Issuu on Google+

AmericAmagazine.nl

Roadtrip CaliforniĂŤ

Met de camper van Los Angeles naar Las Vegas Op elf uur afstand van Amsterdam begint ons avontuur. Het vliegtuig brengt ons naar Los Angeles. In mijn hoofd speelt het liedje Net als in de film, een melodie waar ik de komende dagen nog vaak aan moet denken, iedere keer als ik weer een aha-erlebnis heb in deze stad, die de filmstad van de wereld is. We beginnen in Los Angeles aan een roadtrip naar Las Vegas. TEKST & FOTOGRAFIE g HANNY FLUIT

36

g

HERFST 2012


o n the roa d

ARCTIC OCEAN

We stappen echter niet meteen in de camper. Ten eerste omdat je niet direct na een intercontinentale vlucht in een camper mag stappen en ten tweede omdat je de stad veel beter op een andere manier kunt ontdekken. Deze tweede stad van Amerika - alleen New York is groter - overvalt al je zintuigen met indrukken. De ‘stad der engelen’ trekt allerlei mensen aan; gelukszoekers, carrièrejagers en excentriekelingen. Er is geen duidelijk centrum en behalve het gedeelte down‑ town vind je er ook veel laagbouw. Je kan kiezen welke delen van de stad je belangstelling hebben. Het filmische Hollywood met de beroemde letters en de Walk of Fame met meer dan 2.500 sterren en het Kodak Theatre zijn ons eerste doel. Aangezien de kinderen een heel ander doel voor ogen hebben, gaat onze volgende trip naar Universal Studios. Wat deze zo uniek maken, is dat hier ook echte films opgenomen worden. Zo zien we de set van Desperate Housewives, komt Bates ons achterna met een mes vanuit

Bates Motel (Psycho) en steken we het plein over waar Marty met zijn DeLorean weer Back to the Future ging.

Hu i s o p w i e l e n Dan wordt het tijd om de camper op te halen in een van de buitenwijken. Het is een camper van Moturis, in Amerika ook wel bekend onder de naam Campingworld, naar de gelijknamige winkels die bij elke ophaallocatie te vinden zijn. Heel handig, want deze winkels verkopen PACIFIC echt alles op het gebied van kamperen. We OCEAN krijgen een uitvoerige rondleiding in en om ons huis op wielen voor de komende weken. Alles zit erop en –aan: bedden met goede matrassen, een vierpitsgasfornuis, een oven, een magnetron, een Hawaii een douche en een grote koelkast, een zithoek, (U.S.) toilet. Kortom: meer hebben we niet nodig. De uitleg over het gebruik van elektriciteit en water is duidelijk en is simpeler dan vooraf gedacht. We are leaving town!

Alaska (U.S.)

CANADA

UNITED STATES

Gulf of Mexico

Uitzicht over de Grand Canyon

37


AmericAmagazine.nl

Het plein uit Back to the Future in Universal Studios

O p g o e d ve rtro u w e n ‘Het voordeel van een camper is dat je het gevoel van totale vrijheid kunt ervaren’

De camper is makkelijk te besturen en de kinderen genieten van het uitzicht door de grote ramen. Ons eerste doel is niet ver weg: de prachtige kust van Los Angeles. We spreiden onze handdoek uit op Venice Beach en genieten van alles dat langskomt. Helaas is het alweer veel te snel tijd om verder te gaan. Onze eerste geplande camping ligt niet heel ver buiten Los Angeles en we willen graag op tijd aankomen. Door de verschillende stops is het toch al wat later en is de receptie van de campground in Acton al gesloten. Geen probleem, er is een ontvangsttafel waar je zelf kunt inchecken. Dat gaat hier op goed vertrouwen. Je vult je gegevens, je naam, het kenteken van je camper en je creditcardgegevens in, samen met de door jouw gekozen plaats en dit stop je in een envelopje in de brievenbus van de receptie. Aangezien dit onze eerste nacht is, kiezen we voor een pull-through-plaats, een plek in een RV-park waarbij je je motorhome niet achteruit hoeft in te steken.

Tota l e vri j h e i d De volgende ochtend begint met genieten van alle uitzichten. We rijden langs het zuiden van Sequoia National Park. Sequoia’s, oftewel mammoetbomen, zijn de grootste levende organismen op aarde. Hier vind je General Sherman’s Tree, met zijn 84 meter de hoogste boom op aarde. Met de camper of auto kan je

38

g

winter 2012

alleen de oostkant het park bereiken. Dat past niet in onze planning en daarom kiezen we voor de route langs de zuidkant van het park en maken een stop bij Lake Isabelle. Het voordeel van een camper is, dat je het gevoel van totale vrijheid kunt ervaren. Je rijdt tot aan de oever van het meer en alles wat je nodig hebt voor een uitgebreide lunch komt uit je camper. Je hebt niemand nodig. De tweede campground ligt bij Boulder Creek. Was het in Acton nog alsof wij de enige bezoekers in dit gebied waren, hier is het gezellig druk. Er is een leuke kampwinkel met allerlei souvenirs en de kinderen kunnen lekker hun energie kwijt in het speeltuintje. Dit terwijl wij genieten van het magnifieke uitzicht onder het genot van een biertje. Wat kan het leven toch mooi zijn.

He te r d a n h e e t s t Boulder Creek ligt op slechts een steenworp afstand van Death Valley, de heetste plek van de USA en zelfs met de hoogste gemiddelde temperatuur ter wereld; temperaturen, die makkelijk kunnen oplopen tot vijftig graden Celsius. De indianen noemden deze plek al Tomesha, ofwel ‘het land waar de bodem in brand staat’. Wat zijn we blij met de grote voorraad water, die koud blijft in onze camper! Noodzakelijk, zeker al omdat je mobiele telefoon het hier niet doet. Je moet voorbereid zijn in geval van pech. We komen ogen te kort: hoge bergen aan de rand,


De entree van Universal Studios

rotsen met de meest bizarre kleuren, canyons die van goud lijken te zijn – vandaar de naam Golden Canyon – en eindeloze zoutvlakten. Onze camper is kleiner dan 25 voet en dat betekent dat wij de scenic loop kunnen nemen, de Artists Drive. De weg doet zijn naam eer aan. Het is inderdaad net alsof de meest getalenteerde kunstenaars zich hebben uitgeleefd op eeuwenoude rotsformaties, een palet van kleuren overspoelt ons. Het dieptepunt van onze reis,

De campground van Acton RV

maar dan gelukkig alleen letterlijk, vinden wij in Badwater. Dit punt bevindt zich op 85,5 meter onder zeeniveau. Het bordje, dat op zeeniveau tegen de rots is aangebracht, krijgen we dan ook maar ternauwernood op de foto. We wandelen over de witte vlakten en de warmte komt over ons als een warme deken. De airconditioning in de camper is hierna een ware weldaad. Tegen zonsondergang verlaten we Death Valley aan de zuidkant. De zon hier onder zien gaan, is adem-

‘Het is net alsof de meest getalenteerde kunstenaars zich hebben uit geleefd op eeuwenoude rot sformaties’

Campers zijn er in alle soorten en maten, van 19 tot 32 voet

39


Alleen zijn met de wonderlijke omgeving, de zoutvlakten van Death Valley Imposante bergen liggen aan de grens van Death Valley

40

g

winter 2012

De zoutvlakten van Badwater in Death Valley bieden prachtige uitzichten


Wie zegt dat er niets groeit in de woestijn?

benemend. We belanden in Shoshone RV. Het is een bizarre belevenis om vanuit het zwembad met natuurlijk bronwater de coyotes langs te zien lopen. De eigenaren van de campground zitten relaxed voor hun Streamliner en vinden het heerlijk om een praatje met ons te maken. Wij voelen ons welkom en het ontspannen gevoel laat ook ons niet meer los.

G ro ot en indr uk w ekken d Tijd voor weer een stad, op naar Las Vegas! Als eerste vallen ons de enorme vlakten met Joshua Trees op. Ooit zagen pioniers hierin de wijzende armen richting het beloofde land van de profeet Joshua, nu lijken ze de weg te wijzen

Marshmallows roosteren boven het kampvuur

naar de stad waar alles kan en mag, Sin City. Er is een campground aan het eind van The Strip maar we besluiten dat als we in Vegas zijn we er ook echt willen zijn en dat betekent in een hotel áán The Strip. We vragen met een stalen gezicht om valetparking bij een van de luxere hotels, Caesars Palace, maar moeten hem toch een straatje verderop (gratis) parkeren. Dachten we al dat onze zintuigen veel indrukken te verwerken hadden gekregen, het was slechts een klein voorproefje van wat ons hier in Las Vegas te wachten staat. Alles knippert, beweegt, licht op, schittert en schijnt. De hotellobby’s zijn grote zalen, waar duizenden eenarmige bandieten je lokken om een gokje te wagen. Op elke

hoek is entertainment te vinden. Werkelijk alles is groot en indrukwekkend. Aangezien we de rust en ruimte zo zijn gaan waarderen willen we toch graag de natuur weer opzoeken. Een ideale manier hiervoor is een helikoptervlucht over de Grand Canyon, met een heuse landing ín de canyon. Een geweldige afsluiting van deze camperreis, een reis die smaakt naar meer. Wij zagen vooraf veel beren op de weg, maar de camper bleek makkelijk bestuurbaar, wendbaar, flexibel, luxe en bovenal ervaar je zo het ultieme gevoel van vrijheid. De combinatie met een bezoek aan flitsend Las Vegas is ideaal. Het is juist die afwisseling die deze reis tot een onvergetelijke ervaring weet te maken.

P RAKTI SCHE INF O R MATIE Ligging en Bereikbaarheid Los Angeles ligt aan de westkust van de Verenigde Staten. Vanuit Amsterdam vlieg je dagelijks rechtstreeks in ongeveer twaalf uur met KLM. Arkefly vliegt in de zomer drie keer per week naar de westkust en combineert Las Vegas met Los Angeles. Death Valley National Park ligt op ongeveer een uur rijden van Las Vegas in de staat Californië. Klimaat en beste reistijd Death Valley National Park is het gehele jaar geopend. Van oktober tot april is het er warm, met een maximum van ongeveer 38 graden. In de zomermaanden is het er zeer warm, tot wel vijftig graden. Dat is dan ook de reden dat je van de meeste camperverhuurders dit park tussen mei en september niet met de camper mag bezoeken.

Vervoer Holidaycampers.com biedt ruime keuze aan campers of kampeerauto’s van diverse verhuurders, zoals bijvoorbeeld Moturis. Het is uiteraard ook mogelijk om een auto te huren, bijvoorbeeld via www.alamo.nl. Huur altijd vooraf vanuit Nederland, dan ben je veel voordeliger uit. Touroperators Er zijn veel touroperators die Zuidwest-USA in hun aanbod hebben, als stedentrip of als onderdeel van een rondreis. Je kunt bijvoorbeeld terecht bij americatravelguide.nl Excursies Vanuit Las Vegas kan je met Sundance Helicopters een vlucht maken naar de Grand Canyon.

Je landt in de Canyon en geniet met een glas champagne van het magnifieke uitzicht. Doe je de Sunset Tour, dan word je op de terugweg getrakteerd op de zonsondergang en Las Vegas by night. Wil je wat verder de Grand Canyon in, dan is Vision Airlines een goede optie. Met kleine vliegtuigjes maak je een vlucht van drie kwartier door de canyon en na landing word je ook nog per bus naar twee prachtige uitzichtpunten gebracht. Informatie www.americatravelguide.nl www.holidaycampers.com www.nps.gov www.sundancehelicopters.nl www.visionairlines.nl

41


californie-roadtrip