Page 1

~1~


~2~ The Duplication Factor

Copyright Š 2010 by Terry Wright

No part of this book may be reproduced or transmitted in any form or by any means, graphic, electronic, or mechanical, including photocopying, recording, taping, or by any information storage retrieval system, without the written permission of the author.

This is a work of fiction. All of the characters and events portrayed in this book are fictional. Any resemblance to real people, incidents, or places is purely coincidental.

Cover Art by Terry Wright.

Visit www.terrywrightbooks.com

Essential10 Ltd. 15400 W 64th Ave 9E-147 Arvada CO, USA 80007 www.Essential10.com


~3~

Chapter One    Cedar Lake, Indiana, July 1969:    The best‐laid plans of mice and men often blew up in his face. That’s  what Dr. Eugene Marshall thought as he watched the pregnant cow buck  and bellow, her wails of pain echoing through the basement laboratory at  Blythe University. Like a wild beast, she fought the ropes lassoed around  her neck, panicked, not because of the students trying to restrain her, but  because of an enormous swelling in her belly.   The stench of manure made Eugene’s stomach sick. “Don’t die on  me,” he muttered as hay dust swirled from the steel‐railed pen and burned  his throat. He wished he were back in his room, plopped in front of the TV,  watching the liftoff of Apollo 11. Instead, he had this emergency to deal  with, which happened to be just as important as any trip to the moon. The  future of the human genome hung on the wails of this bawling cow.  “Pull harder,” he shouted to his students.   Four young men struggled with the ropes, a chore to which they  were ill suited. These guys were no cowboys. Instead of blue jeans and  boots, they wore white lab coats and penny loafers. They were college 


~4~

boys, bioengineers. This was their class project, a project gone horribly  wrong.   “Get her on the ground!”   In the ensuing tug‐of‐war, they managed to pull the cow off her feet.  She slammed to the floor on her left side. A cloud of hay dust leaped into  the air. Her hooves flailed like battering rams. Clumsily, the students  snared her right hocks with ropes that hung from hooks on the ceiling.   Now Eugene got his first clear view of her swollen abdomen. It was  twice its normal size, grotesquely deformed and churning from within.  Terror welled in her white‐rimmed brown eyes. Bellowing, she tried to  regain her feet, panic and pain taking their toll on any remaining sanity she  may have possessed.   Eugene steadied his trembling hand, the one that held the scalpel. As  soon as his students had the cow safely restrained, he would rush in and  make the incision. He expected a monster to spill out on the hay‐strewn  floor.  The head of Blythe’s genetics department, Dr. John Larson, sprinted  in, his face creased with concern. “Can you save it?”  “She’s dying, John.”  Larson climbed the gate rails, getting dust on his perfectly pressed  black suit and polka dot tie. “It’s the sixth one.”  “Your restriction enzyme isn’t working.”  “There you go again. Blame it on me.” 


~5~

Damn right, Eugene thought.  The cow bawled.  Eugene’s neck hairs prickled. He wanted to relieve her suffering. Her  calf was killing her, kicking and ripping her insides apart. She wasn’t  making it easy for him to help her. Two weeks ago, only three months into  gestation, everything was normal. Then yesterday this sudden growth  spurt came on. He’d monitored her closely during the night, but by  morning it became clear‐‐the calf had to come out.  “Get a rope on her left hind leg,” Larson shouted.   Two students scrambled through the hay. One held the tangled end  of a rope. The other grabbed the cow’s thrashing leg. They managed to get  a loop around her hock without getting killed.   “Pull it tight!”  The cow hacked, choking on drool.   “Careful,” Eugene said.   Lying hogtied in the hay, she heaved with great breaths, nostrils  flaring. Eugene knew she was losing the fight for her life. Six out of twenty  were too many to lose. Fourteen of these pregnancies had come to term  normally. Five had turned to disaster, like this one now, all ending in death  for the cows and their calves.   He thought about them for a moment, the losers in this genetic  lottery. To him, science was a mix of success and failure, the difference  being the knowledge he gained. However, he couldn’t figure out what 


~6~

caused these sudden growth spurts, how to predict them, or how to  prevent them. The animals died, and he had learned nothing.   Failure.    A chill skittered up his spine. He knew he had to solve this problem.  They couldn’t risk it in the next phase of the experiments. It would be too  dangerous, too inhuman.  Larson shook his fist. “You’re wasting too much time,” he shouted at  the students. “Shoot her.”  “No!” Eugene glared at his boss. “The surrogates have to survive.”  “They’re expendable.”  “You can’t keep killing them.”  “So what?”  “The next phase of the experiments, John. Are we going to kill the  women, too?”  Larson’s eyes narrowed. “I’m not concerned about the next phase or  this dumb animal. She won’t calm down, and I want that clone alive.”  Frustrated, Eugene shifted his gaze to the cow lying in the hay,  bellowing in misery. Larson was right, of course, but did he have to be so  damned callous about it? Somewhere during the course of things he’d  made a tradeoff: compassion for dedication. His research agenda had taken  precedence over any show of human kindness. As supervisor of these  experiments, Eugene wondered if he was just as guilty. The possibility tied  a knot in his stomach. Were they nothing more than a couple of mad 


~7~

scientists making monsters in their secret laboratory?  The cow went into seizures, legs stiff and trembling, throat  convulsing. Blood spurted from her mouth. Eugene knew a bullet would  be the merciful thing to do, but he didn’t like feeling responsible for her  death. Worse, he feared he would be responsible for more deaths to come.  Glaring at Larson, he said, “We weren’t going to do it this way.”  “We’ll do it, Eugene, whatever way we have to.” Larson pointed to  the lead student, Chet Brady. “You heard me.”  Slowly, Chet pulled out a gun. Eugene didn’t know anything about  guns. This one was black and looked heavy. The sullen‐faced student  stepped up to the pitiful animal.   Eugene wondered who was more pitiful now, the condemned cow or  the mad scientists.   Chet raised the gun, hesitated.   Wincing in anticipation of the blast, Eugene wanted to run all the  way back to Vermont, back home to a time before he knew Blythe  University existed, before he’d accepted this position as Chief of Obstetrics.  But he couldn’t bring himself to leave. Cedar Lake, Indiana was in the heart  of the nation’s agricultural belt. Their hybrid corn and wheat fed a hungry  world. He had a job to do, a research agenda like none to be found  anywhere else. The challenges had been rewarding, sure, but lately, he’d  had his regrets. The duplication factor was chipping away at his sense of  morality: what was right, what was wrong, what was an acceptable risk, an 


~8~

acceptable loss. There were good days and bad days. This was turning out  to be one of the bad days.  “Do it,” Larson shouted.  The gun went off with a bang that echoed through the basement. The  cow huffed and fell silent, but her abdomen still churned from the kicking  and rolling calf. The clone.  Without looking at Larson, Eugene climbed over the gate and  dropped to the floor. An acrid smell of gunpowder lingered in the air. Two  students joined him. They straddled the throbbing carcass, a procedure  that wasn’t new to them. This was the sixth time.   Swallowing his disdain for what he had to do in the name of science,  Eugene knelt and made the cut. There was no delicacy to his work, no  precision, just a butcher’s gash through the abdominal wall. Blood and  fluid gushed out and flowed to the floor.   As the students spread open the ragged incision, the huge calf kicked  and thrashed its way out of the abdomen, flinging blood and amniotic fluid  across the pen. It squalled like a demonic beast, struggled to its knobby  legs, and charged the students. They scrambled through the hay and  climbed the pen rails to safety.   Eugene jumped on the gate, his heart beating wildly. He sat next to  Larson on the top rail, shook his head, and watched the clone lumber  around the pen, bawling, kicking, and charging the rails. Its black coat  dripped fluid and blood, and the umbilical cord and placenta dragged 


~9~

behind it through the hay.   There was no doubt in Eugene’s mind. The clone was just as mean as  its donor, Hurricane, one of the deadliest bulls on the rodeo circuit. He’d  killed three cowboys and maimed countless others. And like the clones that  came before, this calf was more active than a normal calf, more mentally  alert‐‐but deformed.   Watching it storm around the pen, Eugene took inventory of its  physical defects. Its eyes were set crooked on its head, the left one much  lower than the right. And the left side of its head had two ears, one  flopping with each stride. Its gait was lopsided because its left hind leg was  shorter than the right. Eugene turned his eyes away, not wanting to see any  more of the monster they had made.   He remembered watching Dr. Larson clone Hurricane’s cells, peering  into the microscope as he worked delicate instruments and manipulated  tiny nuclei submerged in a batch of his restriction enzyme, BZ‐20.  Immediately, the cell divided: once, twice, four times, eight times, sixteen.  The resultant zygote was a perfect duplicate of the donor’s cells. After  growing for fourteen days in a test tube spiked with BZ‐20, the viable  embryo was ready for Eugene to implant in the surrogate cow’s uterus. It  had all gone well‐‐until now‐‐until this monster emerged. Eugene feared it  was his fault, though he preferred to think the outcome was out of his  control. Maybe a higher force was trying to tell him that their work here  was not in the best interest of mankind. 


~10~

“How about that,” Larson said. “We’ve got another live one.”  “It’ll be a miserable existence, John. A thirty‐three percent failure rate  is not acceptable.”  But Larson’s wide smile relayed satisfaction with this new addition  to their small herd of cloned calves, each plagued with one affliction or  another. “He survived. That’s all I care about.”  “But your BZ‐20 isn’t working.”  “Look at him. He’s just as mean as his old man.”  “He’s crippled, John. We’ve got to stop using that enzyme. There are  others...”  “And settle for an ordinary clone? Forget it. An exact duplicate,  remember? Right down to the fingerprints.”  “You and your damn ego.”  Larson frowned. “We’ve got to do it better than anyone else. Arber  got all the credit for discovering restriction enzymes. I was that close.” He  pinched his thumb and index finger together. “And what about those  bastards, Shapiero and Beckwith. They took credit for isolating the first  gene. Hell, I did that long before they even thought it was possible. I’ll be  damned if those guys are going to get all the credit.”  “So what? We’re way ahead of them.”  “That’s because my enzyme is better.”  Looking at the crippled clone, Eugene had his doubts about that.  “You should publish your research now. Everyone will know...” 


~11~

“All in good time,” Larson said, swatting dust from his lapels. “When  the duplication factor hits the science journals, the world will be  dumbstruck. Our human clones won’t just be identical twins of their  donors. They’ll be exact duplicates. Nobody will ever beat that.”  “But we have a moral obligation...”  “Don’t start,” Larson snapped. “This is about science. Science exacts a  toll on morality. A few lab rats have to die in the name of progress.”  Eugene flinched. “We’re not talking about rats here, John. We’re  talking about human clones.”  “What’s the difference?”  “Christ.” Eugene didn’t want to get into that argument again.  Holding his temper, he glanced at the students sitting along the top rail,  their attention on the mad clone tromping through the hay. Pride radiated  from their eyes, conveying an eagerness for the project to proceed. He  looked at Larson. “Fix BZ‐20 or we can’t go on to the next phase.”  “What’s the matter, Eugene?” Larson grinned. “Your clone will have  two out of three chances to survive.”  “And zero chances of being normal. We’re not using BZ‐20 on my  cells.”  “You’re right, of course.” Larson adjusted his tie. “I’ll need to refine  the enzyme again. The next batch, BZ‐21.”  “Use it on your own cells.”  “That’s not an option,” Larson said. “Conflict of interest...you know.” 


~12~

“Not me, not you. Then who are we going to clone?”  Larson thought about that for a moment then licked his lower lip.  “We need to find some poor sap who’s going to die.”  The clone bawled.  Eugene shuddered. Mad scientists and monsters.    To purchase this eBook in PDF form for your computer, go to:  http:// essential10.com/books/duplication‐factor    To purchase this eBook for your Kindle, go to:  http://www.amazon.com/dp/B004BA5276      

Thank You!   


~13~

About the Author, Terry Wright  There’s  nothing  mundane  in  the  writing  world  of  Terry  Wright.  He  thrives  on  adrenaline.  Tension,  conflict  and  suspense  propel  his  readers  through the pages as if they were on fire. Published in Science Fiction and  Supernatural,  his  mastery  of  the  action  thriller  has  won  him  International  acclaim  as  an  accomplished  screenplay  writer.  A  longtime  member  of  the  Rocky  Mountain  Fiction  Writers,  he  runs  their  annual  Colorado  Gold  Writing  Contest.  Terry  lives  near  Denver  with  his  wife,  Bobette,  and  a  Yorkie named Ginger, who is really the boss of the family.    Learn more about Terryʹs books, short stories, and screenplays at  terrywrightbooks.com. 


~14~

Enjoy reading Terry’s other short stories and novels:    The 13th Power (Gardenia Press, 2001)  Trade paperback novel from TWB Press, Amazon  Science Fiction Thriller  Scientists are building bigger and faster particle accelerators to  smash atom into smaller pieces. They are looking for the Higgs   boson, The God Particle. What if they find it?          The Gates of Hell ( New Line Press, 2010)  Justin Graves Series, Book 1  eBook and Kindle short story  Supernatural Thriller  When Justin Graves and his daughter are murdered, he makes   deal with the devil to save her soul: one hundred bad guys for   her pardon from hell.          Night Stalker (New Line Press, 2010)  Justin Graves Series, Book 2  eBook and Kindle short story    Supernatural Thriller  Justin Graves goes after a night stalker who killed a young   bride on her wedding night and got away with the murder.   


~15~   Black Widow (New Line Press,2010)  Justin Graves Series, Book 3    eBook and Kindle short story    Justin Graves seeks out a beautiful woman who kills her lovers.  She’s every man’s dream date, but don’t disappoint her...or else!          Z‐motors, The Job from Hell (New Line Press, 2010)  eBook and Kindle short story  Horror  In this satire on zombies in the workplace, the dark side of the   Auto repair business is exposed, and a mechanic’s quest to   overcome unemployment leads his family down a disastrous   path.            The Duplication Factor (Essential10 Publishers, 2010)  eBook novel and Kindle   Science Fiction Thriller  Speculation has it, in scientific circles and the press, that in  some secret lab somewhere, a human has already been  cloned. The truth is there were two clones, a corporate tycoon  and a mass murderer. The consequences were horrific. 

The Duplication Factor  

A novel by Terry Wright, published by Essential10 Publishing. "How far will a mother go to save her child, even if it's only a clone?"