Page 1



The 13th Power, Quest  Book 1 in the Janis Mackey Sci‐Fi Thriller Trilogy    Copyright © 2001 Terry Wright  Library of Congress Number 2001092250  ISBN 0‐9678895‐4‐5    All rights reserved. No part of this book may be reproduced or transmitted in any form  or by any means, electronic or mechanical, including photocopying, recording, or by  any information storage and/or retrieval system, without the written permission of the  author, except in the case of brief quotations embodied in critical articles or book  reviews.     This is a work of fiction. Names, characters, places, and incidences are either the  product of the author’s imagination or are used fictitiously, and any resemblance to any  actual persons, living or dead, events or locales is entirely coincidental.     Originally published in trade paperback by Gardenia Press  Republished electronically by TWB Press  Cover art by Terry Wright    For inquires or to order the paperback version of this book, go to:    TWB Press    1 2 3 4 5 6 7 8 9 10     


        Chapter One  Borneo    Melvin  Anderson  balled  his  fists.  “Just  fly  this  damn  thing,”  he  shouted  over  the  clattering  engine  and  slapping  rotor  blades.  Heart  pounding with dread, he twisted in his seat and looked behind the copter.  Three  Malaysian  Federation  patrol  choppers  were  flying  a  wedge  formation several hundred yards back...and closing. “Damn!”  Fred  Jenkins  worked  the  stick.  “What  the  hell  do  they  want?”  With  white knuckles, he skimmed the copter over the rainforest canopy. Tracers  streaked  past  the  glass  bubble.  Faint  gunfire  rattled  in  the  distance.  “They’re gonna kill us!”   The  radio  crackled.  “Control.  Victor  Eagle  One,”  a  chopper  pilot  reported to his base command post. “We have visual contact.”     Melvin shuddered. “Those bastards never give up.”   “Good idea,” Fred said. “We’ll give up before they blow us out of the  sky.” 


“Easy for you to say…”  “Jesus! I’ve got kids at home.”   “Hope you kissed ‘em goodbye this morning.”   “Damn it, man! We don’t stand a chance against those guys.”   Melvin  gulped.  Fred  was  right.  This  little  two‐seater  was  no  match  for  those  military  choppers.  Sure—it  was  risky  chartering  this  copter  to  Ketapang,  but  there  was  no  other  way.  The  Malaysian  authorities  were  watching  every  transportation  hub.  He  had  to  catch  a  fishing  trawler  to  Jakarta. He had to get away.   The  copter  banked  left  and  descended  sharply.  Melvin’s  stomach  floated  and  dived.  He  glanced  at  Fred.  Beads  of  sweat  trickled  down  the  man’s weathered face. He’d probably already pissed in his pants. Little did  he know his high‐dollar passenger would cause him so much trouble. Bad  luck for Fred. “Hope you’re a better pilot than a hero—watch out!”    Fred  veered  left,  just  missing  a  tree branch.  “Think  you  can  fly this  thing any better?”  “I  was  flying  crop  dusters  across  Sumatra  back  when  your  mommy  was powder‐puffin’ your behind.”  Gunfire rattled again.   “What kind of trouble are you in?”  “Nah! They’re just a bunch of sore losers.”  “I  didn’t  ask  for  none  of  this  military  shit,  and  I  don’t  want  in  the  middle of your squabble. I’m just running a flying service, for God’s sake.” 


“You’ll be  flying  with  wings  on  your  back  if  you  don’t  shake  these  guys.”  Melvin  turned  around  to  check  the  squadron’s  position.  Another  volley of tracers streamed past, closer this time. There had to be a way to  get out of this mess. He searched the leafy canopy whizzing by below. An  opening appeared. “Go right, damn it! Go right!”   Copter blades strained in the turn.   “Down there!” Melvin pointed to the river below them, peeking out  from under the forest canopy. “Go! Go!”  “You gotta be nuts!”   Melvin pushed the stick forward. The copter dove toward the river.  “Shit!” Fred pulled his aircraft out of the dive and skimmed the skids  over the frothy surface.   Jungle  closed  in  around  them.  The  riverbed  turned  dark  as  night,  except  for  the  occasional  bursts  of  sunlight  that  flashed  through  scattered  gaps  in  the  canopy.  Melvin  swallowed  hard.  He’d  really  screwed  up  this  time.  Fred  flipped  on  the  landing  light  switch.  Halogens  illuminated  the  eerie, forested tunnel. The skids clipped riverbank ferns. The rotors nicked  low‐hanging  branches.  One  wrong  move—they’d  be  swimming  with  the  crocs.   Streams of white tracers flashed by, bright as burning magnesium.  Hot  alarm  pumped  through  Melvin’s  chest.  He  craned  his  neck  to  look  back.  The  Federation  choppers  were  flying  single‐file  right  behind 


them, their spinning rotor blades clipping tree branches as they rocked side  to  side  in  the  air.  He  couldn’t  believe  the  balls  on  those  pilots...following  them  into  this  treacherous  tunnel.  Another  burst  of  gunfire  shredded  tree  limbs alongside the copter.  “Warning  shots,”  Fred  shouted  as  he  dodged  a  fallen  log.  “They  could’ve shot us down already. Don’t you see? They’re giving you a chance  to surrender.”  “No  way  in  hell!”  Melvin  snarled.  “I’m  not  gonna  spend  the  rest  of  my life in a Sumatra prison. I’d rather die—so keep this bird in the air.”  “Sore  losers,  huh?”  Fred  muttered  and  banked  his  copter  through  a  sharp  bend  in  the  riverbed.  Ahead,  another  large  opening  in  the  canopy  appeared. “We’re getting out of this deathtrap, right now.”  “No, don’t!”   The  copter  nosed  up  and  broke  out  into  sunlight.  Melvin  clenched  his jaw. What a stupid move. Now they were back in the open. “God damn  you, Fred!”  The  Federation  choppers  flared  out  and  flanked  the  copter  on  both  sides.  Now  they  were  flying  rotor  tip  to  rotor  tip.  Melvin  glared  at  the  chopper  on  the  left.  The  flight  officer  bared  his  teeth  and  pointed  his  gloved  finger  down,  mouthing  the  word  land.  Melvin  sneered  at  him  and  turned to the chopper flying starboard. He locked eyes with the pilot and  flipped him a finger. “Bastard! You’ll never take me alive!”  The 







Anderson—you’re under arrest.”   Wide‐eyed, Fred said, “We gotta do what they say.”  Melvin pulled up the pant leg of his jungle fatigues and reached into  his  boot.  He  palmed  the  cold  steel  of  his  .44  Magnum.  Risk  nothing;  gain  nothing. There’d be no prison in his future, even if he had to fly this damn  thing himself—or die.   He  snapped  back  the  breach  and  pressed  the  muzzle  against  Fred’s  temple in plain view of the flanking officers.   “Say goodbye, Fred.”  “No!”  Melvin squeezed the trigger.   


      Chapter Two  Boulder, Colorado    Janis Mackey, sweltering in his suit coat, stood on the bandstand and  scanned rows of gold and black banners hanging limp in the hot, still air.  The  CU  Buffs  had  a  great  stadium.  They  were  a  great  football  team.  But  today was his day for glory—a day he’d worked toward for a long time.   Like warm spring‐water, pride welled up in side. He looked over the  crowd gathered for his induction ceremony: faculty, friends, and students,  familiar faces, all smiling. They sat in bleachers set up on the fifty‐yard line.  Classes  were  out;  the  semester  was  over.  Summertime  had  come  to  the  Rockies.  He  pushed  his  wire‐framed  glasses  up  the  bridge  of  his  nose,  wishing his mother could have been here to share in his moment of glory.  But she didn’t even know who he was anymore.  He hooked a finger under his collar, gave it a tug, and looked toward  the  foothills.  A  gray  cloud  hung  over  Flagstaff  Mountain.  Silent  forks  of  lightning flashed to the ground. This heat wouldn’t last much longer. The  weather  would  provide  a  typical  summer  afternoon  in  Colorado:  thunderstorms,  wind,  and  hail,  but  he  loved  living  here—the  peaceful 


university life.  Head  dean  Dan  Billings  stepped  up  to  the  microphone.  Sunshine  glinted off the top of his bald head, and his tie looked too tight.   “A‐hum.”   His voice reverberated around the stadium.   “As  you  all  know,  Dr.  Mackey  has  been  on  the  faculty  here  for  twenty‐two years. He’s been a credit to the University of Colorado and an  excellent teacher. Today he takes the big step up to administration.”    The crowd applauded.   Janis  showed  them  a  smile.  Had  it  really  been  twenty‐two  years?  Teaching and researching the awesome power of numbers and the rules by  which  they  existed  had  made  him  well  revered  in  a  small  group  of  elite  men.  But  the  job  didn’t  pay  enough—just  a  notch  above  poverty  level— after  his  mother’s  expenses:  medications,  doctors,  and  the  nursing  home.  Like leaches, they’d sucked her savings dry—and then his. After the money  ran  out,  Medicaid  kicked  in,  which  helped  some,  but  not  enough.  There  were cheaper alternatives for her care, he knew, but he couldn’t let her wilt  away  in  some  low‐dollar  state‐run  nursing  home.  A  single  mom,  she’d  sacrificed a lot for him in her lifetime. She deserved the best care his money  could buy.   “As  head  of  the  Mathematics  Department,”  Billings  added.  “He’ll  oversee the faculty and counsel students on their career goals.”  Janis ran his fingers through pepper‐gray hair. How many hundreds 


of kids  had  he  seen  graduate?  Thousands  maybe.  He  could  take  that  accomplishment to his grave, no problem, but not to the bank.   “Dr.  Mackey  and  I  have  been  best  of  friends  for  the  past  ten  years.  I’m proud of his achievements and honored to have him on my staff.”  Again,  applause  echoed  around  the  stadium.  Janis  waved  at  the  crowd.  Finally,  a  promotion  and  a  raise.  Now,  after  taking  care  of  his  mother, there’d be money left over. He could junk that old Subaru and buy  a  new  car.  And  that  little  house  just  off  the  turnpike—buying  it  was  now  within his financial reach.   Dan  tapped  the  microphone.  “And  by  the  way,  he’s  still  single,  in  case any of you ladies might be interested.”  Janis  frowned.  He  didn’t  need  any  help  finding  the  wrong  women.  He’d  done  just  fine  on  his  own—like  with  Donna.  She  was  a  nice  gal  but  complained  he  didn’t  have  enough  time  for  her.  She  wasn’t  really  mad  when she left. She just left.   And  then  there  was  Jill—what  a  babe.  But  her  cats  stunk  up  the  apartment. He told her she had to make a choice; it was him or the cats. She  was mad when she left...and took her damn cats with her.  He was never going to find the right woman.  “Ladies and gentlemen, Dr. Janis Mackey.”  ***   


  To purchase a trade paperback copy of this book, while supplies last,  go to:

About the Author, Terry Wright  There’s  nothing  mundane  in  the  writing  world  of  Terry  Wright.  He  thrives  on  adrenaline.  Tension,  conflict  and  suspense  propel  his  readers  through the pages as if they were on fire. Published in Science Fiction and  Supernatural,  his  mastery  of  the  action  thriller  has  won  him  International  acclaim  as  an  accomplished  screenplay  writer.  A  longtime  member  of  the  Rocky  Mountain  Fiction  Writers,  he  runs  their  annual  Colorado  Gold  Writing  Contest.  Terry  lives  near  Denver  with  his  wife,  Bobette,  and  a  Yorkie named Ginger, who is really the boss of the family.    Learn more about Terryʹs books, short stories, and screenplays at 


Enjoy reading Terry’s other short stories and novels:   

The Gates of Hell ( New Line Press, 2010)  Justin Graves Series, Book 1  eBook and Kindle short story  Supernatural Thriller  When Justin Graves and his daughter are murdered, he makes   deal with the devil to save her soul: one hundred bad guys for   her pardon from hell.         

Night Stalker (New Line Press, 2010)  Justin Graves Series, Book 2  eBook and Kindle short story    Supernatural Thriller  Justin Graves goes after a night stalker who killed a young   bride on her wedding night and got away with the murder.           

Black Widow (New Line Press,2010)  Justin Graves Series, Book 3    eBook and Kindle short story    Justin Graves seeks out a beautiful woman who kills her  lovers. She’s every man’s dream date, but don’t disappoint   her...or else!   


Z‐motors, The Job from Hell (New Line Press, 2010)  eBook and Kindle short story  Horror  In this satire on zombies in the workplace, the dark side of the  auto repair business is exposed, and a mechanic’s quest to  overcome unemployment leads his family down a disastrous   path.           

The Duplication Factor (Essential10 Publishers, 2010)  eBook novel and Kindle   Science Fiction Thriller  Speculation has it, in scientific circles and the press, that in  some secret lab somewhere, a human has already been  cloned. The truth is there were two clones, a corporate tycoon  and a mass murderer. The consequences were horrific.               

The 13th Power QUEST  

eBook one in the Janis Mackey Sci-Fi Thriller Trilogy, written by Terry Wright. Scientist are building bigger and faster particle accelerato...

The 13th Power QUEST  

eBook one in the Janis Mackey Sci-Fi Thriller Trilogy, written by Terry Wright. Scientist are building bigger and faster particle accelerato...