Issuu on Google+

To Have and Have Not ­  And Have Again  …..For At Least Another Week!  1935 was a brutal depression year in New York City. Especially for those  who had emigrated just before and just after World War 1. Jobs were scarce  and countless breadwinners were out on the street looking for any type of  work. Landlords were desperate for tenants in order not to lose their  buildings to foreclosure, and would offer one­year leases with the first  ninety days free. Consequently, there were many ‘midnight­riders’ who  simply moved out on the eighty­ninth day seeking to relocate ­ As favorably  in another apartment. The lines at the unemployment ‘relief­offices’ were  always long.  My mother at age 27,  was fortunate enough to have a clerical job at a Ship­  Chandler office which paid a handsome seventeen dollars for a forty­four  hour work week. At five, I was used to being baby­sat after school, by one  of her three sisters. Usually, it was the youngest, Aunt Angie. Her husband,  Uncle Norman, was variously with, or without a job.  They lived in the  Bronx in a ‘railroad flat’ apartment (So named, because the outside door and  all the rooms, led off, from the same side of a central hallway).  They had managed to furnish the living room with maple furniture — A  sofa, two chairs and two end­tables, one of which had a radio built right into  the flat surface. It was exiting to sit on the sofa and to listen to the fifteen­  minute radio soap operas that were on each weekday. Even at that young  age, it was easy to become immersed in the lives of ‘Lorenzo Jones’, ‘One  Man’s Family’ and many others.  The furniture, of course, was bought on time, and required a weekly  payment to be made each Friday at the furniture store. Aunt Angie and  Norman were frequently in arrears. I remember one afternoon when they,  had apparently, missed making a payment the prior week. There was a  knock on the apartment door, and when opened, in marched two men, who,  despite Angie’s pleading proceeded to remove the furniture. I was left sitting  on the floor against the wall, in an empty room – Minus the imaginative  story­world on the radio.  Now, I was listening to my Aunt, on the telephone, trying to locate Norman ­  Which she finally did.  Somehow, he managed,  to scrounge up the six


dollars past due, and ran down to the furniture to make the payment. Several  hours later, there was a knock on the door. It was the moving men bringing  back the maple furniture.  In its own way, it was a ‘rich’ growing up. The common denominator – Was  that no one had any money – We simply made do.  Did we regard ourselves  as poor?  No. Everyone around us, neighbors and friends, were all in the  same boat!  ======================================================  Alan H. Grant


To Have and Have Not - And Have Again