Issuu on Google+


C H R I S T I A N S, C I T I Z E N S, A N D C I V I L I Z AT I O N ]the0common0good}  Jordan Ballor

ach  election  cycle  it  seems  that  members  of  the  main‐ stream  media  and  political  pundits  discover  anew  that  conservative Christians, and conservative evangelicals in  particular, are deeply engaged in American politics. And  each time commentators find a way to construe that en‐ gagement  as  problematic. As  our  nation  heads  into  the  presidential  election of 2012, the role of Christians in politics is up for under ex‐ amination yet again.  This should not be any real surprise. The experiment in American  liberty  has  always  been  characteristically  suspicious  of  deeply‐held  convictions, particularly religious convictions, which might represent  competition  for  a  citizen’s  loyalty.  No  less  a  figure  than  John  Locke,  for  instance,  declared  that  the  Roman  Catholic  Church  could  not  be  tolerated  in  a  modern  free  society  because  members  of  that  church  place  themselves  under  the  “protection  and  service  of  another  prince.” Locke had in mind the pope in Rome, who was then and to  this  day  remains  the  head  of  a  sovereign  state.  It  was  just over  fifty  years  ago  that  as  a  presidential  candidate  John  F.  Kennedy  had  to  publicly  affirm  his  faith  in  “an  America  where  the  separation  of  church and state is absolute, where no Catholic prelate would tell the  president (should he be Catholic) how to act, and no Protestant min‐ ister would tell his parishioners for whom to vote.”  Modern  democratic  societies  largely  follow  Locke’s  lead  and  care  not  a  whit  for  loyalty  to  “another  prince,”  so  long  as  that  prince  14

The City Winter 2011