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RV740 : AMD premier sur le 40 nm Depuis quelque temps, AMD est systématiquement le premier fabricant à utiliser les nouveaux procédés de fabrication de TSMC pour ses GPU. Le fabricant a ainsi dévoilé le RV740, un nouveau GPU qui vient prendre place dans la gamme Radeon HD 4000. Celui-ci est gravé en 40 nm, ce qui lui permet d’être très économique à produire et de consommer moins. Contrairement au RV770 et RV790, il n’est pas équipé de 800 unités de calcul (160 processeurs 5D) mais de 640 (128 5D), comme la Radeon HD 4830. Son bus mémoire est lui aussi revu à la baisse et se limite à 128 bits, mais le GPU supporte la GDDR5 pour compenser cela. Une fois n’est pas coutume, AMD a décidé de le lancer tout d’abord dans sa gamme mobile, dont nous parlons plus en détail dans l’article dédié à ces produits. Les Mobility Radeon HD 4860 et 4830 sont ainsi disponibles dès aujourd’hui. Pour les PC de bureau, il va falloir attendre la fin du mois d’avril pour le voir débarquer, cette fois sous l’appellation Radeon HD 4770. Les fréquences n’ont pas encore

été fixées précisément mais cette nouvelle Radeon devrait se placer entre la Radeon HD 4830 et la Radeon HD 4850 sur le plan des performances, grâce à une fréquence plus élevée pour le GPU et l’utilisation de la GDDR5. Contre cette carte, nVidia devra se contenter de sa GeForce 9800 GT que le fabricant pensait renommer en GeForce GTS 240 pour l’occasion, avant de se rétracter, probablement à cause de l’accueil plutôt froid du changement de nom de la GeForce GTS 250. Difficile cependant d’être compétitif sur le rapport performances/prix puisque la carte d’AMD sera a priori un peu plus rapide et un peu moins chère que l’offre de nVidia qui va, une nouvelle fois, devoir sacrifier ses marges. Du coup, nVidia a décidé de sortir une GeForce 9800 GT sous-cadencée, baptisée GeForce 9800 GT Green Edition pour l’occasion. Un design revu, une tension réduite et des fréquences à la baisse permettent de réduire la consommation de la carte, ce qui lui vaut son nom. Cela permet également

de baisser un petit peu les coûts de production et de présenter la chose sous un côté positif, tout en évitant les critiques par rapport à la sortie d’une variante moins performante que ce qu’annoncent les spécifications officielles. Le GPU est cadencé à 550 MHz et 1 375 MHz pour les unités de calcul contre 600 et 1 500 MHz pour la version classique, la mémoire restant identique à 900 MHz (enfin, en théorie). En misant sur les nouveaux procédés de fabrication et sur les nouvelles technologies de mémoire, AMD semble avoir fait les bons choix, alors que l’immobilisme de nVidia l’oblige à casser ses prix pour écouler d’anciens produits plus haut de gamme sur un marché inférieur. Si cela permet de conserver des parts de marché, mais ce n’est bien entendu pas la solution idéale…

Les Core i7 tous débridés Au lancement du Core i7, les premiers échantillons envoyés à la presse pour les tests étaient limités sur plusieurs niveaux, sauf dans le cas du Core i7 965 Extreme. Ce dernier dispose de coefficients de base et Turbo Mode libres, supporte le bus QPI à 6,4 GT/s et la DDR3 1333 et 1600. Ce n’était pas le cas des Core i7 920 et 940 envoyés aux rédactions. Pour augmenter la vitesse du bus QPI ou supporter de la mémoire DDR3 plus rapide, il fallait donc overclocker la

fréquence de base de ces Core i7 (BCLK) et donc, le CPU dans son entièreté. Tout du moins, c’est ce que nous pensions. En réalité, Intel entre l’envoi de ces échantillons et la disponibilité dans le commerce, a changé d’avis et a décidé d’activer le support du bus QPI 6,4 GT/s ainsi que de la mémoire DDR3 rapide sur tous les Core i7. Un détail qui a échappé à l’ensemble de la presse. Seul le Core i7 Extreme 965 permet l’ajustement vers le haut du multiplicateur, toutefois.

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Hardware mag 40  

numéro d'avril 09

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