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du 4 au 16 Janvier 2014

Robert Mapplethorpe

Maison EuropĂŠenne de la Photographie


SOMMAIRE

2 - 13

Le travail de Robert Maplethorpe

14 - 25

Portraits

26 - 37

Statuary

38 - 49

Female nudes

50 - 61

Flowers

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Naît le 4 novembre 1946 à Floral Park , dans l’État de New York. Décède le 9 mars 1989 à Boston, Massachusetts. Robert est donc de Nationalité Nord américaine. Il pratiqua la Photographie, le Dessin, la Peinture, le Collage, et la Sculpture. Robert Mapplethorpe est célèbre pour ses portraits en noir et blanc très stylisés, ses photos de fleurs et ses nus masculins. Le caractère cru et érotique des œuvres du milieu de sa carrière a déclenché des polémiques sur le financement public de l’art aux États-Unis (culture wars).

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PREMIÈRES ANNÉES Mapplethorpe nait dans une famille catholique d’origine anglo-irlandaise. Il est le troisième de six enfants. Très jeune il montre une grande dextérité et se plaît à réaliser de petits bijoux en perles pour sa mère. Il est également passionné de coloriage, comme l’écrit son amie Patti Smith dans Just Kids: « Le coloriage le passionnait: non pas l’acte de remplir l’espace, mais celui de choisir des couleurs que personne d’autre n’aurait retenues. »


1963-1966

En 1963, Mapplethorpe rentre au Pratt Institute du quartier de Brooklyn à New York, où il étudie le dessin, la peinture et la sculpture. Notamment influencé par Joseph Cornell et Marcel Duchamp, c’est à cette époque qu’il commence à réaliser des travaux utilisant des techniques mixtes. En particulier, Mapplethorpe réalise pendant cette période de nombreux collages utilisant des extraits de journaux et de magazines. Au terme de ses études, il reçoit un Bachelor of Fine Arts. Renonçant à la voie que lui avait destinée son père - le dessin publicitaire - il décide de rompre de manière brutale avec sa famille. Il s’installe à New-York et vit d’emplois peu stables, découvrant à la même époque le cannabis - qu’il fumait très régulièrement, d’après Patti Smith - et le LSD.

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En 1967, Robert Mapplethorpe rencontre Patti Smith avec laquelle il entretiendra d’abord une relation intime, puis amicale jusqu’à sa mort. Ces derniers passent près de trois ans de vie commune, relatés par Patti Smith dans un de ses ouvrages3. D’après cette dernière, Mapplethorpe n’aurait pas été très intéressé par la photographie avant 1970. Bien plus : malgré les difficultés financières du couple, il achète régulièrement des magazines pour en découper les photos et réaliser des montages.

1966-1970 il achète régulièrement des magazines pour en découper les photos et réaliser des montages. Ainsi, ses domaines de prédilection prennent régulièrement de radicaux tournants entre 1967 et 1970, en passant de l’ésotérisme à la dévotion ou encore la magie - toujours selon Patti Smith. Vers la fin des années 1960, Mapplethorpe a plusieurs expériences homosexuelles. En 1969, il s’installe avec Patti Smith au Chelsea Hôtel et se met à fréquenter les clubs Max’s Kansas City et le CBGB.


1970-1986 Peu après son départ du Chelsea Hôtel, un an après son arrivée, Mapplethorpe découvre la photographie en empruntant le polaroïd de son amie Sandy Daley, un Land 360. Son premier modèle est Patti Smith3. Malgré les difficultés financières que représente l’achat des pellicules pour le couple, Mapplethorpe réalise bientôt de nombreux clichés. Ces derniers sont exposés trois ans plus tard, en 1973, dans la Light Gallery (New York) pour la première exposition de Mapplethorpe, intitulée « Polaroïd ». Grâce à son ami John McKendry (mari de Maxime de la Falaise (en)), Mapplethorpe peut contempler la collection du Metropolitan Museum of Art, dont la plupart n’avait jamais été exposée au public - et en particulier une série de nus de Alfred Stieglitz qui lui laissera un souvenir mémorable. John McKendry achète également un nouveau polaroïd à Mapplethorpe et ce dernier parvient à ce que Polaroid Corporation lui attribue une bourse lui garantissant toutes les pellicules dont il aurait besoin.

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En 1975, il acquiert un appareil photo Hasselblad grand format et commence à photographier ses amis et connaissances, qui comprennent des artistes (dont Patti Smith pour qui il réalise la pochette de son premier disque, Horses), des compositeurs, des stars de la pornographie, et des habitués de sex clubs underground. Il réalise également des projets plus commerciaux, notamment en prenant des portraits pour le magazine Interview2. Vers la fin des années 1970, Mapplethorpe montre un intérêt grandissant pour le documentaire concernant le milieu sado-masochiste new-yorkais. Il choque ses contemporains par ses clichés qui propulsent du même coup sa carrière. En 1977, il participe à Documenta (de) à Kassel en RFA. En 1978, la galerie de Robert Miller (en) devient son client exclusif.

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En 1980, Mapplethorpe rencontre Lisa Lyon, la première femme championne de bodybuilding. Durant les années qui suivent, ils travaillent ensemble sur de nombreux portraits, un film et le livre Lady, Lisa Lyon. Dans les années 1980, ses photographies prennent un tour plus maniéré, recherchant la beauté abstraite. Il se concentre alors sur des nus statuaires tant féminins que masculins, des natures mortes florales, des images de Lisa Lyon, une série remarquable pour Jean-Charles de Castelbajac et des portraits officiels.


1986-1989 En 1986, les médecins annoncent à Mapplethorpe qu’il est porteur du SIDA. Conscient de sa maladie, il multiplie ses efforts de création. En 1988, il fonde sa propre fondation, la Robert Mapplethorpe Fundation pour qu’elle démocratise la photographie et qu’elle supporte financièrement les recherches concernant le SIDA et les infections liées au VIH. Mapplethorpe décède en 1989, âgé de 42 ans. 13


PORTRAITS

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Deborah Harry, 1978


Marisol, 1979

17


David Hockney, 1976


Holly Solomon, 1976

19


Andy Warhol, 1986


Smutty, 1982

21


William Burroughs, 1979


Francesco Clemente, 1983

23


Sam Wagstaff, 1979


Ken Moody and Robert Sherman, 1984

25


STATUARY

27


Skull and Crossbones, 1983


Spartacus, 1988

29


Statue Series, 1983

31


Apollo, 1988


Mussolini Sculpture, 1988

33


The Sluggard, 1988


The Sluggard, 1988

35


Female Torso, 1978

37


FEMALE NUDE

39


Lisa Lyon, 1980


41


Lydia Cheng, 1985


Lydia Cheng, 1987

43


Lisa Lyon, 1981

45


Tit Profile, 1980


Sonia and Tracy, 1988

47


Lisa Lyon, 1982

49


FLOWERS

51


Poppy, 1988


Calla Lily, 1984 53


Iris, 1982


Tulip, 1985 55


Double Jack in the Pulpit, 1988 57


Gardenia, 1978


Orchids, 1989 59


Tulips, 1987

61


63


Robert Mapplethorpe

LeCorre Thibault