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F. SOLÍS F.

Niveles de medida o escala De acuerdo con la naturaleza de la variable, las escalas son: nominal, ordinal, intervalo y de razón (Tabla 2). Existe un nivel de jerarquía entre los tipos de escala, a menor nivel mayor restricción, menor sensibilidad; en las estadísticas hospitalarias muchas variables se encuentran registradas en las fichas clínicas, por ejemplo, la variable peso, con las categorías: bajo peso, normal, sobrepeso, obeso; corresponde a una escala ordinal, ya que, entre las diferentes categorías existe una evidente jerarquización, de menor a mayor peso, pero, hemos perdido sensibilidad, puesto que, cada categoría agrupa en forma gruesa, sin poder individualizar a cada sujeto en su verdadero peso; si la escala fuera de razón y clasificáramos el peso en números enteros y cierta cantidad de decimales dependiendo del tipo de balanza usada, se observaría menor restricción para obtener el valor real de peso del individuo con mayor precisión en la medición; si usáramos estado de nutrición, con las categorías nutrido, desnutrido, que corresponde a una escala nominal, se evidencia mayor restricción en el número de categorías y menor sensibilidad para estimar el verdadero valor del nivel de nutrición de cada sujeto. Al iniciar una investigación y dependiendo de los objetivos, se recomienda seleccionar la escala más sensible, en este caso para la variable

peso, la escala de razón que permite calcular índice de masa corporal o realizar otros análisis estadísticos14-16 (Figura 3). Escalas multi-dimensionales Las escalas denominadas multi-dimensionales, parecen escalas pero no lo son, puesto que no puede asegurarse que las diferencias entre dos categorías subsiguientes sean iguales en cualquier intervalo: por ejemplo, Escala WeeFIM, Gross Motor Function Measure (GMFM), Escala visual análoga del dolor o Puntaje de Apgar. Estas escalas, se han diseñado para medir “conceptos” que son abstracciones teóricas con un cierto grado de subjetividad; también se denominan “constructos” porque no existen fuera del marco de referencia establecido y adquieren valor para la investigación científica, cuando pueden ser expresados en términos susceptibles de medirse. La escala WeeFIM “pretende medir lo que un niño con una discapacidad hace realmente cualquiera sea su diagnóstico, no lo que pueda ser capaz de hacer si ciertas circunstancias fueran diferentes”. Podemos preguntarnos ¿Qué hace realmente un niño con una discapacidad?, posiblemente, tendríamos múltiples respuestas. Los especialistas recurrieron a los conceptos de independencia funcional, que identifica una interacción entre el niño y el medio; esta interacción se usa para determinar las destrezas necesarias en activi-

Tabla 2. Escalas de medición Escala

Definición

Variable

Ejemplos de categorías de escala

Nominal

Las diferentes clases o categorías de la escala se distinguen por su nombre o rótulo

Tipo de diagnóstico

Histológico Clínico Laboratorio

Ordinal

Las diferentes categorías además de nombrarse, presentan una cierta relación de orden entre ellas

Nivel de lesión neurológica

Alta Media Baja

Intervalo

No hay un valor cero, por lo tanto, no tiene sentido calcular la razón entre dos categorías; sólo se calcula distancia

Temperatura (escala Celsius). Una temperatura de 80º C no es el doble de 40º C, sólo tiene 40º más

20º, 21º, 25º, 40º, 60º...

Razón

Tiene el valor cero como origen y la razón entre dos categorías tiene sentido calcularla

Edad (en años cumplidos). Un niño de 4 años, tiene el doble que otro de 2 años

< 1 año, 1-2 años, 3-4 años…

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Rehabil. integral 2009; 4 (1): 41-47

Revista Rehabilitación Integral Julio 2009  

Publicación oficial de Teletón-Chile con artículos originales sobre temas de interés en rehabilitación infanto juvenil y de adultos, casos...

Revista Rehabilitación Integral Julio 2009  

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