Page 1

~1~


~2~

The Beauty Queen Copyright Š 2010 by Terry Wright All rights reserved. No part of this story (eBook) may be reproduced or transmitted in any form or by any means, electronic or mechanical, including photocopying, recording, or by any information storage and retrieval system, without written permission of the author, except in the case of brief quotations embodied in critical articles or book reviews. This is a work of fiction. Names, characters, places and incidences are either a product of the author’s imagination or are used fictitiously. Any resemblance to any actual person, living or dead, events, or locals is entirely coincidental. Published by TWB Press Edited by Bobette Ames For more information visit www.terrywrightbooks.com

10 9 8 7 6 5 4 3 2 1


~3~

The Beauty Queen

by Terry Wright EXCERPT   Twin spotlights swept the night sky above Deckers Town Theater on  Main  Stage  Road.  The  final  round  of  the  beauty  queen  pageant  was  underway.  On  stage  stood  ten  girls  in  the  six‐to‐eight‐year‐old  category.  One would be chosen to wear the Little Miss Central Texas crown.   Mrs. Sandy Brandish stood behind the red curtains and watched the  contestants pose in their evening gowns. Mothers had primped their girls  to  perfection:  lipstick,  mascara  and  rouge,  hairstyles  upswept,  and  high‐ heel shoes. The fragrance of expensive perfumes caressed Sandy’s nostrils,  and she could feel the heat of the stage lamps on her face. As the finalists’  names  were  announced  and  the  girls  strutted  the  runway,  thunderous  applause excited every nerve in Sandy’s body.  


~4~

She’d finally come home.  Five years had passed since she’d attended one of these gala affairs.  Five years since...  “A  fine  group  of  girls  we  have  this  year,”  said  Mr.  Shepler,  the  pageant’s aging announcer. He’d stepped back from the podium to speak  with her. “It’s good to see you back.”  “I’m a little nervous.”  Shepler sighed. “I remember when you were standing up there.”   Cameras flashed.   “A lot has happened since then.”  “It must’ve been horrible,” he said. “I can’t imagine losing a daughter  like that. She was destined for stardom.”  “As I was...once.”  “Did the police ever find her killer?”  “No.” She bit her lip.  “I hear Victor took it pretty hard.”  “Yes.”  Her  husband  had  put  on  a  good  show  for  the  cops  and  the  media.  Another round of applause filled the theater.  She  scanned  the  girls,  their  bright  smiles  and  nervous  twitching.  Some beauty queen contestants were better poised than others, the result of  constant  coaching  from  their  mothers,  mothers  insistent  on  winning,  mothers  who  lived  vicariously  through  their  daughters.  Mothers  like 


~5~

Sandy. “Where is Victor tonight?” Shepler asked.  “He  doesn’t  know  I’m  here.”  Sandy  pushed  back  a  lock  of  flowing  black  hair.  “Beauty  pageants  have  been  my  life.  My  mother  entered  me.  Her mother entered her. Pageantry molds girls into fine, upstanding young  women. Victor doesn’t understand that I have to put Renee’s death behind  me and move forward.”  “He’ll come around, in time.”  The  last  girl  rejoined  the  line.  As  she  turned  around  to  face  the  audience,  the  photographers  snapped  some  final  shots  of  her.  In  the  flashbulbs’  glare,  Sandy  could  see  the  girl  clearly.  Blond  hair.  Blue  eyes.  Same size. Same stature...a spitting image of...Renee!  Blood rushed to Sandy’s head in a dizzying swirl. Memories spilled  out like red wine on a white tablecloth, the stain of her past flooding back  to reality. Renee, the beauty queen, once a dead child cradled in her arms,  was now alive on stage in all her radiant splendor.  Shepler  stepped  up  to  the  podium  microphone.  “There  you  are,  ladies and gentlemen, this year’s Little Miss Central Texas finalists. Please  wish them well by giving them a big hand.”  The audience applauded.  Sandy’s eyes met the blond girl’s eyes, and they locked on each other,  staring as if they were the only ones in the theater. Weak knees threatened  to send Sandy to the floor. “My baby!” 


~6~

As she came to that sudden realization, a horrid stench ballooned in  the air, the smell of rotting road kill. Wrinkling her nose, she noticed an old  man  standing  next  to  her.  She  hadn’t  heard  his  approach,  and  his  unexpected appearance gave her a fright. She stepped back, aghast.  Tipping his dirty cowboy hat to her, a flurry of dust swirled from the  old man’s long brown coat. His face looked sickly pale, cheeks sunken and  weathered as old rawhide. Scraggly gray hair hung down to his shoulders.  The stinking bum looked way out of place at this formal event.   Sandy gagged on his stench. “Go away, mister!”  “I didn’t mean to startle you, ma’am,” the man said in a sandpaper‐ rough voice. “My  name is Justin Graves, but you can call me Justice.” He  extended a bony hand to her.  She  cringed  at  the  thought  of  touching  him.  How  dare  he  walk  in  here and stink up this beautiful pageant. He was beneath her high‐society  dignity  and  didn’t  even  deserve  a  word  from  her.  She  refocused  her  attention on the child who resembled her dead daughter.  “Pretty girl, isn’t she?” Justin said. “Her name is Suzie May.”  How  could  this  ugly  vagrant  know  anything  about  Renee’s  look‐ alike? Sandy crossed her arms, irritated that this unsightly creature would  even look at a child so beautiful.   “She’s an orphan,” he said.  Sandy  blinked.  He  must’ve  been  family,  a  long  lost  uncle  twice  removed. Make that ten times removed. 


~7~

“She needs a nice home.”  Putting her social status aside, she braved a word with the old bum.  “Why are you telling me this?”  “Just thought you might be able to help her out.”  Sandy  stuck  her  high‐society  nose  in  the  air.  “I  suggest  you  leave  before I call the authorities.”  “I’m a homicide detective for the Texas Rangers.” Justin pointed out  the  rusted  circle‐star  badge  pinned  to  his  coat  lapel.  “Is  that  enough  authority for you?”  She’d had her share of pushy homicide detectives...since Renee...  “That’s why you won’t call anyone,” Justin said, as if he had read her  mind. Affording him a glance, she feared she’d vomit from the looks and  smell of him. “What do you want?”  “Justice for Renee.”  “Don’t we all? An intruder killed her.”  “That’s not what she told me.”  Sandy turned her head away from him with as much snobbery as she  could muster. “She died five years ago.”  “Renee told me what happened on that Christmas night.”  “She didn’t tell you anything.”  “I talk to dead people,” Justin said.  “Do I look stupid?”  “Do  I  look  alive?”  Justin  opened  the  flap  of  his  coat.  “See  for 


~8~

yourself.” She  braved  a  glance  and  saw  rotted  flesh  hanging  from  bleached‐ white  rib  bones.  Slimy  maggots  writhed  in  the  goo.  The  sight  drove  her  eyes shut like a slap to the face. “That’s disgusting.”  “You believe me now?”  “I don’t know what to believe.”  “The  house  of  the  dead  is  a  mighty  big  place,”  Justin  said.  “Those  who check in, never check out. Except me.”  “What  are  you  getting  at?”  She  wished  the  old  man  would  just  go  away.  From his dusty pocket, he removed a silver barrette studded with red  jewels. He set it in the palm of his right hand and offered it to her. “Renee  wants you to have this.”  Sandy couldn’t breathe. Her daughter had worn that barrette on the  night she died. It was the only item of jewelry she was buried with. Sandy  remembered  clasping  it  to  a  lock  of  Renee’s  hair  just  before  the  coffin  lid  was closed and sealed. Now here it was again, in the hand of this filthy and  definitely dead old man.   She  snatched  the  precious  barrette  from  his  palm.  “I  believe  you  now.” ...   

Coming Soon from TWB Press


~9~

About the Author, Terry Wright  There’s  nothing  mundane  in  the  writing  world  of  Terry  Wright.  He  thrives  on  adrenaline.  Tension,  conflict  and  suspense  propel  his  readers  through the pages as if they were on fire. Published in Science Fiction and  Supernatural,  his  mastery  of  the  action  thriller  has  won  him  International  acclaim  as  an  accomplished  screenplay  writer.  A  longtime  member  of  the  Rocky  Mountain  Fiction  Writers,  he  runs  their  annual  Colorado  Gold  Writing  Contest.  Terry  lives  near  Denver  with  his  wife,  Bobette,  and  a  Yorkie named Ginger, who is really the boss of the family.    Learn more about Terryʹs books, short stories, and screenplays at  terrywrightbooks.com. 


~10~

Enjoy reading Terry’s other short stories and novels:    The 13th Power (Gardenia Press, 2001)  Trade paperback novel from TWB Press, Amazon  Science Fiction Thriller  Scientists are building bigger and faster particle accelerators to  smash atom into smaller pieces. They are looking for the Higgs   boson, The God Particle. What if they find it?          The Gates of Hell ( New Line Press, 2010)  Justin Graves Series, Book 1  eBook and Kindle short story  Supernatural Thriller  When Justin Graves and his daughter are murdered, he makes   deal with the devil to save her soul: one hundred bad guys for   her pardon from hell.          Night Stalker (New Line Press, 2010)  Justin Graves Series, Book 2  eBook and Kindle short story    Supernatural Thriller  Justin Graves goes after a night stalker who killed a young   bride on her wedding night and got away with the murder.   


~11~   Black Widow (New Line Press,2010)  Justin Graves Series, Book 3    eBook and Kindle short story    Justin Graves seeks out a beautiful woman who kills her lovers.  She’s every man’s dream date, but don’t disappoint her...or else!          Z‐motors, The Job from Hell (New Line Press, 2010)  eBook and Kindle short story  Horror  In this  satire on zombies in the  workplace, the dark side of the  auto  repair business is exposed, and a mechanic’s quest to overcome  unemployment leads his family down a disastrous path.            The Duplication Factor (Essential10 Publishers, 2010)  eBook novel and Kindle   Science Fiction Thriller  Speculation has it, in scientific circles and the press, that in  some secret lab somewhere, a human has already been  cloned. The truth is there were two clones, a corporate tycoon  and a mass murderer. The consequences were horrific.   


~12~

The Beauty Queen  

Justin Graves Series, Book 5, by Terry Wright