Page 1

ex|éxÇ

T 60 - Kijk op www.meridiantravel.nl


OP EEN

CAMARGUE CAMARGUE DOOR DE

Een Nederlands nummerbord zie je in de Zuid‑Franse Camargue maar zelden. Het is echter goed mogelijk dat het nieuwe resort Auberge Cavalière Du Pont Des Bannes daar verandering in gaat brengen. Lars van Soest ging op een voor de regio kenmerkend wit Camargue‑paard op verkenning. T E K S T & F O TO G R A F I E L A R S VA N S O E S T

T

“Allez, allez.” Patrick (op z’n Frans, dus zeg: Pat‑rieck) par‑ keert zijn paard, draait zijn bovenlichaam een kwartslag en schreeuwt naar de dieren achter hem. Met zijn tanden op elkaar en de zijkant van zijn mond open, dirigeert de stalmeester met een dubbele klik de achtergebleven paarden aan te sluiten. Mijn paard Icario zet een drafje in en blijkt ineens meer te kunnen dan alleen sjokken. Rap voegt hij zich bij de andere. Patrick tikt met zijn hiel tegen de buik van zijn paard en brengt de stoet weer in bewe‑ ging. Hij gaat voorop in de optocht per paard langs het fluisterende riet van de Camargue.

Hotel

Zojuist zijn we opgestapt in het resort Auberge Cavalière Du Pont Des Bannes. Een jaar geleden waren dit nog twee

aparte hotels: L’Auberge Cavalière en Le Pont Des Bannes. Hendrik Steunenberg kocht beide op, voegde de namen samen en maakte er één complex van. Met twee restau‑ rants, evenveel zwembaden, pool‑side bars, een lounge bar, een privé‑spa, een tennisbaan, een stallencomplex, vergaderruimtes, een arena voor traditionele Camargue‑ paardenshows en verschillende gastenverblijven. Steunenberg, 53 jaar oud, heeft jarenlange ervaring in de internationale hotellerie. Hij woonde op verschillende plekken in de wereld, maar heeft met het hotel nu gekozen voor ‘vastigheid’. Samen met zijn Franse vrouw Odile (54) en dochter Oceane (15) woont hij naast het complex. Zoon Nick (23) studeert in Nederland aan de Hoge Hotelschool, maar loopt momenteel stage bij zijn vader in Zuid‑ Frankrijk.

Kijk op www.meridiantravel.nl - 61


Boven Stalmeester Patrick Rechterpagina vanaf linksboven met de klok mee Wild Camargue paar; Vogelaar in de Camargue; Aanstormende paarden en stieren Inzetjes Lunch bij Auberge Cavaliere Du Pont Des Bannes; De Familie Steunenberg;

Moerassig eiland Het hotel ligt op nog geen kilometer van het kustdorpje Saintes‑Maries‑de‑la‑Mer, een van de slechts twee plaat‑ sen in de Camargue, en bevindt zich midden in de wilde natuur. De Camargue is door twee vertakkingen van de rivier de Rhône als een soort moerassig eiland van het vasteland gescheiden. Vanuit Arles omringen twee takken van de rivier de Camargue. Hierdoor mag het gebied als Rhônedelta bestempeld worden. Met stille meertjes, dras‑ sige graslanden en droge zoutpannen. En eigenlijk zie je die situatie ook terug op het complex. Het moeraswater van de Camargue verdeelt het resort in natuurlijke stukjes grond. Daarop bevinden zich de huis‑ jes. Houten bruggetjes verbinden de verschillende eiland‑ jes met elkaar. In het water zwemmen bevers en karpers en poedelen flamingo’s. De gasten van het hotel hebben de keuze uit verschillende soorten kamers in diverse prijsklassen. Zo kan men onder meer kiezen voor de opgeknapte oude jagershuisjes, Les Cabanes de Gardian genoemd. Deze traditionele witstenen hutten met rieten dak zijn luxe uitgerust met een eigen

62 - Kijk op www.meridiantravel.nl

badkamer en hebben een opvallend detail. Boven elk huis‑ je steekt een schuin kruis uit. Deze is niet scheef gewaaid door de wind, maar maakt deel uit van de stok die bij het bouwen van een dergelijk huisje altijd als eerste wordt geplaatst. Om de stok wordt vervolgens een ronde muur gebouwd die richting het noorden wijst en ervoor zorgt dat de wind naadloos langs het huisje waait.

Hooistengel Op een gemakkelijk tempo, zonder dat iemand uit zijn of haar zadel hoeft te komen, leidt Patrick zijn groep door de Camargue. Patrick is een typische stalmeester. Op zijn vriendelijke en gebruinde hoofd met grijs haar prijkt een rieten hoedje. Zijn overwegend blauw geruite overhemd heeft hij in zijn strakke spijkerbroek gehesen. Om het af te maken draagt hij hoge bruine laarzen. Eigenlijk ontbreekt alleen een hooistengel in zijn mond. Af en toe houdt een van de paarden halt om zijn blaas te legen. Her en der wordt zelfs een iets grotere boodschap gedaan. In de verte kijkt een stier vervreemd op als de stoet paarden voorbij marcheert.


Boven Een rasote, gebruikt bij de Courses Camarguaises Rechterpagina Het logo van de Camargue is overal aanwezig

Stierenspelen Stieren zijn net als paarden erg belangrijk voor de Camargue. Het is niet voor niets dat het officiële embleem van de regio een hart bevat. Deze staat voor de twee die‑ ren die het gebied zoveel aanzien geven. Het anker in het logo staat voor de zee, terwijl het kruis het geloof ver‑ tegenwoordigd. De wilde stieren voeden zich in de zoutmoerassen, op de stranden en tussen de mangroven net als de paarden met zeekraal. In het gebied worden bij Manade des Baumelles stieren gefokt. Net als in Spanje worden ook hier ‘stieren‑ gevechten’ gehouden. Al is dat eigenlijk geen goede naam. Want hier in de Camargue worden de dieren niet gedood of verwond bij dergelijke gevechten. Het is eigenlijk meer een spel. “Het gaat om het spektakel. Niet om het doden van stieren”, zegt Hendrik. “Wekelijks lopen de dorpelin‑ gen en toeristen van Saintes‑Maries‑de‑la‑Mer massaal uit om bij deze Courses Camarguaises, zoals de ‘stierenspelen’ heten, aanwezig te zijn.”

64 - Kijk op www.meridiantravel.nl

Dergelijke stierenspelen worden in de volksmond ook wel Rozet‑race genoemd. Het gaat als volgt in zijn werk. Een Arena‑directeur huurt zes spectaculaire stieren in. Beesten die snel en behendig zijn. Allemaal gaan ze omstebeurt vijftien minuten de arena in. Om de horens van de stieren worden van tevoren twee gele touwtjes, twee witte pullet‑ jes en een rood strikje gebonden. Bewapend met een raso‑ te gaan tientallen razeteurs, zoals de stierenvechters in de Camargue door het leven gaan (‘stierenplagers’ is mis‑ schien een beter woord), de arena in. Met de rasote, een soort geavanceerde piratenhaak, moeten zij de attributen van de horens van de stier zien te grissen. Elk pulletje dat de razeteurs weten te bemachtigen levert geld op. Het strak vastgebonden gele touwtje levert twee‑ duizend euro op. Het loshangende en makkelijker te pak‑ ken witte pulletje brengt tachtig euro in het laatje. De razeteurs moeten goed opletten. Waar andere stier‑ soorten horens hebben die krullen en naar beneden wij‑


‘Overal zie je subtiele verwijzingen naar de stier. Geschilderd op muren, maar ook fijnzinnig wegwerkt in tegeltjes en beton’

De Fransen in de regio zijn trots op de tradities en de die‑ ren. Overal zie je subtiele verwijzingen naar de stier. Geschilderd op muren, maar ook fijnzinnig wegwerkt in tegeltjes en beton. Ook in het hotel.

Patrick met zijn hoofd. “Dat is niets voor deze dieren”, ver‑ wijst hij naar de afkomst van de paarden. “Ze horen in het wild te rijden. Dat is de Camargue.” Hij gebaart met twee handen die hij uit elkaar haalt, alsof hij iets presenteert, naar zijn paard en lijkt daarmee te willen zeggen: zoals wij het doen, hoort het. Patrick is samen met Jerôme, een andere stalmeester , ver‑ antwoordelijk voor de dieren van Auberge Cavalière Du Pont Des Bannes. Hendrik ziet er op toe dat de paarden goed verzorgd worden. “De paarden maken integraal deel uit van ons hotel. Veel mensen komen hier heen om op de dieren door het gebied te trekken. Ik vind het dan ook heel belangrijk dat er goed voor ze gezorgd wordt."

In het wild

Nog meer rust

Door het harde en wilde leven in het drasland van de Rhônedelta hebben de Camargue‑paarden een uitstekend uithoudingsvermogen en ontzettende wendbaarheid meegekregen van hun voorouders. De dieren komen al eeuwen in het wild voor in het gebied, waardoor ze een uithangbord van de regio zijn geworden. Als we vlakbij het hotel langs een paardrijschool sjokken waar met de dieren in een bak wordt gereden, schudt

Een aantal kilometers verderop bevinden zich nog enkele andere appartementen die bij Auberge Cavalière Du Pont Des Bannes horen: de Sainte Helene lodges. “Deze zijn zelfstandig gelegen en bieden de bezoeker nog iets meer rust en privacy dan het hotel”, zegt Hendrik. En daar heeft hij gelijk in. De dertien huisjes zijn enkel bereikbaar via een rustig landweggetje en bevinden zich als het ware op een eilandje, afgesloten van de buitenwereld. De kamers heb‑

zen, staan de horens van de Camargue‑stieren vervaarlijk omhoog. Een rozet‑race is dus niet zonder gevaar. Wanneer een razeteur even zijn aandacht verliest, kan hij ineens van de rol van jager in die van prooi vallen en flin‑ ke stoten of wonden oplopen. Met grote sprongen over de omheining weten de razeteurs zichzelf echter vaak net op tijd in veiligheid te brengen. Het vormt de spanning waar de Courses Camarguaises om bekend staan.

Kijk op www.meridiantravel.nl - 65


‘Net als in Spanje worden ook hier ‘stierengevechten’ gehouden. Al is dat eigenlijk geen goede naam. Want hier in de Camargue worden de dieren niet gedood of verwond bij dergelijke gevechten. Het is eigenlijk meer een spel. “Het gaat om het spektakel”

66 - Kijk op www.meridiantravel.nl


Kijk op www.meridiantravel.nl - 67


Spread op vorige pagina’s De Arena van Saintes-Maries-de-la-Mer Boven De stallen van Auberge Cavaliere Du Pont Des Bannes Onder Sainte Helene lodge

ben geen gordijnen en daardoor altijd uitzicht op een Camargue‑meertje waar niets of niemand komt. Uitkijken op een watertje bij het ontwaken; niet verkeerd. Uniek is ook de badkamer. Die biedt dankzij een raampje in de muur hetzelfde uitzicht als vanuit bed.

Vermaken Het hotel komt weer in zicht. We hebben twee uur rond‑ gereden door al het moois van de Camargue. De zadels waren comfortabel, maar voor een ongeoefende ruiter is het na een dergelijke tocht wel even mooi geweest. Hoe kunnen we de dag beter voortzetten dan met een heerlijke lunch in een van de restaurants van het hotel om vervol‑ gens de spa of het zwembad op te zoeken? Lekker hoor, de Camargue. “En de zon schijnt hier 320 dagen per jaar”, besluit Hendrik. Ik vermaak me hier wel! n

68 - Kijk op www.meridiantravel.nl


Vanaf €380,-

BEZOEK DE CAMARGUE MET MERIDIAN TRAVEL Voor de lezers van Meridian stelden wij een speciale aanbieding samen in het luxe resort L’Auberge Cavalière du Pont des Bannes in het charmante Zuid Franse plaatsje Les-Saintes-Maries-de-la-Mer. Het gebied kent droge warme zomers met een verfrissende wind die het klimaat zeer aangenaam maakt. Met maar liefst 320 dagen zon per jaar is de Camargue een regio die zich ook zeer goed laat bezoeken in het voor en naseizoen. Wie nu boekt krijgt € 224,- korting!

L’AUBERGE CAVALIÈRE DU PONT DES BANNES Een 4 sterren resort onder Nederlands management gelegen aan het natuurreservaat van de Franse Camargue. De kamers bestaan voor een groot deel uit witte huisjes (Cabana’s) voorzien van alle gemakken. Op het resort van 40.000 m2 bevinden zich 3 restaurants, 2 zwembaden, een spa (jacuzzi, sauna, massage, Pilates) een manege met 25 witte paarden en pony’s, een arena, een tennisbaan & tafeltennistafel. Een aantal van deze Cabana’s zijn uitgerust met een mezzanine waarop kinderen in de leeftijd van 6-12 jaar het prachtig vinden om te slapen. Het resort ligt 500 meter buiten het stadje Les Saintes-Maries-de- la- Mer. De Middellandse Zee kent hier prachtige fijne zandstranden die geleidelijk aflopen.

Wilt u elke avond bij ons dineren met vrije keus uit de gehele menukaart, dan kunt u de formule halfpension bijboeken voor € 42,- p.p. per dag. Niet inbegrepen: Reis-en annuleringsverzekering, overige maaltijden en dranken, toeristen belasting (€ 1,10 p.p.p.n.).

ONTSPANNING / BIJ TE BOEKEN EXTRA’S • Verkenningstocht op een wit Camargue paard • Huifkartocht • 4x4 tour • Tiki boottocht over Le Petit Rhône

DE MOEITE WAARD OM TE BEZOEKEN • Een echte Franse Manade (Stierenfokkerij) • Les-Saintes-Maries-de-la-Mer • De heerlijke zandstranden • Aigues Mortes • Arles • Montpellier

REISPERIODE Dit arrangement is geldig tot en met 28 februari 2013. Arrangement (op basis van eigen vervoer): • Verblijf van 5 dagen/4 nachten in een 2-persoons luxe kamer (Cabana de luxe) met ontbijt (o.b.v. 2-persoons bezetting). • Frans welkomstdiner op de dag van aankomst (excl. drank) Prijs: € 380,- p.p., verlengingsnacht: € 85,- p.p.p.n.

INFORMATIE EN RESERVEREN Voor verdere informatie en of het maken van een reservering van dit speciale arrangement kunt u onze website bezoeken, www.aubergecavaliere.nl of mailen met info@aubergecavaliere.com. U kunt ons bellen op +33(0)4 90 97 88 88 . Wij staan u graag te woord.

Kijk op www.meridiantravel.nl - 69

op-een-camargue-door-de-camargue  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you