Page 1

Charlotte Real Estate

Alisa Bellamy, ABR, CRS, CDPE

Alisa Bellamy, ABR, CRS, CDPE 

February 2010

(704) 968­6845 Up Close & Personal

Clear Out the Clutter: A Simple Road to Happiness It doesn’t take long for closets to become cluttered, but sooner or later even  the most dedicated packrat must make room for new belongings.  Stop procrastinating and instead schedule time to tackle storage sheds, the  garage and closets.  Not only will you feel better, but by planning ahead you can help others out  during these tough economic times.  Free Up Space: De­cluttering is the fastest way to free up space without  adding cost or upkeep. In fact, less stuff means less cleaning. If you haven’t  used items within the past year, then it’s time to toss them. Exceptions include  family heirlooms, collections and other keepsakes. Possession Perspective: Save time and money by keeping a healthy  perspective on your possessions. Many people are surprised by the sense of  newfound freedom achieved by keeping a healthy attitude about belongings.  Allow them to complement ­ not compete ­ with your life. Not only will you  spend less by breaking the shopping habit, but it’s often easier to organize and  enjoy the things you keep without the headache and hassle associated with  cluttered closets.

The Charlotte Market Sales Reporting 12/6/09­1/5/10: New Contracts: 

1466; up 14.1%


1527; up 13.1%

Average Sales Price: 


Mortgage Rate: 


Avg. Days on Market:


Total Listings Closed:


Total Listings on Market :   21,727 Months of Inventory:


(The time it will take for all inventory to sell based on  the current number of homes selling each month.)

Charlotte­Gastonia­Concord Mortgage  Delinquencies (Oct. 2009)

90+ Delinquency Rate


Foreclosure Rate


It’s a Strange Old World: Bizarre News You May Have Missed Train fans got in trouble with police  his home and landed on the couch. 

REO Rate


after building a ramshackle  locomotive out of garden furniture  and salvaged train parts and then  running it on an actual track. Police  used a helicopter to block the line and  stop the train, which even had a  refreshments car – in the shape of a  crate of beer. A man was given the shock of his life  while watching football on TV. A  deer crashed through the window of 

Guilt­Free Living: Sometimes it’s difficult to let go, but it’s healthier to look  ahead to the future than live in the past. Learn to let go without the guilt by  donating unneeded items to charity. Not only does it provide you with a fresh 

The doe was last seen fleeing into  nearby woods. A fashion crime was committed when  thieves stole $550,000 worth of  dresses belonging to former Spice  Girl Victoria Beckham. Police said  the heist at London’s Heathrow  Airport must have been well­planned.

(Oct. 2008) 90+ Delinquency Rate


Foreclosure Rate


REO Rate


Special Buyer Programs FHA Mortgages 3.5% Min Down Payment;  Max Loan Amount $303,750 HUD 100 $100 Down Payment using  an FHA mortgage to buy a HUD Home. Fannie Mae Buyers receive up to 3.5%  for closing costs or Appliances. 

Page 1

Nearing Retirement? Don’t Neglect Long-Term Care More than half the nation’s population  will spend time in a long­term care  facility at some point in their lives,  research shows. Unfortunately, very  few people carry long­term care  insurance.  Long­term care insurance is perhaps a  necessity for the nearly one in five  Americans nearing retirement age. To  find out if you’d benefit from  purchasing long­term care insurance,  consider the following: 1. Do you or an immediate family  member have a family history of  Alzheimer’s disease, stroke or other  condition that might make it difficult or  even impossible to remain at home? 2. Can you financially afford an average  of $50,000 or more for the annual cost 

Quick Quiz Each month I’ll give you a new  question.  Just email me for the answer. A riddle for you this month: I am at  the beginning of everything, and the  end of time. What am I?

Requesting All  2010 Referrals! I succeed when people like you  refer me to your friends, neighbors  and loved ones. It’s the best kind of  feedback I can receive. So thanks for continuing to pass this  newsletter on to people you care  about.

of caring for a loved one in a long­term  care facility? Experts expect the annual  cost of care to rise faster than the rate of  inflation and rapidly approach the  $75,000 per year limit. By 2030, the  average cost is expected to reach  $300,000 per year ­ far beyond the  reach of most retirees. 3. Can your children or family members  afford the time and cost of providing in­ home care, including skilled services  for special needs? If not, long­term care  insurance provides the protection you  need to avoid becoming a financial  burden on your loved ones. Remember,  nearly one of every five workers will  become disabled before retirement age,  and more than 50% of people over the  age of 65 experience some form of  debilitating disease or illness that  impedes their ability to perform normal 

W ords-W orth: Your Monthly Dictionary Dose Evanescent Pronunciation: /ev­uh­NES­int/ adj: passing very quickly; transitory,  ephemeral “The evanescent nature of time has   plagued philosophers from time­ immemorial.” Adventitious Pronunciation: /ad­ven­TISH­us/ adj: without an inherent connection;  accidental “It was an adventitious meeting of  minds that led to the discovery of the  new element.” Meretricious Pronunciation: /mer­e­TRISH­us/ adj: showy or gaudy “Although attractive from a distance,   her jewels were overwhelming and   meretricious up close.”

Page 2

New Friend Spotlight Meeting & helping new people is my  treasure chest. Here is just one such  story.

 Tunisia emailed me one day to get my  opinion of a real estate contract that she  was currently in that was making her  very uncomfortable. She explained how  the builder’s lender had delayed her  closing a few times and how the delays  had impacted her both personally &  financially.     Over the course of a few weeks, we  exchanged emails about her situation  and it was clear that she was very  frustrated and needed guidance.  Ultimately, she decided to terminate her  contract with the builder. Her hope was  that a new start would result in a great  house at a payment that suited her  lifestyle.              We finally met face­ to­face and started her mortgage and  home search.     Within a month’s time, we found her  a great new home, with more space, a  larger lot, a better location and a local  city grant to help with her mortgage!  She was delighted! The builder offered  her incentives and an even better deal  that proves that good things come to  those who wait and who don’t give up!     Congratulations Tunisia for trusting  your instincts…you did a GREAT job  & it was my pleasure to be of  assistance! Can You Think Of 1 Person Who Needs My Help? Call Me with Their Name & Number so that I can Be of Assistance! Thank You!

Recipe: Valentine’s Raspberry Heart Cake Ingredients Yellow cake mix (such as Pillsbury or  Betty Crocker) 1 cup raspberry jam 2 tbsp. water 2 pkg. fresh raspberries 1 oz white chocolate Directions Bake cake according to instructions on packet.  Completely cool. Use heart­shaped cookie cutters to cut out  hearts, and then split each heart horizontally  into two layers of equal thickness. Boil raspberry jam with water until slightly  thickened, and brush onto hearts. Stack one cake layer on top of another and  arrange raspberries on top layer. Brush raspberries with jam. Sudoku instructions: Complete the 9x9 grid so that each row, each column  and each of the nine 3x3 boxes contains the digits 1 through 9. Contact me for  the solution!

Drizzle melted white chocolate over  raspberries in a pretty pattern.

How to Find the Best Mortgage for You You would think that finding a home  The reasons for this are twofold.  convoluted. Even with the best of  Today loan  these days would be easy with all  intentions, the required disclosures  the bail­out money going to the banks.  Not so. But you can still get a good loan  if you go about it in a smart way.    Before you take the leap, though, there  are a few things you should think about. The first question that you might want  to ask yourself is how long you intend  to occupy the property.  Fixed or adjustable? If you’re reasonably sure that you are  going to be there for the short term, an  adjustable­rate mortgage might be  something worth looking into.   If you are unsure, consider going with a  fixed­rate mortgage. 

First, you protect yourself against rate  increases that an adjustable­rate  mortgage would have. 

Second, if you do wind up staying and  want to refinance into a fixed­rate loan,  chances are that the rate will be higher  than it is now in early 2010. Rates have been at record lows for a  long period of time.  When the economy turns around, and it  eventually will, both fixed and  adjustable rates will increase. Comparing mortgages Mortgage disclosure laws for brokers  and banks alike continue to get more  Page 3

make it almost impossible for  consumers to compare apples to  apples.  You should take the time to talk to  different lenders, see what they have  to offer, and don’t be afraid to ask a  lot of questions.   It’s also important to understand  what’s best for you in the long term. If you’re planning to stay in the  property for an extended period of  time, say, 20 years or more, ask how  getting a lower rate would benefit  you, even if you have to pay more in  fees to get it.  A savings of even $30 per month 

3 Ways to Protect Yourself Online The sophisticated techniques being adopted by cons and scam artists have made it increasingly difficult to protect  yourself against the criminally fraudulent process of online phishing. However, the following guidelines can help  mitigate the risks: 1. Install a Complete Software Protection Suite: Don’t depend just on antivirus programs. Today’s malicious  software is more prolific than ever. Instead, arm your computer with a complete protection suite that includes site  verification, firewall and virus scan. 2. Identity Alert: Avoid doing business with unknown entities and never give out personal information unless you  know the site is safe. Don’t use links provided in email. Instead, type in the direct link before signing in and never  respond to unsolicited inquiries about banking or other sensitive data. 3. Secure Sites: Insist upon encryption when supplying sensitive data online. Look for a little yellow lock to indicate  a secure site, and then verify the signature. Better yet, use software to validate the site and avoid any URLs that elicit  an error message or warning. 

February Birthdays Feb 1: Clark Gable 

Feb 16: LeVar Burton and Sonny Bono 

Feb 2: Christie Brinkley and Farrah Fawcett

Feb 17: Michael Jordan 

Feb 3: Joey Bishop

Feb 18: Yoko Ono and John Travolta

Feb 5: Hank Arron

Feb 19: Smokey Robinson

Feb 6: Natalie Cole, Ronald Reagan, and Babe Ruth

Feb 20: Ansel Adams

Feb 7: Garth Brooks and Charles Dickens

Feb 22: Sparky Anderson

Feb 8: James Dean and Lana Turner

Feb 23: Michael Dell and Peter Fonda

Feb 10: Jimmy Durante

Feb 25: George Harrison

Feb 11: Burt Reynolds and Eva Gabor

Feb 26: Johnny Cash

Feb 14: Hugh Downs and Jack Benny   

Feb 27: Elizabeth Taylor and John Steinbeck Alisa Bellamy, ABR, CRS, CDPE ● (704) 968-6845    RE/MAX Metro Realty ● 7300 Carmel Executive Park Drive, Ste. 200 ● Charlotte, NC 28226

Page 4

February Newsletter  
February Newsletter  

Newsletter for First Time Home Buyers