Issuu on Google+

REPORTAGE | BLUES

Het B.B. King Museum

Liefde voor de blues

Indianola, Mississippi heeft sinds kort een indrukwekkend B.B. King Museum. Het biedt een overzicht van de imponerende carrière van de 83-jarige legende. Jazzism was bij de feestelijke opening aanwezig. En natuurlijk ontbrak de bluesman zèlf evenmin.

B.B. King tijdens de opening van het B.B. King Museum in Indianola Mississippi

TEKST: JAN VOLLAARD, FOTO’S: DIRK W. DE JONG

120 w i n t e r 2 0 0 8

www.jazzismmagazine.nl

www.jaz z is m m agaz ine.n l

121 w in t e r 2 0 0 8


Met militair ceremonieel werd het Museum geopend

De cheerleaders van de Marching Musical Machine van de universiteit van Arkansas

Hoe was het om in de sixties met Het uitzicht over de katoenvelden vanuit B.B.’s geboortehuis

In het

Hendrix en Geschiedenis, King met collega’s tijdens de eerste uitzending van het eerste zwarte radiostation WDIA

Op de hoek van Leflore Co 513 en Leflore Co 305 stond zijn wieg

Clapton te spelen? King:

museum is de

‘Ik ben ouder

huisstudio

dan zij. Ik heb

van B.B. King

toch stellig de

nagebouwd,

indruk dat zij

compleet met

De Marching Musical Machine van de universiteit van Arkansas klinkt als een swingende militaire exercitie

mengpaneeel, versterkers en rondslingerende bladmuziek

Het anders zo slaperige stadje Indianola in de Amerikaanse staat Mississippi stond een weekend lang geheel op zijn kop. B.B. King waande zich in de hemel, bij de opening van het aan hem gewijde museum in zijn vroegere woonplaats. Onderdeel van het B.B. King Museum And Delta Interpretive Center is de gerestaureerde katoenschuur waar King zelf heeft gewerkt, in de jaren veertig van de vorige eeuw toen hij het spelen van blues op de straathoeken van Indianola noodgedwongen combineerde met zijn dagelijks werk als katoenarbeider. Tegelijk met de opening werd enkele tientallen kilometers verderop een herdenkingsplaquette onthuld aan de rand van een katoenveld in het gehucht Jan Vollaard is muziekjournalist voor NRC Handelsblad

122 w i n t e r 2 0 0 8

www.jazzismmagazine.nl

Berclair, B.B. Kings geboorteplaats. De plaquette maakt deel uit van de Blues Trail met meer dan honderd pleisterplaatsen voor bluesliefhebbers die de bedevaartstocht naar de Mississippi-delta maken. Het bluestoerisme levert de regio miljoenen dollars op en is een belangrijke economische factor geworden. Schoolkinderen met mondharmonica’s paradeerden met veel kabaal door de straten van Indianola, ter ere van de Koning van de Blues. Een blanke en een zwarte fanfare met cheerleaders en kleurige uniformen namen het tegen elkaar op. Soldaten marcheerden met veel vlagvertoon en een mondharmonicaspeler blies de blues bij de ingang. Het B.B. King Museum and Delta Interpretive Center

met míj Memorabilia

Kings huisstudio

biedt een overzicht van de meer dan zestigjarige carrière van de onlangs 83 jaar geworden bluesman. Daarnaast leent het leven van Riley ‘Blues Boy’ King zich voor uitleg over de katoenvelden in de Mississippidelta, de Amerikaanse burgerrechtenbeweging en de invloed die de blues had op de ontwikkeling van de rockmuziek. Half werk is er bepaald niet gemaakt van dit indrukwekkende museum. Grammofoonplaten, muziekinstrumenten, affiches, podiumkleding en andere memorabilia vertellen samen een kleurrijk verhaal. Je kunt er vrolijk doorheen lopen, maar ook uitgebreid stilstaan bij de ontstaansgeschiedenis van de blues. Voor het eerst in de Amerikaanse geschiedenis is een heel museum gewijd aan de levensloop van één artiest die zelf nog volop in het

muziekleven staat. B.B. King geeft gemiddeld zo´n honderd concerten per jaar. Onder de vele attributen die King zelf leverde wordt Lucille tentoongesteld, de gitaar met de naam van een vrouw waarvan hij tientallen exemplaren heeft versleten, zoals het in zijn liefdesleven ook niet bij een paar vrouwen is gebleven. In het museum is de huisstudio van B.B. King nagebouwd, compleet met mengpaneeel, versterkers en rondslingerende bladmuziek. Bezoekers kunnen plaatsnemen in een nagebouwde toerbus voor een film over het leven on the road. Onderweg wordt door middel van geluidsfragmenten zijn invloed op en samenwerking met Eric Clapton, Jimi Hendrix en U2 gememoreerd. Als hem tijdens de persconferentie wordt gevraagd hoe het was om in de sixties met Hendrix en Clapton

www.jaz z is m m agaz ine.n l

mochten spelen’

123 w in t e r 2 0 0 8


Live spektakel van saxofonist Dr. Alphonso Sanders en band luisteren de opening van het museum op

Geschiedenis van Beale Street tot heden

Lucille, zijn trouwe zessnarige vriendin

‘In deze tijd

Ter ere van B.B.’s 18 (on)officiele kinderen is er de Be Be Kids tegenover het museum

van hiphop en gangsterrap zien kinderen het belang van de blues niet meer’, klaagt een oude schooljuffrouw bij kleuterschool Be Be Kids aan de overkant Op de hoek van Church Avenue en Second Street in Indianola begon King zijn carriere; ‘s ochtends speelde hij gospel, ‘s middags blues

van het museum te spelen, antwoordt King fijntjes: ‘Ik ben ouder dan zij. Ik heb toch stellig de indruk dat zij met míj mochten spelen.’ Op zijn beurt vertelt hij over de invloed die oude bluesmannen als Blind Lemon Jefferson en Lonnie Johnson op zijn muziek hadden. Tegelijk met de opening van het museum verscheen Kings nieuwe cd One Kind Favor, geproduceerd door T. Bone Burnett en met Dr. John op piano. Het album bevat versies van de bluesklassiekers See That My Grave Is Kept Clean (Blind Lemon Jefferson) en How Many More Years (Howlin’ Wolf). Ze klinken ruig en puur, anders dan de gepolijste versies die King in het verleden op North Sea Jazz liet horen. B.B. King benadrukte tijdens de persconferentie hoe belangrijk hij het vindt dat jonge kinderen liefde voor de blues wordt bijgebracht. Hijzelf groeide op met de

124 w i n t e r 2 0 0 8

www.jazzismmagazine.nl

krakende 78-toerenplaten die zijn grootmoeder hem voorspeelde op de opwindbare grammofoon. In deze tijd van hiphop en gangsterrap zien kinderen het belang van de blues niet meer, klaagt een oude schooljuffrouw van Kings generatie bij kleuterschool Be Be Kids aan de overkant van het museum. Europeanen weten vaak meer van de blues dan onze eigen kinderen, is de heersende gedachte onder ouderen. Daar moet verandering in komen, vindt King. Het museum is een geschikt startpunt. Daarna kun je naar de vele juke joints waar nog altijd echte blues wordt gespeeld. Want de blues, vinden B.B. King en velen met hem, is geen relikwie uit het verleden maar een levende, bruisende muzieksoort.

www.jaz z is m m agaz ine.n l

125 w in t e r 2 0 0 8


liefde-voor-de-blues