Page 93

THE CITY 

L OVE , D EATH , & P ERSONAL I DENTITY [the0cloned0soul{ Peter Augustine Lawler

M

ark Romanek’s Never Let Me Go is one of the most  thoughtful  pieces  of  science  fiction  ever  created.  The  film  is  a  superb  adaptation  of  the  2005  novel  by Kazuo Ishiguro. A labor of love full of wisdom,  it deserves a much wider audience and better criti‐ cal reception. What I’m going to say is based on both the film and the  novel, but I’m moved to write it by having just seen the film.  

The  story  is  about  human  clones  raised  at  an  English  boarding  school  (not  that  different  from  the  one  you  see  in  Harry  Potter)  as  sources of organs for the un‐cloned human beings who made them.  They’ve  been  created  as  donors,  and,  in  this  alternative  version  of  20th  century  history,  they’re  indispensable  for  perpetuating  medical  science’s achievement in pushing the average human lifespan beyond  100.  They  aren’t  taught  any  of  the  skills  required  to  make  a  living.  They won’t need them. They’ll die as young adults, and their produc‐ tivity depends only on their health. Accordingly, the school is partic‐ ularly  strict  when  it  comes  to  prohibiting  smoking,  but  otherwise  quite easygoing. (Just like residential schools these days!)  Certainly there’s little point in encouraging chastity as a virtue. The  donor  clones  won’t  become  (and  don’t  have!)  parents,  and  the  one  physical  difference  we  can  see  between  them  and  “normals”  is  that  they’re incapable of reproducing. But they aren’t encouraged to lose  themselves  in  mindless  orgies  or  random  one‐night  stands,  nor  is  their  self‐consciousness  dulled  by  a  mood‐enhancing  drug,  such  as  92

The City Winter 2011  

The City Winter 2011 edition, a publication of Houston Baptist University.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you