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ERA ARQUEOZOICA

PERÍODO ARCAICO

ERA PALEOZOICA

PERÍODO SILÚRICO

PERÍODO DEVÓNICO

PERÍODO CARBONÍFERO

( 4.600 a 600 millones de años) Período AZOICO (4.600 a 3.000). Antes del inicio de los procesos geológicos propiamente dichos, hubo un período de tiempo de varios miles de millones de años en que la Tierra pasó de una etapa incandescente a otra en que su superficie se enfrió y se formaron los océanos primitivos. En esta etapa no existió la vida.

(600 a 250 millones de años) Denominada también primaria. De ella abundan sedimentos de formas marinas. En sus primeros períodos, Cámbrico (600 a 500) y Ordovícico (500 a 430), crecieron algas verdes y rojas, esponjas, gusanos segmentados, trilobites y corales. Algunas desarrollaron conchas y caparazones. Ilustración: trilobites.

(395 a 345 millones de años) Fue muy importante en la evolución de la vida. Los anfibios llegaron al continente como primeros vertebrados representantes de la fauna terrestre; se le denomina edad de los peces. En tierras bajas crecían helechos arborescentes y las primeras plantas con semillas. Ilustración: Categocéfalo, anfibio gigante.

(3.000 a 600 millones de años) La vida comienza en el mar. Los primeros seres unicelulares, entre ellos bacterias y algas azules, empiezan a formarse en este período. Hacia finales de la era Arqueozoica existían animales multicelulares con aspecto de medusas, gusanos y algunos moluscos. Existen vestigios de ellos.

(430 a 395 millones de años) Tercero de la era Paleozoica. El mar ocupó grandes extensiones de tierra. Se formaron los primeros organismos con esqueleto interno; abundaban los corales, crustáceos y peces primitivos. Aparecieron plantas terrestres y animales parecidos a escorpiones, los primeros de respiración aérea. Ilustración: escorpión marino.

(345 a 280 millones de años) En las regiones pantanosas se formaron importantes depósitos de carbón que le dieron su nombre. La vegetación compuesta por enormes licopodiales y helechos gigantescos fue la característica. La fauna marina y de agua dulce era muy abundante. Los anfibios se extendieron, aparecieron insectos alados y reptiles.


PERÍODO PÉRMICO

ERA SECUNDARIA O MESOZOICA

JURÁSICO

CRETÁCEO

ERA TERCIARIA O CENOZOICA

PALEOCENO

(280 a 225 millones de años) Es el último período de la era Primaria o Paleozoica. La fauna y la flora se empobrecieron, se extinguieron los trilobites y otros grupos marinos. Fue característico el gran desarrollo de los reptiles y abundancia de insectos. Se formó un género próximo a las actuales araucarias. Ilustración: Paraeiasaurus, lagarto gigantesco.

(195 a 140 millones de años) Se fragmentó el continente de Gondwana, iniciándose la formación del Atlántico meridional y el océano Índico. Corresponde a un período de invasión marina. Se desarrollan arrecifes en el trópico. Aparecen ranas, aves primitivas y artrópodos, semejantes a cangrejos y langostas. Ilustración: Arqueópterix.

(65 a 2,5 millones de años) Puede considerarse como el comienzo del mundo actual. Empezó a separarse el supercontinente Pangea. Se rompió el enlace entre Norteamérica y Europa. Se fraguó el enlace entre Norte y Suramérica. La evolución de los homínidos puede situarse en el Terciario. Tienen lugar grandes migraciones de animales.

(225 a 65 millones de años) Fue la era de los dinosaurios, palabra que significa lagarto temible. Primer período del TRIÁSICO (225 a 195). Empiezan grandes fenómenos volcánicos. Las formas de vida cambiaron considerablemente. Surgieron los mamíferos y reptiles como los dinosaurios, de pequeño tamaño inicialmente, y las tortugas.

(140 a 65 millones de años) Último período de la era Mesozoica.Hubo repetidos descenos y elevacines de la tierra y el mar. Aparecieron las Rocosas, Los Andes y el Himalaya. Las angiospermas (plantas con flor), son una nueva fuente de alimento. Se extinguieron cinco grupos de reptiles, eltre ellos los dinosaurios. aparecieron las serpientes.

(65 a 54 millones de años) Primera división del Terciario, marca el paso final en la desmembración del supercontinente Pangea. En el EOCENO (54 a 44) aparecieron formas ancestrales del caballo, el rinoceronte, el camello, el perro y el gato. Tuvo lugar la primera adaptación de mamíferos a la vida marina, origen de las ballenas.


OLIGOCENO

MIOCENO

ERA CUATERNARIA O NEOZOICA

PLEISTOCENO

EL INTERIOR DE LA TIERRA

CORTE DEL INTERIOR DE UN VOLCÁN

(40 a 25 millones de años) Comenzó una tendencia al enfriamiento que culminaría en períodos de glaciares; aparecieron antepasados de los osos, los perros y los hipopótamos; los primeros monos con cola y una especie de gran simio. Los mamíferos se establecieron como forma de vida dominante. Ilustración: Brontoterio.

(2,5 millones de años a hoy) El cambio climático condujo a las glaciaciones durante tiempos cortos y repetidos. Los animales y las plantas quedan casi destruidos. Muchos de los grandes mamíferos acabaron por desaparecer. El ser viviente más importante, el hombre, se desarrolló en esta era.

Podemos conocerlo a través de dos clases de datos, los de observación directa conseguidos en minas y perforaciones y los de las zonas profundas obtenidos por el estudio de materiales volcánicos procedentes del interior y que han llegado a la superficie a través de erupciones.

(26 a 12 millones de años) Se caracteriza por la nueva forma de mamíferos y aves. Se producen los grandes levantamientos de las principales cordilleras del planeta. Plioceno (12 a 2,5). Última división del Terciario. El clima se hizo más frío. Un grupo de primates produjo especies consideradas antepasados del Homo sapiens: el Australopithecus.

(2.5 a 0.01 millones de años) Primer período denominado glacial. Algunas especies animales emigraron y otros se extinguieron, como las aves gigantescas. HOLOCENO (0.01 millones hasta hoy), caracterizado por la dispersión de los animales por regiones diversas y la rápida supremacía alcanzada por el hombre.

Volcán es una formación geológica que consiste en una fisura en la corteza terrestre en la que se acumula un cono de materia volcánica. Por grandes presiones las materias ígneas salen a la superficie en forma de lava por el cráter o chimenea. Puede ser activo, durmiente o extinguido de acuerdo con la frecuencia de las erupciones.


PARQUE NACIONAL LOS NEVADOS. COLOMBIA Con sus 38.000 hectáreas abarca uno de los mosaicos naturales más hermosos del país. Cinco nevados coronan sus macizos de rocas volcánicas. Las selvas andinas dominan las laderas más bajas. Son, en su orden, el nevado del Tolima, del Ruiz, el Santa Isabel, el Cisne y el Santa Rosa.

EL VESUBIO

EL IZALCO

EL FUJIYAMA

EL ETNA

VOLCANES SUBMARINOS

Volcán situado en El Salvador, ha permanecido activo desde su primera erupción registrada en 1770, forma parte de una cadena llamada Cinturón o Anillo de fuego que rodea el océano Pacífico. Debido a la gran cantidad de lava que emite, eleva sin cesar su cono, en cuya punta se abre el cráter.

Macizo volcánico de Sicilia, con el mayor volcán activo de Europa. En 1950 y 1951, una erupción duró 372 días. En 1956 el aspecto del cráter quedó completamente modificado, aumentando la altura del volcán en 32 metros. Sus pendientes están intensamente cultivadas.

Volcán de Italia, junto al golfo de Nápoles. Su actividad volcánica se ha manifestado por períodos largos de terremotos terminados en violentas erupciones. En el siglo I de nuestra era destruyó por completo las ciudades de Herculano, Pompeya y Stibia. Sus pendientes están cubiertas de viñedos.

Constituye una de las estampas típicas del Japón, donde antiguamente era considerado sagrado. Es la montaña más alta, coronada de nieve en un volcán extinguido que forma un cono perfecto. Célebre lugar de peregrinación.

Son abundantes, especialmente junto a las dorsales oceánicas, donde brota continuamente la lava al apartarse las placas continentales. Esta actividad puede provocar el nacimiento brusco de islas. A veces originan zonas profundas hipersaladas donde habita una fauna extraordinaria.


LOS FÓSILES Y LA EDAD DE LAS ROCAS Los fósiles son los restos actuales de animales y plantas que vivieron en el pasado. Permiten comparar la edad de las rocas de una región con la de otra. Las rocas sedimentarias se forman sobre la superficie de la tierra y están depositadas encima de otras rocas más antiguas. Todas constituyen capas geológicas.

SIGILARIA

CRUSTÁCEO PETRIFICADO

STIGMARIA

EOHIPPUS

PIEDRA NUMULÍTICA

Esta piedra ha recogido con toda fidelidad un crustáceo cuya vida transcurrió hace unos 100 millones de años, al final del período Cretácico. Aunque es parecido a los actuales, los naturalistas han encontrado en él muchos rasgos que lo distinguen perfectamente.

"El caballo del amanecer". Es un antepasado de los ungulados, es decir, que tienen pezuña. Era diminuto comparado con los caballos modernos, de apenas 60 cm de largo. Sus representantes más primitivos fueron comedores de raíces que se desarrollaron durante el Paleoceno y el Eoceno.

El fragmento fósil de esta planta tuvo vida en las intrincadas y enigmáticas selvas del Carbonífero. Perteneció a un grupo de vegetales llamados Pteridófitas, una de cuyas particularidades era la de no poseer flores. Entre los reptiles aparecieron los primeros ictiosaurios y dinosaurios de pequeño tamaño.

También las raíces de la Lepidodendron o Stigmaria son del período Cretácico, cuando ya habían aparecido las plantas con flor. Las que aquí se muestran han sido excepcionalmente conservadas, y bastan para darnos una idea de este vegetal de grandes proporciones.

Esta piedra, que podemos ver empleada en numerosos edificios, y tiene un atractivo brillo, es un conglomerado de los grandes foraminíferos que ya hemos mencionado, llamados nummulites, cuyas conchas se pueden apreciar con todo detalle.


ELRATHIA He aquí uno de los primeros artrópodos (trilobites) que aparecieron en forma abundante en los mares poco profundos del período Cámbrico, lo mismo que braquiópodos, gasterópodos y vivalvos. Casi todos estos seres se nutren filtrando agua marina para atrapar los microorganismos. En esta época sólo existía vida acuática.

ESPONJA

BRONTOSAURIO

PTERANODONTE

CELECANTO

MASTODONTE

Su nombre significa lagarto de trueno, haciendo referencia al ruido que debían producir sus 30 toneladas de peso al caminar en su tierra natal al norte de Estados Unidos. Era un gigantesco dinosaurio herbívoro que habitaba en Norteamérica a finales del Jurásico. Inicialmente se le dio el nombre de Aparatosaurus, considerado más correcto.

En 1938 fue encontrado en el sudeste del África y su estudio reveló que pertenecía al grupo de los Cresopterigios, considerados extintos desde hace unos 60 millones de años. Es un pez que habita en aguas por debajo de 300 metros y de él se conocen muy pocos ejemplares. Llega a pesar 65 kilogramos.

Son animales multicelulares de constitución muy simple. Las esponjas fósiles se encuentran en los estratos rocosos formados desde el Cámbrico hasta nuestros días. Las pleoesponjas presentaron una distribución mundial, medían alrededor de 10 cm y ofrecían un aspecto de cono abierto de paredes calizas; se cree que fueron antecesores de los corales.

Perteneciente al primer grupo de vertebrados que adoptaron el vuelo como forma de vida, los Pterosaurios. Pesaba unos 17 kilos, sus alas extendidas alcanzaban hasta siete metros; probablemente volaba planeando y se alimentaba de peces como los pelícanos. Se extinguió al final de la era Mesozoica.

Antepasado de los elefantes. Su línea empieza en el Deinotheres que se mantuvo casi sin cambio desde el Mioceno hasta el Pleistoceno; siguió a ellos el mastodonte de mandíbula que dio origen al mamut, encontrado en África, Eurasia y Norteamérica y que sobrevivió hasta los años 6.000 a de C.


ERYOPUS Anfibio del Pérmico estadounidense, bastante grande, de piel correosa y escamas reducidas; andaba con dificultad en tierra firme. Su cabeza grande y aplanada da a entender que se alimentaba en el agua de otros anfibios y reptiles. Su forma de vivir fue bastante parecida a la de los cocodrilos actuales.

AGNATA

ALLOSAURUS

DIMETRODONTE

LOS MOVIMIENTOS DEL OCÉANO

EL RÍO COLORADO

Este enorme carnosaurio era el predador más temible de fines del Jurásico. Debe haber pesado hasta dos toneladas, con una altura de unos cinco metros y una longitud de 12 metros. Algunos opinan que cazaba acosando a los grandes dinosaurios herbívoros de la época, otros que se alimentaban de carroña.

El agua del mar está en continuo movimiento. El sol y la luna, con su fuerza gravitacional producen las mareas; la rotación de la tierra y el calor del sol, las corrientes marinas; y los vientos, las olas. Algunas de ellas, muy destructoras, se denominan maremotos o tsunamis.

Este grupo de peces primitivos es el más antiguo de los vertebrados. Carecían de maxilares y recubrían su cuerpo con una especie de coraza ósea, por lo que se les llama también ostracodermos. Los restos más antiguos se encontraron en los períodos Silúrico y Devónico.

Tenía una gran cabeza con mandíbulas amplias y curvas que le daban un aspecto sonriente. La espectacular cresta de su espalda se supone que era un experimento de la naturaleza para controlar la temperatura del cuerpo. Su peso era de unos 200 kilos y su longitud de unos tres metros. Probablemente se alimentaba de otros reptiles más pequeños.

El poder del agua no tiene límites. El río Colorado, en Estados Unidos, ha labrado este impresionante lecho, tras dos millones de años de erosionar la superficie según cálculos recientemente efectuados por los geólogos norteamericanos.


GLACIAR DEL MONTE MCKINLEY Como un río de hielo, el glaciar del monte Mckinley, en Alaska, arrastra toneladas de nieve por la ladera de la montaña. La tierra entera debió ofrecer este aspecto durante los largos períodos glaciares ya superados. En todo tiempo, por encima de cierta altura, al caer el agua en forma de lluvia, se solidifica originando nieves persistentes o eternas.

COLUMNAS DE BASALTO

GÉISER

CATARATAS DEL NIÁGARA

CUEVAS DEL DRACH

CAVERNA DE LURAY

Son columnas termales de agua y vapor; se caracterizan por una cantidad considerable de vapor de agua, la intermitencia de su chorro y un depósito mineral calcáreo que se forma en su pie. Uno de los más famosos se encuentra en el parque natural de Yellowstone en Estados Unidos.

Las aguas subterráneas pueden crear cámaras de extraordinaria belleza, como las de este lago de la isla de Mallorca, en el Mediterráneo, donde lucen estalactitas milenarias que el hombre ha iluminado de forma muy atractiva.

En la costa de Irlanda el agua ha producido este extraordinario fenómeno cortando columnas de basalto. En realidad se trata de los efectos de un viejo volcán cuya lava, en su avance, llegó hasta la misma orilla del océano.

En la misma línea divisoria de los Estados Unidos y el Canadá, en la región de los Grandes Lagos, las cataratas del Niágara son las que vierten mayor cantidad de agua de todas las del mundo.

En el estado norteamericano de Virginia se abre esta majestuosa caverna. En ella, el poder de erosión del agua ha creado un espectáculo tan sorprendente como el que podemos ver. Aquí la naturaleza parece imitar el estilo gótico.


LA REGIÓN DE LOS LAGOS En Alaska existe la región llamada de los lagos, en la que estos se suceden unos a otros con tal profusión que resulta casi imposible clasificarlos. Desde un avión es posible contemplar el espectáculo que reproduce la ilustración.

EROSIÓN PRODUCIDA POR UN RÍO

LAGO GLACIAL

SALTO DE TEQUENDAMA

LOS PANTANOS

RÁPIDOS

El lago Lyman, al pie del monte Chiwawa, en el estado de Washington, en el noroeste de Estados Unidos, constituye uno de los mejores ejemplos de lago alimentado exclusivamente por la nieve derretida proveniente de las montañas próximas.

Un aspecto muy distinto al de los lagos que hemos visto ofrecen los pantanos formados por aguas cenagosas y putrefactas. Aquí tenemos el pantano llamado Charles, de Louisiana, en el sur de Estados Unidos, que muestra este desolador aspecto.

Aquí aparece una de las formas más curiosas de erosión o desgaste: un puente natural debido a la acción de las aguas de un río, que al actuar sobre las rocas blandas acabaron por destruirlas, quedando la parte superior de la muralla rocosa.

Lo forma el río Bogotá al salir de la sabana en una imponente pared vertical de 157 m. Hasta hace unas cuatro décadas constituía una notable atracción turística. En la actualidad ha dejado de ser un sitio de interés por la contaminación de las aguas del río y su utilización para la generación de energía.

Las corrientes de los ríos, cuando han de salvar desniveles pronunciados, aunque no tanto para formar una cascada, presentan los llamados rápidos. En esta figura vemos un rápido del río Colorado que una intrépida canoa quiere salvar.


MEANDROS Cuando un río describe una curva para salvar un accidente del terreno se dice que forma un meandro. Pocos ríos presentan meandros tan acentuados y seguidos como el río Christian, en Alaska, una vista aérea del cual ofrecemos aquí.

INUNDACIONES

HULLA

TURBA

PETRÓLEO

TORRES DE UN POZO PETROLÍFERO

Carbón de piedra. Combustible mineral fósil, sólido, proveniente de vegetales que sufrieron una transformación durante millones de años que les confiere gran poder calorífero. Los períodos Carbonífero y Pérmico de la era Primaria fueron una de las épocas más importantes en su formación.

Aceite mineral natural de color oscuro y olor fuerte constituido por una mezcla de hidrocarburos. Se encuentra en el subsuelo y se origina de materia orgánica animal, vegetal y de seres que vivían en los mares, lagunas o desembocadura de los ríos. Los yacimientos tienen distintas edades desde la era Primaria hasta mediados de la era Terciaria.

Los ríos se desbordan algunas veces debido a lluvias torrenciales, inundan sembrados y ciudades y pueden causar verdaderas catástrofes. Aquí vemos la ciudad de Woodland, en el estado de Washington, invadida por los ríos Lewis y Columbia.

Carbón combustible, ligero y esponjoso producido por materias vegetales más o menos carbonizadas. Se forma en las turberas, espacios inundados de agua. Se extrae en terrones de forma de ladrillo y se deja secar; es un combustible de poca calidad usado por personas de escasos recursos.

El petróleo, sometido a enormes presiones en las cavidades subterráneas, brota espontáneamente a la superficie en cuanto halla una salida produciendo enormes surtidores que son canalizados para su conducción y explotación.


GAS NATURAL Los hidrocarburos gaseosos se hallan asociados con frecuencia al petróleo en los mismos tipos de yacimientos. Hay también formados exclusivamente por gases. Los problemas de almacenamiento y distribución disminuyeron su empleo. En la actualidad, Colombia está intensificando su uso masivo.

CONDUCCIONES DE GAS NATURAL

REFINERÍA DE PETRÓLEO

DIAMANTES

PETRÓLEO SUBMARINO

AZUFRE

El petróleo en bruto es refinado para obtener de él productos muy diversos, que van desde los más ligeros, como el gas butano y la gasolina, hasta los más densos, como los aceites pesados que accionan los grandes motores diesel.

Actualmente, los potentes equipos de perforación petrolífera han hecho posible la localización y explotación comercial de los depósitos de petróleo situados debajo del lecho marino. Se han construido numerosas plataformas para la extracción de esta extraordinaria riqueza.

Nuestro país está montando una red de distribución domiciliaria que espera hacer cambiar el uso de la energía eléctrica por el gas natural en la mayoría de las ciudades. Esto representará un considerable ahorro de energía eléctrica y menores costos.

Carbono puro cristalizado, de gran brillo y generalmente incoloro. Es uno de los minerales más conocidos y una piedra preciosa. El valor de los diamantes está determinado por el peso, la carencia de defectos y su tamaño. Ilustración: mina de diamantes, Johannesburg, Suráfrica.

Es un elemento químico que se presenta en forma de cristales amarillos. Tiene numerosos usos, especialmente en la fabricación de ácido sulfúrico, pólvora negra, fuegos artificiales, cerillas, vulcanización del caucho, medicinas, etc. Ilustración: máquina para su extracción en estado compacto.


FUEGO EN LAS ENTRAÑAS DE LA TIERRA El fuego subterráneo, que no está a profundidades inaccesibles, se cree que podrá ser utilizado por el hombre en un futuro no muy lejano, permitiendo poner en marcha grandes industrias cuya energía será gratuita.

ORO

POZO ARTESIANO

SAL

COBRE

FÓSILES DE LA ERA SECUNDARIA

El agua sale hasta considerable altura en estos pozos, ya que procede de depósitos situados a mayor altura. El ahorro de fuerza motriz que ello representa es un factor que invita a su plena utilización donde quiera que sea posible.

Metal de color pardo rojizo, cuyo uso se remonta a la antigüedad. Tiene numerosas aplicaciones industriales como metal puro y en sus aleaciones, especialmente bronce y latón. Los minerales de cobre se hallan distribuidos extensamente y se extraen en gran escala, casi todos en explotaciones superficiales a cielo abierto.

Metal conocido por el hombre desde la más remota antigüedad, es amarillo, dúctil y maleable. Se utilizó como respaldo del valor de las monedas. Su producción ha disminuido pero sigue siendo muy importante en el uso industrial, en joyerías y como índice de riqueza de los países. Ilustración: mina de oro.

La sal común, cloruro de sodio, en estado más o menos puro, es una de las sustancias minerales más abundantes en la naturaleza. Está contenida también en el agua de mar. Imprescindible para la vida del hombre y los animales. Se extrae de minas cuyas galerías son un espectáculo maravilloso, y del agua de mar. Ilustración: Catedral de Sal, Zipaquirá. Colombia.

Al margen de todas las riquezas de orden material, el subsuelo guarda como un libro archivado, la historia del pasado de la Tierra. Los vegetales y los animales que existieron en otro tiempo son redescubiertos ahora, en algunos casos en forma accidental cuando se ejecutan movimientos de tierra para construir alguna obra.


DIAMANTE

ESMERALDA

RUBÍ

ZAFIRO

AGUAMARINA

LAPIZLÁZULI

Es una de las piedras preciosas más apreciadas y de mayor valor. Se presenta en cristales en forma de octaedro. Su talla es una verdadera obra maestra de artesanía y joyería. Se obtiene en forma sintética para uso industrial, especialmente por su dureza. Suráfrica es uno de sus mayores productores.

Es un corindón transparente que debe su color rojo a los vestigios de cromo que contiene. Le sigue al diamante en dureza. Es muy utilizado en joyería como piedra preciosa. Su tallado requiere gran habilidad. Birmania, Tailandia y Ceilán son sus mayores productores.

Forma transparente del berilio, un mineral de color azul o verde azulado. La mayor intensidad del color azul aumenta su precio. Es una variedad de la esmeralda. Puede tener uso industrial para la extracción del berilio. Su mayor productor es Brasil.

Es un silicato natural con caras de forma hexagonal; es una de las gemas de aspecto más hermoso. Ha sido conocida y tallada desde la antigüedad. Posee color verde, verde azulado, amarillento o rojizo, excepcionalmente verde rojizo. Colombia es uno de los principales productores del mundo.

Es un corindón transparente como el rubí. Su color lo dan pequeñas cantidades de hierro o titanio. El zafiro estrella es el más apreciado y se encuentra en azul, rosa o gris, con una estrella de seis puntas. Refleja la luz en una muestra de seis rayos.

Esta piedra, de un color azul oscuro y uniforme, tiene la particularidad de ser relativamente maleable, pudiéndose confeccionar a partir de ella medallones con efigies, como las que reproducían a los emperadores romanos en la antigüedad.


PERLA

AMATISTA

ÁGATA

JADE

ÓPALO

GRANATES

Catalogada a menudo entre las piedras preciosas, la perla no es más que una excrecencia producida en el interior de una ostra por un cuerpo extraño, del que el animal se defiende envolviéndolo. Su valor aumenta con su brillo u oriente. En la actualidad se obtienen perlas cultivadas.

Constituida por cristales de cuarzo y ópalo. Es muy dura, algo transparente y en ella se distinguen zonas concéntricas de colores diversos que le dan especial belleza. Fue utilizada por egipcios, hebreos, griegos y romanos en vestiduras de sacerdotes y camafeos. En la actualidad se usa para objetos de adorno e incrustaciones.

Es una forma de sílice que no se presenta formando cristales. Las coloraciones verdes y azules de esta piedra, combinándose entre sí y produciendo efectos sorprendentes, son resultado de distintos óxidos de metal. Normalmente se talla en forma esférica, engarzándola para la confección de solitarios.

Es un cuarzo probablemente coloreado por óxido de manganeso. Su color ofrece todas las variedades del violeta. Se empleaba para la fabricación de copas y jarros, para incrustaciones en muebles y actualmente en joyería. Se creía que preservaba de la embriaguez.

Silicato de calcio y magnesio. Es una piedra preciosa susceptible de pulimento. Fue muy estimada en la antigüedad. Los chinos la consideraban capaz de alejar los espíritus del mal. Los objetos tallados en jade son muy apreciados por los coleccionistas. Algunos amuletos pretenden tener propiedades curativas, además de ornamentales.

Forman un grupo de minerales de silicato de aluminio. Existe una gran variedad de ellos: grosularia (amarilla, roja o incolora); la andrita (parda, amarilla, verde o negra); uwarovita (verde esmeralda). Los de mejor calidad se utilizan como piedras preciosas, los demás en forma industrial.


TURQUESA

BERILIO

Piedra preciosa de color azul cielo, azul verde, opaca o transparente. En la antigüedad y en especial entre los indios americanos era muy cotizada. El azul turquesa es un color característico, empleándose en pintura un color con esta denominación.

Piedra muy dura que en su variedad más común es de color grisáceo, empleándose en anillos y otras joyas. Su tallado requiere una gran pericia debido a la forma especial de su cristalización, unida a la resistencia que el material ofrece.

ÓNICE

Es una variedad de ágata, notable por su finura y por las bandas de diversos colores que presenta. Fue utilizado en la antigüedad para hacer camafeos que se coleccionaban al atribuírseles virtudes curativas, en especial contra la epilepsia. También para hacer vasos y copas.

CRISOBERILIO

Químicamente parecido al berilio, el crisoberilio se denomina así por su bella tonalidad dorada, ya que en griego antiguo criso quiere decir oro. Sus destellos son tan vigorosos que parecen brotar como una llama auténtica.

PÓLIPOS

Estos sencillos animales son los constructores de los arrecifes de coral y lo hacen gracias a unas algas microscópicas que crecen entre sus tejidos. El pólipo de coral se beneficia del alga aportándole minerales para fabricar su esqueleto y ésta se nutre de los desechos del pólipo que le sirven como abono para hacer más efectiva la fotosíntesis.

ESPONJAS

Son unos de los animales pluricelulares más primitivos. Se organizan construyendo un sistema en el que el agua pasa a través de unos poros a un canal central, filtrando de ella partículas de las cuales se alimenta la colonia de células que no están muy diferenciadas para formar órganos.


HORMIGA Estos insectos se encuentran en casi todo el planeta. Son los más numerosos de los insectos sociables. En Colombia se conocen 700 especies. Las hormigas presentan una organización social que comprende a las obreras, las hembras y los machos reproductivos que pueden presentar alas. Pueden liberar ácido fórmico como defensa.

HORMIGA ROJA

AVISPA

CHIGÜIRO

LOBO

YACO

Sus panales pueden ser de barro o de papiro que fabrican masticando material vegetal. Son depredadores activos, por lo tanto útiles para control biológico de plagas. Sólo las hembras pueden aguijonear (picar).

Su estructura social es bien compleja, se halla casi extinto por la destrucción de su hábitat y el acoso del hombre. Es un regulador natural de los rebaños de herbívoros y el más grande de los caninos salvajes.

Esta especie habita sólo en Europa. Las hembras son de color rojo, pero los machos son negros. El ácido fórmico lo segrega por el abdomen, ya que carece de aguijón; el líquido es expulsado con violencia hasta distancias de 25 centímetros.

Es el roedor más grande del mundo. Vive en manadas numerosas en Suramérica y Panamá. Tiene la cabeza provista de un hocico romo, posee piernas cortas y una pequeña cola. Pesa alrededor de unos 50 kg cuando es adulto, su pelaje es castaño en el lomo y amarillento en la panza. Tiene poderosas garras y son muy buenos corredores y nadadores.

Es un ave de la familia de los loros y cacatúas. Su pico está adaptado para alimentarse de frutos, semillas duras e insectos que encuentra en los troncos de los árboles. Sus chillidos son estridentes y puede imitar a otras aves y la voz humana.


CASTOR Mamífero roedor, puede alcanzar 1,20 m de longitud excluyendo su aplanada cola de 30 cm. Posee unos dientes incisivos muy desarrollados con los que roe la madera. Habita en Eurasia y Norteamérica. Vive en familia y construye diques en los riachuelos que ayudan a controlar las inundaciones.

ABEJA

GOLONDRINAS

TERMES (Termitas)

PEZ PILOTO

RENO

Aves migratorias de vuelo veloz que viven en todo el mundo. Acostumbran anidar en edificios y puentes, siempre cerca de fuentes de agua. Se alimentan atrapando insectos al vuelo. En la China y otros países del lejano oriente es famosa la sopa de nido de golondrina.

Antes se creía que le ayudaba a reconocer el camino al tiburón, pero sólo viaja con él por conveniencia. Es un animal muy pequeño y ágil para que el tiburón se lo coma, en cambio éste se siente seguro a su lado y protegido de otros predadores, además se alimenta de sus sobras.

Posee una fuerte estructura social, con castas de obreras, zánganos o machos y reina. Son útiles como polinizadoras aumentando la productividad en los cultivos. Elaboran miel, cera y jalea real, utilizadas por el hombre.

En estos, la digestión de la madera de la que se alimentan, la realizan unos microorganismos que habitan en sus intestinos. Los termes producen mucho gas metano en sus nidos que destruye la capa de ozono. Constituyen unas de las plagas más destructoras para las construcciones de madera.

Mamífero rumiante que habita en la zona septentrional del hemisferio norte. Los pueblos lapones del norte de Europa lo domestican llegando a completar rebaños hasta de 500 ejemplares. Aprovechan de éste la leche y la carne. Con la piel construyen tiendas.


PALOMA Existen más de 200 razas domésticas. Habitan en todo el mundo menos en los polos. Son las únicas aves que pueden sorber líquidos. Se orientan por el magnetismo de la tierra y por eso son excelentes navegantes, todo gracias a un mineral llamado magnetita que poseen en su cráneo.

SARDINA

CARACOL

CANGREJO ERMITAÑO

ARMADILLO

PANGOLÍN

Molusco gasterópodo, los caracoles terrestres son pulmonados. Su piel es mucosa para no perder la humedad de su cuerpo. Buscan lugares húmedos y generalmente son nocturnos. Los caracoles terrestres tienen una concha más liviana y delgada que los caracoles marinos.

Mamífero desdentado, del mismo orden de los osos hormigueros y perezosos, nativo del continente americano. Pueden medir desde 15 cm a un metro, sin incluir la cola. Su coraza de placas óseas cubiertas de piel le brinda una confiable defensa y sus fuertes garras una herramienta para excavar madrigueras. Se alimenta de insectos, gusanos y pequeños mamíferos.

Peces óseos que habitan en aguas tropicales. Son pequeños y nadan en cardúmenes que aparecen en aguas abiertas y también cerca de la costa. Se alimentan de plancton. La mayoría de las especies son marinas aunque hay algunas de agua dulce.

Este crustáceo posee un caparazón duro en su cabeza, su tórax y en sus patas, pero su abdomen es blando. Para protegerse busca una concha vacía de algún molusco gasterópodo se introduce en ella. Una de sus pinzas está modificada para poder tapar la entrada de la concha.

Mamífero desdentado, nativo del África. Se alimenta exclusivamente de hormigas. Con sus poderosas garras destruye los hormigueros hasta llegar a las cámaras de incubación de huevos y larvas recogiéndolas con su pegajosa y delgada lengua. Sólo sus párpados son vulnerables a las picaduras de las hormigas.


PECTEN Molusco bivalvo. Los adultos pueden nadar. Lo hacen dando pequeños salticos, abriendo y cerrando las valvas creando una propulsión a chorro. Nada en reversa y lo hace para escapar ya que el resto del tiempo está en el fondo. Posee muchos ojos rudimentarios en el borde del manto.

CACEROLA DE LAS MOLUCAS

ERIZO

ESCARABAJO UNICORNIO

ESCARABAJO RINOCERONTE

HIDRÓFILO

Insectívoro del mismo orden de los topos y musarañas. Muy diferente al puerco espín. Tiene pelos suaves entre una cubierta de espinas largas y rígidas. Cuando es atacado se enrosca y erecta sus espinas haciéndose invulnerable. Se alimenta de insectos, ranas, ratones y víboras de las que es su peor enemigo.

Coleóptero de caparazón fuerte y lustrosa compuesta de quitina como en todos los insectos. Su cuerno le sirve para mover pelotas de estiércol que lleva rodando hasta su escondite para alimentar a sus larvas.

Crustáceo, también llamado cangrejo herradura. Vive en los mares de Norteamérica. Es un "fósil viviente" que ha permanecido inalterado durante 500 millones de años. Puede alcanzar una longitud hasta de 30 cm. Aunque se le llama cangrejo está más emparentado con las arañas que con los crustáceos.

Coleóptero perteneciente al grupo más numeroso de especies dentro del reino animal. Los coleópteros son el orden de insectos más grande que existe. Son el 40% de todas las especies de insectos actuales. El escarabajo unicornio busca las fuentes de luz durante la noche.

Escarabajo acuático. Se alimenta de sustancias en descomposición. Sus larvas capturan otros insectos acuáticos que devoran ávidamente. Bucean respirando por una burbuja de aire que se les adhiere al vientre gracias a unas vellosidades engrasadas. Viven en aguas limpias y estancadas.


LAGARTO ARMADILLO Género de los zonuros, saurios con grandes escamas espinosas de núcleo óseo. Habita en madrigueras o entre las rocas. Ante el peligro forma una bola con su cuerpo aferrando con los dientes la cola que emplea como arma defensiva.

MONSTRUO DE GILA

MEJILLÓN

PUERCO ESPÍN

TORTUGA

GALÁPAGO AMERICANO

Molusco bivalvo. Habita en la zona intermareal hasta la de salpicaduras de las olas. Se le encuentra en las rocas y acantilados de costas de aguas claras. Se fija al sustrato mediante unos finos y vigorosos filamentos llamados viso, segregados por el pie del animal. Es uno de los bivalvos más comunes, incluso en la alimentación humana.

Pertenece a una antigua familia que ha sobrevivido desde la era de los dinosaurios. Son reptiles de sangre fría protegidos por un caparazón compuesto por escamas o escudos que cubren el caparazón óseo interno. En las tortugas terrestres el macho tiene el vientre cóncavo y la hembra convexo.

Son uno de los poquitos lagartos venenosos del mundo. Habitan en los desiertos del suroeste de México y Estados Unidos. Se alimentan de pequeños roedores, hormigas y huevos de otros reptiles. Cazan mordiendo a su víctima y se aferran a ella rodando sobre la espalda, mientras mastican abriendo la herida, fluyendo su veneno mortal.

Posee parte de los pelos que lo cubren modificados en espinas que se pueden desprender quedando enterradas en la carne de sus atacantes. Sale y se alimenta de noche de una gran variedad de material vegetal. En los bosques de las montañas colombianas existe una especie: Echinoprocta, sp.

Quelonio que vive en ríos y lagunas. Las tortugas de agua dulce son buenas nadadoras y más pequeñas que las terrestres y las marinas. Es común verlas en su hábitat natural tomando el sol, pues como los demás reptiles son de sangre fría. Las tortugas de agua dulce son más aplanadas que las marinas.


CHIMPANCÉ Es el más inteligente de los monos. Puede alcanzar 1,60 m de estatura. Tiene el pelaje de color negruzco y normalmente anda en cuatro patas. La movilidad de sus expresiones es una reacción de su sistema nervioso notablemente evolucionado ante los estímulos externos. Vive en las selvas de África occidental. Es omnívoro.

GIBÓN

ORANGUTÁN

GORILA

AUSTRALOPITECUS

HOMO HABILIS

Son silenciosos y solitarios aunque viven en pequeños grupos familiares, se mueven con sigilo para no hacer ruido. Si la sequía o escasez de alimento los empujan fuera de su territorio habitual forman tribus capaces de defenderse. Habitan en las selvas húmedas de Sumatra y Borneo.

Se han encontrado fósiles de este género en el sur de África con más de cuatro millones de años de antigüedad. Se cree que su alimentación se basaba en vegetales que recogía y en insectos. No está aún claro si fabricaban herramientas o si sólo utilizaban piedras para eventualmente cazar un animal. Los Australopitecus son los antecesores del género Homo que finalmente dio origen al hombre moderno.

Homínido habitante de las selvas húmedas de Sumatra y Borneo. Está muy bien adaptado a la vida arbórea, sus brazos y piernas son bastante largos y su cuerpo liviano le permite dar saltos hasta de 6 metros entre los árboles, aunque a veces fallan en los cálculos sufriendo fracturas que luego sanan.

Es el mayor de los monos antropomorfos, puede alcanzar una estatura de dos metros. Tiene el pelaje de color gris y dentadura muy gruesa. Vive en los bosques de África occidental y central. Su dieta es vegetariana. Se hallan en peligro de extinción por la destrucción de su hábitat.

Existió hace dos millones de años, su nombre significa "hombre hábil". Junto con sus fósiles se han encontrado herramientas de piedra. Parece que esta especie es una transición evolutiva entre los Australopitecus y los posteriores homínidos. Eran carnívoros y probablemente carroñeros, aunque también comían insectos y vegetales; su cerebro tenía 800 cm3 y resulta pequeño comparado con el nuestro.


HOMO ERECTUS Desciende del Homo habilis, su primer hallazgo corresponde a 1.5 millones de años. Habitaba originalmente al sur y norte de África, luego entre 700.000 y un millón de años atrás migra a las zonas templadas y tropicales de Eurasia. Existen pruebas de que ya dominaba el fuego y eran los mejores constructores de herramientas en piedra. El volumen de su cerebro aumenta a 1.300 cm3.

HOMO SAPIENS

ARAÑA EPEIRA

ARAÑA SALTICIDO APRESANDO UNA MOSCA

ARAÑA DE HUMEDAD

ARAÑA TIGRE DE LOS JARDINES

Tiende sus redes en los campos y jardines entre los arbustos donde el hilo viscoso dibuja varios círculos concéntricos. Es muy frecuente en Francia y España. Como la gran mayoría de los arácnidos, sólo se alimenta de animales vivos que caen en su red.

Se encuentra en los lugares húmedos debajo de piedras y hojas. No construye telarañas. A menudo excava túneles en la tierra blanda a fin de enterrar sus huevos en el interior, que luego recubre cuidadosamente. Tiene muy buena vista para localizar a sus víctimas.

Los primeros Homo sapiens no eran idénticos al hombre moderno, existieron hace 200.000 a 300.000 años. Éste derivó en dos ramas: el Homo sapiens Neardenthal y el Homo sapiens sapiens. Los científicos clasifican al hombre de Neardenthal en una rama del árbol evolutivo humano que acabó por extinguirse. El hombre moderno (Homo sapiens sapiens) evolucionó hace unos 90.000 años desplazando al antiguo Homo sapiens.

Son arañas cazadoras y no construyen telarañas, saltan para atrapar a sus presas. Posee muy buena vista para detectarlas y tiene poderosas mandíbulas. Con sus glándulas venenosas neutraliza a su víctima.

Tiende su red en los espacios abiertos, cuando la teje se sirve de piedrecillas como contrapeso para tensar las mallas. Su cuerpo es voluminoso, listado a rayas amarillas y negras. Una vez atrapa a su presa la envuelve en un capullo de telaraña.


ARAÑA TOMÍSIDO Es una excelente tejedora, puede fabricar grandes redes con la sustancia adhesiva que, como ocurre en todas las arañas, segregan las glándulas de su abdomen. Estas telarañas tienen dos clases de hilo: uno con pegamento y otro especial por el que la araña camina

MÍGALA ALBAÑIL

TARÁNTULA

VIUDA NEGRA

CANGREJO ARAÑA

CENTOLLO

Es la más venenosa de todas las arañas, habita en las regiones tropicales. Su picadura puede llegar a ser mortal. Cuando ataca a su presa lo hace deslizándose a gran velocidad. Se alimenta de otras arañas, insectos, aves y mamíferos pequeños.

Es el mayor de los crustáceos actuales, puede medir hasta tres metros. Habita en el océano Pacífico en el mar del Japón. Vive a grandes profundidades y se alimenta explorando con sus pinzas el fondo en busca de otros animales.

Habita en las regiones tropicales. Posee un veneno poderoso que puede ser muy dañino para la mayoría de los mamíferos. No construye telarañas aunque es una araña cazadora. Los quelíceros son mandíbulas venenosas y están conectados a una glándula especial.

El nombre de "Viuda Negra" proviene de la costumbre post-nupcial de las hembras de atacar y comerse al macho (práctica común en muchas arañas). Estos arácnidos construyen telas irregulares muy densas y de hilos muy pegajosos atrapando en éstas todo tipo de artrópodos, incluso y ocasionalmente a los peligrosos alacranes.

Crustáceo del grupo de los cangrejos. Se camufla en el fondo marino gracias a que en su caparazón pueden crecer algas, esponjas y otros organismos incrustantes. Cuando su piel está recién mudada es de color rojo. Se alimenta de algas y pequeños invertebrados que crecen en los arrecifes. Es perseguido por su carne. Está en peligro de extinción.


LYCOSA Araña fuerte y robusta que no construye telas. Vive en madrigueras subterráneas que excava en terrenos áridos, cubriendo la abertura de la guarida con pajas y piedrecillas. Como la mayoría de las arañas cazadoras tiene muy buena vista. Sus enemigos naturales son la avispa cazadora y los pájaros.

SOLPULGA

CONSTRUCCIÓN DE UNA TELA DE ARAÑA (1)

CONSTRUCCIÓN DE UNA TELA DE ARAÑA (2)

CONSTRUCCIÓN DE UNA TELA DE ARAÑA (3)

ÓRGANOS VENENOSOS DE LA ARAÑA

El primer filamento de una telaraña es el más difícil de ubicar para ella. Primero levanta el abdomen y suelta un filamento pegajoso y delgado que se deja llevar por el viento hasta que queda pegado a un objeto. También lo hacen saltando hasta conseguir el primer hilo que servirá de soporte para el resto de la compleja tela de araña.

Una vez terminados los filamentos de sostén comienza a rellenar los espacios con filamentos pegajosos que tienen una disposición espiral. Cuando un insecto queda atrapado en la telaraña, las vibraciones que éste produce tratando de escapar dan la señal de ataque a la araña.

Abunda, sobre todo, en las estepas de Rusia y en Europa. No construye telarañas. Las glándulas de sus quelíceros son protuberantes, las entierra en el cuerpo de su víctima inyectándoles su veneno, letal para otras arañas e insectos.

Las fibras de sostén laterales y las que forman la estructura no son pegajosas. La telaraña está construida de proteínas que la araña excreta por varios poros en el extremo de su abdomen. Si la araña se cae o salta para escaparse, siempre está sujeta a un hilo de seguridad.

Los quelíceros están localizados estratégicamente al frente de la cabeza. Los utiliza para inyectar a sus presas los fermentos digestivos que segrega y que al disolver los tejidos de aquellos le permiten absorberlos. Este tipo de alimentación se denomina digestión externa.


CORAL Animales de esqueleto córneo o de carbonato de calcio. Son los constructores de los arrecifes. Habitan en mares cálidos de aguas transparentes hasta donde penetra la luz necesaria para la fotosíntesis de unas microalgas llamadas zooxantelas sin las cuales no pueden vivir.

COCCIDIUM

DIPLORIA CLIVOSA

ACROPORA PALMATA

MONTASTREA CAVERNOSA

CHLAMYS NOBILIS

Colonia de animales llamados pólipos, están agrupados formando una masa sólida que semeja un cerebro, de allí su nombre vulgar: coral cerebro. Su color puede variar desde el amarillo, el verde, el azul, hasta el gris. Habitan en todo el Caribe. Se encuentran en espolones, terrazas y lagunas arrecifales desde los 0,2 a los 15 metros de profundidad.

Este celenterado marino, del orden que incluye los corales, es un animal con aspecto de vegetal. En su fase adulta es sedentario y varios individuos forman una colonia. En cierta época del año arrojan células sexuales que dan origen a una larva planctónica que luego de encontrar un sustrato adecuado genera una nueva colonia. Su nombre común es coral estrellita.

Microbio esporozoario. Su reproducción se realiza cuando explota la célula madre dejando libres muchas células hijas, réplicas exactas de su madre, que luego repetirán el ciclo. Estos microorganismos son parásitos y producen enfermedades infecciosas.

Especie de coral que vive en colonias capaces de secretar un exoesqueleto calcáreo. Junto con otros corales forman inmensos arrecifes. Su nombre común es coral cuerno de alce. Los pólipos tienen forma de saco muscular hueco con una boca que a la vez es ano rodeada con una corona de tentáculos. Se hallan en simbiosis con unas microalgas, las zooxantelas. Habita en el Caribe.

Molusco bivalvo, habita en casi todos los mares del mundo. Vive en el fondo filtrando partículas orgánicas de las que se alimenta. El borde de su manto sobresale de su concha, sacando unos pequeños tentáculos sensitivos y un sistema hasta de 50 ojos sencillos. Puede nadar si se ve atacado.


DECATOPECTEN PLICA Molusco bivalvo habitante de los mares del suroeste Asiático. Sus valvas son asimétricas y se posa en el fondo sobre la más abultada. Se alimenta filtrando partículas en suspensión. Si se siente atacado puede nadar moviendo sus valvas generando una propulsión a chorro.

CONUS TEXTILE

ÁGUILA

BOA

BÚFALO

BUITRE

Las hembras son más grandes que los machos, su dieta consiste en peces y mamíferos desde ratones hasta pequeños ciervos. Hay varias especies en Eurasia, África, América y Australia. Algunas son migratorias. Están equipadas con unas filosas garras y una excelente vista con la que detectan sus presas cuando están volando y luego se abalanzan sobre ellas.

Rumiante del sudeste asiático, también llamado búfalo acuático por estar adaptado a la vida en los pantanos. En estado salvaje es muy agresivo, pero domesticado es manso e ideal como animal de tiro en los cultivos de arroz. No se debe confundir con el bisonte norteamericano.

Molusco gasterópodo del grupo de los llamados caracol cono. Su nombre se debe a las formas impresas en su concha (como de un textil), habita en el Pacífico sur. Son carnívoros y atrapan a sus presas cazándolas con un diente especial en forma de arpón disparado por un sifón, inyectándoles además un veneno.

Aunque no son venenosas son constrictoras, que quiere decir que estrangulan y constriñen a sus víctimas, primero asfixiándolas y luego rompiendo sus huesos. Pueden abrir sus mandíbulas hasta tres veces el tamaño de su cabeza. En Sudamérica habitan boas hasta de tres metros; otro grupo, las anacondas, alcanzan hasta siete metros.

Aves carroñeras del África y Eurasia descendientes de un ancestro común de las águilas. En ocasiones atacan animales heridos o recién nacidos. El gallinazo o buitre americano no es pariente cercano del buitre del viejo mundo y está más emparentado con las cigüeñas. El buitre encuentra su alimento con la vista, mientras el gallinazo lo hace con el olfato.


CACHALOTE Aunque se le llama ballena de esperma, está más emparentado con los delfines que con las verdaderas ballenas. Un cachalote macho alcanza de 20 a 24 m de longitud y un peso de más de 50 toneladas. Puede sumergirse por más de una hora hasta grandes profundidades donde caza calamares gigantes.

COBRA

COYOTE

HIENA

HURÓN

JABALÍ

Mamífero carnívoro del norte de América. Suele cazar solo se alimenta de carroña, pequeños mamíferos, roedores, aves e insectos. Puede alcanzar de 60 km por hora de velocidad. En ocasiones ataca rebaños de ovejas, por esto ha sido perseguido por el hombre hasta casi extinguirlo.

Carnívoro de la familia de los mustélidos, con casi un metro de longitud, la mitad de la cual poco más o menos, corresponde a la cola. Posee glándulas que secretan un fétido olor. Su pelaje es espeso, de color castaño, vive en praderas y selvas desde México hasta Suramérica.

Nombre común de una serpiente venenosa. Su veneno mortal es una neurotoxina que afecta el sistema nervioso central. Vive en las Filipinas, sur del Asia y África. Se caracteriza por el ensanchamiento de su cuerpo al expandir las costillas de la parte posterior de la cabeza. La cobra de anteojos asiática es la más conocida.

Mamífero carnívoro. Hay tres especies de hienas. Los hombros son fuertes y las patas delanteras son más altas que las traseras. Se creía que sólo eran carroñeras, pero también atacan en grupo presas grandes como cebras o ñus. Sus sonidos o "risas" son una forma de comunicación en las manadas. Poseen una glándula odorífera cerca al ano que le da un olor distintivo a cada individuo.

Pertenece a la familia de los cerdos y un ancestro suyo dio origen a los cerdos domésticos. Posee unos largos dientes caninos que usa para defenderse o para hozar en busca de alimento. Son omnívoros. En Colombia existe el saino, un jabalí pequeño que por su exceso de caza se halla en peligro de extinción.


JAGUAR El felino más grande del continente americano. El color de su pelo varía hasta formas completamente negras, como la pantera negra americana. Es un activo cazador, trepador y nadador. El jaguar casi nunca ataca al ser humano, lo evita. Por esto busca lo profundo de las selvas. Se halla al borde de la extinción.

LEÓN

LEOPARDO

PANTERA NEGRA

PUMA

TIGRE

Felino que habita en África y parte del Asia, más pequeño que su primo americano, el jaguar. Sus hábitats son muy variados desde sabanas y zonas áridas hasta montañas. Son cazadores nocturnos con preferencia por monos y antílopes. Sus manchas son puntos negros a diferencia de las del jaguar que son anillos negros rellenos de otro color.

También llamado león americano, habitaba todo el continente. Es un cazador nocturno y su técnica, el acecho. Ataca a mamíferos desde un ratón hasta una vaca. También come aves y peces. Se adapta a cualquier ambiente salvaje, pero el avance de la civilización urbana amenaza su existencia.

Llamado el rey de la selva. Uno de los felinos carnívoros más grandes que habita en África. En la antigüedad habitaba desde Europa hasta la India. Son las hembras las que cazan y lo hacen al atardecer. Comen desde insectos y carroña hasta elefantes enfermos y jirafas. Los machos pueden ser casi del doble del tamaño de las hembras y se reconocen por su melena.

Siempre se ha creído que este felino es una especie aparte, pero son jaguares o leopardos que nacen con la piel totalmente negra. En una camada ocasionalmente nace un animal negro y los hijos de éste pueden ser de coloración normal.

Es el más grande de los felinos, especialmente el tigre siberiano. Éste es muy escaso, puede pesar hasta 360 kg y medir 2,8 m sin incluir la cola. Son carnívoros de vida solitaria, nocturnos. Sólo el 5% de los ataques de un tigre tiene éxito; mata entre 40 y 50 presas al año, lo que equivale a una cada ocho días. Se alimenta de mamíferos de todo tamaño.


ARDILLA Se encuentra en todos los continentes. Las ardillas suramericanas son de cola larga. Dado que viven en zonas tropicales o subtropicales, su pelaje es más bien corto, delgado y generalmente desprovisto de felpa. A diferencia de las ardillas norteamericanas, las suramericanas son exclusivamente arborícolas.

JIRAFA

MARIPOSAS

RATÓN CAMPESTRE

SALTAMONTES

TOPO

Insectos pertenecientes al orden lepidóptero que quiere decir, alas cubiertas de escamas (Lépido, escamas; ptera, alas). Sufren una metamorfosis completa de 5 fases; en la de oruga, gracias a sus fuertes mandíbulas, es una voraz consumidora de materia vegetal y una plaga para los cultivos. Los adultos poseen una lengua larga enrollada.

Todo el cuerpo de este ortóptero es coriáceo, o sea cubierto por un duro caparazón, salvo su abdomen y los elitros que esconde bajo sus alas. Vive en casi todos los países. Se encuentran de él especies muy variadas como la langosta, perseguida por los campesinos ya que se alimenta de hojas tiernas de los cultivos.

Mamífero rumiante que habita en las planicies africanas. Se distingue por un largo cuello de sólo siete vértebras, las mismas que en un ratón. Si caen al suelo no pueden levantarse, por eso descansan y duermen de pie. Pueden correr hasta 56 km/h. No saben o no pueden nadar. Se alimentan de las ramas de los árboles y su principal predador es el león.

Roedor de la familia de los múridos, de una longitud de ocho a 11 cm, más una cola que mide de siete a 11 cm, de color castaño o rojizo en la parte superior y blancuzco en la parte inferior. Vive en Eurasia y norte de África, se alimenta de grano de cereales por lo que es perseguido.

Mamífero insectívoro, propio de Norteamérica y Eurasia. Son muy voraces y se alimentan de larvas de insectos y lombrices que encuentran excavando la tierra, que es su principal característica. Su estrategia de ubicación es el tacto muy desarrollado en su hocico con el que puede detectar campos eléctricos producidos por las lombrices de tierra.


BUPRESTIDO DE JAVA Coleóptero de las islas de Java en el Pacífico sur. Mide hasta 7 cm de longitud y se le encuentra en los tallos de las hierbas tiernas o en la corola de las flores. Se alimenta de brotes y retoños. Son de cuerpo duro y de color metálico.

BUPRESTIDO DE NUEVE MANCHAS

ARMIÑO

CIGÜEÑA

LIEBRE ÁRTICA

MARMOTA

Carnívoro habitante de Rusia, Noruega y Laponia. Durante las estaciones cálidas tiene un pelaje café, pero cuando llega el invierno su pelaje toma un color blanco con un punto negro en la cola. La piel de este animal ha sido muy perseguida poniendo en riesgo su existencia.

Este roedor vive en el Círculo Polar Ártico, en las estaciones cálidas su pelo es marrón y en el invierno toma un color que le ayuda a camuflarse con la nieve para ocultarse de sus enemigos. Acumula energía de reserva en forma de grasa durante el verano para consumirla en invierno.

Coleóptero de Europa. Mide 2 cm de longitud. Sus larvas se alimentan de madera seca y de algunos árboles en pie. Adulto es un gran devorador de brotes y retoños. Su caparazón es dura y de colores con brillo metálico.

Uno de los animales más grandes de su familia. Se distingue por su largo pico y sus grandes alas que pueden llegar a tener 2,5 m de envergadura. Algunas de ellas son migratorias, las europeas llegan hasta el África; acostumbran a construir sus nidos en lugares altos como torres, chimeneas y campanarios.

Roedor que habita en los Alpes europeos. Hiberna en una madriguera que cava con sus fuertes uñas y recubre con musgos y heno. Al igual que la mayoría de los animales que se aletargan, guarda gran cantidad de energía durante el verano para gastarla en el invierno.


MARTA Carnívoro de los bosques de Europa y Norteamérica. Posee muy buen olfato, oído y vista, además es muy ágil. Se alimenta de pequeños roedores como ardillas y ratones, también de insectos, anfibios y huevos de aves. Su piel es muy perseguida, lo cual la ha llevado al borde de su extinción.

MORSA

NUTRIA

OSO BLANCO

OSO DEL TÍBET

OSO PARDO DE ALASKA

Es una especie que se encuentra distribuida por casi todo el mundo. Estos carnívoros acuáticos pueden cerrar a voluntad los orificios nasales y auditivos para sumergirse a buscar alimento. Sus patas son palmeadas, especiales para nadar. En Colombia habita la nutria alargada en ríos selváticos. Se halla al borde de la extinción total.

Puede alcanzar hasta 1,60 m de longitud y su alzada unos 80 cm. Su pelaje es negro con un dibujo blanco en el pecho. Se encuentra en gran parte del Asia meridional y oriental; se alimenta de frutas y pequeños mamíferos.

Habitante del Círculo Polar Ártico, pariente de la foca, se caracteriza por sus dos grandes colmillos, los que utiliza para escalar los bloques de hielo en los que habita. Puede dormir flotando en el mar. Alcanza hasta una tonelada de peso, se alimenta de moluscos que detecta con sus bigotes. Su enemigo natural es el oso polar y recientemente el hombre.

Es el oso de mayor tamaño, habita en el Círculo Polar Ártico. Es esencialmente carnívoro, su dieta principal son las focas a las que acecha y ataca cuando salen a respirar por entre el hielo. Su pelo blanco funciona como una fibra óptica llevando la luz del sol hasta su piel que es más oscura, calentándolo.

Es el mayor de los osos pardos, llega a pesar más de 700 kilos. Se alimenta de salmones, roedores y frutas. Habita en Europa, Asia central septentrional y América septentrional. Siente gran atracción por la miel por la que se arriesga a la picadura de las abejas, a las que es muy sensible.


PINGÜINO REAL Es el de mayor tamaño, de cabeza oscura y cuello amarillo. Como todos los pingüinos habita en la Antártida. Sus plumas están modificadas y muy tupidas para aislarlo del frío. En el agua sus alas actúan como potentes aletas y sus cortas patas tienen forma de garra para escalar el hielo.

VACA MARINA

NARVAL

ZORRA PLATEADA

MAPACHE

PERRO ESQUIMAL

Este mamífero cetáceo vive en las regiones árticas. El macho posee un largo colmillo en espiral que utiliza para luchar por las hembras. Es pariente de los delfines. Se alimenta de peces, calamares y camarones. Se encuentra principalmente en los mares de Alaska y Siberia.

Carnívoro que habita en bosques desde el norte de Suramérica hasta el Canadá. Es un cazador nocturno de pájaros y ratones, se alimenta también de carroña y frutas. En el Pacífico colombiano se le llama oso conchero u osito lavador pues desentierra almejas y ostras y las lava antes de comérselas.

Así se les denomina al manatí de los ríos de la cuenca del mar Caribe y al dugong del Indo Pacífico. Son mamíferos acuáticos, herbívoros, llamados sirénidos. Dóciles y de movimientos lentos. Nadan impulsándose con su fuerte cola y controlan la dirección con sus brazos en forma de aleta. Se encuentran en vía de extinción.

Carnívoro de la familia de los cánidos, no supera los 90 cm. Su cola es muy larga. Su altura sobre los hombros es de 30 cm. Vive entre los hielos de las regiones septentrionales del planeta, se alimenta de roedores, pájaros, peces y animales marinos.

En el hemisferio norte ha sido entrenado para arrastrar trineos en la nieve. Estos son llamados teams y los comanda un macho dominante que hace de jefe. Los grupos de perros forman unidades casi indisolubles que continúan unidas en el verano cuando ya no hay nieve. Es uno de los perros que mejor soporta el frío polar.


LUCIÉRNAGA Insecto coleóptero. Emite "luz fría" gracias a que sintetiza luciferina, la luz es emitida en una serie de "flashes controlados," los cuales son importantes para comunicarse con otras de su misma especie. Los órganos luminosos están al final del abdomen. Son predadores de otros insectos.

CERATIAS

LOPHIUS PISCATORIUS

CAULOPHRYNE

SACCOPHARYNX

LINOPHRYNE

Pez abisal que vive en los fondos a gran profundidad. Posee placas penduculadas con las que atrae a sus presas. Sus aletas pectorales son también penduculadas con una placa dura para moverse "caminando" por el fondo marino. La cabeza es aplanada y grande, la boca gigantesca y el extremo del cuerpo delgado.

Pez abisal del orden de las anguilas, llamado "anguila tragona". Habita hasta los 6.000 m de profundidad. Puede abrir mucho la boca para tragar grandes presas. Su cuerpo posee pequeñas placas bioluminiscentes y termina en forma de látigo. Mide hasta 2 m de largo.

Pez de la zona abisal, posee un señuelo bioluminiscente para atrapar sus presas; el macho es 14 veces más pequeño que la hembra y la parasita fijándose con sus mandíbulas y conectando su sistema circulatorio al de ella. Sus intestinos se atrofian y su masa corporal se convierte casi toda en gónadas.

Pez abisal provisto de un señuelo luminoso para atraer a sus víctimas y devorarlas. Las espinas de sus aletas dorsal, ventral y anal se hallan formando una batería de defensa para evitar los ataques de otros peces abisales hiriéndolos cuando se abalanzan sobre él.

Del orden lofiliformes. Todas las especies de este orden tienen en común un señuelo móvil luminoso que se deriva de las primeras espinas de la aleta dorsal. Vive en la zona abisal de oscuridad total. Con su señuelo atrae animales marinos que devora con gran rapidez.


LASIOGNATHUS Como otros peces de las grandes profundidades, la primera espina de la aleta dorsal se ha modificado y es un largo látigo con un órgano bioluminiscente con el que engaña a sus presas atrayéndolas frente a su boca, para ser devoradas.

STERNPOTXY

CANARIO

CIGARRA

GALLO

GORRIÓN

Originario del archipiélago de las islas Canarias. Ha sido domesticado gracias a su canto, consiguiéndose varias razas por su cría selectiva. En cautiverio pueden vivir hasta 15 años y reproducirse, enseñándoles nuevos cantos a las crías.

Es el macho de la gallina doméstica. Desciende de un ancestro salvaje llamado, "gallo de Bankiva " originario del Asia. Las razas del gallo o gallina doméstica son numerosas, originadas por cruces y manipulación genética, obteniendo así animales para carne o postura de huevos.

Este pez abisal, aunque su forma no lo relaciona, pertenece al mismo orden de los salmones. Su cuerpo tiene forma de hacha y posee grandes órganos luminosos en los lados del tórax, ojos telescópicos dirigidos hacia arriba y la mandíbula inferior en forma de tubo. Se le puede encontrar desde grandes profundidades hasta el límite de penetración de la luz en el mar.

Hemíptero (de alas iguales) que puede medir más de 6 cm. Las ninfas llevan una vida subterránea alimentándose de raíces, permanecen bajo tierra desde 2 hasta 17 años, dependiendo de la especie. Los machos producen fuertes sonidos frotando sus alas. Las chicharras no se "estallan de cantar", es sólo la piel que muda la que se encuentra vacía en los árboles.

Ave propia de Eurasia; en América se les ha dado este nombre a otras aves muy parecidas. Acostumbran construir sus nidos con lo que encuentran, desde musgo y lana hasta pelos de caballo. Su canto aunque es sencillo se distingue por su intensidad.


GRILLO O LANGOSTA Produce un sonido profundo con sus alas. Sus patas posteriores son fuertes y especiales para saltar. Se alimentan de plantas y pueden convertirse en plagas por su gran número. En los llanos orientales colombianos se observan nubes formadas por estos insectos.

JILGUERO

LORO MOÑUDO

PERIQUITO

RUISEÑOR

CERCETA DEL BAIKAL

Habita en las selvas del Brasil. No construye nidos pues pone los huevos en las oquedades de los árboles. Se alimenta de frutas, semillas e insectos. Su lengua está adaptada para quitar cáscaras de los frutos mientras las afloja con el pico y las sostiene con las patas.

Esta ave de origen europeo siempre se ha considerado por la variedad e intensidad de su canto. Hasta hace pocos años era común en las campiñas europeas pero el ruido de las autopistas e industrias lo ha desplazado a zonas aisladas y tranquilas donde sus cantos de cortejo pueden ser escuchados por los de su misma especie.

Nombre que se le da a un gran número de especies cantoras de Eurasia occidental y África. Es una especie en vía de extinción por la cruel costumbre de considerarlo un pájaro de jaula. Se han conseguido cruces entre el canario doméstico y el jilguero, de agradable canto.

Originario de Australia y de distribución mundial. Gracias a su domesticación se han conseguido varias razas por selección de colores y características. En estado natural habita en zonas áridas cerca a las escasas fuentes de agua. Se alimenta de las semillas de las hierbas.

Nombre común que se le da a ciertos patos de agua dulce y de tamaño pequeño. Éste habita en Europa principalmente en el lago Baikal. En América latina los cerceta son los llamados patos silvestres que habitan en ciénagas, lagunas y humedales.


ESCRIBANO AZUL (Passerina cyanea) El plumaje y el canto de su voz es muy apreciado, lo que lo hace una especie vulnerable; pues al ser capturado y encerrado en jaulas, muere al poco tiempo. Es pequeño, mide 14 cm de longitud. En época de celo, mientras busca compañera es agresivo con los machos de su especie.

ESCRIBANO DE 7 COLORES

ESCRIBANO DE BRANDT

CABRAS DE LAS NIEVES

TREPATRONCOS ATERCIOPELADO

TREPATRONCOS PIGMEO

(Emberiza cioides) Mide 15 cm. Habita en el continente asiático, desde Turquestán hasta el Japón. Las características principales de la familia de los escribanos son su pico acerrado en los bordes interiores y una protuberancia dura sobre el paladar que utiliza para descascarillar semillas de las que se alimenta.

Mide 12 cm de longitud. Su canto tiene un sonido metálico y vibrante que exhibe durante las épocas de celo para cortejar a las hembras. Sus movimientos son rápidos y se detiene abruptamente buscando larvas de insectos entre los troncos de los árboles.

(Passerina ciris.) Habita en Luisiana, Norteamérica. Está adornado por una corta capa amarilla, sin embargo, los verdaderos escribanos se encuentran en Europa y Asia. Se alimenta de semillas e insectos.

O CABRAS DE LAS MONTAÑAS ROCOSAS DE NORTEAMÉRICA. Posee unas pezuñas especiales para escalar, con unas almohadillas rodeadas de un filo que les da apoyo para saltar y correr sobre la nieve. Se alimenta de la vegetación que crece descubierta entre la nieve. Emiten un sonido gutural y potente con una voz gruesa y fuerte.

Mide 10 cm. Posee unas garras fuertes que le sirven para subir y bajar y moverse ágilmente por los troncos de los árboles. Su vista es muy aguda. Se alimenta de insectos y larvas que encuentra en los troncos de los árboles.


ESCORPIÓN Arácnido provisto de un aguijón y una glándula con un potente veneno. Es un animal muy antiguo. Habita en las zonas cálidas y tiene hábitos nocturnos. En la cópula los machos corren un gran riesgo pues deben convencer a la hembra con una danza de cortejo y si cometen un error pueden morir devorados por ella.

MEDUSA

RAYA

VÍBORA

BOMBARDERO

CHINCHE

Pez cartilaginoso. No posee escamas, sino unos dentículos en la piel. En la base superior de la cola tiene una espina acerada recubierta por un mucus que causa un intenso dolor a sus víctimas. Su picadura es infecciosa. La mayoría son marinos, pero en los trópicos pueden habitar en ríos y lagunas.

Coleóptero que pertenece a la numerosísima familia de los carábidos. Son animales terrestres, de cuerpo esbelto y patas alargadas, veloces corredores, con antenas largas y mandíbulas arqueadas y robustas. Este animal dispara un líquido corrosivo por el extremo de su abdomen posterior cuando va a atacar a sus presas.

Es un celenterado de vida libre, planctónico. Algunas tienen fases sedentarias en su ciclo de vida. Sus tentáculos están provistos de unas células llamadas nematocistos que poseen un arpón microscópico conectado a una vesícula cargada de un veneno corrosivo. Es el alimento preferido de las tortugas marinas.

Nombre común que reciben las serpientes venenosas. Poseen unos colmillos largos y huecos con los que inyectan un veneno que puede ser mortal, si no se aplica el antídoto a tiempo. Viven en todo el mundo a excepción de Madagascar y Oceanía.

Insecto parásito de humanos, mamíferos y aves. Se alimenta chupando la sangre a sus víctimas. Otros se alimentan chupando la savia de las plantas. Algunos pueden excretar sustancias tóxicas o con olores desagradables, como el "grajo".


PULGA Insecto parásito del hombre y de otros mamíferos como perros y gatos, son chupadoras de sangre, transmiten la peste bubónica y sirven de huéspedes intermediarios de la tenia del perro. Son casi ciegas. En proporción a su tamaño dan saltos tan altos, como si un hombre saltara 100 m.

PROCESIONARIA DEL PINO

COCODRILO

CAIMÁN

GALÁPAGO

SALAMANDRA

Son reptiles que existen hace 200 millones de años. Pueden medir más de cinco metros, tienen poderosas mandíbulas y son excelentes nadadores. Son animales de sangre fría. El cocodrilo africano del río Nilo es la especie más conocida. Se encuentran en peligro de extinción por la destrucción de su hábitat.

Las tortugas terrestres son las únicas que pueden esconder totalmente su cuerpo dentro de su caparazón. Son ovíparas y se alimentan de material vegetal carnoso. Por tener las costillas soldadas al caparazón no puede ensanchar su abdomen. Para respirar bombea aire moviendo la cabeza y las patas.

La oruga de esta mariposa baja de los pinos de los que se alimenta formándose una larga fila de individuos. Puede llegar a convertirse en una plaga. Al tocarla expele un líquido corrosivo que provoca irritación en la piel. Habita en Europa y norte de África.

Se diferencia del cocodrilo por ser más pequeño y tener las mandíbulas más cortas y anchas. Al igual que éste, la hembra cuida sus crías. Habita en algunas selvas y pantanos protegidos de la América tropical. En Colombia se halla casi al borde de la extinción.

Es un anfibio con cola. Sus crías sufren la metamorfosis igual que las ranas. Respira a través de la piel ya que ha perdido sus pulmones. Necesita mantener la humedad con un mucus que a veces es tóxico. Habita en bosques muy húmedos. En Colombia no es común pero se encuentra en los bosques húmedos de montaña.


SALAMANDRA PURPÚREA Anfibio que vive en tierra firme no muy alejada del agua o en sitios húmedos. Las salamandras pueden regenerar la cola y las patas. Pueden respirar por la piel que mantienen húmeda gracias a un mucus protector. Este mucus en ocasiones es tóxico.

RANA GOLIAT

RANA VENENOSA AFRICANA

RANA VENENOSA

GRAN RANA DE SAN ANTONIO

RANA MARSUPIAL

Este anfibio del grupo de los anuros exuda un poderoso veneno por su piel húmeda que le sirve de defensa. Su color rojo y negro sirve de advertencia a sus potenciales predadores del peligro que pueden correr. Habita en bosques húmedos.

Las ranas de San Antonio son de color verde intenso, aunque ocasionalmente presenten tonalidades amarillentas, pardas o casi negras. Al igual que todas las de su grupo atrapa insectos con su lengua extensible y pegajosa.

Es la mayor de las ranas que existen, habita en el África Ecuatorial, en zonas húmedas. Puede medir hasta 25 cm y pesar 12 kg. Se ha criado artificialmente en varios países por su carne. Las que se escapan han creado desequilibrios ecológicos depredando especies de ranas nativas.

Habita en las selvas húmedas de Suramérica desde el Amazonas hasta Panamá. De las 135 especies conocidas 55 producen en su piel un veneno mortal. Éste es utilizado por las tribus emberás del occidente de Colombia para envenenar sus dardos de caza.

Habita en Suramérica. Tiene la particularidad de transportar sus huevos, bien protegidos, en una especie de saco que posee en su espalda.


HEMIFRACTO ACORAZADO Rana voluminosa que habita en Suramérica. Es muy agresiva, ataca al intruso que invade su territorio. Los machos emiten un sonido fuerte en la época de lluvia que es la época de cortejo y reproducción. Las hembras ponen sus huevos en los charcos.

RANA DE GOELDI

NECTURO

MATAMATA

PROTEUS ANGINUS

GERRIS

Anfibio muy primitivo propio de Norteamérica. Es pariente de los sapos y las ranas. Sus ojos son muy rudimentarios, posee branquias externas que mantiene húmedas cuando sale del agua. Su color oscuro o claro depende de la profundidad de las aguas donde habita.

Anfibio del orden de las salamandras. Habita en Norteamérica. Miden de 30 a 50 cm, sus extremidades son muy pequeñas y no posee párpados. Es vivíparo, permanece siempre en el agua en cavernas subterráneas.

Rana diminuta que habita en las aguas interiores del continente suramericano. Transporta sus huevos de cría pegados a su espalda. Los renacuajos hacen parte de la metamorfosis dentro del huevo y al nacer están listos para la vida anfibia.

Es una tortuga de agua dulce, posee una textura en la piel y en el caparazón que le sirve de camuflaje. Captura peces bajo el agua engañándolos con su lengua que simula un gusano. Cuando el pez ataca el señuelo, lo atrapa con sus poderosas mandíbulas.

Insecto hemíptero de 1 cm aproximadamente. Es depredador en aguas quietas y frescas. Vive en grupos y se mueve rápidamente cuando es perturbado. Aprovecha la tensión superficial del agua para patinar sobre ella. Es un buen bioindicador de la calidad del agua pues sólo vive en aquellas muy limpias.


LIBÉLULA Insecto grande. Pertenece al orden odonata (mandíbula dentada). Son unos excelentes depredadores. En sus fases larvarias son acuáticos y con una mandíbula que se proyecta hacia adelante. En la etapa adulta viven cerca del agua donde atrapan moscas en pleno vuelo.

DRAGÓN VOLADOR

COLIBRÍ

MOSCA

MOSQUITO

ARDILLA VOLADORA

Es la más pequeña de las aves y su familia la componen más de 300 especies. Vive en el continente americano, especialmente en Suramérica y es fuertemente territorial. Se alimenta de jugos vegetales que encuentra en las flores, en las que introduce su larga lengua extensible. Es la única ave capaz de volar hacia atrás.

Es el insecto transmisor de la malaria, la fiebre amarilla y el dengue. Bate sus alas de 400 a 500 veces por segundo produciendo un sonido que caracteriza su vuelo. Las hembras poseen un aparato bucal especial para chupar la sangre de los mamíferos, a través de su piel.

Reptil asiático que puede expandir sus costillas de tal forma que su piel se estira formando unos alerones. Realmente no vuela sino que planea arrojándose desde sitios altos, ya sea para huir o para sorprender a sus presas: insectos, aves pequeñas y moluscos.

Transmisora de enfermedades como la disentería, el cólera, conjuntivitis y fiebre tifoidea. Los adultos se alimentan de basura y excrementos, posándose luego sobre los alimentos de los humanos. Algunas moscas atacan heridas abiertas generando infecciones letales. Algunas son ovovivíparas y cargan las crías dentro de su cuerpo. Si la madre muere es devorada por sus crías.

Para volar de un árbol a otro abre el pliegue de piel que posee entre las patas delanteras y traseras, llamado petagio. Es de costumbres nocturnas, posee muy buena vista y oído. Se alimenta de frutas, yemas, brotes y ramitas tiernas. Es propia del Asia meridional.


CALAMAR VOLADOR Molusco cefalópodo, excelente nadador. Vive en aguas abiertas formando cardúmenes. Puede emerger a la superficie a una velocidad de 75 km por hora y planear 50 a 60 m gracias al impulso y extensión de sus aletas. En la noche busca las fuentes de luz, por eso se le pesca utilizando lámparas.

RANA VOLADORA

MANTIS RELIGIOSA

LINCE

PITÓN

PULPO

Insectos del orden Montodea. Pueden medir de 5 a 7 cm. Sus patas anteriores están modificadas para capturar presas. Presenta mimetismo con hojas verdes o secas en las cuales se posa esperando un insecto para devorarlo. Son caníbales y las hembras devoran al macho durante el proceso de la cúpula arrancándole la cabeza de un mordisco.

Serpientes no venenosas de la familia de las boas. Habitan en África, Asia y Oceanía. Son grandes (hasta 10 m) y musculosas. Se alimentan de la víctima que quepa en su boca, desde ratones hasta cerdos y cabras. Matan a sus presas por estrangulamiento. Son serpientes primitivas que muestran vestigios de sus antecesores, los lagartos, al poseer dos diminutas extremidades traseras.

Anfibio perteneciente a una familia de ranas asiáticas, mal llamadas voladoras. Realmente se les debería llamar ranas planeadoras. Viven en los árboles y poseen entre los dedos estructuras parecidas a unos abanicos.

Parecido a un gato pero más grande, este felino es un cazador sigiloso que se vale de la vista y el oído para capturar a sus presas, roedores, pequeños venados y pájaros a los que caza al acecho. Habita en la región templada del hemisferio norte. Es de costumbres nocturnas y solitarias.

Molusco cefalópodo de ocho brazos. Puede medir hasta 1,20 m. Es un cazador de costumbres nocturnas. Habita en fondos rocosos o en arrecifes de coral. Cambia fácilmente de color. Vive en cuevas adornando su entrada con conchas vacías y caparazones de animales que escoge por su forma y color. Es uno de los invertebrados más inteligentes.


CALAMAR Molusco cefalópodo. A diferencia de los pulpos, los calamares no viven en relación directa con el fondo marino. Son hábiles nadadores por lo que se les puede encontrar cerca de la costa o en aguas abiertas. Son carnívoros, se alimentan de peces e invertebrados. Miden de 20 a 100 cm.

SEPIA

BÚHO

ROSIA

CALAMAR DE LAS GRANDES PROFUNDIDADES Es una especie adaptada para resistir las grandes presiones, vive en la oscuridad permanente de las profundidades. Tantea a su alrededor con sus largos tentáculos provistos de filosas ventosas con dentículos. El cachalote (o ballena esperma) se alimenta de estos después de fuertes y sangrientos combates. Alcanza a medir hasta 11 m.

LANGOSTA

Existen unas 167 especies de búhos. Se alimentan exclusivamente de animales vivos que cazan al detectar su presa con un agudo sentido del oído y de su vista. Son los únicos animales que pueden girar la cabeza casi por completo. Los búhos más grandes llegan a medir hasta 70 cm de altura.

Molusco cefalópodo. Puede medir hasta 90 cm. Siendo un invertebrado posee una concha vestigial interna heredada de sus antiguos ancestros, similares al actual nautilo. La sepia, como la mayoría de los llamados calamares, puede nadar velozmente con sus aletas hacia adelante o en reversa y velozmente, mediante una propulsión a chorro generada en su cámara branquial.

Molusco cefalópodo. Este tipo de calamar recibe su nombre por la coloración rojo violácea de su piel. Como casi todos los calamares tiene una excelente vista y se les considera poseedores de la visión más desarrollada dentro de los invertebrados. Los calamares tienen una mandíbula córnea (como un pico de loro) rodeada por tentáculos con los que devora sus presas.

Crustáceo marino con 10 patas, tiene el cuerpo cubierto con un exoesqueleto en el que se apoyan sus músculos y le sirve de protección. Cuando crece muda el caparazón y su cuerpo queda blando, por lo que se esconde evitando ataques de depredadores. Son de costumbres nocturnas y de día permanecen en cuevas. Viven en zonas rocosas y en los arrecifes.


CANGREJO CHINO Crustáceo con el cuerpo cubierto de vellos, originario del río Yang-Tsé (China). Llevado accidentalmente a Alemania por barcos en la I guerra mundial, se ha aclimatado en las aguas de los ríos de Europa. Se reproduce rápidamente por lo que su número ha aumentado considerablemente.

CANGREJO PEDRERO

CANGREJO VERDE

CANGREJO AZUL TERRESTRE

BOGAVANTE Crustáceo marino del mar del Norte. Se distingue de la langosta del Caribe por sus dos grandes tenazas. Su vida adulta llega hasta los cinco años. Como todos los de su grupo cambia periódicamente su caparazón para poder crecer. Mientras la nueva piel se endurece es blando y fácil presa de sus depredadores.

LITHODE ÁRTICA

Crustáceo propio del mar Mediterráneo. Son ágiles corredores gracias a sus ocho patas, pueden cambiar rápidamente de dirección y huir caminando de para atrás sin ninguna dificultad. Sus ojos se levantan de su cavidad para poder observar a su alrededor.

Crustáceo de las costas de la Florida y las Antillas. Como la mayoría de los cangrejos posee ocho patas y dos pinzas, una más grande que la otra. Sus pinzas le sirven para alimentarse de algas, destrozar caparazones de otros invertebrados o para rasgar pedazos de carroña que las olas llevan a las playas.

Vive en huecos que hace en la tierra húmeda. Con sus notables y poderosas pinzas extendidas alcanza un tamaño de 45 cm. Se encuentra en toda la región Caribe. Puede vivir fuera del agua pues sus branquias se encuentran en cámaras especiales las cuales mantiene húmedas todo el tiempo. No sobrevive muy lejos de aguas saladas.

Crustáceo marino de la región Artica. Las vellosidades de su caparazón le ayudan a mimetizarse con la vegetación e irregularidades del fondo marino. Los cangrejos poseen un pliegue de su abdomen ventralmente en el que cargan sus huevos hasta que estos eclosionan.


HUEVOS DEL GUSANO DE SEDA Crustáceo con el cuerpo cubierto de vellos, originario del río Yang-Tsé (China). Llevado accidentalmente a Alemania por barcos en la I guerra mundial, se ha aclimatado en las aguas de los ríos de Europa. Se reproduce rápidamente por lo que su número ha aumentado considerablemente.

ALIMENTO DEL GUSANO DE SEDA

HILANDO EL CAPULLO

CAPULLO DE SEDA

CRISÁLIDA DENTRO DEL CAPULLO La larva se cubre de una capa quitinosa en cuyo interior se opera la maravilla de la metamorfosis: la crisálida se convierte en mariposa. Este fenómeno es común a todos los lepidópteros y a buena parte de los insectos.

MARIPOSA SALIENDO DEL CAPULLO

Antes de convertirse en crisálida, el gusano elige un sitio con ramas y alejado de donde acostumbraba vivir; hila su capullo rápidamente secretando una sustancia que endurecida forma el filamento de la seda.

Se nutre exclusivamente de hojas de morera, las cuales devora ávidamente para cumplir con sus necesidades nutricionales. Durante su vida larval atraviesa cinco períodos o mudas de piel, que duran varias semanas. Según la especie es de color blanco o ceniza oscuro.

Los capullos difieren de color entre el blanco y el amarillo, según la especie. Por su forma es posible saber si la mariposa que va a nacer de él será sexo masculino o femenino. Para aprovechar la seda el capullo se hierve, matando así la crisálida.

Después de veinte días de permanecer en estado de crisálida encerrada en el capullo, la larva se convierte en mariposa y sale al exterior a través de un agujero que practica en su envoltura, separando los filamentos sin romperlos.


MARIPOSA DE SEDA Fuera de su capullo tiene una corta existencia. Sus fuertes mandíbulas de las fases larvales son remplazadas por un aparato bucal de tipo sifón chupador con una espirotrompa o proboscide enrollada en la parte anterior.

SU DESCENDENCIA

CACATÚA

ESPÁTULA

FLAMENCO Existen cinco especies de estas aves, el mayor tamaño corresponde a la del Caribe, habita en la Guajira. Se alimenta hundiendo la cabeza entre el agua filtrándola con un movimiento de su lengua, atrapando pequeños invertebrados y materia vegetal entre unas rejillas especiales que hay en su pico llamadas lamelas.

MARABÚ

La familia de los loros tiene 17 especies que se distinguen por su penacho de plumas eréctiles y su pico ganchudo y fuerte. En libertad se alimentan de plantas y pueden atacar las cosechas. Viven en grupos, son inteligentes y mansas y llegan a imitar la voz humana.

La mariposa de la seda se acerca al final de su vida (65 días en todas sus fases) cuando pone de 300 a 700 huevos amarillentos, que luego darán vida a otras tantas larvas, iniciando de nuevo el ciclo. Siete días después de la ovoposición la mariposa muere.

Ave zancuda cuya principal característica es el pico del cual deriva su nombre. El género está compuesto por 6 especies. Viven en tierras bajas, ciénagas, ríos y lagunas. Al volar estiran el cuello como las grullas. La única especie de América es rosada y de cabeza calva.

Es una especie de cigüeña nativa de Eurasia. En los llanos colombianos habita una de la misma familia llamada jabirú o garzón soldado. Vive en ciénagas y pantanos alimentándose de peces, anfibios y serpientes.


IBIS Existen 30 especies. Ave zancuda sagrada para los egipcios; se han hallado momificadas en tumbas de faraones. Habita en regiones cálidas, lagunas y pantanos. En el norte de Suramérica se encuentra el ibis escarlata famoso por su plumaje rojo. En Colombia se le ve en la Guajira junto con flamingos y espátulas.

PELÍCANO

TUCÁN

HORMIGUERO MARSUPIAL

DODO Ave de pico largo y ganchudo del tamaño de un pavo, de alas y patas cortas, sin capacidad de vuelo. Vivía en las islas Mauricio. En 1598 unos exploradores holandeses la descubrieron. Los animales domésticos traídos por estos, especialmente los cerdos, acabaron con sus huevos, extinguiéndola en 1681.

DELFÍN ROSADO

Ave cigodáctila que agarra con dos dedos hacia delante y dos hacia atrás, vive en las selvas suramericanas. Su enorme pico está dotado con unas cámaras de aire que lo hacen más liviano. Aún se desconoce la verdadera utilidad de éste. Es un saqueador de nidos, come huevos, frutas y lagartijas.

Puede pesar hasta 15 kg y alcanzar 3 metros de envergadura. Pesca lanzándose en picada desde el aire, una vez en el agua abre su pico y la bolsa que hay en él, usándola como red. En esta bolsa almacena sus capturas para luego consumirlas o darlas a sus crías.

Es un ejemplar típico de los marsupiales, grupo de mamíferos muy primitivos. Las madres alojan a las crías en bolsa abdominal (marsupio); estas nacen sin completar su crecimiento y se van desarrollando dentro de ella. La gran mayoría de los marsupiales viven en Australia.

Habita en las cuencas del río Orinoco y el río Amazonas. Alcanza hasta dos metros de longitud. Son muy activos temprano en la mañana y en el atardecer, dan saltos y lanzan chorros de agua en medio de sus juegos. Cuando están en reposo sólo se observa su cráneo en forma de melón fuera del agua. Este animal forma parte de la mitología de muchas tribus indígenas del amazonas.


DYSNASTES HÉRCULES Insecto coleóptero de las Antillas. Su exoesqueleto es duro y lustroso. Con su pico de color negro brillante, que parece una arma de ataque, perfora toda clase de frutos y cáscaras. Bajo las alas duras posee otras membranosas y transparentes con las que vuela produciendo un zumbido típico de los coleópteros.

CAMALEÓN

CALAO

AVE TORO

PICOTIJERA NEGRA Habita en toda la costa Atlántica del continente americano y a lo largo de la costa de Chile. Como la mayoría de las aves marinas puede beber agua salada y evacuar la sal por una glándula especial en la base del ojo, en forma de lágrimas.

PEZ ESPÁTULA

Ave de África y Asia, de pico grande pero liviano. Anidan en troncos de los árboles huecos donde la hembra se encierra, ayudada por el macho, tapando la entrada con arcilla, dejando sólo un agujero para que el macho la alimente mientras ella incuba los huevos.

Existen alrededor de 125 especies que habitan en los climas húmedos del África y el Mediterráneo. Estos reptiles poseen una larga lengua pegajosa que "disparan" para atrapar insectos. Viven en la copa de los árboles y son buenos trepadores, son de patas y cola prensiles. Para protegerse de los predadores se confunden con el entorno cambiando de color.

Del orden de las garzas. Cuando un predador las acecha, levantan el cuello y se inmovilizan, confundiéndose sus plumas y su postura con la vegetación propia de los pantanos y lagunas donde viven. En Colombia habita un ave toro enana de 33 cm de longitud.

Pez cartilaginoso del mismo grupo de los tiburones y las rayas. Puede medir 1,80 m. y pesar alrededor de 90 kg. Habita en la desembocadura de los ríos, los que remonta para luego regresar al mar. Se alimenta de peces más pequeños y es capaz de detectar campos eléctricos.


CABALLO Mamífero equino que ha sido domesticado por el hombre. Desempeñó por mucho tiempo un papel fundamental en el desarrollo de las civilizaciones de Noráfrica y Eurasia, como animal de trabajo y elemento de guerra. Fue traído a América por los españoles. Aún hoy es un aliado en el trabajo pero se utiliza más para recreación y deporte.

DROMEDARIO

CIERVO

PERRO DOMÉSTICO

GATO Es un pequeño felino que se ha acostumbrado a vivir con los humanos. Su domesticación no es completa pues conserva muchos de sus comportamientos salvajes. Puede vivir en estado silvestre. Fue adorado por los egipcios.

HALCÓN

En esta especie sólo el macho posee astas de material óseo que puede mudar cada año. El hábitat de los ciervos es muy variado, existen unas 53 especies que se encuentran desde las regiones árticas hasta la selva húmeda tropical. Algunas tribus del Asia boreal lo han domesticado.

Rumiante del Asia menor y norte del África, se diferencia del camello por tener una sola joroba que le sirve para almacenar agua y tejidos de reserva. Sus patas presentan unos cojinetes adaptados para recorrer grandes distancias sobre la arena blanda y caliente.

Descendiente directo de los ancestros del lobo. Fue domesticado por el hombre primitivo hasta generar una nueva especie (Canis familiaris) mediante cruces. Aunque parece extraño, el perro se ha adaptado a la cultura humana casi hasta ser dependiente olvidando su origen carnívoro y depredador.

Existen 38 especies de halcones. Buenos cazadores, por lo que son amaestrados para tal fin. Su domesticación se denomina cetrería. Se abalanza desde el aire cayendo sobre su presa, sujetándola con sus fuertes garras y desgarrándola con su afilado pico. En América es un ave común.


CEBRA

ALCE

BISONTE

BALLENA

AVESTRUZ La mayor de las aves existentes, pesa hasta 130 kg, está adaptada para correr y desarrollar hasta 65 km por hora. Habita en las praderas africanas donde hace su nido en el suelo. El macho incuba los huevos por la noche y la hembra durante el día. Se ha domesticado para la obtención de sus plumas.

CANGURO GIGANTE

Equino africano que habita en las planicies. Son veloces y ágiles pues deben enfrentar enemigos naturales tan voraces como el chita, el león y la jauría de hienas. Aún no se tiene una idea clara del porqué de sus rayas pero se cree que confunden a los predadores en la persecución.

Desde la época precolombina y mucho tiempo después de ella fue la base de la alimentación de las tribus norteamericanas. Búfalo Bill fue un cazador famoso de bisontes en la historia norteamericana, con un nombre equivocado, pues los verdaderos búfalos habitan en Asia.

Tiene el mayor tamaño en la familia de los ciervos. Habita en el hemisferio norte, Eurasia y Norteamérica en bosques de pinos y cerca al agua, sus pezuñas anchas son especiales para suelos fangosos o para nadar. Se alimenta de pastos y vegetación acuática.

Existen 10 especies de ballenas. Se alimentan filtrando krill (crustáceo planctónico) y otros integrantes del zooplancton, cardúmenes de peces y calamares pequeños. Las ballenas toman grandes cantidades de agua en la boca y la expulsan presionando la lengua contra el paladar, quedando el zooplancton atrapado en las barbas filamentosas. Todas las especies están en peligro de extinción.

Marsupial australiano que puede pesar hasta 150 kg. La hembra posee una bolsa o marsupio. Los canguros nacen a los 30 o 40 días de gestación, muy poco desarrollados. El feto recién nacido trepa por el pelo de la madre hasta la bolsa donde se alimentará y crecerá.


CERDO HORMIGUERO

DINOSAURIO

EL OSO DE ANTEOJOS

ELEFANTE AFRICANO

HIPOPÓTAMO Sólo se encuentra en África, al sur del Sahara y a lo largo del Nilo. Es semiacuático y la mayor parte del día la pasa sumergido en el agua dejando afuera ojos, oídos y fosas nasales. Se alimenta de plantas acuáticas y en la noche sale del agua para comer plantas terrestres. Mide 1,65 m de altura y tiene sus piernas muy cortas. En lugar de sudar, secreta un líquido rojo espeso que los protege del sol.

RINOCERONTE BICORNIO AFRICANO

Mamífero desdentado de África, mide unos dos metros. Se alimenta de hormigas. Estos animales poseen fuertes garras provistas de uñas afiladas con las que destrozan las paredes de hormigueros y termiteros para luego meter su pegajosa lengua atrapando los insectos.

Es la única especie de oso que habita en Suramérica. Debe su nombre a las manchas blanquecinas que rodean sus ojos. Su distribución original iba desde el occidente de Venezuela hasta Perú y Bolivia pasando por Colombia y Ecuador. Habita en los pocos bosques espesos que aún quedan en la región andina, su dieta es típicamente vegetariana. Es una especie al borde de la extinción.

Reptil perteneciente a un numeroso grupo que desapareció hace 65 millones de años debido, probablemente, a la colisión de un cometa o asteroide de gran masa con nuestro planeta. Habían dominado la tierra durante 200.000 años. Esta extinción, al eliminar estos grandes depredadores, favoreció el desarrollo de los primeros mamíferos.

Actualmente se encuentran dos especies, una asiática y otra africana . Su principal diferencia radica en el tamaño de su cuerpo y en el de las orejas siendo las del asiático más pequeñas. Son herbívoros. Usan su trompa, la cual es un órgano muy sensible, para transportar alimento a su boca, derribar árboles y como trompeta para llamar. Viven alrededor de 40 años. Son capaces de nadar grandes distancias.

Animal herbívoro, se alimenta con una gran variedad de plantas. Tienen mal sentido de la vista pero la compensa con un buen olfato y oído. Se encuentra en las sabanas del sur de Etiopía. Se les considera peligrosos, pero son pacíficos y tímidos, mientras no sean molestados.


RINOCERONTE UNICORNIO ASIATICO

TORO

TORO ROJO

BUEY ALMIZCLERO

MANTA Pez cartilaginoso, del grupo de las rayas, filtradora de plancton, puede alcanzar una tonelada de peso y una envergadura hasta de 4 metros. En ocasiones salta fuera del agua para liberarse de parásitos o rémoras que se adhieren a su cuerpo. Se le conoce también como pez diablo a pesar de su docilidad.

MAMUT

Sólo tiene un cuerno que lo usa para escarbar entre la hierba. Se encuentra a orillas del río Nepal. Son perseguidos por su cuerno al cual se le atribuyen efectos medicinales y afrodisíacos. A diferencia del africano su piel es más dura formando una especie de coraza con pliegues en las articulaciones del animal.

Rumiante que habita en el centro del África. Se reconoce por su coloración y sus grandes cuernos. En las granjas agrícolas centroafricanas se explota como animal de tiro, de carne y leche.

(Bos taurus) Es el macho de la vaca doméstica. En España, una de estas razas es la llamada "toro de lidia," utilizado en una diversión muy cuestionada como lo son las corridas de toros, con un sacrificio cruel del animal.

Mamífero del grupo de los rumiantes. Habita en la tundra Ártica. Su nombre se debe a una glándula que posee el macho. Cuando se sienten atacados los rebaños forman un círculo apretado, defendiendo con los cuernos, las crías que están en el centro. Puede domesticarse.

Pariente de los elefantes actuales, comenzó a extinguirse hace 11.000 años. Habitaron en Norteamérica, Eurasia y África durante la última era glacial. El motivo de su extinción no está claro, si fueron los cambios del clima o la activa caza del hombre primitivo la que influyó. En Siberia se han encontrado restos congelados.


VACA

CABRA

OVEJA

CAMELLO

LLAMA Camélido suramericano que habita en las altiplanicies andinas. Es un buen productor de leche y carne. Fue la base nutricional del Imperio Inca en el Perú precolombino. Está muy emparentado con la vicuña y ambos pueden ser domesticados, su defensa inicial es una escupa de muy mal olor.

CEBÚ

Rumiante domesticado por los humanos en forma exitosa para la obtención de leche y carne. Algunas tribus del África se alimentan de su sangre. A través de la historia se le ha vinculado con la maternidad, pues su leche juega un papel vital en la nutrición humana.

Rumiante domesticado, originario de Europa, es de una gran importancia económica para la producción de lana. Ha sido un transformador de la vegetación natural de muchos países debido al sobrepastoreo. En Australia compitió con los canguros al ser introducida por el hombre.

Mamífero rumiante, muy resistente a climas extremos. Muchas zonas del viejo mundo se han visto afectadas a través de la historia por el sobrepastoreo, originando tierras semidesérticas. Las cabras tienen una gran preferencia por los brotes de las plantas. En la Guajira, en el norte de Colombia, son una importante fuente de alimento para sus habitantes.

Rumiante oriundo de las zonas desérticas de Asia y África. Se distingue del dromedario por sus dos jorobas. Ambos están muy adaptados a vivir en las condiciones extremas de los desiertos. En sus jorobas acumulan reservas alimenticias y de agua para las épocas de escasez. Pueden sobrevivir varios días sin beber agua.

Nombre común que se le da a varias razas de ganado vacuno doméstico. Nativo del sur de Asia. Tambien se cría en zonas tropicales del Africa y Suramérica. Se lo aprovecha como bestia de carga y su carne y leche son muy apreciadas. Ciertas sectas hindúes consideran a los machos blancos como animales sagrados.


YAK

VACA DE GUERNSEY

AVE DEL PARAÍSO

PAVO REAL

AVE LIRA Tiene el tamaño de la gallina doméstica, vive en bosques de eucaliptos húmedos y oscuros de Australia. El macho tiene una cola de plumas largas que usa para el cortejo de la hembra y para espantar a sus enemigos. Como el pavo real, no son buenas voladoras, construyen sus nidos en lugares no muy altos, en forma de bóveda con una entrada lateral.

CISNE

Habita en Asia central en las montañas y mesetas del Tíbet a más de 4.000 m de altura donde el clima es frío y seco. En estado salvaje es una especie amenazada. Este rumiante alcanza hasta dos metros de altura y 1.000 kg de peso. Una vez domesticados se usan como bestias de carga y como ganado de leche y carne.

Originaria del área de Nueva Guinea. El plumaje en los machos adultos es muy vistoso, en las hembras y jóvenes es más discreto. Sus plumas son muy apreciadas lo que supone una amenaza para la especie. Son omnívoros, se alimentan de frutas e insectos. Los malayos creían antiguamente que venían directamente del cielo.

Es originaria de la isla inglesa del mismo nombre, que se halla en el canal de La Mancha. Es una de las razas que más leche producen, y ésta es rica en grasa. La mayoría de las razas modernas se originaron en la última mitad de este siglo con una selección iniciada desde mediados del siglo pasado.

De la familia del faisán, de origen asiático. Sólo los machos poseen plumaje de color verde y dorado iridiscente. Las plumas de la cola son largas y las pueden erguir para cortejar a la hembra. Las pintas en su plumaje son similares a ojos que les sirven para intimidar a los enemigos.

Pertenece a la familia de los patos, de él existen 7 especies. Pueden vivir más de 35 años y son monógamos. Nativos del hemisferio Norte, por su domesticación se han extendido a todo el mundo. Su elegancia ha inspirado la literatura, la lírica y las leyendas.


FAISÁN

GACELA

PEZ MARIPOSA

PAPAGAYO

PEZ COLA DE VELO También llamado bailarina, es de agua dulce y muy apreciado en los acuarios. Se consigue su reproducción en cautiverio. Sus aletas son más grandes que su cuerpo y aunque son muy malos nadadores sus movimientos son muy estilizados y elegantes. Es una mascota ideal.

PEZ TELESCOPIO

Del orden de los galliformes, da el nombre a la familia a la que pertenece: faisánidos. La mayoría son de vuelo corto, con un cuerpo pesado y cola larga. Se alimentan de insectos, lombrices, pequeñas serpientes y semillas. Es una de las presas favoritas de los "cazadores" deportivos.

Provisto de brillantes colores, al igual que casi todos los peces de los arrecifes coralinos, donde vive. Estos colores tienen por una parte la misión de atraer al sexo opuesto y por otra servir de disfraz para confundir a posibles predadores.

Rumiante de cuerpo pequeño, liviano, musculoso y ágil que habita en las praderas africanas. Mientras huyen en manada pueden dar saltos hasta de 5 metros de largo para confundir a su enemigo natural, el león. Migran buscando pastos tiernos que crecen en las épocas de lluvias. Poseen muy buen olfato y oído.

Se diferencia de los loros por su larga cola y mayor talla. Habita en las selvas tropicales. Se encuentra con mayor abundancia y diversidad en la cuenca del Amazonas. El colorido y su habilidad para imitar la voz humana y la destrucción de su hábitat, lo hacen una especie en peligro de desaparecer.

Originario del Japón, huésped durante miles de años en los lagos de los jardines imperiales, es llamado así a causa de las protuberancias que tienen sus ojos. Es uno de los pocos peces con la aleta caudal dividida en 3 partes. Es un nadador lento pero sus movimientos son armónicos y vistosos.


LORO AMAZÓNICO DE CABEZA AMARILLA

PERRO PEQUINÉS

CHIHUAHUA

CARPA

CABALLITO DE MAR Pez teleósteo que habita en los mares tropicales. Es un mal nadador, su aleta dorsal se ha modificado en una cola prensil que le sirve para sujetarse a objetos del fondo. Después de que la hembra pone los huevos, el macho los incuba en una bolsa cerca al estómago y es el que da a luz a las nuevas crías.

CATALINETA

De alas cortas y redondeadas. Su vuelo da la apariencia de ser muy agitado. Se mueven torpemente por el suelo, pero en la las ramas son ágiles trepadores, ayudándose con su pico como apoyo. Su lengua es gruesa y musculosa, especial para comer frutas y semillas.

Es la raza más pequeña del perro doméstico, sólo pesa unos 500 g. Originaria de México donde fue criado por los toltecas, una cultura anterior a los aztecas. Era considerado como un animal de compañía aunque su principal función fue servir de alimento en las épocas de escasez.

Raza de origen chino. Se le ha acostumbrado a ser una mascota mimada por lo que su temperamento es irascible y caprichoso. Aunque los humanos condicionen los comportamientos de los perros, ellos aún conservan sus instintos caninos remplazando al jefe de la manada por un amo, al que le son leales y fieles.

Peces de la familia de los ciprinidos, se cree que es originario de China. Fueron llevados a Europa en el siglo VII y a Norteamérica en 1870. Hoy se encuentran en casi todas las aguas cálidas y dulces del mundo. Crecen en lagos poco profundos de fondo fangoso. En la temporada seca pueden sobrevivir varias semanas enterrados en el lodo.

Este pez es propio de las Antillas, su talla es de 40 cm. Se distingue por las 2 franjas negras que cubren su cabeza y las líneas horizontales amarillas en su cuerpo. Su aleta dorsal es continua y tiene pequeños dientes cónicos en las mandíbulas. Puede hacer sonidos con sus dientes.


STENTOR

AMEBA

GLOBIGERINA

PODOPHIRA

ACINETA

PAREMECIO

Microorganismo unicelular, este ciliado puede vivir solo o formando colonias. Vive en aguas estancadas ricas en materia orgánica. Se sujeta a los objetos mediante un pedúnculo. Con sus cilios o pestañas vibrátiles crea corrientes de agua que le llevan partículas alimenticias a su citofaringe.

Protozoario rizópodo, pariente de la ameba, del grupo de los foraminíferos. Se distingue de ésta por poseer un caparazón calcáreo perforado por donde saca proyecciones de su citoplasma atrapando partículas en suspensión. Forma parte del zooplancton. Cuando mueren, sus esqueletos se acumulan en grandes cantidades en el fondo del mar.

Infusorio tentaculado. En la edad adulta queda inmovilizado; captura a sus presas por medio de ventosas que posee en el extremo de los tentáculos. Una vez que las ha apresado las engulle y digiere rápidamente.

Microorganismo unicelular del grupo de los sarcodina. Es un gigante en su microhábitat. Está compuesto por una pared celular flexible que encierra el ectoplasma y éste al endoplasma, que es gelatinoso y con un núcleo. Pueden ser de vida libre o parasitaria; se sabe que al menos seis de sus formas parasitan a los humanos.

Infusorio tentaculado. Antes de llegar a la edad adulta sus tentáculos le sirven para trasladarse de un lugar a otro, luego se queda fijo e inmóvil dentro del agua, incapaz de efectuar movimiento traslatorio alguno, iniciando una etapa de vida sedentaria.

Nombre vulgar de un gran número de protozoos microscópicos. Su forma unicelular es de 0,25 mm. Son gigantes en una gota de agua y en su microcosmos es un activo depredador de bacterias y otros microbios. Vive en aguas estancadas. Son buenos nadadores gracias a sus cilios vibrátiles.


RADIOLARIO

VOLVOX

GALLINA

CARNERO

CERDO

GANSO

Microbios unicelulares, son parecidos a las amebas pero poseen un caparazón perforado, esférico y simétrico fabricado con sílice. Por la abertura saca unas prolongaciones celulares llamadas seudópodos con los que atrapa su alimento.

Protozoario rizópodo, pariente de la ameba, del grupo de los foraminíferos. Se distingue de ésta por poseer un caparazón calcáreo perforado por donde saca proyecciones de su citoplasma atrapando partículas en suspensión. Forma parte del zooplancton. Cuando mueren, sus esqueletos se acumulan en grandes cantidades en el fondo del mar.

Mamífero descendiente del jabalí. Fueron domesticados en China hace 9000 años, llegaron a América en el primer viaje de Colón. Los cerdos son omnívoros, de movimientos rápidos e inteligentes. Se reconocen 90 razas y más de 200 variedades. Fundamentales en la alimentación humana.

Antes se creía que era un animal pero es un alga microscópica del grupo de las "algas verdes" o clorofíceas. Tiene la facultad de hacer fotosíntesis. Habita desde aguas estancadas hasta el mar. Varias células pueden formar colonias esféricas que a veces son huecas o encierran citoplasma con clorofila. Las células de la parte externa realizan movimientos con sus flagelos.

Rumiante de la familia de los bóvidos. Su origen es Euroasiático y se cree que proviene de las montañas de Grecia y el desierto de Tartaria. Su crianza mal aplicada y el sobrepastoreo en ciertas regiones ha causado desertización. Es apreciado por su piel, lana y carne.

Ave del grupo de las anseriformes, originaria del norte de Europa. Su pico parecido al de los patos es más corto y cónico, está especializado en filtrar de las charcas y pantanos pequeños organismos que atrapa con unos dientecillos llamados lámelas. Su carne es altamente apreciada por lo cual se le domestica.


SALMÓN

PATO

SERRETA MEDIANA

ESTURIÓN

BAGRE

PERDIZ DE CALIFORNIA

Este pez teleósteo habita en los mares templados de los hemisferios Sur y Norte; cuando va a desovar busca el río donde nació. Posee una memoria química con la que encuentra el sitio donde nació saboreando el agua. Por lo general después de desovar, muere de agotamiento tras remontar innumerables obstáculos.

Ave circumpolar del hemisferio Norte, donde se halla en el mar cerca de la costa. Mide más de medio metro y se diferencia del pato por el pico, por una cresta de plumas, así como por un ancho collar blanco, además de los tonos jaspeados de su plumaje.

Pez sin escamas, abundante en los ríos no contaminados. Posee una boca grande y unas barbillas táctiles especiales para alimentarse de la fauna del fondo. En Colombia es muy común el bagre pintado, uno de los más grandes. Puede alcanzar hasta 2 metros de longitud.

Ave acuática palmípeda lo que le permite nadar muy bien, pero en tierra es torpe. Puede alimentarse de insectos, anfibios y peces. Su pico es más ancho en la punta que en la base, además posee unas laminillas con las que puede filtrar organismos del fango, moviendo vigorosamente la cabeza de un lado a otro.

Verdaderos fósiles vivientes, existen hace 54 millones de años. Es el pez más grande de los ríos de Europa y Norteamérica, posee unos tentáculos sensoriales bajo la boca para detectar animales enterrados en el fango. Tiene varias hileras de placas óseas en su cuerpo y son famosos por sus huevos llamados caviar.

Ave gallinácea, de cuerpo robusto. No son buenas voladoras, acostumbran a hacer sus nidos en el suelo de las praderas y bosques o en sitios no muy altos. Vive en Norteamérica. Perseguida por los cazadores, su existencia corre peligro.


PAVO

CABALLA

TRUCHA

CONEJO

ESTRELLA DE MAR

HOLOTURIA

Ave gallinácea de origen americano. Su plumaje es negro verdoso, su cabeza está desnuda y cubierta de unas ampollas rojas. El macho posee una cola que abre en forma de abanico. Fue domesticado por los indígenas norteamericanos y llevado a Europa por los ingleses en el siglo XVI.

Salmónido de agua dulce. Habitaba en el hemisferio Norte pero se ha introducido en las zonas montañosas de los trópicos. Se desarrolla muy bien en aguas frías ricas en oxígeno. Es muy apreciada por su carne. Se ha logrado con éxito su explotación en la acuicultura y se considera importante para la pesca deportiva.

Equinodermo de 5 brazos o de múltiplos de 5. Son de simetría radial. Tienen la propiedad de regenerar algunos de sus brazos si los pierden. Se alimenta de ostras y otros moluscos, cuando lo hace, saca su estómago y digiere la presa sin necesidad de engullirla. La venta de este animal disecado lo pone en peligro de extinción.

Pez marino. Uno de los nadadores más veloces que existen junto con el atún. Desarrolla velocidades hasta de 90 km por hora, gracias a unos músculos fuertes insertados en su gruesa columna vertebral. Cuando nada, en aguas muy frías, puede calentar su sangre hasta 20ºC por encima de la temperatura del agua, gracias a unos músculos rojos irrigados por el sistema sanguíneo.

Mamífero roedor. Desciende de un ancestro parecido a la liebre silvestre. La mayoría de los conejos no producen sonidos sólo lo hacen en caso de extremo dolor. Su domesticación por selección de razas y cruces ha generado varios tipos que se crían para la obtención de carne para consumo humano.

Equinodermo marino que como todos sus congéneres no posee cabeza. Habitantes de muchos ecosistemas, en los arrecifes de coral son recicladores de la materia orgánica que se acumula en los arenales. Son lentos y se defienden desprendiendo unos filamentos pegajosos que confunden al predador y si éste insiste se deshacen de sus intestinos que luego regeneran.


OFIURO

DELFÍN

KOALA

ANGUILA

ANHINGA

GONYAULAX

Equinodermo parecido a la estrella de mar con sus extremidades largas y delgadas. A diferencia de ellas los ofiuro caminan moviendo ágilmente sus brazos. Es común encontrarlos durante el día entre las esponjas de mar de los arrecifes de coral. Son de hábitos nocturnos.

Marsupial australiano. Se alimenta principalmente de hojas de eucalipto. Al igual que los demás marsupiales la cría nace muy poco desarrollada, completando su crecimiento dentro de la bolsa abdominal de la madre, se sube luego a su espalda manteniéndose con ella mucho tiempo.

Llamado pájaro serpiente por su largo cuello con el que atrapa buceando los peces. En el Asia tropical es utilizado por pescadores que se aprovechan de su habilidad. Les atan una cuerda larga y les ponen una argolla en la base del cuello que no los deja tragar. Cuando el ave captura un pez sale a la superficie, el pescador lo trae con la cuerda y se lo hace regurgitar.

Mamífero cetáceo. Se alimenta de peces que localiza con su sonar de chillidos que rebotan contra los objetos y luego los escucha. Son gregarios e inteligentes, acostumbran a nadar junto a los veloces atunes lo cual es un riesgo para ellos, pues frecuentemente quedan atrapados en las redes de los barcos pesqueros. Su domesticación ha sido muy cuestionada al obligarlos al cautiverio.

Pez catádromo, quiere decir que nace en el mar y luego va a los ríos. Del mar de los sargazos emigra a ríos de Europa y Norteamérica en una travesía hasta de 5.000 km. En los ríos viven en el fondo y son de costumbres nocturnas.

Alga microscópica del grupo de los dinoflagelados, posee pigmentos rojos con los que puede hacer fotosíntesis. Es la causante de las mareas rojas cuando se multiplica por billones. Sus desechos metabólicos generan toxinas que matan toda la fauna marina al fomentarse estas superpoblaciones, en parte causadas por la contaminación orgánica.


LUCIO

ESCARABAJO ESPINA

MURCIÉLAGO

OTARIO

CHINCHILLA

PINGÜINO

Pez carnívoro de Eurasia y Norteamérica, son cazadores solitarios que se alimentan de ranas y peces hasta de su misma especie. Vive en los ríos y su existencia corre peligro por la contaminación de estos y por la destrucción de la vegetación ribereña. Está provisto de fuertes mandíbulas.

Único mamífero verdaderamente volador, se alimenta de frutas, sangre o insectos, según sea la especie; los hay de hábitos diurnos o nocturnos. Tiene la facultad de localizar los objetos e insectos mediante la emisión de ultrasonidos, cuyo eco devuelve el obstáculo interpuesto.

Roedor de unos 30 cm de largo. Vivía en colonias numerosas, entre las rocas, a alturas de 2.000 a 3.000 m en los Andes, alimentándose de hierbas y raíces. Por su valiosísima piel ha sido cazado activamente. Se necesitan 100 chinchillas para hacer un abrigo. En la actualidad vive casi exclusivamente en criaderos. Fue utilizado por los incas para hacer capas.

Del orden de los homópteros (alas iguales), visto desde lejos parece una espina de un árbol por la forma y color de su diminuto cuerpo. Su aspecto sirve para ocultarse y confundir a sus enemigos. Vive en colonias en zonas de reforestación y en árboles ornamentales como el chimango.

Pinnípedo que habita en los fríos mares del norte frente a las bahías y desembocaduras de los ríos; se acerca a la tierra durante la noche para dormir y de día para tomar el sol. Estas focas están adaptadas para la vida marina por sus patas en forma de aletas, sus fosas nasales que se pueden cerrar y su cuerpo hidrodinámico.

Son aves pequeñas y de cuerpo alargado, no pueden volar, sus aletas están modificadas para nadar bajo el agua. Habitan en la costa oriental y occidental de Tierra de Fuego y en las Islas Malvinas. Miden unos 70 cm. Pueden ser carroñeros, pero generalmente se alimentan de peces.


RÉMORA

Este pez no es un gran nadador pero se aprovecha de otros animales más grandes para transportarse, como tiburones, tortugas y manta-rayas. Su huésped preferido son los tiburones, pues cuando estos cazan y destrozan a su víctima, la rémora se desprende para alimentarse de las sobras, corriendo a veces el riesgo de ser comida por su transportador.

MOFETA O ZORRILLO

Mamífero americano famoso por el olor fétido que producen sus glándulas anales como mecanismo de defensa. Para alejar a un potencial enemigo levanta su cola, se para en las manos y dispara un almizcle a una distancia hasta de 2 y 3 m. En Colombia habita una mofeta llamada mapurite.

FOTOSÍNTESIS Y RESPIRACIÓN

ANATOMÍA DEL ÁRBOL

SAVIA

TIPOS DE HOJAS

Las plantas tienen que proporcionarse los principios nutritivos. Los vegetales con clorofila son capaces de elaborar sus alimentos orgánicos a partir del anhídrido carbónico y el agua, utilizando la energía radiante de la luz solar captada por la clorofila en las células de las hojas. En la noche tiene lugar la respiración, tomando oxígeno y liberando anhídrido carbónico.

Es un líquido que circula por las plantas y del cual éstas toman las sustancias para su nutrición. Puede compararse en cierto modo con la sangre de los animales. Asciende de la raíz a las hojas por los vasos leñosos, es transformada por la fotosíntesis y circula luego por los vasos liberianos para dar vida a toda la planta.

Puede hablarse de anatomía sólo para aquellas plantas de organización superior. La edad de un árbol se aprecia contando el número de anillos que presenta un corte del tallo. La corteza es diferente para cada especie. Ilustración: Carya, Níspero y Haya Americana.

Presentan diversas formas. Cuando constan de un solo limbo son simples y, si tienen varios, compuestas. Las simples por su forma son, ovales, acorazonadas; por el borde, enteras, aserradas, partidas; las compuestas: verticiladas, trifoliadas, opuestas; por su duración pueden ser perennes o caducas.


CORTE DE UNA HOJA

RAÍCES

FLORES Y FRUTOS

ÁRBOL, ARBUSTO, TREPADORA

La hoja es un órgano de forma laminar y plana, su color verde se debe a la clorofila. Se reproduce arriba la epidermis de una hoja con sus estomas. Centro: estoma muy aumentado. Abajo: sección transversal de una hoja, vista al microscopio. El follaje cambia con las estaciones: Fig. 1: invierno. Fig. 2: primavera y verano. Fig. 3: otoño.

Crecen en sentido opuesto al tallo, tienen muchas subdivisiones, terminando en pelillos que absorben el agua y los nutrientes del suelo. Cada pelo presenta una fuerte caperuza que protege la parte blanda mientras la raíz se ahonda. Abajo: algunos vegetales tienen una raíz principal, mientras otros poseen varias de tamaño semejante.

Bajo el naranjo repleto de frutos podemos ver la flor en corte transversal, presentando todos sus elementos: sépalos, pétalos, pistilos y estambres: A continuación, algunas aromáticas flores de azahar, desde el capullo a su pleno desarrollo, y al fin, la naranja.

ÁRBOL BOTELLA

(Branchychiton repestre). Es una especie brasileña de 20 m de altura. Su tronco presenta un estrechamiento característico en la parte superior, lo que le da forma de botella. En su interior esponjoso almacena gran cantidad de agua que absorbe por la raíz y le permite resistir grandes sequías. Crece también en las praderas de Australia.

El árbol tiene un tronco perfectamente diferenciado, alcanza al menos 3 m de altura y sus raíces abarcan un espacio superior al de la copa. El arbusto posee muchos tallos, y su altura no alcanza los 3 m. La planta trepadora de tallo débil, no tiene copa.

SEQUOIA

(S. gigantea). El mayor de los árboles existentes, puede alcanzar más de 100 m de altura, 8 m de diámetro y una edad de 3.000 años. Estados Unidos creó el Sequoia National Park en 1890, en el estado de California, para proteger estos inmensos árboles que cubren las montañas.


CIPRÉS DE LOS PANTANOS

CEDRO

ARAUCARIA

ABETO

BANIANO

BAOBAB

(Taxodium distichum). Pertenece al grupo de las secoyas, crece en llanuras pantanosas del sudeste de Estados Unidos, alcanza una altura entre 30 y 40 metros. En sus raíces salen extraños codos por encima del agua para aprovisionar de aire a las raíces subacuáticas.

(A. araucana). Conífera de hojas perennes originaria del oeste de los Andes. Es un árbol importante de Chile y crece como planta ornamental en las costas del Pacífico de Estados Unidos. Fue introducida en Europa a finales del siglo XVIII. Su forma característica la hace fácilmente reconocible.

(Ficus bengalensis). Llamado también higuera de bengala. Es un árbol tropical compuesto por varios troncos que soportan una misma copa. Es originario de la India donde se le considera árbol sagrado. Las hojas sirven de alimento para los elefantes y sus frutos son comida para los pájaros.

(Cedrus spp). Planta arbórea de gran tamaño, puede llegar a alcanzar 40 m de altura. Los árboles género Cedrus dan madera de alta calidad. El cedro del Líbano era muy apreciado en la construcción de barcos y fue el Asia Menor, su principal fuente para el comercio mediterráneo.

Los abetos verdaderos (Abies spp), son hermosos árboles de hojas perennes, copas espesas y puntas erectas. Son fuente importante de madera y pasta de papel; otros son utilizados para productos medicinales, uso industrial y ornamental. En Europa y Estados Unidos se cultivan para árboles de navidad.

(Adansonia digitata). Árbol de singular aspecto, no sobrepasa los 20 m de altura pero su tronco puede medir 10 m o más de diámetro. Originario de África, conserva en el tronco agua que absorbe por sus raíces y la utiliza en épocas de sequía. Es una bombácea como el balso de Centro y Suramérica.


CEDRO DEL HIMALAYA

EUCALIPTUS

PALMERA DATILERA

PALMERA COCOTERA

FALSO CEDRO

CIPRÉS DE MONTERREY

(Cedrus deodara). Presenta una copa más densa que el del Líbano y sus ramas están dirigidas hacia arriba. Su madera es de gran calidad y de la mayor utilización. Alcanza también enormes proporciones. Crece en la cordillera del Himalaya. Su fruto tarda dos o tres años en llegar a la madurez.

(Phoenix dactylifera). Probablemente originaria del Golfo Pérsico. Los dátiles son un alimento que consume el hombre desde tiempos muy antiguos. En la actualidad se encuentra en casi todas las regiones cálidas. Palmera es un nombre que se da a numerosas plantas de la familia palmácea.

(Juniperus virginiana). Llamado cedro en forma errónea. Originario de Estados Unidos, se encuentra en muchos jardines por su hermosa figura ornamental. Puede alcanzar altura considerable por lo que se utiliza para dar sombra. Tiene cierta similitud con el ciprés europeo.

(E. globulus). Planta arbórea originaria de Australia. Crece con gran rapidez y puede alcanzar hasta unos 150 m de altura. Familia de los mirtos. Se ha aclimatado en zonas templadas de casi todo el mundo. Su madera dura y rica en resina tiene muchas aplicaciones. En Colombia se ha sembrado comercialmente en zonas de ladera.

(Cocos nucífera). Es una de la palmeras más hermosas del mundo, alcanza una altura hasta de 30m. Se ha extendido a toda la zona tropical. Cada parte de ella tiene un uso específico: con las raíces se hacen tintas y medicinas, con el tronco, madera y carbón; con el fruto, comida y aceite.

(Cupressus macrocarpa). Originario del litoral californiano, se ha extendido mucho por Europa como planta ornamental, ya que se desarrolla con gran rapidez, alcanzando unos 25 m de altura. De lejos presenta cierta semejanza con los cedros. Los vientos le dan formas caprichosas.


SAGÚ

PALMA DE CERA

SELVA ECUATORIAL DEL AMAZONAS

SELVA ECUATORIAL DEL ÁFRICA

PACIFICO COLOMBIANO. ZONA DEL CHOCÓ

HELECHOS ARBÓREOS EN AUSTRALIA

(Cycas circinalis). Originario de regiones tropicales, en particular de las islas Molucas. Sus hojas son parecidas a las de las palmeras. Se denomina también sagú a una palmera tropical, de grandes hojas y brillante fruto ovoide, cuyo tronco posee una médula rica en fécula y un palmito comestible.

Las selvas ecuatoriales se extienden por una zona comprendida entre 5º y 10º a ambos lados del Ecuador. El clima es cálido y hay alta precipitación. En su interior el aire está completamente saturado de vapor. En Suramérica, son propias de la cuenca del río Amazonas.

Esta región ofrece un enorme interés como área representativa del bosque lluvioso tropical. Se ubica en el centro de la creciente preocupación en torno a la conservación de la biodiversidad del planeta. Constituye un inmenso patrimonio económico de Colombia.

(Ceroxilon quindiuense). Originaria de las zonas de ladera del valle del río Cauca, puede llegar a medir 50 m de altura; su tronco es de forma cilíndrica y corteza blancuzca con nudos pronunciados; follaje verde claro con hojas compuestas de Cuatro metros de largo. Es el Árbol Nacional de Colombia. Se encuentra especialmente en el departamento del Quindío.

En la parte africana el clima favorece la gran extensión de bosque húmedo tropical en la cuenca del río Congo. La fauna es conocida por su abundancia y variedad. En ambas selvas se encuentra el invernadero natural de nuestro planeta, sin embargo, gran parte de ellas ha sido destruida para obtener madera o suelos para cultivos o ganadería.

Los helechos forman el grupo mayor de las plantas vasculares que no tienen semillas. En este bosque se ven plantas mayores de tronco leñoso que alcanzan alturas de casi 20 m. En su conjunto muestran una idea de una selva del período Carbonífero de hace 300 millones de años.


PLÁTANO

BOSQUE SAGRADO DEL JAPÓN

BOSQUE CANADIENSE

BOSQUE DE PINOS MEDITERRÁNEO

OASIS EN EL SAHARA

JUNGLA INDOCHINA

(Musa paradisiaca). Es uno de los frutos tropicales más conocidos. Parece originario del Asia meridional donde existía desde tiempos remotos. Actualmente hay más de cien especies, una de ellas el banano, cuyo cultivo constituye una industria de exportación para Colombia, Costa Rica, y Ecuador. En España se siembra en el Archipiélago Canario.

Canadá está cubierta por bosques en una buena parte de su territorio. Abundan las coníferas al sur de las zonas árticas. El borde oceánico de las montañas del oeste recibe abundantes lluvias; tiene numerosas zonas de abetos, cedros rojos y otras especies de coníferas. La madera es de muy buena calidad.

Un oasis es una porción de terreno apto para la vegetación y la vida humana, en medio de una zona desértica. El árbol fundamental es la palma datilera y frutales como albaricoque y granado, además de plantas de huerta. El agua puede aflorar naturalmente del suelo o ser llevada artificialmente por grandes conducciones.

Robles, castaños, abedules, arces, coníferas y helechos constituyen bosques alrededor de los santuarios sintoístas. Sus miembros, devotos del culto a los antepasados, cuidan de ellos, a los que consideran sagrados. El templo más antiguo y venerado se encuentra en la región de Ise.

El pino marítimo o rodeno (Pinus pinaster), de elevado porte, gran copa piramidal y hojas extraordinariamente largas es la especie que crece en las colinas y montañas del Mediterráneo. Se utilizan de él su resina y una madera de excelente calidad.

Jungla, formación herbácea en la que dominan bambúes, palmeras y helechos arborescentes. En Vietnam, Laos y Camboya forman laberintos impenetrables, en zonas de alta temperatura y precipitación. La fauna es abundante y los claros corresponden a zonas pobladas.


LA SELVA NEGRA

BOSQUE DE BOLONIA

PAISAJE FINLANDÉS

MANGLAR

ASERRADERO

TRONCOS EN TRANSPORTE FLUVIAL

Región montañosa y arbolada del suroeste de Alemania, con un área de 5.180 Km2. Su nombre se debe a densos grupos de abetos que pueblan las vertientes superiores. Hay también robles y hayas. Un estudio ambiental de 1984 encontró que casi la mitad de los árboles han sido dañados por las emisiones de los automóviles.

Los bosques y los lagos son el mayor atractivo de este país báltico. La vegetación es esencialmente forestal y cubre áreas del 60% del territorio. El pino y el abeto son las especies más abundantes. En el bosque de coníferas se mezclan abedules y álamos. Sus habitantes creen en los espíritus de la naturaleza.

La madera sigue siendo una materia prima muy importante. El aserradero es el lugar donde se cortan, especialmente los troncos para convertirlos en tablones, tablas, vigas, listones o chapas. Después del secado, los trozos se clasifican de acuerdo con su calidad.

Parque situado entre el extremo occidental de París y el río Sena, con unas 872 hectáreas de extensión. A mediados del siglo XIX, Napoleón III quiso darle un nuevo diseño tomando como modelo el parque londinense de Hyde Park. Fue destruido en la guerra Franco-Prusiana en 1871, y vuelto a reconstruir tras el conflicto.

Es un sistema ecológico costero de la zona tropical, ubicado entre la tierra firme y el mar abierto. Su vegetación está compuesta de mangle que se caracteriza por su altura y por sus raíces en forma de zancos. Dos terceras partes de las especies de peces y crustáceos nacieron o pasaron parte de su vida en un manglar. Un árbol vivo produce cada año 10 veces más de lo que vale muerto como madera.

En algunas zonas los troncos son conducidos del bosque al aserradero aprovechando la corriente de los ríos. Cuando esto no es posible hay que hacer montajes especiales para lograr el desplazamiento de la madera a los sitios donde se transforma para su uso industrial.


GUAYABA

LIMONERO

PERAL

MANZANO

ALBARICOQUE

BANANO

(Psidium guajava L.). Especie originaria de Centroamérica, muy difundida en Colombia. Árbol de unos 7 m de altura. Sus frutos son alimento humano y animal. Puede consumirse en forma de dulce, jalea, bocadillo, jugo o licor. La madera es utilizada en ebanistería, construcción o para leña.

(Pyrus communis). Es un árbol frutal muy extendido. La pera es un fruto muy apreciado para el consumo doméstico, rico en azúcares, minerales y vitaminas, principalmente la A y la C. En Colombia se cultiva poco a nivel comercial.

(Prunus armeniaca). Originario de China. El árbol y el fruto son parecidos al melocotón. La piel es aterciopelada y la semilla es un hueso de gran dureza. La fruta es muy delicada por lo que se cultiva casi exclusivamente para conservas. Puede vivir en zonas pobres de elementos nutritivos.

(Citrus limón). A excepción de la toronja y la lima, todos los cítricos parecen ser oriundos de China y el sudeste de África. Conocidos desde la antigüedad, son árboles de dimensiones diversas. El jugo del limón se utiliza para refrescos y como condimento de muchos alimentos. Su corteza se emplea en pastelería.

(Pyrus malus). Como el peral es de la familia de las rosáceas. Es un árbol corriente en las zonas templadas de Asia y América, del que existen unas 25 especies. Se reproduce básicamente por injerto. Se utiliza como fruta de mesa, para jugos, vinagres y en muchos países como materia prima para fabricar sidra.

Con un centenar de especies, es uno de los frutos más conocido, rico en vitamina A y con un alto contenido de azúcar. Parece muy probable que proceda del Asia Meridional donde se cultivó desde tiempos remotos. Su tallo alcanza hasta 10 m de altura, no es un verdadero árbol sino una hierba tropical. Colombia es uno de sus principales cultivadores y exportadores.


CIRUELO JAPONÉS

AGUACATE

MEMBRILLO

MANDARINA

SANDÍA

MANGO

(Prunus domestica). Planta arbustiva de hojas sencillas, flores solitarias, fruto carnoso y comestible, originario de Siria. Se ha aclimatado perfectamente en Europa y América. Se conocen muchas variedades como el claudio, el damasco, el dátil, etc.; se utiliza como jalea o compota y en pastelería.

(Cydonia oblonga). Arbusto de origen asiático parecido al peral. El fruto tiene forma de manzana, de carne muy aromática y áspera. Casi no se consume crudo, se emplea para fabricar dulce. El membrillo japonés se usa como planta ornamental por su forma y la delicadeza de sus flores.

(Citrullus vulgaris). Se cultiva en las regiones costeras del mar Mediterráneo desde tiempos prehistóricos. Su fruto de gran tamaño y peso está formado en gran parte por agua; de él se consume la parte carnosa y las semillas tostadas. En la actualidad se siembra comercialmente en Colombia, Centro y Suramérica.

(Persea americana). Especie originaria de la cuenca del Caribe, actualmente se encuentra en Centro y Suramérica. Árbol hasta de 20 m de altura con frutos verdes comestibles, para consumo humano y animal. La madera es útil en carpintería. Nombres comunes: cura, palta. Actualmente se cultivan numerosas variedades comerciales.

(Citrus reticulata). Cítrico muy parecido a la naranja, pero de menor tamaño. Continuamente se están obteniendo variedades de esta fruta que se caracteriza por la facilidad con que se desprende su cáscara. Se emplea para jaleas, mermeladas, preparación de jugos y como fruta de mesa.

(Mangífera indica). Es considerado como el rey de las frutas. Se consume desde la antigüedad y parece originario de la India y Malasia. Se cultiva comercialmente en la mayoría de las zonas tropicales y subtropicales del mundo. La fruta es excelente para comer cruda, cocida, en jugos, helados, compotas y mermelada.


NARANJA

NOGAL

ANANAS O PIÑA TROPICAL

PAPAYA

REBOZUELO O RUSIÑOL

OREJA DE JUDAS

(Citrus sinensis). Las naranjas se conocían en China 2200 años a. de C. En 1493, Cristóbal Colón llevó semillas de naranja y limoneros a la isla de Santo Domingo y con la colonización española se introdujeron a diversas regiones de América. La naranja se consume como fruta y se emplea para refrescos, dulces y jaleas. Es un cultivo comercial con numerosas variedades.

(Ananas comosus). Es una planta originaria del trópico americano. Se extendió rápidamente a zonas tropicales y subtropicales donde se cultiva comercialmente. Es un vegetal de tallo corto y hojas puntiagudas. La fruta madurada es dulce y jugosa, se emplea para la mesa, en conservas, jugos, y jaleas. Hawai es el principal productor del mundo.

(Canharellus cibarius). Alcanza unos 15 cm de altura. Es comestible y su forma de copa montada sobre un pie carnoso lo identifica con facilidad. Su color es amarillo dorado y se encuentra en bosques de Norteamérica y Europa, en especial después de las lluvias.

(Juglans regia). Planta arbórea de gran tamaño, su fruto, la nuez, es una fruta comestible de la cual se extrae aceite muy usado en jabones y pinturas. Más de una docena de especies crecen en Norteamérica, Europa, Asia y Suramérica. Su madera es muy utilizada en la ebanistería.

(Carica papaya). Originaria de América, extendida actualmente a zonas tropicales de Asia, África, Hawai, y Australia. La planta alcanza entre 5 y 10 m de altura. Su fruto es supremamente delicado, rico en pulpa; suele comerse crudo o se emplea para elaborar mermeladas y bebidas refrescantes.

(Auricularia auricula judae). Pertenece a los hongos gelatinosos, da un cuerpo fructífero de forma parecida a la de una oreja humana. Se encuentra sobre troncos carcomidos. Es comestible y goza de gran aprecio en los países orientales.


ROVELLÓN

PIE DE RATA

CUESCO DE LOBO

CHAMPIÑÓN

RUSSULA EMÉTICA

AMANITA DE PRIMAVERA

(Lactarius deliciosus). Alcanza unos 12 cm de altura,produce una leche de color naranja que al aire se vuelve verde. Es comestible pero puede confundirse con la linterna de Jack (Citocybe illudens) que es muy venenoso. Crece en bosques de pinos.

(Licoperdon perlatus). Averrugado y gigante. Tiene la forma de una bola que envuelve por completo la masa de esporas. Las dimensiones de algunos alcanzan cerca de un metro de diámetro. Al principio de su desarrollo son blancos y comestibles, más tarde son indigestos y de mal sabor.

Un hongo clasificado como venenoso. Alcanza unos 10 cm. Tiene una capa de color escarlata en su copa; su carne es amarga y tóxica, puede producir diarrea, vómito y dolores gástricos. Se encuentra en regiones de Europa y Norte de América.

(Clavaria botrytis). Alcanza unos 10 cm. Tiene forma arborescente, carnosa y de sabor muy agradable. No es una especie muy abundante, se la encuentra entre musgos en otoño y casi siempre solitaria. Es típica de Norteamérica.

(Agaricus campestris). Seta cultivada en lugares construidos especialmente para ello y en donde se establece una temperatura, humedad, luz y ventilación adecuada. Se desarrollan en dos o tres meses y son cosechados para venta directa o como enlatados. Su cultivo constituye una industria importante.

(Amanita verna). Es un hongo supremamente venenoso que tiene un velo recubriendo su pie. Sus esporas son blancas y sirven para diferenciarlo de los comestibles, en los cuales las esporas son negras. Puede causar la muerte en pocas horas después de ingerido.


AGRACEJO

AMAPOLA

BELLADONA

HINOJO

ORTIGA BLANCA

HIGUERA CHUMBA O NOPAL

(Berberis spp). Arbusto pequeño muy común en Europa y Asia. Se cultiva en jardinería para setos y vallas. La corteza de la raíz encierra dos principios cristalizables amargos, la berberina y la oxiacantina, utilizados para combatir la fiebre. Sus frutos contienen ácido málico y cítrico.

(Atropa belladona). Este arbusto contiene en casi todas sus partes un alcaloide, la antropina, cuya acción farmacológica es la estimulación del sistema nervioso simpático. Administrada en cantidad sus efectos son tóxicos. Tiene usos medicinales en tratamientos gástricos y crisis asmáticas.

(Urtica spp). Es una planta pequeña de aspecto tosco, tallo erecto, hojas dentadas con pelos duros que al contacto con la piel provocan ronchas e irritación. La variedad mayor tiene aplicaciones textileras y la urens, como diurético, astringente; sus retoños sirven como laxante.

(Papaver spp). Planta papaverácea de hermosas flores. Diversas especies se utilizan como ornamentales. Del jugo lechoso de la adormidera (Papaver somniferum) se obtienen desde hace mucho tiempo narcóticos como la morfina, el opio y la heroína, lo que la ha convertido en una fuente de desgracias para la humanidad.

(Foemiculum vulgare). Es una planta arbustiva de tallo erecto y ramificado. Sus frutos se emplean como condimento picante y una variedad dulce es utilizada como hortaliza de ensalada. Su raíz se utiliza para la obtención de un jarabe de propiedades diuréticas.

(Azteca nopalli). El nopal es un cacto con tallo carnoso, su fruto es una baya conocida con el nombre de higo chumbo. Originaria de países cálidos de América se ha extendido a Europa. Sus brazos (palas) desecados se emplean para madurar abscesos y en el tratamiento de la erisipela.


CASIS

(Ribes nigrum). Planta pequeña del grupo de los groselleros, sus frutos son pequeñas bayas de color rojo, jugosas y de sabor ácido, conocidas como grosellas. Se consume como fruta de mesa, en mermeladas y pasteles. Se elabora con ellas un licor. Sus hojas son tónicas, astringentes y diuréticas.

VIOLETA

(Viola spp). Planta pequeña, de flores vistosas, algunas de ellas de varios colores. Existen más de 300 especies. De sus pétalos se extrae un aceite utilizado en perfumería. Como planta ornamental es complemento de jardines y en algunas regiones se usa como medicinal. Se denominan también pensamientos.

ROSOLIS O DROSERA

JAZMÍN

HIERBA LUISA

SALVIA

(D. rotumdifolia). Pequeña planta insectívora que crece en los pantanos. Sus hojas están cubiertas de pelos glandulares irritables que capturan insectos que entran en contacto con ellos. Una tintura extraída de sus hojas se emplea en medicina como calmante de la tos.

(Lippia citriodora). Originaria del Perú y de Chile, se cultiva en Europa. Su infusión es excitante, estomacal y antiespasmódica, se prepara con hojas y agua hirviendo. Es una bebida muy agradable y se vende en tiendas vegetarianas.

(Jasminum sp.). Originario de Australia, se cultiva en Colombia como árbol ornamental. Tiene flores olorosas blancas o amarillas. Presenta numerosas variedades, algunas de ellas empleadas en perfumería. La especie officinate tiene flores blancas con propiedades medicinales antiespasmódicas y de ligero narcótico.

(Salvia officinalis). Pequeña planta herbácea muy abundante. El género incluye unas 700 especies. Es muy utilizada en medicina vegetariana como tónico estomacal. Por su aroma se emplea en perfumería; se fabrica con ella licor de salvia, vino aromático, vinagre antiséptico y bálsamo. En la China se fuma como tabaco.


DIENTE DE LEÓN

CIPRÉS

ALISO

APIO

(Taraxacum officinale). Planta europea y asiática. Sus flores se cierran de noche. A los niños les gustan por su grato olor a miel y por el fruto velloso que vuela como ligero paracaídas. Sus raíces se empleaban como tónico, diurético y bebida estomacal; eran un gran recurso de la farmacopea antigua.

(Cupressus lusitánica). Especie originaria de Méjico. En la actualidad se encuentra en Centro y Suramérica. Su madera es utilizada en construcción, ebanistería y producción de pulpa de papel. Una bebida elaborada con el cocimiento de sus retoños, se toma para aliviar el catarro. El árbol puede alcanzar hasta 50 m de altura.

(Alnus acuminata). Especie originaria de Centroamérica. Es un árbol de unos 20 m de altura. En Europa su corteza se utiliza con fines medicinales en gargarismos y antifebriles. De los frutos se obtiene una tinta de color azul. La madera es utilizada en ebanistería. Pierde el follaje una vez al año.

PAPA. PATATA

(Solanum tuberosum). Planta herbácea de unos 50 cm de altura. Originaria de los Andes suramericanos, cultivada desde la antigüedad, fue llevada a Europa y Asia por los conquistadores. Se ha convertido en uno de los vegetales más importantes para el hombre que la emplea en la alimentación y en producción industrial.

(Apium graveolens). Planta de huerta de raíz y tallo comestible. Originario del Mediterráneo, se cultivó inicialmente por su uso medicinal. Hoy tiene un amplio empleo en la alimentación. Su cultivo agota el suelo y exige tierras muy fértiles. La arracacha es una variedad de apio.

TRIGO

(Triticum spp). Es una gramínea cultivada desde los primeros tiempos de la humanidad y convertida en uno de los productos básicos de la alimentación. Su cultivo se ha extendido a todo el mundo adaptándolo a diversas condiciones climáticas. Además de su uso en repostería y panadería, se utiliza también para la producción de alcoholes.


ARROZ

CAÑA DE AZÚCAR

CEBOLLA COMÚN

MAÍZ

REPOLLO

CAFÉ

(Oryza sativa). Gramínea herbácea anual originaria del Asia, constituye el principal alimento de más de la mitad de la población mundial. En China se siembra desde hace más de 4.000 años. Su mayor cultivo se hace en terrenos cubiertos de agua, aunque existen variedades de suelo seco, denominadas arroz de secano.

(Allium cepa). Planta de huerta de bulbo comestible. Oriunda de Oriente medio. Se divide en dos clases: La de bulbo pequeño y sabor fuerte y la de bulbo grande con sabor jugoso y suave. Algunas no forman bulbos y son utilizadas por las hojas. Se relacionan con ajos y puerros.

(Brassica olerácea). Oriundo del Mediterráneo, tiene tallo corto y hojas superpuestas cuyo conjunto parece un enorme capullo. Las hojas son de color verde o rojizo. El brócoli, la coliflor, la col de bruselas y el repollo se derivan de la col. Junto con la lechuga son los vegetales preferidos para las ensaladas.

(Saccharum spp). Es una gramínea originaria de Asia. Los egipcios fueron probablemente quienes primero obtuvieron el azúcar, pero su difusión no se produjo hasta 3.000 años después. En América fue introducida por los españoles. Su cultivo se incrementó cuando se popularizaron el té y el café.

(Zea mays). Es el único cereal importante originario de América. Se cultivaba en forma intensa antes del descubrimiento. En la actualidad se usa como base de la alimentación del ganado, en consumo verde o ensilado, en la alimentación humana en forma de harina o almidón o como mazorca entera.

(Coffea arábica). Originario del África tropical se extendió por todo oriente a partir del siglo XV y en Europa en el siglo XVII. Los holandeses y franceses lo introdujeron en América. Gracias a su extraordinaria capacidad de adaptación llegó a muchas zonas templadas. Para Colombia ha sido base de la economía como productora del café más suave del mundo.


TOMATE

CACAO

CALABAZA O AUYAMA

GUISANTE O ALVERJA

MANÍ O CACAHUETE

GARBANZO

(Lycopersicun esculentum). De la familia solanácea con la papa y el tabaco. Oriundo de América donde se cultiva desde tiempos prehistóricos. Sus diversas variedades se utilizan para conserva o para servir directamente a la mesa como parte de la ensalada. Llevado a Europa por los españoles, se creía inicialmente que era venenoso.

(Cucurbita spp). Es el fruto de una planta herbácea, rastrera, afín al melón, el pepino y la sandía. Originaria de América. Se utiliza para la alimentación del ganado, del hombre y en pastelería. En Estados Unidos hace parte muy especial de la celebración del día de las brujas.

(Arachis hypogea). Leguminosa originaria de América. Es una planta herbácea erecta o rastrera, su fruto se introduce en el suelo; puede comerse tostado o salado y se agrega a diversos chocolates como en las exquisitas Chocolatinas Jet. Su aceite se utiliza para culinaria y jabonería.

464. CACAO. (Theobroma cacao). Árbol oriundo del trópico americano. Los aborígenes de América lo utilizaban antes del descubrimiento como moneda y para preparar una bebida. El chocolate es hoy la base de una importante industria. La Compañía Nacional de Chocolates y sus Chocolatinas Jet son representantes de ello.

(Pisum sativum). Leguminosa trepadora originaria del sur de Europa y Asia. Restos de su cultivo datan de más de 5.000 años. Gregorio Mendel experimentó con ella para establecer los fundamentos de la genética. Sus frutos pueden consumirse frescos, secos y se procesan para enlatados. Posee abundante vitamina A.

(Cicier arietinum). Planta herbácea de unos 50 cm de altura y fruto en legumbre. Originario de las costas del Mediterráneo. Es uno de los alimentos básicos de la cocina española. Se cultiva también como forraje para la alimentación de ganado. Es rico en fosfatos, calcio y vitamina B.


MELÓN

(Cucumis melo). Planta herbácea de la familia de las cucurbitáceas. Procede del continente asiático, pero se ha extendido a las regiones cálidas de todo el mundo. Es un cultivo esencialmente hortícola que exige suelos de elevada fertilidad y tratamiento cuidadoso y especial. Es muy apreciado como fruta de mesa.

ZANAHORIA

(Daucus carotta). Planta herbácea pequeña cuya parte comestible es la raíz. Se supone originaria de Afganistán. Su color amarillento se debe a la presencia de caroteno, una fuente de vitamina A. En algunas épocas se le ha dado uso medicinal. Hace parte de las ensaladas y otros alimentos; también se usa para la alimentación animal.

CAPUCHINAS

CLAVEL

ROSAL

AZUCENA

(Trapaeolum spp). Originaria de Suramérica donde existen más de 50 especies. Antes eran empleadas como condimento y ensalada. Desde hace casi tres siglos se cultivan sólo como ornamento. Las especies trepadoras crecen rápidamente y son ideales para cubrir muros y setos.

(Rosa spp). Es un arbusto con tallos provistos de agudas espinas y cuyas flores se encuentran entre las más apreciadas del mundo. La exquisita fragancia de sus pétalos se ha empleado desde tiempos antiguos para fabricar perfumes. En Colombia existen grandes cultivos comerciales que satisfacen el consumo local y de exportación a Estados Unidos y Europa.

(Dianthus spp). Planta muy difundida en climas templados donde se utilizan con fines ornamentales. Existen numerosas variedades que se siembran desde hace más de 20 siglos. En Colombia se tienen grandes cultivos para la exportación de sus flores a Estados Unidos y países de Europa.

(Lilium longiflorum). Símbolos de pureza, decoran altares y templos en ceremonias religiosas. En algunos países es una flor protegida y se sanciona su recolección. En Colombia existen cultivos comerciales. La familia liliácea agrupa más de 2.500 especies de diversos colores. Tulipanes, jacintos, ajos y cebollas hacen parte de ellas.


TULIPÁN

ORQUÍDEA

CACTUS ERIZO

NENÚFAR

NOMEOLVIDES

DONDIEGO DE NOCHE

(Tulipa spp). Fue introducido a Europa desde Turquía hace unos 400 años. Ha llegado a ser casi el distintivo nacional de Holanda, país que lo exporta a todo el mundo. El tulipán invertido recuerda la forma de un turbante, que es lo que significa su nombre en turco.

(Echinocereus fendleri). Plantas de la familia cactácea, de gran belleza y hermosas flores. Viven en zonas desérticas gracias a que almacenan agua en sus tallos. Sus frutos sirven de alimento a animales y hombres, pero están protegidos por fuertes espinas. En la actualidad se cultivan comercialmente como adorno.

(Myosotis spp). Planta herbácea pequeña que crece en forma silvestre en lugares húmedos. El color más común de la flor es el azul intenso, pero hay blancas y amarillas. Se aprecian desde la antigüedad y se consideran símbolo de la amistad y la confianza. La poesía las menciona con frecuencia.

(Catleya trianae). Son plantas herbáceas, epífitas que se desarrollan sobre troncos. Sus flores tienen una extensa gama de colores y formas curiosas. Constituyen la familia más numerosa del reino vegetal y están esparcidas por toda la tierra. Una variedad, la C. triane es la Flor Nacional de Colombia.

Plantas de la familia de las ninfáceas, como los lotos, a los que se asemejan mucho. Como ellos, sólo se encuentran en las superficies de aguas tranquilas y poco profundas. El más preciado es el nenúfar real del Amazonas (Victoria regia), con enormes hojas aplanadas hasta de 2 m y flores blancas que pueden alcanzar los 50 cm.

(Mirabilis spp). Son especies de alguna altura, de tallo cuadrado que se propagan con rapidez; abundantes en los trópicos donde abarcan unas 250 variedades. Es llamada también "maravilla del Perú"; su cultivo es fácil y sus flores de colores muy vistosos, que se abren al atardecer y se cierran a la luz de la mañana.


AMARANTO

GIRASOL

ADONIS

CRISANTEMO

PRIMAVERA DE FLORES GIGANTES

DALIA

(Amaranthus spp). Planta herbácea de gran tamaño, muy decorativa que vive en regiones tropicales y templadas. Sus flores son pequeñas, agrupadas en densas espigas y en otoño adquieren un color rojo púrpura. Las hojas toman también esa tonalidad que conservan al secarse la planta. Se utiliza en decoración de interiores.

(Adonis vernalis). Planta herbácea, áspera y venenosa. Flores de colores brillantes. Tiene un principio activo utilizado en medicina, como tónico cardíaco. Se cultiva en jardinería. El dios Adonis de la mitología, mortalmente herido fue transformado por Venus en una flor de esta planta de color rojo sangre.

(Primula veris). Planta de origen chino, con flores muy vistosas y que se cultiva desde la antigüedad. Las hojas forman una corona en la base del vegetal. Actualmente se han logrado incontables cantidades de plantas híbridas con flores de gran tamaño y en colores azul, amarillo o rojo.

(Helianthus spp). Planta herbácea que puede alcanzar hasta 4 m de altura. La flor tiene la propiedad de girar orientándose hacia donde se encuentra el sol, es de color amarillo y puede medir hasta 30 cm de diámetro. Su semilla es rica en aceite, empleado en la cocina; después de extraído éste se emplea para la alimentación del ganado.

(Chrysauthemum spp). Tal vez después de la rosa es la flor que goza de mayor popularidad por sus colores y tamaños diversos. Es originario de la China. En épocas pasadas se empleó como medicamento contra el resfriado y la fiebre. En el Japón se ha convertido en un símbolo nacional.

(Dahl ssp). Planta herbácea utilizada en jardinería. Originaria de México y Centroamérica Los indios Aztecas comían sus raíces tuberosas como si fueran papas. Por la belleza de sus flores hoy existen más de 7.000 variedades que pueden verse en jardines y exposiciones.


HIEDRA

MADRESELVA

BOUGAINVILLEA

ARVEJA

VID

FRÍJOL

(Hedera helix). Especie que apareció en el Cretáceo, estaba consagrada a Baco que llevaba como tributo una corona tejida con sus ramas. Es una planta trepadora típica; para desarrollarse se aferra al suelo, a los árboles o a los muros. Sus flores de un color verdoso no se destacan en el conjunto. Es muy apreciada en jardinería.

(Bougainvillea spp). Originaria de Centro y Suramérica, es una planta trepadora semitropical de flores vistosas. Adorna pórticos y paredes de edificios. Son cultivadas también en jardines y materas. En clima cálido florecen en cualquier época. Se denomina en algunos sitios veraneras o curazaos.

(Vitis vinífera). Es una planta trepadora probablemente oriunda del oeste asiático. El arte cristiano utilizó la vid como símbolo de la eucaristía. La uva, fruto de la vid, se utiliza a nivel industrial para elaborar vino, como fruta fresca para jugos, mermeladas y jaleas. Cada variedad de vid se adapta a un fin determinado.

(Lonicera spp). Es una planta trepadora que se caracteriza por la fragancia de sus flores. Las variedades cultivadas provienen de Asia y suelen plantarse junto a enrejados de madera para que crezcan en ellos. En el hemisferio Norte crecen más de 150 especies en forma silvestre.

(Vicia sativa). Planta leguminosa de tallo trepador, flores de color violeta o blanquecino. Su fruto es una legumbre pubescente que sirve de alimento a las aves. A menudo se aplica erróneamente su nombre a otras plantas del género vicia. Trepa con facilidad sobre árboles y arbustos.

(Phaseolus vulgaris). Planta de origen incierto, tallo endeble, flores blancas o ligeramente amarillas. Su fruto, una legumbre, tanto tierna como seca, ha sido uno de los elementos más importantes en la alimentación. Otros nombres de acuerdo con sus variedades: alubia, faba, fríjol, frisuelo, fasol, judía y habichuela.


LA TIERRA

LA LUNA

EL SOL

ECLIPSE TOTAL DE SOL

ECLIPSE DE LUNA

ECLIPSE ANULAR DE SOL

Envuelta por su atmósfera, que ha permitido el surgimiento de la vida en su superficie, la tierra evoluciona a través del firmamento, obedeciendo las leyes de la gravitación y de la mecánica celeste. Con una tercera parte de superficie continental y dos terceras de océanos, es nuestro hogar.

Es una estrella más entre los millones que brillan en el firmamento. Está a casi 150 millones de kilómetros de la Tierra, tiene un diámetro de 1.394.200 kilómetros y una temperatura de 5.500ºc. Nosotros pertenecemos al sistema solar con otros ocho planetas. La luz y el calor del sol hacen posible la vida sobre la tierra.

Se produce cuando la Tierra interfiere los rayos del sol que iluminan la luna. Como la masa de la tierra es mayor que la de la luna, este eclipse ocurre más a menudo que el del sol y es visible en mayores extensiones. La atmósfera de la tierra actúa como pantalla y la luna queda débilmente iluminada.

Es un cuerpo pequeño, satélite de la Tierra, de la cual se encuentra a 384.400 kilómetros. Cráteres, montañas y valles dominan la superficie lunar. La sonda Prospector Lunar ha mostrado evidencias de que los polos norte y sur de la luna podrían contener hasta seis mil millones de toneladas de agua. De confirmarse esto las futuras bases habitadas de la luna tendrán asegurado el suministro de agua.

Se produce cuando la luna se interpone entre éste y la Tierra ocultándonos la visión del disco solar. Ocurre poco y presenta gran interés para los astrónomos. Es más frecuente que la luna cubra solamente una parte del sol, se dice entonces que es un eclipse parcial. El área de donde se observa es relativamente pequeña.

Durante su recorrido el sol puede observarse como si fuera un anillo. Ello ocurre si el observador se halla en un lugar muy especial, para lo cual es preciso que la silueta de la luna sea totalmente concéntrica con la del sol. El borde brillante del sol es visible desde una zona de la tierra muy pequeña.


SATURNO

MARTE

VENUS

JÚPITER

NEBULOSA

ALUNIZAJE

Presenta una masa 95 veces mayor que la de la tierra. Su sistema anular con tres anillos principales que lo circundan por el ecuador despierta el mayor interés científico. Las sondas Voyager 1 y 2 fueron enviadas para obtener información sobre el planeta en 1977, la primera estudió el campo magnético y la segunda, su atmósfera.

Es el segundo planeta de nuestro sistema, su nombre es el de la diosa del amor. Se muestra brillante al amanecer y al atardecer por lo que se le denomina lucero del alba. Se halla completamente envuelto en una capa de densas y brillantes nubes. Ha sido estudiado por sondas soviéticas y europeas a partir de 1965. La Venera llegó a su superficie en octubre de 1975.

(Del latín nebula, que significa nube). Son zonas de luz intensa y zonas oscuras e irregulares constituidas por grandes condensaciones de gases y polvo cósmico. Son materia cósmica diseminada por enormes espacios que adquieren formas muy diversas. Ilustración: Nebulosa Negra, Cabeza de Caballo.

Recibió el nombre del dios de la guerra debido a su color rojo. Ha sido uno de los blancos de las sondas interplanetarias. Hace un siglo se creía habitado por seres inteligentes, hoy la incertidumbre es mayor. La nave Mars Pathfinder se posó en Marte el 4 de julio de 1997. Durante tres meses un robot de seis ruedas envío abundantes fotografías y datos para su estudio.

Era el rey de los dioses, por lo cual su título es adecuado para el mayor de los planetas. Si fuera un globo vacío se necesitarían 1.300 tierras para llenarlo. Está rodeado de nubes y manchas claras y oscuras. Una gran mancha roja, descubierta en 1965, cambia de lugar como si flotara en un océano. Voyager 1 y 2 enviaron datos sobre Júpiter en 1979.

El 16 de julio de 1969 partió de la tierra el cohete Apolo XI, con tres astronautas norteamericanos. Cuatro días después el comandante Amstrong se convertía en el primer hombre en pisar la luna. En los años posteriores y hasta 1972, otras seis expediciones continuaron el estudio de nuestro satélite. Los rusos en la nave Lunik XVI, no tripulada, trajeron muestras de roca.


TRANSBORDADOR ESPACIAL

GALAXIAS

SATÉLITE ARTIFICIAL

COMETAS

En el campo de las naves espaciales el desarrollo producido es impresionante. El transbordador espacial es una nave recuperable, despega como un cohete, maniobra en órbita como las naves espaciales y aterriza como un avión. A partir de 1982, el Columbia, Discovery, Challenger y Atlantis han realizado vuelos espaciales.

Objetos lanzados al espacio a partir de 1958 y giran alrededor de la Tierra; utilizados en comunicaciones y para el estudio de fenómenos cósmicos. Hoy han convertido la órbita del planeta en un basurero espacial, se registran más de 10.000 que se mueven a la deriva y pueden generar graves accidentes. De todos ellos, las estaciones espaciales se usan como centros de investigación y preparación de los astronautas para futuros viajes interplanetarios. La Mir Soviética cayó al mar entre el 15 y el 16 de marzo de 2001, después de 15 años en el espacio. Ha sido reemplazada por la Estación Espacial Internacional (EEI), aun en proceso de ensamble en el que han participado 5 países; recibió en el mes de abril un millonario americano, como primer turista espacial.

Una galaxia es el conjunto formado por un inmenso número de estrellas, con mayor o menor cantidad de materia estelar, que evolucionan y mueren en el curso de millones de siglos. Nuestra galaxia, donde se sitúa la Tierra, es la Vía Láctea, de forma de disco muy aplanado y en espiral.

Son astros formados por una mezcla de gases congelados y polvo cósmico. Su núcleo medio es de unos 130.000 km y su cola de millones de kilómetros. Sus órbitas los llevan a recorrer inmensas distancias en el firmamento. El Halley ha sido el más conocido de todos, fue visible en 1986 y volverá a aparecer en un período de unos 75 años.


Album Chocolatina Jet