Issuu on Google+

ÉRIC ABIDAL

TINDBESTIGEREN

ÉRIC ABIDAL

TINDBESTIGEREN Han har kjempet seg gjennom et mareritt, Barças franske venstreback Éric Abidal. To år etter å ha fått svulstdiagnosen er han ikke bare frisk, men også på vei tilbake til fotballbanen. Mot alle odds. TEKST VEGARD HOVLAND FOTO FCBARCELONA.COM

Éric Abidal — En stor inspirasjonskilde for utallige av mennesker og fotballklubber. En ekte kriger. En kriger som bestiger noen av de høyeste fjellene av dem alle. Livet til profilerte Abidal, som spiller for en av verdens største fotballklubber, har nemlig ikke bare vært en dans på roser. Franskmannen ble født i Lyon 11. september 1979. Karrieren startet i den franske klubben AS Monaco FC, en av Frankrikes mest suksessfulle klubber gjennom tidene. Abidals første trener i profesjonell fotball var Claude Puel, som fra 1999 til 2001 trente Monaco. Éric Abidal fikk spille kun knappe to år i Monaco, men han imponerte de fleste franske og internasjonale klubber med eksepsjonelle defensive ferdigheter og en innleggsfot av høy klasse. I 2002 ble Abidal solgt til Lille. Der ble han gjenforent med sin første trener i profesjonell fotball, Claude Puel. Men venstrebacken fikk ikke være særlig lenge i denne klubben heller. Mot slutten av 2004 ble Abidal solgt til Lyon, som hadde vunnet serien de siste tre årene. Klubben vant deretter serien fire ganger – totalt hele sju år på rad. Franskmannen kunne dermed plassere tre serievinnermedaljer i troféskapet sitt i tillegg til tre supercupgull. Éric Abidal ble også på denne tiden rekruttert til det franske landslaget, der han blant annet var med på VM-finalen i 2006, EM i 2008 og VM i Sør-Afrika i 2010. I løpet av den tiden Abidal var i Lyon, viste han igjen frem sine enorme ferdigheter. Enormt rolig med ball, god i posisjoneringen og villig til å bli med fremover på banen. Dette gjorde at flere store internasjonale klubber begynte å gi bud på franskmannen. Til slutt 40 BLAUGRANA

var det de katalanske gigantene FC Barcelona som i 2007 trakk det lengste strået. Vant det som er å vinne Laget fra Catalonia betalte 15 millioner euro for å erstatte en aldrende back — Giovanni van Bronckhorst. Abidal signerte dermed en kontrakt med Barça som strakk seg over fire år. Han fikk tildelt draktnummer 22. Klubbens daværende president Joan Laporta satte utkjøpsklausulen til hele 90 millioner euro. I den legendariske 2008/2009-sesongen vant Abidal både La Liga, Champions League og Copa del Rey med Barça, men det var ikke bare gode nyheter i forbindelse med mannen fra Lyon. Først ble han skadet mot Espanyol og sendt på sidelinjen i åtte uker. Da Abidal kom tilbake ble han utvist i semifinalene i både Champions League og Copa del Rey, noe som gjorde at han måtte stå over begge finalene. Franskmannen begynte på denne tiden å bli stadig mer likt av Barça-fansen. Familien begynte å like seg i byen, mannen fra Frankrike spilte fotball på høyt nivå for en verdens beste klubber og livet var godt. Men den 15. mars 2011 ble det som satte en støkk i alle culés offentliggjort: Abidal hadde fått kreft i leveren. Det første slaget i trynet hadde kommet. Alle samlet seg rundt Abidal for å gi franskmannen støtte. Fotballspillere og trenere fra hele verden viste sin støtte og kjærlighet. Abidal ble operert senere samme måned. En operasjon som, for ethvert normalt menneske, mest sannsynlig ville betydd slutten for idrettskarrieren eller et avbrekk på flere år. Abidal er ikke BLAUGRANA 41


ÉRIC ABIDAL et vanlig menneske. To måneder etter operasjonen gjorde franskmannen det ingen trodde han skulle klare. De sa det var utrolig liten sjanse for å klare det. Kirurger og leger frarådet Abidal, og fortalte fransk-

TINDBESTIGEREN og på fotballbanen resulterte i at Abidal klatret til toppen igjen – til toppen av fjellet. Abidal spilte hele finalen da FC Barcelona høvlet over Manchester United i en 3–1-seier. Franskmannen spilte kampen som om han ikke

solgt bilkolleksjonen sin for å kunne støtte veldedighetsorganisasjoner. – Når man er en fotballspiller nå for tiden kan man kjøpe nesten det man vil. Men når noe skjer med deg, slik som det skjedde med meg, er biler helt ubrukelige.

en som inspirasjon siden han ble diagnostisert, og brøt ut i tårer den dagen franskmannen kom på besøk. Forbilde

FOTO:MAXISPORTS/DREAMSTIME.COM mannen at han burde ta hatt noen form for – Da jeg hørte Camp Nou synge hadde det litt med ro. Oddsene sykdom. Kontant, rolig og navnet mitt etter 22 minutter av en offensiv som alltid. Da var så absolutt imot franskmannen. Men hva stod på kamp fikk jeg gåsehud. Støtten jeg spillergruppen er vel odds for, om man podiet for å motta sin ikke skal prøve å slå dem? hyllest, ga kaptein Carles har fått er helt utrolig. Abidal så etter en vei. Puyol de fleste BarçaÉric Abidal Franskmannen trente fans en tåre i øyekroken. som en gal. Han skulle Han overlot kapteinsbinrekke Champions League-finalen på Wembley mot det til Abidal, som kunne heve Champions League-troManchester United. Da Abidal spilte for Frankrike i feet høyt opp mot himmelen og juble av glede. To 2–1-seieren over England på Wembley i november måneder etter operasjonen. Nesten alle sa det var 2010, la han igjen en lapp på stadion som spådde at umulig. Leger, kirurger og fysiske trenere. Det var en FC Barcelona kom til å returnere til Wembley i mai for stor risiko, men Abidal klarte det. Gleden over å 2011 for Champions League-finalen. Han var ikke på ha vunnet og besteget podiet kunne skimtes i alle bærtur. Barcelona-spillernes øyne. Kampen var vunnet. Ikke bare fotballkampen, men Abidals kamp også. Fjellet Nektet å gi seg var besteget, og det med glans. Abidal uttalte senere at situasjonen hadde fått ham Opptreningen startet. «Abidal, din styrke er vår kamp,» til å revurdere hele livet sitt. Kun noen dager etter proklamerte Tito Vilanova. Flere titalls timer i gymmen Champions League triumfen sa Abidal at han hadde

42 BLAUGRANA

Det er bedre å investere i et sykehus eller gjøre ting for barn. Det er mye bedre å gi tilbake til de som har hjulpet meg. Takket være dem, ser jeg ting i et nytt perspektiv, sa franskmannen. Det er ikke bare fotballferdighetene som er spesielt gode hos Abidal. Det er hele mennesket. Éric Abidal er et prakteksempel på en høyt profilert idrettsstjerne som bruker berømmelsen sin på en positiv måte. En mann som gir noe tilbake for det livet og de sjansene han har vært privilegert nok til å få. Det er ikke bare støtten til veldedighetsorganisasjoner. Ett spesielt besøk på et sykehus kan også bekrefte hvem denne mannen egentlig er. Han hjelper nemlig ikke bare seg selv, men også andre til å bekjempe liknende sykdommer. Den 5. januar 2012 besøkte Abidal og noen andre Barcelona-spillere et barnesykehus i håp om å gi tilbake gløden til barn som har fått utdelt svært vanskelige kort i livet. Franskmannen ble spesielt godt kjent med en 15 år gammel gutt – Juan García, som kjempet mot kreft. Den lille gutten hadde brukt Barcelona-spiller-

I hans forsøk på å få gutten til å slutte å gråte hadde Abidal noen gode ord for å få ham i bedre humør, og med et smil om munnen sa han: «Kom, bror. Jeg er her for å muntre deg opp. Jeg kjemper også mot denne sykdommen. Jeg setter opp en stiftelse for å hjelpe unger med å kjempe mot kreften.» Å se en stor profil bekjempe kreft ga García det eksempelet han trengte for å beholde håpet i livet. Éric Abidal ble så bergtatt av den unge 15-åringen at han tok av seg Rolex Daytona-klokken og ga den til unggutten. Klokken er anslått til å være verdt mer enn 270.000 kroner. J. García Serra, guttens far, skrev senere et brev til den katalanske avisen La Vanguardia og forklarte hvor viktig Abidals besøk hadde vært i sønnens kamp mot kreften. – Det eneste jeg klarte å fortelle sønnen min var: «Du har det samme i hodet ditt som det Abidal hadde i sin lever, og i morgen kommer doktorene til å ta det ut,» sa García Serra. – Min sønn sa: «Pappa, skaff meg drakten til Abidal; jeg skal kjempe som ham og vinne min egen Champi-

BLAUGRANA 43


ÉRIC ABIDAL

ons League.» Han gråt ikke; han var den eneste som ikke gråt. Han dro til operasjonssalen med drakten til Abidal og hadde den ved nattbordet sitt på sykehuset, fortalte faren. – Vi prøvde å gi klokken tilbake til Abidal, men han ville ikke ha den. Han sa til meg at det ikke hadde noe å si hva den var verdt så lenge det gjorde sønnen min lykkelig. Klokken hadde til og med navnet hans inngravert. Jeg så på sønnen min og kommer aldri til å glemme den gleden jeg så i øynene hans. Jeg hadde glemt hvordan det så ut når sønnen min var lykkelig. For familien min er Éric Abidal mye mer enn en fotballspiller. Éric Abidal. En fotballspiller i FC Barcelona. En fotballspiller i en klubb som er mer enn en klubb. En fotballspiller som er «mye mer enn en fotballspiller». Det perfekte forbildet.

TINDBESTIGEREN

største nedturen i hans profesjonelle karriere som fotballspiller. – Det var dagen vi fikk vite om sykdommen til Abidal. Hele laget gikk sammen for å trøste ham. Det som var så bemerkelsesverdig var at han trøstet og motiverte oss mer enn vi motiverte ham. Det sier litt om den personen Abidal er. Han er en fantastisk person og en utrolig god motivator. Aldo Rovira-prisen

I 2009 innførte FC Barcelona en ny pris. Aldo Rovira-prisen går til personen som har vært den beste spilleren den foregående sesongen. Rovira var sønnen til klubbens tidligere manager Josep Lluís Rovira som gikk bort i en motorsykkelulykke den 18. mars 2009. Leo Messi vant, ikke overraskende, de to første årene. Men i 2012 var det Abidals tur. Vinneren kåres STOD OPP FRA DE DØDE av en jury som består av klubbpresident Sandro Rosell og et utvalg av den katÉric Abidal vant altså – På Wembley sa Puyol til meg at «når alanske pressen. Josep Champions League i sin Rovira sa til publikumdu løfter pokalen vil det føles som om met under kåringen at 150. kamp for FC Barcelona noen måneder hele verden stopper opp.» Akkurat slik det var enstemmig om etter at han hadde blitt hvem som skulle vinne. var det. Det var fantastisk. diagnostiser t med På seremonien etterkreft. Det var som tatt på uttalte Rosell prisut fra et nydelig manus. ens viktighet for klubÉric Abidal Den 18. januar 2012, to ben og at «Abidal dager etter å ha signert en ny kontrakt med Barcelorepresenterer det vi vil være. Juryen stemte veldig na, scoret Abidal mot erkerivalene Real Madrid, som klokt.» Klubbens president fortalte Abidal at han måtte måtte dra slukøret hjem etter å ha røket ut av cupen. «ha prisen på et trygt sted. Det er en pris som repreDessverre ble ikke 2011/2012-sesongen som håpet senterer en person som alle elsket.» for Éric Abidal. Den 15. mars 2012 fikk Abidal nok en I talen takket Abidal for å ha vunnet prisen og avslutenorm nedtur. Franskmannen måtte ha en levertranstet med å si: «Jeg har vært gjennom veldig vanskelige plantasjon. Han fortsatte å være i Barcelonas spillertider, men sluttet aldri å kjempe. Alle lagkameratene tropp helt til operasjonen 10. april samme år. Opermine har hjulpet meg, inkludert familien min. Året asjonen var vellykket, og franskmannen kunne nok en som har gått har vært det vanskeligste i livet mitt. Jeg gang begynne med opptreningen. Abidal ble i august har kjempet så hardt.» 2012 oppført som en del av Barcelonas spillertropp, – Legene mine forteller meg at det ikke er normalt at man overlever noe slikt, og i hvert fall ikke at man til tross for at legene sa at han kanskje aldri kunne spille fotball igjen. returnerer til profesjonell fotball. Jeg kommer til å FC Barcelona hadde tydeligvis stor tro på at mannen kjempe hardt for å kunne spille fotball igjen, men om det ikke går, så er ikke det noe problem. Da fortsetter fra Lyon skulle klare å komme tilbake igjen, og hvorjeg livet mitt sammen med familien. for ikke, etter alt han hadde gått gjennom både personlig og sportslig. Abidal er nemlig ikke bare viktig for hva Barcelona har prestert sportslig, men også utenfor banen har han vært en stor inspirator. Xavi ble i et intervju spurt om hva som var den 44 BLAUGRANA

BLAUGRANA 45


Blaugrana #2