Page 1

reizen

Tekst: Martin Schäfer, Foto’s: Target Travel news

Yellowstone National Park Het eerste Nationale Park van Amerika is er een om trots op te zijn. Yellowstone is al sinds 1808 een wereldwijd bekende legende, waarin vulkanen, geisers en dieren in het wild de hoofdrollen spelen en de mens vooral als figurant mag komen opdraven.

foto links boven Wonderlijk landschap.

Zelfs op de meest fragiele takken blijven de sneeuwvlokken, die hier in drie seizoenen vallen, in dikke lagen liggen. De onverstoorde witte deken bedekt in Yellowstone niet alleen machtige bergtoppen, maar kleeft haast cosmetisch aan verkoolde boomstammen en voorziet watervallen van een sprookjesachtige winterlijst. In de lente zorgt de sneeuw ervoor dat de geisers, watervallen en rivieren met vers water worden aangevuld, door de onderliggende magmakamer verhit en teruggespuwd naar dat wonderlijke landschap bovengronds. Hier en nu herinneren alleen stoomwolken en bubbelende water- en modderpoelen nog aan het honderden graden Celsius hete gesteente, dat op slechts enkele kilometers onder Yellowstone ligt. De rest is stilte, vredig witte stilte.

foto pagina links Waar de grond niet kookt, zoeken dieren naar voedsel.

foto rechts boven Morning Glory Pool.

Ongerept De mens heeft het park in zoverre bedwongen, dat we

58

zonder de natuur verder te verstoren alle aspecten van dit

Naast geasfalteerde wegen, spaarzame bebouwing en de

oergeweld van dichtbij kunnen bekijken. Yellowstone is het

nooit aflatende voetstappen van enthousiaste hikers, liggen er

laatste ongerepte geiserbassin ter wereld, nadat de druk in

bovendien duizenden muntstukken op de bodem van diverse

gelijksoortige gebieden in IJsland en Nieuw-Zeeland door

warmwaterbronnen en geisers te wachten op de vervulling

het boren van diepe gaten voor een groot deel van de ketel

van persoonlijke wensen. Gelukkig wordt die traditie steevast

werd gehaald. Hier spuit meer dan de helft van het totale

de kop ingedrukt door de alomtegenwoordige Park Rangers,

aantal geisers ter wereld al sinds jaar en dag kokend water

die hier met gemoedelijke maar dwingende hand de boel de

uit de aardkorst en zal dat langer doen dan wij dat kun-

boel houden. Zij zijn het kalme boegbeeld van de sfeer die in

nen aanschouwen. Dit wil niet zeggen dat de mens er zijn

Yellowstone hangt, glimlachende reisleiders over het dak van

sporen niet heeft achtergelaten, integendeel. De beruchte

het binnenste van de aarde. Samen met de miljoenen bezoe-

bosbranden van 1988 verwoestten van juni tot en met sep-

kers per jaar ondergaan ze elke dag weer de onverbiddelijke

tember meer dan 3.200 vierkante kilometer van het park,

nederigheid die de oogluikende gastvrijheid van de vulkani-

36 procent van het hele grondgebied, in meerdere geval-

sche natuur in de caldera afdwingt. En die vervlakt nooit.

len veroorzaakt door een achteloos weggegooide sigaret.

Want wennen aan Yellowstone is nagenoeg onmogelijk.

59


reizen

foto’s links De imposante bizon, het grootste landdier van Amerika.

foto boven Grand Prismatic Spring.

foto boven Borrelende modderpoelen en stomende geisers vormen een wonderlijk landschap.

De meningen over de Nationale Parken zijn verdeeld. Waar de een conservationisme roemt om redenen van behoud en de structurele onverantwoordelijkheid van de mens, snoeft de ander dat de natuur zich nooit zal laten dwingen door de misplaatste arrogantie van visitor centers en shuttle services. Het is goed dat de geisers en

60

Wildlife

bronnen van staatswege beschermd worden, maar is de prijs van lange rijen kortge-

Waar de grond niet kookt, lopen dieren doodgemoedereerd te zoeken naar voedsel. Elanden en edelherten, grizzly-

broekte toeristen, inparkige tankstations en de constante stroom uitlaatgassen niet

en zwarte beren, wolven, coyotes en de machtige buffels duiken te pas en te onpas op langs Yellowstones wegen.

te hoog? Of moeten we blij zijn dat de National Park Service de ergste brandschade

De geschatte rijtijden van de diverse routes door het park zijn niet voor niets ruim genomen. Lange rijen stationair

makkelijker binnen de perken kan houden? Yellowstone National Park vormt een

draaiende auto’s, wachtend tot wildlife is verdwenen, zijn hier eerder regel dan uitzondering. Met alle schakeringen

argument dat die twee kampen worden gescheiden door een niemandsland waarin

van wit op de achtergrond is dat net een graadje erger, want zelfs met een half oog op de weg is een kudde muildier-

een onbedwingbaar landschap zijn waardigheid heel goed in stand kan houden.

herten van verre te spotten en gaat elke zichzelf respecterende bezoeker vol in de remmen. Helemaal als de bison

Alleen al de hier onbekommerd loslopende wildstand doet in die discussie onbewust

zijn pad kruist, een behoorlijk eigenzinnig dier dat met 900 kilo logischerwijs maling heeft aan kleintjes. De overdaad

een duit in het zakje. En hoe vreemd dat ook klinkt, een smetteloos winterkleed

aan dit soort ontmoetingen maakt de vele fietsers in het park tot ware helden, die naast vele lange klimmen zich

bevestigt dit eens te meer. Na een heftige sneeuwbui ziet Yellowstone er weer even

vooral zorgen zullen maken over de momenten dat ze onbeschermd oog-in-oog staan met het grootste landdier

uit zoals Lewis-&-Clarkveteraan John Colter het gebied in 1808 voor het eerst betrad:

van Noord-Amerika. Alleen hikers ondergaan de wilde natuur hier puur, ver weg van ronkende motoren en files en

weg zijn de geblakerde stompjes boom en alle andere sporen die we in de loop

asfalt. Als de beschaving eindelijk achter de bomen is verdwenen, gaan ze stilletjes jubelend op in een bijna

der eeuwen hebben achtergelaten. Startende auto’s en druk kletsende bezoekers

900.000 hectare groot wonderland waar berg en dal is bezaaid met unieke flora en fauna. Van alle bewonderaars

maken plaats voor een diepe stilte die alleen nog doorbroken wordt door stromend,

zijn zij degenen met het meeste recht van spreken, vers uit de voetstappen van de deskundig zwijgende dieren

borrelend en spuitend water. De mens mag hier de lijnen hebben getrokken, maar

die hier al eeuwen thuis zijn.

Yellowstone’s elementen kleuren het plaatje zelf in. Met stralend wit, in dit geval.

foto’s boven en onder De wonderlijke kleuren van Yellowstone .

61


reizen

YELLOWSTONE NATIONAL PARK Ligging en bereikbaarheid

Klimaat en beste reistijd

Yellowstone National Park ligt voor het grootste gedeelte in

Yellowstone kent een grillig, half-droog klimaat, met warme

het noordwesten van de staat Wyoming, in het westen van

zomers en barre winters. Typisch voor het park zijn sneeuwbuien,

de Verenigde Staten. De staten Idaho en Montana bepalen de

zeker op grotere hoogtes kan het in de maanden september t/m

noord- en westgrens van het park. De dichtstbijzijnde lucht-

mei regelmatig sneeuwen. Hoe het weer ook wordt, het is altijd

havens van Billings in Montana, Salt Lake City in Utah, Denver

raadzaam om enkele lagen kleding aan te trekken om onprettige

in Colorado of Boise, Idaho zijn vanaf Amsterdam dagelijks

verrassingen te voorkomen. De beste reistijd ligt in de maanden

bereikbaar.

juni t/m september, aangezien het winterweer ervoor zorgt dat sommige passen gesloten worden en het park voor een groot deel

Vervoer

ontoegankelijk wordt. Houd er ook rekening mee dat veel zaken in

Yellowstone wordt doorsneden door verschillende verharde

en rond het park buiten het hoogseizoen gesloten zijn.

wegen en is met de auto en de fiets prima te verkennen. In tegenstelling tot andere National Parks rijdt er echter

Accommodaties

geen openbaar vervoer. In het hoogseizoen kun je voor

In het park zelf zijn enkele accommodaties te vinden, van

diverse excursies terecht bij Xanterra Parks & Resorts,

duur tot budget. Voor een compleet overzicht ga je naar

tel: +1 307 344 7311, fax: +1 307 344 7456,

www.travelyellowstone.com, waar je meteen kunt reserveren.

reserve-ynp@xanterra.com en www.travelyellowstone.com,

Houd er rekening mee dat je voor sommige slaapplaatsen ver

alsmede bij andere commerciële operators.

van tevoren dient te reserveren.

Buiten het park, aan de west-ingang, kun je in het plaatsje West-Yellowstone, Montana in diverse prijsklassen terecht, zoals bijvoorbeeld de rustieke Stage Coach Inn, 209 Madison Avenue, West Yellowstone, MT 59758, tel: +1 406 646 7381, sci@yellowstoneinn.com, www.yellowstoneinn.com.

foto rechts boven Voorbeeld van een van de vele borrelende waterpoelen .

foto rechts onder Een coyote op zoek naar voedsel.

Eetgelegenheden Binnen Yellowstone zijn niet zo heel veel plekken waar je kunt eten, en creativiteit of haute cuisine zijn er zeer schaars. Onder meer in Mammoth Hot Springs, Grant Village en bij Lake Yellowstone en Old Faithful vind je restaurants, cafetaria’s of een snack shop. In West-Yellowstone zijn alweer meer eetgelegenheden te vinden, waarvan er een met kop en schouders boven de rest uitsteekt: de jaren vijftig herleven triomfantelijk in gepoetst vinyl en ambachtelijk bereide burgers en shakes in de Canyon Street Grill, 22 Canyon Street, West Yellowstone, MT 59758, tel: +1 406 646 7548.

Informatie en literatuur Bij binnenkomst in het park krijg je niet alleen een handig kaartje, maar ook de officiële dagkrant Yellowstone Today uitgereikt. Hierin vind je de meest actuele informatie over evenementen en wegcondities. Onder nummer +1 307 344 7381 draait een opname met up-to-date info over het park. Op het web vind je een schat aan informatie over Yellowstone. Natuurlijk bij de officiële site van de NPS, www.nps.gov/yell/, maar ook bij officieuze liefhebbers als www.yellowstone.net en www.yellowstonepark.com is er veel te halen. Een Nederlandse website met informatie is www.rmi-realamerica.nl. Via deze website zijn gratis informatiepakketjes te bestellen. West-Yellowstone, Montana is een goede uitvalsbasis met attracties als een Grizzly & Wolf Discovery Center en het Yellowstone IMAX Theatre. Kijk op www.westyellowstonechamber.com voor hotels, restaurants en openingstijden. Meer wetenswaardigheden over de staat Wyoming tref je aan op www.wyomingtourism.org.

64

foto pagina links Mammoth Hot Springs.

65

yellowstone-national-park  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you