de la titularidad. Aunque hay mucho de incierto en esta plantilla, no sería la primera vez que Eustachy sorprende al público. Estén atentos.

7. NEW MEXICO Llegará el día en que los Lobos, aun sin Steve Alford, vuelvan a la élite de la Mountain West (qué duda cabe), pero no parece que vaya a ser este año. New Mexico firmó su peor campaña desde 2007 y el panorama no ha cambiado a mejor. Las bajas de Hugh Greenwood, Deshawn Delaney y, en menor medida, Jordan Goodman y Arthur Edwards dejan huecos importantes en la depth chart de los Lobos. Previsiblemente, el devenir de este conjunto dependerá de un interrogante. ¿Qué nivel ofrecerá Cullen Neal? El curso pasado, el entonces freshman comenzó la temporada como un tiro antes de que una lesión en el tobillo izquierdo, sufrida en el tercer partido del calendario, le dejara en el dique seco por lo que restaba de año. Si el hijo del head coach de los Lobos, Craig, es capaz de tirar del equipo hacia delante, veremos una versión competitiva de un programa que fue un ejemplo de regularidad entre 2008 y 2014. Obij Aget y Devon Williams conforman una pareja interior sólida y con centímetros, y la experiencia de J.J. N’Ganga y Tim Jacobs, unida a la posible evolución de Sam Logwood, Xavier Adams o Joe Furstinger, puede conceder a New Mexico el beneficio de la duda. El roster de Craig Neal no está mal en lo cuantitativo, pero la calidad de verdad la pone su hijo. Si no vuelve fino de la enfermería, su equipo lo pasará mal.

8. NEVADA Los Wolf Pack realizaron uno de los movimientos más mediáticos de la offseason al firmar a Eric Musselman como nuevo entrenador jefe. Su presencia ya se ha dejado notar en el apartado del reclutamiento, donde ha comenzado a forjar una interesante colección de adquisiciones. Por lo pronto, se tendrá que apañar con una plantilla heredada que, si bien no ganó muchos partidos el año pasado, al menos tiene el aval de conservar a sus cinco máximos anotadores. El ‘hombre-franquicia’ será, sobre el papel, A.J. West, una máquina de coleccionar ‘dobles-dobles’ que promedió la friolera de casi seis rebotes ofensivos por noche el pasado año (además de 2.6 tapones). Semejante presencia interior se ve complementada por Marqueze Coleman, Tyron Criswell, D.J. Fenner y Eric Cooper Jr., cuya ayuda podría ser suficiente como para hacer viable un smallball continuado con West como eje en la zona. Nevada afronta una temporada de aparente transición, pero la llegada del nuevo técnico y la continuidad del grupo pueden hacer que merezca la pena no perderles de vista.

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9. WYOMING Inevitable retroceso el que padecerá otro de los programas que hicieron de la Mountain West un bello campo de batalla en la 2014-15. La mayor parte de los Cowboys que llevaron a Wyoming a su primer March Madness desde 2002 han bajado de las altitudes de Laramie para no volver. Especialmente sensible es la baja de Larry Nance Jr., corazón y alma de una escuadra que pierde al auténtico catalizador de su juego ofensivo y que probará suerte en Los Angeles Lakers. También se han ido otros hombres importantes como Derek Cooke Jr., Charles Hankerson Jr. o Riley Grabau. Wyoming tendrá que aferrarse a la pizarra de Larry Shyatt, siempre hábil en el diseño de esquemas defensivos, y al talento de Josh Adams, única figura consagrada que continúa en la plantilla. El base tendrá que involucrar y hacer mejorar a varios viejos conocidos (Alexander Aka Gorski, Jason McManamen, Alan Herndon…) y un puñado de caras nuevas.

10. AIR FORCE Curioso equipo el de Air Force, capaz de tutear a los titanes de la conferencia en ocasiones puntuales, merced a súbitas erupciones de buen juego, pero condenado a una irregularidad difícilmente solucionable, fruto de su indolencia defensiva y falta de talento. Tras la graduación de sus tres máximos anotadores (Max Yon, Marek Olesinski y Kamryn Williams), Dave Pilipovich se encomendará al dúo exterior integrado por Zach Kocur y Trevor Lyons y al esfuerzo defensivo de Hayden Graham como piedras maestras del nuevo proyecto. No le vendría mal que alguno de los numerosos freshmen que tiene en plantilla fuera capaz de contribuir inmediatamente, si bien no parece una alternativa muy plausible.

11. SAN JOSE STATE El peor conjunto de la liga lo será, al menos, una temporada más. La lastimera San Jose State, autora de un paupérrimo récord de 0-18 en la Mountain West (2-28 global) la última campaña, podrá darse con un canto en los dientes si logra evitar otro ‘rosco’. Su mejor jugador, Rashad Muhammad (hermano de Shabazz), decidió pedir el traslado a Miami en agosto (oferta que ningún cuerdo osaría rechazar; seguirá viviendo al lado de la playa y, además, jugará en un equipo de baloncesto competitivo). Ninguno de los hombres que siguen en los Spartans promedió más de siete puntos por partido el año pasado. Mucha suerte, señor Dave Wojcik. La va a necesitar.

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WEST COAST CONFERENCE


West Coast Conference Jorge Virué @virueles

L

a West Coast Conference es a día de hoy quizás, la conferencia más relevante del país dentro de las Mid-Majors, ya que gracias a la relevancia a nivel nacional que tienen equipos como Gonzaga o Brigham Young, el resto de equipos que componen la liga son cada vez más respetados y solicitados por programas de nivel alto para jugar partidos con ellos. Gonzaga ha vuelto a dominar la conferencia de cabo a rabo, ganando tanto liga regular como torneo de conferencia, practicando un sensacional baloncesto, y quedándose a un solo paso de la Final Four, algo que hubiera sido un hito histórico para la conferencia. Los mormones de BYU y St. Mary’s seguirán en un segundo escalón, mientras que otros programas menores, buscarán ascender y consolidarse en la élite de la liga, como hizo el pasado año Pepperdine. Poco a poco la liga va subiendo de nivel deportivo, algo que a la larga va a beneficiar a todos sus miembros.

1. GONZAGA Nuevamente el equipo de Mark Few parte como claro y único favorito al título, con la diferencia que conforme pasan los años las exigencias en Spokane son cada vez mayores, empezando cada vez más gente a considerar que no llegar a la Final Four sería un fracaso. Pese a que pierden a jugadores brillantes titulares como el base Kevin Pangos y los escoltas Gary Bell Jr. y Byron Wesley, siguen teniendo un plantel envidiable con uno de los frontcourts más potentes de la competición. Kyle Wiltjer demostró en su primer año en el equipo que es uno de los jugadores ofensivos más importantes de la nación, y seguirá liderando a los Bulldogs con su versatilidad. Puede que incluso Few se atreva a utilizarlo como tres, ante la falta de jugadores exteriores fiables. El polaco Karnowski sigue en constante progresión, siendo un jugador muy sólido anotando desde el poste bajo, además de un excelente pasador. Además cuentan con el feroz pívot Domantas Sabonis, gran sexto hombre y un enérgico jugador con una gran capacidad reboteadora. Más dudas presenta el juego exterior, donde al perder a los tres titulares la reconstrucción es total. Sin duda el base Josh Perkins tiene un puesto asegurado, ya que el año pasado tuvo un gran arranque de temporada, hasta que se fracturó la mandíbula en el quinto partido del año. El talentoso sophomore Silas Melson, puede optar a adquirir el rol de stopper defensivo que tenía Bell, mientras que el veterano Dranginis parte con más papeletas de ser el tres titular. Repetir un año tan brillante como el pasado año, se me antoja difícil, no porque carezca el equipo de talento sino porque carecen quizás de la profundidad necesaria. Aun así, deberían de pasearse de nuevo por la conferencia y pelear muy seriamente por alcanzar el segundo fin de semana de post-temporada.

2. BYU Como todos los años, Dave Rose deberá de volver a conjuntar un nuevo equipo, ya que este año de nuevo las bajas han sido numerosas, ya sea por graduaciones (Tyler Haws, Anson Winder, Skyler Halford) o por las consabidas misiones mormonas de dos años que casi todos los jugadores del equipo deben de hacer. Solo cuatro jugadores relevantes vuelven, liderados por el chico para todo, Kyle Collinsworth, uno de los jugadores más versátiles del país, quien tendrá la misión de hacer olvidar la figura de Tyler Haws, máximo anotador de la historia de la universidad. A su lado, el base senior ex de Wake Forest Chase Fischer, deberá de reafirmarse como arma ofensiva y gran triplista, ahora que va a ser defendido con

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más interés. Su referencia interior será Corbin Kaufasi, originalmente reclutado como línea ofensivo de football, quien poco a poco va mejorando su juego ofensivo, algo tosco. El transfer de Utah State Kyle Davis deberá de aportar de inmediato desde ya. Para mi siguen siendo la única alternativa a Gonzaga, aunque siempre desde la distancia. Con su baloncesto ofensivo y divertido lucharán por estar de nuevo en el torneo de la NCAA, pero debido a su juventud quizás sea más realista pensar en participar en el NIT.

3. PEPPERDINE Tras cuatro años de constante crecimiento a las órdenes de Marty Wilson, los Waves alcanzaron por fin la post-temporada, siendo invitados al CBI, tras terminar la temporada en un meritoria cuarta posición (108). Compitieron muy bien contra Gonzaga, fueron capaces de derrotar a Brigham Young en dos ocasiones y a St. Mary’s en una ocasión. Vuelven con todas sus armas ofensivas, incluido el pívot undersized Stacy Davis (15.7 puntos por partido y 7.8 rebotes), además de contar con una de las mejores defensas de la costa Oeste, por lo que es bastante probable que su rendimiento sea incluso superior al de este año. Veremos sin son capaces de consolidarse en la elite o su éxito ha sido flor de un día.

4. ST. MARY’S La marcha de los cinco titulares sería demoledora para cualquier programa, pero un equipo como los Gaels, el cual lleva ocho años por encima de las 20 victorias, creo que será capaz de superarlo sin que sea muy traumática la experiencia. Desde Boston College llega un buen base como Joe Rahon, quien estará secundado por el explosivo tirador Emmett Naar. Los australianos Dane Pineau y Jack Londale, junto con el redshirt Evan Fitzer, deberán de intentar hacer olvidar a Waldow en la pintura. Perderán competitividad, pero aun así los veo en la parte alta de la liga.

5. SANTA CLARA Los Broncos son un equipo extremadamente joven, y aun así consiguieron terminar la temporada de una manera más que digna. Cuentan con el talento ofensivo del escolta Jared Brownridge, quien entra en su año junior con ganas de consolidar al equipo en la parte alta. Deberán de mejorar resultados y acercarse al 50% de victorias.

6. PORTLAND Se esperaba mucho de los Pilots el año pasado, ya que contaban con una plantilla de calidad, pero acabaron decepcionando con una sexta posición. Pese a perder los 14 puntos por partidos de Kevin Bailey, sigue contando con buenas armas exteriores como Wintering y Pressley y si las incorporaciones JUCO para la pintura funcionan, pueden mantenerse en la zona media de la conferencia. El español Aitor Zubizarreta abandonó el programa por falta de oportunidades para recalar en el College of Idaho de la NAIA.

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7. PACIFIC Pese a que en todas las quinielas partían el año pasado como los peores de la conferencia, lograron por los pelos evitarlo, siendo capaces de ganar cuatro partidos. Vuelven con casi todas las armas de las que disponían, por lo que quizás mejoren levemente otro año más.

8. SAN FRANCISCO Otro equipo que decepcionó levemente el año pasado, y que este año además pierde a su mejor jugador, Mark Tollefsen, quien se marcha a Arizona. Su otra gran arma, Pinkins, se gradúa también, por lo que para ser competitivos deberá de funcionar la adquisición estelar del JUCO Ronni Boyce III, que promedió el año pasado 18.4 puntos por partido. Aun así, duro año se espera.

9. SAN DIEGO Bill Grier fue despedido después de dos años ganadores de ocho temporadas en el cargo, siendo sustituido por Lamont Smith, ex-jugador de la universidad y con mucha experiencia de asistente en buenos programas como New Mexico, Arizona State y Washington. Pierde a su máximo anotador, Johnny Dee, por lo que la máxima aspiración de los Toreros este año es no terminar últimos.

10. LOYOLA MARYMOUNT El primer año de Mike Dunlap al mando de los Lions ha sido nefasto, y además ha provocado un éxodo masivo de jugadores, donde solo volverán este año cinco. Para reconstruir el equipo Dunlap ha tenido que tirar de hasta cuatro JUCO’s, intentando mejorar el equipo. Aun así, el rendimiento que se prevé será parecido al del año pasado. En la cola de la conferencia.

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Guía NCAA Basket Americano 2015-16  

Guía NCAA de Basket Americano, temporada 2015-16

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