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4 de abril de 2014

El Heraldo Tecnología

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Detectan "asesino en serie" galáctico El ancestro del león moderno vivió hace 124 mil años

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l ancestro común del león moderno vivió hace 124 mil años, según un estudio científico publicado hoy en la revista británica BMC Evolutionary Biology. La investigación, a cargo de la Universidad inglesa de Durham, llegó a esta conclusión tras un análisis genético de los leones actuales y de especímenes extintos conservados en museos. El profesor Ross Barnett y sus colegas de Durham admitieron las dificultades para conocer la historia de los leones porque muchos están extintos y otros fueron perseguidos en tiempos recientes, aunque han destacado que el análisis ayudará a su conservación. Según el estudio, los leones evolucionaron en dos grupos: los del este y sur de África y los del centro y oeste de África y la India. Para hacer las comparaciones, el equipo de Barnett hizo una secuencia genética de los especímenes conservados en museos, entre ellos del extinto león de Berbería (África), el del también extinto león iraní y otros leones del centro y oeste de África. Los investigadores compararon entonces los estudios de esos especímenes con las secuencias genéticas de los leones que viven actualmente en Asia y en África. De esta manera, los expertos estudiaron cómo las distintas subespecies de leones fueron evolucionan-

do. Al hacer su análisis, los científicos llegaron a la conclusión de que fue en el Pleistoceno Tardío, hace 124 mil años, cuando las distintas subespecies de leones empezaron a evolucionar. Por aquel entonces, las selvas tropicales se extendían por el Africa ecuatorial y la región del Sahara era una sabana, por lo que abundaban distintos grupos de leones. Pero, hace unos 51 mil años, el continente empezó el periodo de sequía y los leones empezaron a dispersarse. Después, hace unos 21 mil años, se inició el éxodo de estos felinos fuera de África para llegar hasta la India, mientras que hace 5 mil años otro grupo de leones dejó el continente para llegar a lo que hoy es Irán y Oriente Medio, según los investigadores. Este descubrimiento, de acuerdo con los expertos, puede tener una importante influencia a la hora de conservar los leones modernos. Barnett destacó que fue una sorpresa para él ver la estrecha relación que encontró, por ejemplo, entre el extinto león de Berbería con el león asiático. Los científicos recuerdan que actualmente hay apenas 400 leones asiáticos P.leo persica- que sobreviven en la península india de Kathiawar, mientras que cerca de una tercera parte de los leones africanos desaparecieron en los últimos 20 años.

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bicada a 60 millones de años luz de la Tierra, se encuentra NGC 1316, una galaxia con una "terrible" historia: engulle a las galaxias vecinas y guarda "cicatrices" de batalla. Según observaciones, la estructura de NGC 1316 revela que esta galaxia ha tenido un pasado turbulento. Por ejemplo, tiene varios rastros de caminos de polvo poco comunes incrustados en un envoltorio de estrellas mucho mayor y una población de cúmulos globulares estelares inusualmente pequeños. Esto señala que anteriormente, posiblemente hace 3 mil millones de años, engulló una galaxia espiral rica en polvo. Además, alrededor de la galaxia se han visto colas de marea muy débiles y "cáscaras" de estrellas que fueron

arrancadas de sus ubicaciones originales y lanzadas al espacio intergaláctico. Todas estas señales apuntan a un pasado violento durante el cual NGC 1316 se alimentó de otras galaxias, comportamiento que aún continúa. NGC 1316 se encuentra en la constelación austral de Fornax. También tiene el nombre de Fornax A. En la imagen del Observatorio de ESO en Chile, se puede ver el contraste entre dos galaxias: NGC 1316 y su compañera, de menor tamaño, NGC 1317. Estas galaxias están muy cerca la una de la otra, pero tienen historias muy diferentes. La pequeña galaxia espiral NGC 1317 ha tenido una vida tranquila, sin embargo, NGC 1316 ha tenido una violenta historia.

Alimentos orgánicos no reducen riesgo de cáncer L

as mujeres que generalmente consumen alimentos de producción biológica no tienen menos riesgo de contraer cánceres como el de mama que aquellas que siguen una dieta más convencional, según un estudio publicado en el British Journal of Cancer. Científicos de la universidad inglesa de Oxford analizaron los hábitos alimenticios

y la progresión de salud en un periodo de 9,3 años de 623 mil 80 mujeres británicas de más de 50 años, participantes en un programa nacional de investigación sobre la salud femenina, Millionwomenstudy. Los expertos concluyeron que "no hay pruebas de que consumir de forma regular una dieta de alimentos libres de pesticidas reduzca el ries-

Los expertos concluyeron que "no hay pruebas de que consumir de forma regular una dieta de alimentos libres de pesticidas reduzca el riesgo de cáncer en la mujer".

El sitio web 'Un hogar donde los sueños se cumplen' se considera el centro de adopción más grande de China.

Las rayas de las cebras sirven para espantar mosquitos

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l patrón de rayas blan cas y negras tan ca racterístico en el cuerpo de las cebras no tenía una explicación definitiva, pero sí varias teorías. Investigadores de la Universidad de California en Davis decidieron estudiar cinco de esas hipótesis más extendidas y llegaron a una conclusión: las franjas les permiten mantener alejados a los molestos mosquitos. Así dejaron en el camino los postulados que relacionaban las rayas con un sistema de camuflaje, con un mecanismo para regular la temperatura corporal, como un método para prevenir el ataque de depredadores e incluso a una función social. "Tomamos medidas de la extensión y la intensidad de las rayas en diferentes

partes del cuerpo de siete especies y 20 subespecies de équidos. Posteriormente estudiamos la distribución geográfica de dichas especies en un mapa del Viejo Mundo", explica el investigador Tim Caro, líder del estudio publicado en la revista Nature Communications. Los científicos analizaron factores como la ubicación de los grandes depredadores, la media de las altas temperaturas, los bosques y las localizaciones geográficas de tábanos y moscas tsétsé, entre otras variables. Así lograron determinar que la teoría que asocia las franjas de color tiene una alta correlación con los rangos de actividad de los insectos en las zonas donde habitan estos animales. Este alto grado de coincidencia indica que esta es la hipótesis más fuerte.

Alrededor de la galaxia hay "cáscaras" de estrellas que fueron arrancadas de sus ubicaciones originales.

go de cáncer en la mujer". El equipo de Tim Key preguntó a las mujeres si comían alimentos orgánicos y con qué regularidad, y siguió el desarrollo de los 16 cánceres más comunes en ese periodo de nueve años. En ese espacio de tiempo, 50 mil mujeres desarrollaron un cáncer. Los científicos no encontraron ninguna diferencia en el grado de riesgo entre las 180 mil mujeres que dijeron nunca consumir comida biológica y las 45 mil que afirmaron hacerlo regularmente. Al analizar cada uno de los 16 cánceres, hallaron un pequeño incremento del riesgo de contraer cáncer de pecho entre las consumidoras de comida orgánica y una pequeña reducción en el caso del linfoma no-Hodgkin, si bien los expertos subrayan que ello pudo deberse a otros factores independientes de la dieta. Key destacó que "en este gran estudio de mujeres de mediana edad en el Reino Unido no encontramos prue-

bas de que el riesgo general de una mujer de desarrollar cáncer se reduzca si habitualmente come alimentos orgánicos". El experto señaló que se necesitan más estudios para determinar si puede haber una reducción del riesgo en el caso del linfoma noHodgkin. La directora de gestión de información de la organización Cancer Research UK que patrocinó el estudio-, Claire Knight, dijo que este "se suma a otras pruebas que indican que los alimentos de producción biológica no reducen el riesgo general de cáncer". "Los científicos valoran que alrededor de un 9% de los cánceres en el Reino Unido pueden estar ligados a la dieta, de los cuales un 5% se han relacionado con un bajo consumo de fruta y verdura", declaró Knight. "Por lo tanto, mantener una dieta equilibrada con un alto contenido de fruta y verdura sea o no biológica- puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer", añadió.

México ante el cambio climático, con mayores lluvias y sequías D ebido a las conse cuencias del cambio climático, México podría verse afectado por estragos de fenómenos naturales como fuertes lluvias o sequías, por lo que directivos y quienes toman decisiones deben contar con información y modelos para enfrentar situaciones de este tipo. Para el investigador Fernando Aragón-Durand, muchos estos asuntos pueden convertirse críticos pues los eventos meteorológicos extremos aumenten en frecuencia e intensidad, sobre todo frente a la vulnerabilidad de la gente y los sistemas. "En países como México, el incremento de la vulnerabilidad irá aparejado al incremento de estos fenómenos, lo que aumenta la probabilidad de que si no hay políticas de adaptación ocurran desastres", afirmó en entrevista. De acuerdo con el especialista, el clima en Norteamérica ha cambiado y algunos cambios socialmente relevantes pueden atribuirse a causas antropogénicas. "Hay confianza media para afirmar

que la infraestructura en Norteamérica es actualmente vulnerable a eventos meteorológicos extremos y, a menos que haya inversión para fortalecerla, la infraestructura sería más vulnerable al cambio climático", abundo. En este sentido, expuso que los recursos hídricos y la infraestructura de transporte se deteriora cada día y será más vulnerable a eventos extremos, situación que es particularmente grave para el país. "En México, por ejemplo, las poblaciones que actualmente son vulnerables a fenómenos meteorológicos extremos, serán aún más vulnerable en el contexto del cambio climático, ya que el impacto de eventos asociados como son inundaciones deteriorarán más sus capacidades de respuesta" , destacó. AragónDurand aseguró que en Norteamérica, el calor y las precipitaciones extremos se incrementarán en frecuencia o severidad en las próximas décadas, debido al calentamiento global de aproximadamente dos grados centígrados. A pesar de saber

esto, apuntó, en México desconocemos el nivel de preparación de la gente y autoridades para enfrentar una situación así, toda vez que siempre se implementan respuestas reactivas. Ante ello, consideró que la información debe ser adecuada y a la mano de los tomadores de decisiones, que los datos que generan los científicos sea tomada en cuenta por los gobiernos, porque existen capacidades adaptativas en ciudades que pueden servir para enfrentar

los fenómenos a futuro y sus afectaciones. Respecto a la Ley de Cambio Climático, señaló que se trata de normar actividades, articular instituciones, pero no hay reglamentos, por lo que si bien es un avance, se puede correr el riesgo de que otros sectores deleguen la responsabilidad al sector ambiental. México se está convirtiendo en una especie de líder, pero lo importante es saber hasta dónde esa ley va a ser aterrizable, agregó.

Los campesinos ya padecen del cambio climático.

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