Page 77

THE CITY 

G OD ’ S C OUNTRY \the0faithful0sun0belt| Nathan A. Finn From Bible Belt to Sun Belt: Plain-Folk Religion, Grassroots Politics, and the Rise of Evangelical Conservatism, by Darren Dochuk. Norton, 2011.

M

uch has been written about the Religious Right in  the past three decades, including numerous histor‐ ical  monographs.  Most  of  the  useful  early  histori‐ cal studies were critical biographies focusing upon  key leaders or scholarly essays in journals or pub‐ lished  anthologies.  Far  more  common  were  the  Chicken  Little  as‐ sessments offered by leftwing scholars, many of which posed as seri‐ ous historical studies. Few scholars attempted to interpret the general  history of the movement, in part because of a combination of polemi‐ cal  intentions,  the  refusal  of  some major  figures  to  participate  in  in‐ terviews with researchers (most notably James Dobson), and minimal  access  to  some  of  the  key  primary  sources  necessary  to  undertake  such  a  work.  Rice  University  sociologist  William  Martin  made  the  best  attempt  toward  a  scholarly  history  with  his  With  God  on  Our  Side: The Rise of the Religious Right in America, an even‐handed narra‐ tive  study  that  served  as  a  companion  to  the  award‐winning  PBS  documentary of the same name.    After pundits argued the 2004 presidential election was decided by  so‐called Values Voters, a new spate of articles and books flooded the  market.  Some  of  the  more  recent  works  are  quite  helpful. A  revised  and expanded version of With God on Our Side was released in 2005.  Historians  such  as  Richard  Hughes,  Randall  Balmer,  and  Kim  Phil‐ lips‐Fein  added  varying  degrees  of  nuance  to  earlier  studies.  But  as  before,  most  of  the  new  books  and  articles  were  attack  pieces  dis‐ guised as scholarly tomes. Few offered new insights into the origins  of the Religious Right; most were far more concerned with what they  understood to be the detrimental effects of the movement in the pre‐ 76

The City Summer 2011  

The City Summer 2011 edition, a publication of Houston Baptist University.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you