Page 1

A Postcard from the valley of the Alberta  Economic Summit 

11:30, February 9th, 2013: after having deployed a  banner “Cut Royalty Breaks, Not Social Programs” at  the invite‐only “Alberta Economic Summit” hosted by the  Alberta Government at Mount Royal University in  Calgary. 

Well, it wasn't so difficult for a few of the uninvited to get into the  invite‐only summit. What was difficult was to hear what was little  more than the manufacturing of consent for pipelines, regressive  taxes, and austerity for all but the wealthy. There was close to no  talk of corporate socialism, the 10's of billions in economic rent  being GIVEN away every year to Big Oil and their financiers, or a  shift to green energy development. Not at all surprising  considering it was a mere appendage of the oil companies and  financiers who organized it: "our" Alberta Government. Also  receiving absolutely no mention were climate change, violations of  first nations' treaty rights, overheating of the economy (yes, Dutch  Disease), foreign ownership of resources, capital flow out of the  country, or the unmitigated democratic deficit.  Some questions  and statements from the audience (Dan Meade, Guy Smith)   brought some of these issues to the fore, even though they were  mostly ignored in favor of the acceptable narrative.  

We were kindly escorted out; many, many more  weren’t even invited to participate. I imagine there  wasn’t enough continental breakfast to go around.  Perhaps the narrative was expanded later in the  program.  But who was listening anyway? 

So, what will it take for Canadians to receive a decent  economic rent from the current resource ‐ let alone a fair  one, transition quickly to a real green and blue economy  (that includes social dignity and economic diversity), and  establish the roots of a participatory democracy? What will  it take for there to be justice and immediate amelioration of  impacts of Tarsands and coal development and the "Calgary  Consensus" foreign policy not just for Albertans and  Canadians, but for indigenous peoples and affected  communities around the World? After all, there isn’t one of  us that remains unaffected adversely by climate change and  the crush of empire.    In solidarity from the stirring sidelines,  Tavis Ford   

Photo: Meghan Grant (@cbcmeg) 

A Postcard from the valley of the Alberta Economic Summit  
A Postcard from the valley of the Alberta Economic Summit  

11:30, February 9th, after having deployed a banner “Cut Royalty Breaks, Not Social Programs” at the invite-only “Alberta Economic Summit” h...