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OCEANA EXPEDITION FINDS NEW SPECIES IN CANARY ISLANDS

The latest Oceana expedition, in collaboration with the Biodiversity Foundation, has found a dozen hitherto unknown species in the waters around the Canary Islands. According to a press release by Oceana, they have found new sponges, white and black ball coral, new types of catfish and other species about which there is very little known, like deep water monkfish, scorpion fish, fan corals, lollipop sponges and flycatcher anemones. The findings are the results of the first month of the Oceana Ranger's fifth annual expedition to study the seamounts of the Canary Islands. A team of professional divers are photographing and filming the areas up to 40 metres deep. An underwater robot being used to film down to 500 metres deep, transmitting the images to the ship in real time for species identification. Ricardo Aguilar, Director of Research at Oceana Europe, explains, “Most of the Canary Islands seabeds remain unexplored since the continental shelf is small and quickly drops down to 3,000 metres. This makes it complicated to know their state of conservation or identify areas of key importance in terms of marine ecology." So far the crew of the 'Oceana Ranger' has made about 40 dives around six of the seven islands (Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, Tenerife, La Gomera and La

Palma) and has confirmed that this month they will begin diving around El Hierro as well as going back to the rest of the islands. Another of Oceana's objectives is to record the different species of sharks and rays around the islands, as their numbers have suddenly dropped sharply. So far, they have recorded five different species of shark (hammerhead, pelagic thresher, mako, school and angel shark) and five species of ray (including the black stingray, yellow stingray, butterfly ray and eagle ray).

Europa, explica, “Gran parte del fondo marino de las Islas Canarias está sin explorar ya que la plataforma continental es pequeña y cae hasta los 3000 metros. Esto complica las posibilidades de conocer su estado de conservación o identificar zonas de importancia clave en términos de ecología marina.” Hasta el momento la tripulación del “Oceana Ranger” ha hecho cerca de 40 inmersiones alrededor de seis de las siete islas (Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, Tenerife, La Gomera y La Palma) y ha confirmado que este mes empezará a sumergirse alrededor de El Hierro y que volverán al resto de las islas. Otro de los objetivos es registrar las diferentes especies de tiburones y rayas que hay alrededor de las islas, ya que sus cifras han bajado en picado de repente. Hasta ahora, han registrado cinco especies de tiburón (martillo, zorro, marrajo, cazón y angelote) y cinco especies de raya (incluyendo el chucho negro, chucho amarillo, mantelina, ratón y águila).

'Swine flu' diagnosis Diagnóstico de “gripe porcina” en ocho horas in eight hours with con un nuevo test new test A NEW QUICK diagnostic test for the N1H1 flu virus, which provides a result in just eight hours and is designed to detect the virus' possible future mutations, is now available. The kit, developed by Genomica, is capable of simultaneously detecting the N1H1 virus, seasonal flu, or a combination of the two, allowing the medical staff to administer the most appropriate treatment as quickly as possible. During the press conference to accompany the launch of the test, Genomica's director general, Dr Rosario Cospedal, pointed out that having a clear, complete and specific diagnostic test for the N1H1 virus was important in 'curbing public panic' and in avoiding 'unnecessary quarantine' periods or inappropriate treatment. Dr Cospedal told the press that the test was available now and that the company hoped it would be bought by hospitals, although she was not prepared to name the ones who had already shown an interest. Genomica began to develop the diagnostic test five months ago, when the first case of the so-called 'swine flu' appeared in

Mexico, with the aim of having it ready for the Autumn-Winter 2009-2010 anti-flu campaign. Over the past five months the test has been used to analyse 446 samples in laboratories in Denmark (the WHO's official flu centre), Portugal, France and Mexico, as well as in several Spanish hospital labs, including La Fe (Valencia) and La Paz (Madrid). The system is capable of processing up to 96 different samples at the same time in eight hours and the cost per test comes out at between 25 and 30 euros. A nasal swab is taken from the patient, as in the case of current diagnostic tests for other respiratory diseases, and then genetic material is extracted and analysed. Furthermore, the test provides an automatic interpretation of the results, eliminating the need for subjective evaluation by medical professionals.

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SPAIN - BASKETBALL KINGS OF EUROPE

The Spanish basketball team made history, taking gold in the EuroBasket championship in Katowice (Poland). Spain, dominant from the start, beat Serbia 85-63 and now hold both the World and European titles. This was the sixth Eurobasket final Spain has played in, three of which have been in the last ten years, but the first they have won.

LA EXPEDICIÓN OCEANA ENCUENTRA NUEVAS ESPECIES EN LAS ISLAS CANARIAS La última expedición de Oceana, en colaboración con la Fundación Biodiversidad, ha encontrado una docena de especies desconocidas hasta la fecha en las aguas de las Islas Canarias. Según un comunicado de prensa de Oceana, han encontrado nuevas esponjas, corales bola blancos y negros, nuevos tipos de peces bagre, así como otras especies de las que apenas se conocen datos, como rapes de profundidad, peces escorpión, corales abanico, esponjas chupa - chups y anémonas atrapamoscas. Los hallazgos son el resultado de la quinta expedición anual del Oceana Ranger para el estudio de los fondos marinos de las Islas Canarias. Un equipo de submarinistas profesionales está fotografiando y filmando zonas de hasta 40 metros de profundidad. Y se está utilizando un robot submarino para filmar hasta 500 metros de profundidad, transmitiendo las imágenes al barco en tiempo real para poder identificar las especies. Ricardo Aguilar, director de Investigación en Oceana

IN BRIEF

GUIDE / GUIA

YA ESTÁ disponible un nuevo test de diagnóstico para detectar el virus de la gripe N1H1, que proporciona el resultado en tan solo ocho horas y está diseñado para detectar posibles futuras mutaciones del virus. El kit, desarrollado por Genomica, es capaz de detectar simultáneamente el virus N1H1, la gripe estacional, o una combinación de ambos, permitiendo al personal medico administrar el tratamiento adecuado tan pronto como sea posible. Durante la conferencia de prensa que acompañó al lanzamiento del test, la directora general de Genomica, la Dra. Rosario Cospedal, señaló que el obtener un resultado claro, completo y específico del virus N1H1 era algo importante para “frenar el pánico público” y para evitar periodos de “cuarentena innecesarias” o tratamiento inapropiados. La Dra. Cospedal dijo a la prensa que el test ya estaba disponible y que la empresa esperaba que lo comprasen hospitales, aunque no citó a aquellos que ya habían mostrado interés por el test. Genomica empezó a desarrollar los tests de

diagnóstico hace cinco meses, cuando apareció el primer caso de la conocida “gripe porcina” en México, con la intención de tenerlo listo para la campaña antigripal de otoño-invierno 2009-2010. Durante los últimos cinco meses el test se ha utilizado para analizar 446 muestras en laboratorios de Dinamarca (el centro oficial de la gripe de la OMS), Portugal, Francia y México, así como en varios laboratorios de hospitales españoles, incluyendo La Fe (Valencia) y La Paz (Madrid). El sistema es capaz de procesar hasta 96 muestras diferentes al mismo tiempo en ocho horas y el coste del test va de los 25 a los 30 euros. Se toma una muestra nasal del paciente, igual que en los tests habituales de diagnóstico de otras e n f e r m e d a d e s respiratorias, y luego se extrae el material genético y se analiza. Además, el test proporciona una interpretación automática de los resultados, eliminando la necesidad de evaluación subjetiva del personal médico.

ESPAÑA- LOS REYES DE EUROPA EN BALONCESTO

El equipo español de baloncesto ha hecho historia consiguiendo el oro en el Euro Basket disputado en Katowice (Polonia) España, dominando desde el principio, ganó a Serbia 85-63 y ahora sustenta tanto el título mundial como el europeo. Esta ha sido la sexta final del Euro Basket que España disputa, tres de las cuales se han celebrado en los últimos diez años, pero es la primera vez que ganan.

SHOPPERS DITCH PLASTIC IN FAVOUR OF CASH

According to data published by the Bank of Spain, shoppers used credit and debit cards 6.6% less in the second quarter of this year compared with the same period in 2008. In the second quarter of the year, Spaniards charged 22.1 billion euros to their cards, barely 1.2 billion more than during the first quarter, in 499,938 separate transactions. The amount of cash being withdrawn from cash machines also went down 2.24% to 28.5 billion, and the number of cash machine transactions dropped by 2.61% compared with last year to 252,782. The number of bank cards in circulation in Spain dropped in the first six months of this year to 75.12 million, 1.61% fewer than the year before.

LOS COMPRADORES SE INCLINAN POR EL EFECTIVO EN LUGAR DEL PLÁSTICO

Según los datos publicados por el Banco de España, los compradores han usado un 6,6% menos sus tarjetas de crédito y débito en el segundo trimestre de este año en comparación con el mismo periodo de 2008. En el Segundo trimestre del año, los españoles cargaron 22,1 billones de euros en sus tarjetas, 1,2 billones más que en el primer trimestre, en 499,938 transacciones diferentes. La cantidad de efectivo retirada de los cajeros automáticos también bajó un 2,24% hasta los 28,5 billones, y el número de transacciones en cajeros bajó un 2,61% comparado con el mismo periodo del año pasado a 252.782. El número de tarjetas bancarias en circulación en España descendió en los 6 primeros meses de este año a 75,12 millones, un 1,61% menos que el año anterior.

SPANISH CHARITY TO BUY PART OF AMAZON RAINFOREST I N D I G E N O U S Amazonians have reached an agreement with Spanish scientists allowing the latter to buy 100,000 hectares of rainforest for conservation reasons. The section of the jungle is near the outskirts of the Colombian city of Leticia, close to the borders of Perú and Brazil.

UNA ONG ESPAÑOLA COMPRA UN TROZO DE LA SELVA TROPICAL DEL AMAZONAS Indígenas del Amazonas han llegado a un acuerdo con científicos españoles en el que les permitirán la compra de 100.000 hectáreas con fines de conservación. El trozo de jungla está cerca de las afueras de la ciudad Colombiana de Leticia, cerca de las fronteras de Perú y Brasil.

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Think Spain Guide Issue 267  

Distributed free of charge from Valencia to Alicante, inland and coastal.

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