a product message image
{' '} {' '}
Limited time offer
SAVE % on your upgrade

Page 59

THE CITY 

T HE L ESSONS OF I RAQ ]right0and0wrong} Paul D. Miller

T

he United  States  invaded  Iraq  and  overthrew  its  gov‐ ernment in 2003. Over the next seven and a half years, it  spent $709 billion and lost over 4,400 soldiers fighting an  insurgency  and  attempting  to  rebuild  the  Iraqi  govern‐ ment  and  economy.  In  August  2010,  President  Obama  announced  the  United  States  had  ended  its  combat  mission  in  Iraq  and has withdrawn more than two‐thirds of the U.S. forces deployed  there.  He  recently  announced  a  drawdown  which  would  return  the  vast majority of forces home by the end of 2011.  What  are  the  lessons  of  Iraq?  That  question  will  fill  volumes  and  occupy  careers  in  coming  years.  The  war  will  cast  a  long  shadow  over  a  generation  of  scholars  and  policymakers  who  wrangle  over  how our experience in Iraq ought to shape our understanding of the  United States’ role in the world. It is a difficult question to talk about  in polite company because it requires some kind of moral judgment,  the  foundations  for  which  our  contemporary  political  culture  is  ill‐ equipped to provide. It is also a difficult story to tell because the con‐ ventional narratives, both liberal and conservative, are simplistic and  wrong.   It  is  not  true  that  Bush lied  and manipulated America  into an  un‐ necessary war, that the war was never connected to al‐Qaida, that he  was secretly motivated to secure Middle Eastern oil supplies, or that  the U.S. military was ultimately defeated by the superior will of the  noble Iraqi resistance. But it is equally untrue that that United States  effortlessly  liberated  and  spread  democracy  to  a  blighted  land,  that  our soldiers were greeted with flowers and parades, or that the war,  when all was said and done, ended up as a straightforward victory.   58

Profile for Houston Baptist University

The City Winter 2011  

The City Winter 2011 edition, a publication of Houston Baptist University.

The City Winter 2011  

The City Winter 2011 edition, a publication of Houston Baptist University.

Profile for thecity
Advertisement