Page 1

Learning, Education and Wisdom             

The Schumacher Institute September 2012 

“More education can help us only if it produces more wisdom.” E.F Schumacher 

    sustainability in a very practical and meaningful way. Those who  We are strong believers in E.F. Schumacher’s assertion    have joined have been looking for practical guidance and  that ‘to talk about the future is useful only if it leads  ideas to make their life and work more sustainable, to  "Our task – and the  to action now.’ For this reason, we found ourselves    task of all education  understand systems thinking and its relevance to  on a ‘think‐and‐do’ principle – we strive to ensure  sustainability.”  – is to understand  that our work is relevant and has application in  The course has proved immensely successful,  the present world,  the real world.  with students finding themselves clearer about where  the world in which  As part of this approach, we founded our  they are headed and part of a supportive network of like‐ we live and make  learning programme 2 years ago. These courses  minded people.   our choices." E.F.  are designed to equip people with the  We are very excited, therefore, about the launch  Schumacher  understanding and tools that that will enable them  of our MSc in Managing Sustainability and Uncertainty in  to develop a more meaningful and sustainable life    March 2013.   on both personal and work levels.   This newsletter is dedicated to the learning and  For two years our Director of Learning Programmes,  education endeavours of the Institute and the role that these  Martin Sandbrook, has been running the ‘Sustainability Toolkit.’  have played in putting the work of E.F. Schumacher into  This 12‐month course was designed for those who want to learn  practice.   about systems thinking and make the transition to sustainable    We have invited several people to contribute their views  work.  on learning and we are also very pleased to have a piece by  Martin says: "The Toolkit is a very useful course for  Charlie McConnell, Director of Schumacher College 2008‐2012.   meeting like‐minded people and engaging with the issue of        


Our interdisciplinary  research  work,  whether  it  is  theoretical  or  action  research,  provides  an  ideal  environment  for  learning  programmes  such  as  our  MSc  and  Sustainability  Toolkit.  We  have  a  rich  source  of  materials,  events,  connections,  projects  and  people  ready  to  support  students  as  they  struggle  with  ideas  and, in  return,  Can  we  ever  hope  to  manage  this  lack  of  surety?  Why  do  we  present us with new challenges.  want  to  manage  it?  Can  we  sustain  this  constantly  Two of our main programmes are:  changing, complex mess that  seems set  on  its  own  Seeing the world in   Convergence – This is about ‘equity within planetary  destruction?  These  and  many  other  questions  on  different ways and  limits.’  Can  we  bring  environment  and  development  closer  the  interactions  of  humans  in  nature  are  the  seeing that other  together  so  that  efforts  to  improve  our  impact  on  Earth’s  substance of our research and our learning.  people see the world in  resources are achieved through equality and fairness? Can we  Our  work,  at  the  Schumacher  Institute,  is  pursue  development  goals  and  social  justice  without  different ways allows  inspired by E.F. Schumacher. He was an economist  forgetting  the  finiteness  of  the  planet?  To  this  end  the  and  great  systems  thinker  who  always  placed  you to build the  Institute is leading on the creation of the Convergence Alliance  people  at  the  heart  of  things,  rather  than  money  understanding that  – to amplify and disseminate these ideas.  and  machines.  His  form  of  economics  was  true  to  will make coping with  Prepare for Change – an action research project that  the  word  ‘oikos’  meaning  home,  a  place  where  uncertainty easier than   considers how prepared communities are for changes coming  people  thrived  and  fulfilled  their  potential  ‐  before…  from  many  directions:  environmental,  social,  new  supported and served by the processes of business  technologies,  geo‐political,  economic,  and  many  others.  The  and  finance.  A  rather  different  view  to  traditional  economics,  where  core of this project is a monitoring unit that scans the horizon and  the  demands  of  the  systems  of  production  and  consumption  are  runs systems thinking workshops to consider the projections and  foremost  and  are  served  by  disposable  people,  whose  needs  and  predictions  in  the  light  of  their  potential  effects.  The  outputs  aspirations  are  manipulated  to  further  increase  those  demands,  in  a  provide  vital  information  for  businesses,  public  and  civil  society  malign reinforcing feedback.   sectors.  Seeing  the  world  in  different  ways  and  seeing  that  other  The opportunities for learning with the Schumacher Institute are  people  see  the  world  in  different  ways  allows  you  to  build  the  enriched by this connection to our action and to our development of  understanding  that  will  make  coping  with  uncertainty  easier  than  theory. Students are encouraged to get involved.  before. Decisions and choices that you then make will not necessarily  We  cannot  dispel  uncertainty  but  we  can  help  you  to  see  it  and  be the right ones – and who judges that – but you will have attempted  how  it  arises.  We  cannot  provide  any  formulae  for  how  to  create  a  to  do  the  best  for  the  best  with  others,  with  nature  and  with  the  sustainable world, we can help you select the ingredients, refine your  future.  values and indicate directions in a continuous process of learning.   

Foreword – Learning and Uncertainty  Ian Roderick, Director of The Schumacher  Institute 


Schumacher Institute MSc in Managing  Sustainability and Uncertainty    How do I see the world?    How does the way I see the world  affect how I act?    What do I choose to pay attention  to – or, for that matter, not pay  attention to?    “To change the way we act, we  first need to change the way we  think (and feel).” [Donella  Meadows]    Are you interested in exploring  these and other similar  questions? 

year programme, which compares favourably with similar master’s  courses. Free from the constraints of a university, the course is  designed to fit in with your work and become a part of it.     Starting in early March, the teaching consists of 6 workshops –  one every 3 months. Each lasts four days (Weds – Sat) with  outstanding visiting speakers to inform and inspire your reflection on  how you see the world, what it means to be  sustainable and the importance of ethical,  social and environmental responsibility.     Our postgraduate certificate course, the  Sustainability Toolkit, explores some of the  same themes as the Master’s. A student of the  course, Lenie, says:    “The Sustainability Toolkit met my needs and  went beyond my expectations.  It provided a  much‐needed structure to the year and enabled  an exploration of deep‐seated personal and  “We need to  societal value systems, worldviews and  behaviour patterns.  The course also  look at the world and see it whole.”  introduced systems thinking methodologies  [EF Schumacher]  and applied them to a broad range of practical    scenarios.” 

  The Schumacher Institute is re‐launching its own MSc in  Managing Sustainability and Uncertainty in March 2013. This fully‐ accredited programme is firmly rooted in the ideals of E.F.  Schumacher – helping you deepen your own experience and  understanding of the world and explore effective ways of working in a  world that is becoming increasingly complex and uncertain.     We are introducing a new lower fee of £3000p/a for this two‐

  If you would like to know more about this MSc, please contact  Martin Sandbrook – and visit  


planet. We don’t rubbish it (we celebrate its benefits) but we question  its dominance, suggesting that there are other ways of being, thinking  and feeling, in the world, which we call systemic. We propose and  explore whether this may be more useful and relevant to the complex    uncertainties of our emerging crisis.  The world is becoming ever more complex and uncertain. The  The accredited MSc in Managing Sustainability and  evidence of our negative impact on the planet is daily more obvious.  Uncertainty is our flagship. The 6 workshops of four days each are  Increasingly we need to find better ways to sustain the natural self‐ spread over 2 years, to allow time for deep learning to take place. The  organising ability of the great system of which we are part, to achieve  programme allows participants to follow their own energy and  more balance and less destruction.  interests, demonstrating personal learning. We explore  After a career trying to find better ways to  and experiment, sharing learning and deriving support  We explore and  do things in organisations, I was fundamentally  from our peers on the programme, stimulated by visiting  affected by the most significant learning experience  experiment, sharing  Schumacher Fellows, by readings and other interesting  learning and deriving  of my life when I took part in the Masters in  inputs.  support from our peers on  Responsibility and Business Practice (RBP ‐  The Sustainability Toolkit covers similar ground  the programme,  University of Bath). I graduated from that  but at a different depth and is tailored specifically toward  programme determined to bring the messages of  stimulated by visiting  people who are looking to find more meaningful and  systems thinking to people who daily, in their own  Schumacher Fellows, by  worthwhile work. Completion of this programme,  lives and in their work, face the challenge of  readings and other  accredited as a post‐graduate certificate, can carry 60  managing uncertainty, people who are aware of a  interesting inputs…  credits towards the 180 credits needed to complete the  growing need to be more sustainable and to find  MSc.  more relevant and effective ways to bring about  If you would like to explore different ways of seeing the world,  beneficial change.  have tried conventional approaches to doing things better but feel you  Inspired by the wisdom of EF Schumacher, I joined forces with  need more effective ways to tackle the increasing complexity and  the Schumacher Institute (and fellow RBP graduate Ian Roderick), to  uncertainty of a fast‐moving world, would like to deepen your  develop two learning programmes, both designed to introduce  experience and understanding of the world, to learn more about what  systems thinking as an alternative way of being in the world, but also  being sustainable means, then you are looking to follow the same road  to go further – to answer the question: ‘Systems Thinking ‐ So what?’  that I am travelling. Come and join me – we can try to work it out  In the MSc, we look at prevailing worldviews – our individual  together.  way of seeing the world and the prevailing western way ‐ the    scientific, the mechanistic, the rational. We consider the consequences    of this way of thinking, particularly in relation to the wellbeing of our 

Systems Thinking ‐ So what?  Martin Sandbrook, Director of Education  Programmes at the Schumacher Institute 


The role of learning in SocialCapitalist  Alastair Roderick, Project Manager  The Schumacher Institute completed a pilot of its  SocialCapitalist project in Spring 2012. The SocialCapitalist project is  based on the idea that during an economic downturn it is not just  financial capital that is destroyed. Growing problems such as  unemployment, depleted infrastructure and personal debt means that  social capital, the bonds  between individuals that  We were not aiming to  collectively make a  make people ‘work‐ready’  community, is destroyed  so much as to give them  while less money is  the necessary tools to  available to prevent this  apply their learning to a  decline.   passion for improving  Although the  their community, and to  instinctive response to  secure long‐term and  recession is to focus on the  sustainable work…  demand side of the jobs  market, increasing  productivity in order to  promote growth and create new jobs, SocialCapitalist also seeks to  address the supply side of the equation, making the communities on  which a successful economy is built more productive and sustainable,  in order to offset the depressionary effects of economic downturn.  SocialCapitalist volunteers, aged 18‐25 and unemployed,  signed up to organise a local community event, the North Street Spring  Fayre, Bristol’s largest one‐off street closure dedicated cal shopping  and community groups.  Personal development and learning was central to the  SocialCapitalist project. We designed a ten week curriculum based  around personal development training, incorporating elements of 

training in social enterprise developed by a partner organisation in  Bristol: Real Ideas Organisation (RIO). In addition to this, we  organised a speakers’ series of prominent social activists and  community figures in Bristol to talk about their careers and working  in the third sector.  The learning process  was central to the  SocialCapitalist pilot. We were  not aiming to make people  ‘work‐ready’ so much as to give  them the necessary tools to  apply their learning to a  passion for improving their  community, and to secure long‐ term and sustainable work. Our  volunteers were educated to A‐ Level and degree level, and we  sought to develop new social  capitalists by demonstrating  how learning about the jobs  market and about community    development could be applied  to securing long‐term, fulfilling  Figure 1 Chris Richards, SocialCapitalist  work.  volunteer, at North St Spring Fayre  The learning process    also applied to us while putting  the programme together. We were keen to emphasise the benefits that  focusing on improving social capital would bring to the community, as  well as the need for work programmes to emphasise their place in the  wider community. Social capital acted as a useful metaphor for what  we were focusing on. 


Social capital can be described, simply, as applied systems  science. Complex adaptive systems don’t come much more complex  and adaptive than society as a whole; and large‐scale social policy,  whether labelled ‘The Big Society’, ‘Mending Broken Britain’, or even  ‘The New Deal’ focuses on nudging (another grand scheme) groups  and communities to create the sort of social capital thought to be good  for us, and to constrain that thought to be bad.  Social capital is a new name given to a body of thought that  draws on the moral philosophy of John Rawls, the social positivism of  Durkheim, the social contract tradition of Rousseau, and as far back to  John Locke and Thomas Hobbes and even to the Magna Carta. Simply  put, social capital theory says that in addition to human, physical and  financial capital, a political economy also contains reserves of social  capital that are the sum of the links that people have with each other,  and the institutions they create to mediate these. It dovetails  interestingly with systems‐thinking, in its insistence that the collective  links between individuals that make up a community have normative  value independent of their separate parts. A focus on social capital,  therefore, is to focus on the system of how communities work.  Social capital is not a magic bullet for society, although the  best known work in the field, Robert Putnam’s Bowling Alone (2000)  is a convincing argument that weakened social capital is associated  with pretty much every negative social trend in America over the last  half‐century. A dark form of social capital also exists to remind us that  how we interact is just as important as the interaction itself. Putnam  terms this ‘bonding social capital’ as opposed to a more positive  ‘bridging social capital’, and it explains why communities sometimes  don’t see any improvements even as incomes increase. If more         

disposable income leads to more trips to the pub, or more cinema and  restaurant visits, or even to more overseas holidays, improvements in  quality of life remain within small peer groups rather than being  shared with the larger community; especially if this leisured lifestyle  means less time for Rotary Clubs, or PTAs, or Neighbourhood Watches  or local politics and the like. When we share our social interactions  with the wider community, a virtuous circle of wider community  improvement is promoted. But when our interactions are limited to a  smaller peer group, the benefits tend to stay only within the group,  contributing to wider stagnation.  Misdirected social capital is well understood. Philip Gourevitch  documents the careful, systematic drawing up of lists of Tutsis and  moderate Hutus in the Rwandan genocide, following the direction of  frenzied and politicised radio broadcasts that only one community  were listening to. It was not an outbreak of insanity, industrialised  murder involves paperwork. Bonding social capital, or anti‐social  capital to be accurate, is a result of social policy just as bridging social  capital is; and while bonding social capital is not always a bad thing  (as animals we form small units of family and friends), not paying  attention to the sort of social capital a community produces, certainly  can be.  A lot more research is needed on the role that social capital  plays in the creation of healthy, productive social systems. An  opportunity exist here for systems scientists, and it could provide an  interesting social policy response to the Big Society agenda.         


this time. The parallels that could be drawn between 2011 and 1981  especially struck me – both years were defined by a recession, rising  unemployment, riots and a growing sense of social unease and    uncertainty.   Last year one of our biggest projects, Bristol’s Green Roots,  In Waterland, a novel about memory and history, Graham  came to an end. This Heritage Lottery funded project documented  Swift’s protagonist describes history as moving “in two directions at  Bristol’s history of environmental activism and sustainability. Over  once. It goes backwards as it goes forward. It loops. It takes detours.”  100 people were interviewed about the development of the  This is not to suggest that the exact same things will happen over and  environmental movement that grew in Bristol from 1970 until the  over again but I think it’s important to be aware of  present day.   these repetitions – especially to examine the previous  The original aim of the project was to  solutions to problems we face now.  collect the stories of those who were involved  In the 1980s, many environmental groups  over 40 years ago, before they were lost or  benefitted from a government scheme called the  forgotten. We developed an archive of  Youth Opportunities Programme. This system paid  materials from pioneering environmental  people, known as YOP workers, who were  groups such as the Urban Centre for  unemployed a wage to work with community projects.  Appropriate Technology (now the Centre for  These people were gaining employment experience,  Sustainable Energy), Windmill Hill City Farm,  community projects were gaining a free workforce  Sustrans and Bristol Friends of the Earth,  and the government were empowering those who  transcripts from the interviews and over 25  might otherwise fall through the system. Many of  filmed interviews with some of Bristol’s  those I spoke to praised this scheme and said that they  Figure 2 Urban Centre for Appropriate  pioneering environmentalists.  Technology (1980)  couldn’t understand why there wasn’t a similar one in  This archive was then used to develop  place now.  an exhibition for the Create Centre and the    This project made me realise that it is as important to look  project’s publication. We collected stories of triumphs, set‐backs,  back as it is to look forward, to recognise the shared struggles we face  collaboration and rivalries, problems and opportunities. It was  as those who came before us and to learn about how they tackled  fascinating and illuminating. There were stories that made me laugh  these problems and opportunities. E.F. Schumacher said, “An ounce of  and stories that made me cry.  practice is generally worth a ton of theory.” I hope that we can  While collecting these stories was of value in itself, I feel that  continue to learn from the practice of the past – the good and the bad.  the most important part of this project was the opportunity it  As George Bernard Shaw pointed out; “If history repeats itself, and the  provided for learning. Bristol’s environmental movement was in full  unexpected always happens, how incapable must man be of learning  swing during the 1980s and those I interviewed had a lot to say about  from experience.” 

Bristol’s Green Roots: A History Lesson?  Emmelie Brownlee, Project Manager 


Schumacher College: Reflections and congratulations.  Charlie McConnell, Director 2008‐2012    

Members of  the  Schumacher  Society  and Institute  will  be  familiar  with  Schumacher  College.  Founded  21  years  ago,  it  has  become  one  of  the  leading  international  centres  for  education  for  sustainable living.  In  this  its  21st birthday  year  we  have  much  to  celebrate.  Inspired  by  Fritz  Schumacher,  the  college  has  sought  to  promote  his  belief in whole person education ‐ where learning touches our heads,  hearts  and  hands.  Over  two  decades  it  has  provided  a  residential  experience  of  living  and  learning  together,  recharging  the  batteries  and  passion  of  environmental  and  social  activists  from  across  the  world.  My near forty‐year career until retirement earlier this year has  been  in  community  learning  and  development  ‐  as  a  practitioner,  trainer, writer, grant funder and government policy advisor. For over  twenty years I was the head of various UK and international NGOs and  foundations, supporting more sustainable approaches to development  and, in particular, strengthening the power of the disadvantaged.   In 2008 I became the Director of the College.  It is an incredibly  powerful place; with a hugely dedicated team of staff, volunteers and  visiting  teachers.  The  College  is  an  ‘initiative  of  the  Dartington  Hall  Trust’, with its campus located on the beautiful Dartington estate. As  Director I was ultimately accountable to Dartington’s Trustees.  Just  prior  to  my  arrival  the  Trustees  approved  a  ‘One  Dartington’ strategy, whereby all of their initiatives would henceforth  come under the Dartington brand. Why is this a significant part of the  Schumacher  College  story?  Quite  simply  because  it  meant  the  dropping of the Schumacher name. My view was that the Schumacher  name had such high recognition internationally that a change of name 

would damage the college. The Trustees agreed with me and the name  was retained.      The  second  challenge  was  one  that  hit  the  very  soul  of  the  college.  The  Trust  decided  that  the  college  should  move  from  its  campus – a manor house known as the Old Postern, to occupy part of  the  soon  to  be  vacated  (and  much  run  down)  1960s  College  of  Arts  campus.  Wisdom again prevailed, but this time it took over two years  to  change  the  Trusts’  decision,  a  period of  huge  uncertainty.  In  2011  Trustees  finally  approved  my  recommendation  to  remain  and  we  secured  the  funds  to  create  new  classrooms  and  workshops,  thus  enabling  the  college  to  expand  its  programmes.  Visiting  the  college  today you will find it refurbished and expanded, with beautifully and  sustainably restored facilities.  In 2009 trustees approved a new five‐year growth strategy for  the  college.  A  question  often  posed  at  the  college  was  how  small  is  small?  Would  the  college’s  approach  to  transformative  community  learning  be  watered  down  if  we  expanded  the  number  of  students?  When  I  arrived,  the  college  had  around  thirty  students  in  any  one  week  ‐  on  short  courses  or  the  college’s  one  postgraduate  Masters  Degree in Holistic Science.  My view was that we needed to reach more  people  in  more  flexible  ways,  to  widen  access  for  social  and  environmental  activists  who  might  otherwise  be  unable  to  come  because of cost and distance and, to offer more relevant and practical  action programmes.  We  invested  in  designing  new  courses,  and  more  flexible  modes  of  delivery  including  open  learning  and  modular  course  design.   Through  collaboration  with  other  organisations  we  trebled  the  number  of  students  attending  each  week,  also  running  cheaper,  non‐residential, practical hands on courses for students interested in  sustainable  food  production  and  green  building.  We  piloted  Schumacher  worldwide,  with  certificates  available  on‐line,  working  with former students to directly support activists in situ in the global 


south and  we  ran  Schumacher  type  courses  in  China  and  in  central  Asia.  We set up several working groups to design new postgraduate  programmes  –  in  New  Economics,  in  Sustainable  Horticulture  and  Food Production and in Ecological Design and Build, all of which have  led  to  the  development  of  new  certificates  and  degrees.  We  also  explored  the  development  of  postgraduate  courses  in  Radical  Education, in Health, in Rural Development and in Ecology, Place and  the  Arts.  In  all  cases  we  worked  in  partnership  with  such  organisations as the Centre for Alternative Technology, The Transition  Towns  movement  and  the  New  Economics  Foundation  as  well  as  strengthening our longstanding link with the University of Plymouth.  When  I  arrived  at  the  college,  its  in‐house  faculty  was  two  academics,  an  ecologist  and  a  biologist.  After  18  years  longstanding  visiting  teachers,  such  as  James  Lovelock,  were  finding  it  difficult  to  continue  to  come.  It  was  clear  that  we  needed  to  attract  a  new  generation of visiting teachers (of which we have over 50), but also to  broaden  and  enrich  the  in‐house  faculty.  My  discipline  was  as  a  political  scientist  and  community  development  expert.  Over  the  next  three  years  we  secured  the  funds  to  bring  into  the  faculty  an  economist,  a  social  scientist,  two  distance  learning  experts,  a  green  architect,  a  geographer,  a  horticulturalist  and  a  complexity  scientist;  people  who  had  also  had  extensive  experience  outside  the  world  of  education, with such employers as the UN and Forum for the Future.  A  contradiction  hitting  anyone  attending  a  Schumacher  College  course,  particularly  one  on  food  production  and  land  use,  is  that  whilst  it  is  located  on  the  1,200  acre  Dartington  Hall  estate,  the  Trust’s farm is neither organic nor doing much to address greenhouse  gas emissions and biodiversity. Paradoxically for a Trust that for fifty  years  since  the  1920s  had  been  in  the  forefront  of  agricultural  education and research in the UK, it had moved away from a vision of  using its land assets to support learning and experimentation.   

One of  my  great  pleasures  was  to  be  invited  by  the  Trust  to  Chair its Land Use Review Group. We presented our report to Trustees  in 2011. They supported our proposal that the farm and estate should  once  again  be  used  primarily  for  supporting  education,  experimentation  and  enterprise,  especially  new  forms  of  land  partnerships  such  a  community  supported  agriculture  and  for  promoting low carbon, agro forestry and organic, high animal welfare  farming. In practical terms several acres will be secured for the college  enabling it to expand hands on education and research programmes.  The  college  is  now  well  placed  to  ensure  that  once  again  the  Dartington  estate  will  be  synonymous  with  cutting  edge  practice  in  sustainable land use. I congratulate the trust for this commitment.  The  years  since  2008  witnessed  many  opportunities  and  challenges ‐ the possible name change, the move of campus, new staff,  new  programme  developments  and  more  flexible  modes  of  delivery.  But also the global recession and visa constraints imposed by the UK  Government  upon  non  EEA  students  attending  courses  here.  These  latter  two  hit  the  college  hard,  not  least  as  so  many  of  our  course  participants  historically  come  from  outside  Europe. However  the  decision to allow the college to remain at the Old Postern led last year  to  significant  new  funds being  secured  from  two other  grant  making  trusts  to  support  the  college’s  programmes  and  refurbishment  and  I  am  confident  that  the  college  will  secure  further  external  funds,  not  least in order to fund bursaries for low income participants.  The centenary of EF Schumacher in 2011 undoubtedly raised  our  profile  and  in  particular  strengthened  the  links  with  the  other  Schumacher inspired family of organisations. I was especially pleased  with  the  ever‐closer  links  we  were  able  to  build  with  the  New  Economics  Foundation,  the  Soil  Association,  Centre  for  Alternative  Technology  and  the Schumacher  Society  and  Institute. The  college  at  21  has  now come  of age and  under  Jon  Rae  looks set  for  a confident  future. 


Schumacher Learning and Education Newsletter  

To celebrate the announcement of our 2013 Learning Programmes, we have compiled a newsletter dedicated to the learning and education efforts...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you