Page 1

!Reizen

Land of the Kings Beale Street

Memphis & Mississippi TEKST TARGET TRAVEL MARKETING FOTOGRAFIE MARIJKE DE MAA & MARTIN SCHĂ„FER

Radarboten op de Mississippi

60 - Kijk op www.AmericAmagazine.nl


V

anaf de steile oevers aan de oorsprong van de

Martin Luther King in 1968 werd vermoord. Het motel is om-

Delta kijkt de miljoenenstad Memphis uit over

gebouwd tot een machtig en educatief museum met tentoon-

de Mississippirivier. Beroemd als de birthplace

stellingen dat het verhaal van de Burgerrechten door de eeu-

of rock ’n roll & home of the blues, doet Memphis

wen heen tot de dag van vandaag tot leven brengt.

de mythe eer aan. Reizigers verzamelen zich

Een trip naar Memphis is niet compleet zonder een bezoek aan

hier vanuit de hele wereld om een zinderende

het Peabody Hotel, het oudste en meest historische hotel van

stad te bezoeken die, ondanks haar gekoester-

de stad. Heel bijzonder is de tweemaaldaagse March of the

de verleden, nog steeds zeer levendig is.

Peabody Ducks waarin eenden parmantig door de hotellobby

De glooiende groene heuvels met de wit bespikkelde katoen-

paraderen, een schouwspel dat bezoekers al meer dan zestig

velden en de eeuwenoude bossen van Mississippi, strekken

jaar charmeert.

zich vanuit Memphis over meer dan 450 kilometer uit, hele-

Aan de oevers van de Mississippi, bij Mud Island River Park, is

maal tot aan de omzoomde vlaktes van de witte zandstranden

het Mississippi River Museum gevestigd. Hier is een overzicht

aan de Golf van Mexico.

te zien van de geschiedenis van deze machtige rivier. Er is ook een ingenieus zeshonderd meter lang schaalmodel te bewon-

Ruisende hoepelrokken

deren van het kronkelende lagere gedeelte van de Mississippi

In dit hoofdzakelijk landelijke gebied liggen her en der ver-

River.

spreid talloze historische gemeenschappen, die het bewijs vormen van de rijkdom van het vooroorlogse Mississippi. De meest prachtige herenhuizen zijn met liefde gerestaureerd en

Welcome in Beale Street

getransformeerd tot bed & breakfasts, waar het geluid van ruisende hoepelrokken nog lijkt te weerklinken. Dit alles ligt letterlijk en figuurlijk mijlen van het centrum van Memphis verwijderd, waar Beale Street na een eeuw van non-stop feesten de menigte nog steeds weet te pakken. Niet alleen tijdens de festivals zoals Memphis in May, maar het hele jaar door. In Beale Street vind je de Gibson Gitaarfabriek en het Memphis Rock ‘n Soul Museum. Hierin huist het Smithsonian Institute met een indrukwekkend overzicht van alle rebellerende harten die de Memphis sound hebben gevormd.

Legendarische studio Ook in Beale Street, weggestopt tussen concurrerende tentjes en restaurants, ligt A Schwab’s, een kruideniertje met een ontzagwekkende voorraad die varieert van voodoospulletjes tot oude verkiezingsspeldjes. Op steenworp afstand kan je een plaatje opnemen in de legendarische Sun Studio waar onder andere Elvis, Carl Perkins, Jerry Lee Lewis en Johnny Cash hun muziek opnamen. De andere studio die de wereld vanuit Memphis deed rocken, was Stax Records. Stax is geheel herbouwd op zijn oorspronkelijke plek tot het American Museum of American Soul Music. Bezoekers ontdekken hier hoe beroemde zangers als Otis Redding, Isaac Hayes en Aretha Franklin in de jaren zestig de populaire muziek veranderden.

Burgerrechten Mis ook vooral niet Amerika’s eerste Museum voor de Burgerrechten, gevestigd in het vroegere Lorraine Motel, de plek waar

Kijk op www.AmericAmagazine.nl - 61


!Reizen

Civil Rights Museum

Duck Parade in het Peabody hotel

62 - Kijk op www.AmericAmagazine.nl

Mississippi River Museum


Donker moerasland Als je eenmaal Memphis hebt gezien - en neem hiervoor minimaal vier dagen - ga dan zuidwaarts langs de Mississippi naar het hart van de Delta. Honderd jaar geleden was dit een donker moerasland, bewoond door arme deelpachters. Zij stonden aan de wieg van wat later de blues werd, een erfenis die nog steeds gevierd wordt tijdens festivals in steden als Greenwood, Greenville en Indianola, waar het spectaculaire B. B. King Museum & Delta Heritage Center de blues en het leven en werken van ‘die andere King’ belicht. In Clarksdale wordt in het Delta Blues Museum het hele verhaal van de blues verteld. Tevens zijn hier het restaurant en de bluesbar van de beroemde Hollywoodacteur Morgan Freeman te vinden. Liefhebbers gaan de achterafstraatjes in naar de Shack Up Inn en naar het beruchte kruispunt waar Robert Johnson, naar eigen zeggen, zijn ziel verkocht aan de duivel.

Verdwaalde kanonskogel Onderaan de Delta wordt de machtige Mississippi dieper en smaller, terwijl hij langs spectaculair hoge oevers stroomt. Het welvarende Vicksburg was tijdens de Amerikaanse Burgeroor-

Optreden in BB Kings Club in Beale Street

log de sleutel tot de federatie van de Zuidelijke staten. Tijdens de tour over het slagveld staan de statige vooroorlogse huizen er nog altijd fier overeind - al zijn sommige ontsierd door de

gen. Als handelsroute voor de Native Americans en vroege pi-

inslagen van een enkele verdwaalde kanonskogel. Na de capi-

oniers loopt deze weg ruim zeshonderd kilometer lang door

tulatie van het dichtbij gelegen Port Gibson verklaarde gene-

Tennessee heen. Omzoomd door koele groene bossen waar ge-

raal Ulysses S. Grant het ‘te mooi om af te branden’ en zo is ook

bouwen en reclameborden verboden zijn. Stops op de route

deze plaats bewaard gebleven als monument voor de hoogtij-

zijn onder andere Jackson, Mississippi’s hoofdstad en Tupelo,

dagen van het Oude Zuiden.

de geboorteplaats van Elvis. Een kleine omweg westwaarts leidt naar het pittoreske zuidelijke stadje Oxford, wiens klas-

Vooroorlogse architectuur

sieke plein voor het gerechtsgebouw onsterfelijk is gemaakt

De oudste stad aan de Mississippi, Natchez, is tot op de dag

door de schrijver William Faulkner.

van vandaag prachtig gebleven. Twee eeuwen geleden was dit welvarende havenplaatsje de woonplaats van bijna de helft

Het land van de King

van alle miljonairs in de USA. Meer dan vijfhonderd sublieme

Als je echt in de voetsporen van Elvis wil treden, begin je in

staaltjes van vooroorlogse architectuur zijn overgebleven. Van

Tupelo, waar hij in een armoedige shotgun shack geboren werd,

de Griekse tempelstijl met de witte zuilen tot aan imposante

zo’n 150 kilometer ten zuidoosten van Memphis. Naast het ge-

Georgiaanse plantagehuizen. Alle huizen zijn het hele jaar door

boortehuis van Elvis is het museum Times and Things Remem-

te bewonderen vanuit paardenkoetsen of ze kunnen bezocht

bered gebouwd, waarin foto’s, kledingstukken, persoonlijke

worden tijdens de tweejaarlijkse Natchez Pelgrimsreis.

bezittingen en herinneringen aan Elvis worden tentoongesteld. Het is een van de meest unieke collecties van Elvismemorabi-

Handelroute

lia. In Tupelo is een bezoek aan de andere bezienswaardighe-

Op slechts een uur rijden van New Orleans kun je uitstekend

den rond Elvis ook zeker de moeite waard, zoals de ijzerwinkel

relaxen op een van de voornaamste stranden van de zonnige

waar moeder Gladys zijn eerste gitaar kocht, de middelbare

Mississippi Golfkust. Voor rust en kalmte of om de smaak van

school waar hij gevormd werd en het kermisterrein waar hij

vroeger te proeven, rij je naar het noordoosten via de fascine-

voor het eerst live optrad.

rende Natchez Trace Parkway, een van Amerika’s mooiste we-

Kijk op www.AmericAmagazine.nl - 63


!Reizen

Graceland In Memphis is Graceland, het immense landgoed van Elvis Presley zeker een must. Maak een reis via de muzikale poorten door naar de legendarische Junglekamer. Wandel door de verbazingwekkende gouden hal en de trofeeënzaal en je komt uit bij de King zelf die zijn laatste rustplaats heeft gevonden naast zijn ouders in de Meditation Garden. De (audio)tour door het huis is het hoogtepunt, maar er blijft nog genoeg over om te bewonderen, van de film Walk A Mile In My Shoes, Elvis’ magistrale autoverzameling tot aan zijn privévliegtuigen, de Lisa Marie en de Hounddog II. De stop ‘achter de microfoon’ in Sun Studio heb je dan natuurlijk al gemaakt. Om de Elvis ervaring compleet te maken verblijf je natuurlijk in het Elvis Heartbreak Hotel, gelegen naast Graceland.

Casino Fun Na afwezigheid van ruim een eeuw is het casino weer terug in Mississippi. Van Tunica in de noordwesthoek tot aan het glanzende zand van de Golfkust, kan je het geluid van de munten horen die uit een van de slotmachines komen rollen. Maar als de eenarmige bandiet je niet aanspreekt, zijn er altijd nog de tafels met blackjack, poker en roulette; 24 uur per dag, 365 dagen per jaar. In de casino’s kun je echter veel meer doen dan gokken alleen. De chefkoks hebben een uitstekende reputatie opgebouwd als het gaat om het bereiden van heerlijk eten tegen zeer redelijke prijzen. De spa’s zijn vermaard om het verwennen van hun gasten. Daarnaast is er volop entertainment: honderden landelijk bekende muzikanten, groepen en cabaretiers komen graag langs in een van Mississippi’s casino’s.

Golf ten overvloede Het charmante landschap, het milde klimaat het hele jaar door en de meer dan honderd uitdagende golfbanen in Memphis en Mississippi, maken dat golfen hier de perfecte keus is voor zowel de serieuze als de incidentele golfer.

Meer weten? Meer informatie en brochures over Memphis en Mississippi vraag je op bij het informatiebureau voor Deep South USA in Vleuten, via info@deepsouth.nl of (030) 697 49 65.  n

Links: Memphis - Sun Studio

64 - Kijk op www.AmericAmagazine.nl


ER123 Amerika Deep South

16/5/08

12:52 pm

Page 1

1 week al v.a. 3176,-

Geniet van het Diepe Zuiden de “Alamo-way” Met meer dan 700 verhuurlocaties in Amerika en Canada, waaronder vanzelfsprekend de meeste luchthavens. Alamo biedt een ruime keuze aan locaties én autotypes en dit tegen zeer aantrekkelijke tarieven. Alamo is de autohuur expert voor een geslaagde vakantie. Onze zeer complete Fully Inclusive tarieven dekken alles wat u nodig heeft voor een onbezorgde reis, inclusief belastingen en verzekeringen. Dus relax en geniet van uw vakantie.

Voor tarieven en reserveringen bel ons gratis op 0800-0224456 of kijk op www.alamo.nl

www.alamo.nl Tarieven zijn gebaseerd op een economy 2-deurs in Canada laagseizoen, op basis van Fully Inclusive voor 7 dagen. Reserveringen zijn op basis van beschikbaarheid. ©2008 Alamo Rent-A-Car, L.L.C. All rights reserved. 08-ER123

land-of-the-kings  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you