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México, noviembre de 2009 • Número 263, año XVII • www.invdes.com.mx • Director: Manuel Meneses

FALTÓ DECISIÓN POLÍTICA PARA TRASCENDER EL INMEDIATISMO E IMPULSAR COMPETITIVIDAD, PRODUCTIVIDAD Y DESARROLLO NACIONALES, ADVIERTE JUAN PEDRO LACLETTE

Magro aumento a ciencia y tecnología, continuará deterioro

Cacao, hacia la protección de cultivo milenario 3

A través de la biotecnología, especialistas del CICY buscan mantener la calidad del cacao criollo mexicano

Libro de José Sarukhán

Factible una base lunar tras hallazgo de agua 7

Es indispensable para mezclar un concreto lunar: experto de la UNAM que ha colaborado con la NASA


Periodismo en Ciencia y Tecnología Antimio Cruz levar agua en cantidad suficiente y con el mínimo desperdicio a todos los campesinos que integran un distrito de riego es una misión que aceptaron cumplir investigadores del Instituto de Ingeniería de la UNAM, apoyados en imágenes de satélites. En el año 2005, la Comisión Estatal de Aguas de Sonora solicitó a la máxima casa de estudios del país desarrollar un proyecto para optimizar el reparto de agua de la cuenca del río Sonora, afluente que pasa cerca de la ciudad de Hermosillo y abastece del líquido a un distrito altamente productivo, donde se siembran trigo, uva y alfalfa, entre otros cultivos. Las experiencias exitosas de este grupo de investigadores en el uso de técnicas de percepción remota ahora serán aplicadas a la cuenca del Lerma, compartida por los estados de Jalisco, Guanajuato, Querétaro, México y Michoacán, con financiamiento del Fondo Sectorial de Investigación y Desarrollo sobre el Agua integrado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y la Comisión Nacional del Agua (CONAGUA). Un distrito de riego es un conjunto de parcelas que puede abarcar varios municipios y cuyos dueños comparten una fuente de agua dulce con reglas equitativas, las cuales pueden estar basadas en sus tradiciones. Desafortunadamente, como la cantidad de agua disponible en algunas ocasiones varía, hay parcelas que no reciben el riego necesario y esto puede tener impactos negativos desde el punto de vista económico y social. El propósito central de la investigación, según explicó Judith Guadalupe Ramos Hernández, líder del proyecto desarrollado en la Coordinación de Hidráulica del Instituto, es reducir el desperdicio de agua en las parcelas agrícolas más cercanas a los pozos o ríos, y así evitar que los terrenos de cultivo lejanos se queden sin regar, pues se sabe que una cantidad considerable del líquido se pierde por la evaporación cuando recorre una distancia considerable. Este esfuerzo es una pequeña contribución a una meta más ambiciosa, denominada “agricultura de precisión”, en la que se aspira a potenciar al máximo el trabajo de los productores agrícolas proporcionándoles información sobre suelos, agua, clima, semillas y otros pasos de los procesos de siembra y cultivo. “Del total de agua dulce disponible en el país, 70 por ciento se destina al uso agrícola y de este porcentaje se aprovecha también el 70 por ciento. El resto se pierde en la atmósfera y ni siquiera se puede decir que se escurra y alimente los acuíferos. Este es un problema que queremos resolver”, indicó la científica universitaria. Quizá la primera respuesta que vendría a la mente cuando se piensa en hacer más eficiente el aprovechamiento del agua sería sustituir los canales a cielo abierto por sistemas de riego más tecnificados, como el goteo y la aspersión. Sin embargo, los expertos saben que no se puede usar un mismo sistema de riego para todos los cultivos, debido a las características de éstos, por razones de costo y hasta de geografía. “Usamos imágenes de satélite para estudiar el sistema suelo-planta-atmósfera y sus interacciones, y con ello les damos información que demuestre cual es el sistema de riego que mejor se adapta a los cultivos (de los producto-

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Los investigadores utilizan imágenes de los satélites Landsat 5 y 7, NOAA, MODIS y Spot.

Mejoran riego agrícola con ayuda de satélites ESPECIALISTAS DEL INSTITUTO DE INGENIERÍA DE LA UNAM REALIZARÁN UN ESTUDIO PARA MEJORAR EL APROVECHAMIENTO DE AGUA EN EL RÍO LERMA

Del total de agua dulce disponible en el país, 70 por ciento se destina a cultivos; 30 por ciento del líquido se pierde en la atmósfera Así se puede saber qué pasa con el agua que entra y sale de un sistema, ya sea a través de un río o de un acuífero subterráneo. Además del diagnóstico sobre el sistema de riesgo más conveniente, se da “a los productores recomendaciones sobre el cultivo óptimo para cada región. Sin que se les obligue a los usuarios del distrito a cambiar sus prácticas tradicionales, les damos opciones para tratar de cambiar sus prácticas de riego”.

res), porque no todos son aptos para que se les aplique el goteo o la aspersión. La evaluación y recomendación se hace con datos científicos”, dijo Ramos Hernández. Las imágenes utilizadas por el equipo del Instituto de Ingeniería de la UNAM provienen de los satélites Landsat 5 y 7, NOAA, MODIS y Spot. Estos instrumentos de alta tecnología generan imágenes con información óptica (en el espectro visible: azul, verde y rojo), infrarroja y otras con térmica, que no sólo permiten distinguir qué tipo de cultivo hay en una u otra parcela sino cuales son los niveles de evapotranspiración en cada suelo, es decir, cuánta agua se está transfiriendo del suelo y las plantas a la atmósfera. La evapotranspiración es importante para obtener el balance de agua en un sistema o la cantidad real de líquido que llega al cultivo. Este dato se integra con información de varias fuentes: cuál es el requerimiento de agua que originalmente hace el productor; cuál es el sistema de transporte del líquido y sus pérdidas de agua naturales, cuál el tipo de producto que desea sembrar y cuál es la tecnología de que dispone.

Del cielo al suelo Desde que el satélite Sputnik fue colocado en órbita en 1957, otros 21 mil satélites se han puesto a girar sobre el planeta Tierra. Los más bajos flotan a 200 kilómetros de altura y los más altos a más de 35 mil kilómetros. De aquellos que utiliza la UNAM para el manejo integral del agua, apoyados en técnicas de percepción remota, algunos giran sobre el planeta a una altura de entre 850 y mil kilómetros, por eso pueden captar imágenes de una precisión de hasta 30 x 30 metros por punto de imagen o pixel.

“Estas imágenes son más que una simple fotografía, proporcionan datos e información cuantitativos y cualitativos de una región extensa, con ellas se estudia el sistema de transporte del agua y las pérdidas que ocurren en el camino, así como al llegar al suelo. También se obtiene un dato llamado firma espectral para cada cultivo, con el que conocemos los requerimientos de agua en cada fase de su crecimiento”, explicó detalladamente la investigadora de la UNAM. Las imágenes satelitales tienen que ser captadas cuando el cielo esté libre de nubes. De cada cultivo se toman tres imágenes en diferentes etapas de crecimiento; lo ideal es que entre cada registro existan 15 días de diferencia y, en casos particulares, cuando no se requiere una alta resolución espacial, se pueden obtener diariamente. El objetivo final es, con apoyo de la ciencia, disminuir el desperdicio del 30 por ciento de agua dulce que se usa para el campo y que todos los miembros de un distrito de riego reciban lo necesario para producir más alimentos. El equipo que encabeza la doctora Judith Ramos Hernández está integrado por la maestra Liliana Marrufo y los ingenieros Juan Orosco y Jesús Martínez. Su labor es recibir los datos satelitales, hacer visitas de campo al distrito de riego estudiado y estimar la evapotranspiración para elaborar los balances de agua y hacer un uso eficiente del líquido y, por tanto, que se tenga un impacto positivo en la economía de los productores.

Director: Manuel Meneses Galván, Coordinador: Héctor de la Peña Durán, Editor: Alberto Vázquez Ramírez • Investigación y Desarrollo es una publicación mensual editada por Consultoria en Prensa y Comunicación, S.A. de C.V. • Durango 247, 2do. Piso Col. Roma C.P. 06700, México, D.F. Tels: 55 25 88 86 y 55 25 14 80 • Licitud de Título número 6940 otorgada por la Comisión Calificadora de Publicaciones y Revistas de la Secretaria de Gobernación. • Licitud de Contenido 8348. • Número de Certificado de Reserva otorgado por el Instituto Nacional de Derecho de Autor: 04-2001-072410315500-107. • Imprenta: Imprenta de Medios SA de CV, Av. Cuitláhuac 3353, Colonia Ampliación Cosmopolita, Azcapotzalco.C.P.02670, México,D.F. • Distribuidor:La Jornada Av. Cuauhtémoc 1236 Col. Santa Cruz Atoyac, Del.Benito Juárez C.P.03310, México,D.F. • Internet http://www.invdes.com.mx • email: invdes@invdes.com.mx Noviembre de 2009

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Periodismo en Ciencia y Tecnología Héctor de la Peña l uso que se le daba como moneda en algunas culturas prehispánicas y la importante industria que en torno a su principal subproducto (chocolate) se ha establecido en la actualidad, denota la relevancia comercial y cultural que ha tenido el cacao a lo largo de la historia. Si bien su origen y primer uso están identificados en dos regiones del continente americano: la Amazonia y Mesoamérica, respectivamente, son países africanos los principales productores del cultivo. A pesar de ello, existe reconocimiento en la calidad del cacao criollo mexicano como materia prima en la elaboración del chocolate. Sin em-

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Hacia la protección de cultivo milenario A TRAVÉS DE LA BIOTECNOLOGÍA, ESPECIALISTAS DEL CICY BUSCAN MANTENER LA CALIDAD DEL CACAO CRIOLLO MEXICANO bargo, la producción nacional de este cultivo, que sólo satisface 1.1 por ciento del comercio mundial, en estos momentos se enfrenta al embate de un hongo conocido como Monilliophthora roreri, causante de la enfermedad llamada moniliasis.

Tal situación llevó a la doctora Mónica Santos Mendoza, del Centro de Investigación Científica de Yucatán (CICY), a orientar su investigación biotecnológica hacia este cultivo, con la finalidad de salvaguardar la calidad genómica y

Bondades de la biotecnología agrícola

agronómica del cacao criollo mexicano antes de ser “erosionado por la moniliasis”. Uno de los proyectos de la especialista consiste en generar plantas de cacao criollo a partir de la técnica conocida como embriogénesis somática, lo que resultaría en la obtención de especímenes genéticamente idénticos, a partir de un árbol seleccionado y evitar que se involucre a otro más, como ocurre en la naturaleza cuando se lleva a cabo la fecundación. “Con esta investigación se podría ayudar a aumentar la producción; sin embargo, lo principal es preservar la calidad de nuestro cacao y ser un centro donde se pueda encontrar un producto muy bien cotizado en el mercado. De tal forma que no se compita con los países productores por cantidad, sino por calidad”, apuntó la investigadora.

La embriogénesis somática garantiza la producción de mejores plantas de cacao

Dra. Beatriz Xoconostle Cázares* a biotecnología se define como el desarrollo de nuevas metodologías que usan organismos vivos o sus compuestos con el objetivo de obtener productos de valor para el hombre. En particular la biotecnología agrícola tiene diversas áreas de desarrollo, entre las que destacan la asistencia en la obtención de variedades mejoradas utilizando marcadores moleculares indicativos de tolerancia a sequía, resistencia a plagas, etcétera. Tiene la ventaja de identificar a la progenie con el material genético de interés en un tiempo más corto. A pesar de su potencial, está limitada a especies vegetales sexualmente compatibles y que además posean el material de interés. De manera sorprendente, tenemos el diagnóstico de enfermedades con herramientas modernas de biotecnología; así, en pocas horas se pueden identificar patógenos (hongos, bacterias y virus) o bien diagnosticar enfermedades de tipo nutricional. De la misma manera, se ha desarrollado en nuestro país el uso de bioinoculantes: micorrizas y fijadores de nitrógeno que ayudan a la planta a mejorar su nutrición y a defenderse de depredadores. Algunas plantas en conjunto con microorganismos tienen sorpresas adicionales, como la capacidad de absorber y transformar materiales tóxicos, técnicas conocidas como biorremediación y fitorre-

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En México se ha desarrollado el uso de bioinoculantes: micorrizas y fijadores de nitrógeno que ayudan a la planta a mejorar su nutrición y defenderse ante depredadores. Otras plantas en conjunto con microorganismos tienen capacidad de absorber y transformar materiales tóxicos, técnicas conocidas como biorremediación y fitorremediación te ambas premisas. La historia nos ha enseñado, con muchos ejemplos en todo el mundo, que la educación es el motor que impulsa a una nación. La educación junto con la investigación han hecho una gran diferencia en Corea o Brasil, países con los que teníamos niveles de desarrollo económico similares hasta hace no mucho y que ahora nos han superado. Es tiempo de educar y construir, y esto debe hacerse con el apoyo de nuestros gobernantes. Ellos deben saber que los docentes e investigadores somos una pieza clave e indispensable en el desarrollo del país.

mediación. La historia de las plantas medicinales es ancestral, y aún así nos sorprende conocer la capacidad de síntesis de compuestos anticancerígenos como el Taxol, al igual que su posible mejoramiento genético para producir más eficientemente estos productos benéficos para los humanos. Ya es una realidad el uso de la biotecnología para producir aceites que al modificarse químicamente constituyen el biodiesel, así como la obtención de alcoholes a partir de residuos agrícolas. De la misma manera, la ingeniería genética está desarrollando nuevas plantas con características mejoradas y en tiempos récord. A la fecha, 25 países la usan con beneficios agrícolas y económicos. ¿Porqué México utiliza de manera muy limitada todas las variantes de la biotecnología? ¿Acaso nos faltan políticas con mayores perspectivas a futuro? O bien, ¿un apoyo decidido a la educación e investigación en nuestro país? Muy posiblemen-

* La autora es especialista del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav). Forma parte del Nivel II del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) y es miembro de la Academia Mexicana de Ciencias desde el año 2002. 3

La propagación del cacao a través de embriogénesis somática no ha logrado establecerse como un método eficiente hasta ahora. Santos Mendoza expuso que el grupo de investigación que encabeza trabaja con los genes que podrían inducir este tipo de propagación, de manera similar a lo que sucede en otras plantas en las que es posible realizar ese proceso. “Lo que ahora nos corresponde hacer es estudiar en qué etapa del crecimiento de la semilla se manifiestan esos genes, determinar su función, y compararla con la de otras plantas cuyo proceso de embriogénesis es eficiente”, comentó. La investigadora del CICY apuntó que de manera natural los árboles de cacao tienen la característica de durar más de 40 años, aunque la eficiencia en la producción ya no sea la óptima. Ahora se requiere de una gran cantidad de árboles nuevos, los cuáles empezarían a dar frutos después de cinco años. “Por lo regular no se tiene certeza de que las plantas produzcan buenos frutos en cada generación, lo que se traduce en una pérdida de tiempo y esfuerzos cuando esto no sucede. En cambio, con la embriogénesis somática se evitaría eso, al garantizar la producción de las mejores plantas, partiendo de un árbol que posee buenas características”, indicó. Asimismo, Santos Mendoza expresó que también existe la intención en el CICY de crear un banco de germoplasma (colección de especímenes) de cacao criollo, con lo que se contribuiría a preservar las mejores variedades, aisladas de la zona afectada por la moniliasis. Finalmente, comentó que en paralelo a su investigación existen otros científicos mexicanos y extranjeros que trabajan con el cacao, por lo que se está construyendo una red de trabajo con el objetivo de “atacar los diversos problemas desde la óptica de los diferentes grupos de investigación, a fin de obtener mejores condiciones para los productores y el propio cultivo, que tan importante ha sido para México y lo es ahora para el mundo”. www.invdes.com.mx


Periodismo en Ciencia y Tecnología Héctor de la Peña l doctor Juan Pedro Laclette, coordinador general del Foro Consultivo Científico y Tecnológico (FCCyT), lamentó que el presupuesto aprobado por la Cámara de Diputados para ciencia y tecnología (alrededor de 500 millones de pesos de incremento, respecto de la propuesta del Ejecutivo) llegara apenas al 25 por ciento de los casi 1,700 millones de pesos que en días pasados el propio Foro Consultivo y otras 10 organizaciones empresariales, académicas y civiles demandaron ante los miembros de la Comisión de Ciencia y Tecnología como la inversión mínima aceptable para detonar el desarrollo económico del país y que éste salga fortalecido de la crisis global que hoy enfrenta. “La LXI Legislatura desaprovechó la oportunidad de dar un cambio cualitativo para incrementar sustancialmente la inversión en ciencia y tecnología, por ello, el país continuará con un desempeño mediocre en comparación con otros países de América Latina y, especialmente, frente a las economías emergentes de Asia y Europa del Este”, enfatizó.

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tacó la solicitud de cantidades complementarias a la iniciativa del Ejecutivo en diversos fondos que integran el Ramo 38 (Conacyt) y del proyecto de Presupuesto de Egresos de la Federación (PEF). Uno de ellos fue el Fondo Sectorial SEPConacyt, para el que se buscó alcanzar una cifra de 900 millones de pesos en total por parte de las dos instancias que lo componen; es decir, 200 millones más, a fin de contar con apoyo a la ciencia básica que en años recientes no ha presentado un incremento sustancial. En cuanto a los programas destinados a la federalización del conocimiento, el Grupo de los ONCE pidió un incremento de 400 millones de pesos al llamado Fondos Mixtos, al que estaban presupuestados sólo 300 millones de pesos en 2010, para contar con un total de 700 millones. Ese programa está dedicado a promover investigación de impacto en los estados, y su financiamiento está a cargo del Conacyt y de cada entidad local. En tanto, a los fondos regionales, destinados al fortalecimiento de los sistemas científicos locales, la solicitud a los legisladores fue au-

Seguirá el bajo desem el mediocre presupues

FALTÓ DECISIÓN POLÍTICA PARA TRASCENDER EL INMEDI DESARROLLO NACIONALES, ADV que invierten en investigación y desarrollo científico en el país. Dicho artículo establece que: “Se otorga un estímulo fiscal a los contribuyentes del impuesto sobre la renta por los proyectos en investigación y desarrollo tecnológico (…), consistente en aplicar un crédito fiscal equivalente al 30 por ciento de los gastos e inversiones realizados en el ejercicio en investigación o desarrollo de tecnología, contra el impuesto sobre la renta causado en el ejercicio en que se determine dicho crédito (…)”. Las instancias constituyentes del Grupo de los ONCE Vincula también reconocieron en la propuesta presupuestal del Ejecutivo algunos aciertos, por lo que pidieron a los legisladores no alterar las cifras en los programas de Becas (4 mil 188 millones), el Sistema Nacional de Investigadores (2 mil 403 millones), de apoyos institucionales (607 millones) y los programas de fomento a la innovación (2 mil 700 millones); al considerar que si bien no son las más adecuadas, son suficientes para continuar con su correcta operación.

Encabezadas por el Foro Consultivo, 11 organizaciones instaron a los legisladores de todos los partidos a un cambio histórico en favor de la investigación ¿Cuáles eran eso mínimos indispensables, irreductibles e impostergables que el denominado Grupo de los ONCE Vincula defendió ante la Comisión de Ciencia y Tecnología de la Cámara de Diputados? El pasado martes 3 de noviembre, el doctor Juan Pedro Laclette dijo ante diputados de la citada comisión que la economía mexicana no se reactivará con base en obra pública, sino con competitividad y productividad basada en conocimiento y los exhortó a considerar a la ciencia, la tecnología y la innovación como una palanca del desarrollo para el país, y en consecuencia evitar su estancamiento presupuestal en 2010. El coordinador general del Foro fue el responsable de presentar a los legisladores un documento de consenso en el que 11 instancias del sector académico y empresarial plantearon “solicitudes compartidas mínimas” en torno a la inversión federal en el rubro de ciencia y tecnología. Entre los organismos que conforman el llamado Grupo de los ONCE Vincula figuran la Red Nacional de Consejos y Organismos Estatales de Ciencia y Tecnología (Rednacecyt), la Asociación Mexicana de Secretarios de Desarrollo Económico (AMSDE), las academias Mexicana de Ciencia (AMC), de Ingeniería (AI) y la Nacional de Medicina (ANM), el Consejo Consultivo de Ciencias de la Presidencia de la República y organismos empresariales como Coparmex, Concamin, Adiat y Canacintra, además del propio FCCyT. El documento es una propuesta de la comunidad científica que complementa el proyecto presupuestal dado a conocer por el Ejecutivo hace un par de meses, donde se tenía previsto una reducción al gasto federal en la materia, sobre todo en recursos destinados a programas estatales, como es el caso de Fondos Mixtos. Lo mínimo solicitado Entre las propuestas planteadas por el grupo de organizaciones científicas y empresariales desNoviembre de 2009

mentar su presupuesto de 300 a 1 mil millones de pesos. Asimismo, se solicitaron recursos para proyectos específicos, como aportar 450 millones de pesos en garantizar el acceso universal a publicaciones científicas especializadas a estudiantes de 240 universidades, institutos y centros de investigación, sobre todo del interior de la República, con lo que se buscaba facilitar la producción científica y tecnológica nacional. La conclusión y puesta en marcha del Gran Telescopio Milimétrico, ubicado en Puebla, fue un asunto más que en su conjunto abogaron las organizaciones firmantes del documento, al referir que con 120 millones sería posible terminar el proyecto, que a la fecha se encuentra con 80 por ciento de avance. En una situación similar está el Instituto Nacional de Medicina Genómica, para el que pidieron 600 millones de pesos con el objetivo de concluir la construcción del inmueble que albergará esa instancia, que ya ha arrojado sus primeros resultados con la obtención del genoma del mexicano. Los actores del quehacer científico también pensaron en programas de enseñanza científica en educación básica, para lo cual solicitaron a los legisladores de la Comisión un monto de 200 millones de pesos a fin de ampliar la cobertura de esas actividades, que ya realiza la AMC, entre otras instancias, con lo que se buscaría tener un impacto en la calidad educativa en escuelas primarias y generar interés entre los alumnos por la ciencia y tecnología como estilo de vida. El último punto solicitado a los integrantes de la Comisión de Ciencia y Tecnología de la Cámara de Diputados no se trató de montos, sino de un apartado legal. Se solicitó mantener el Artículo 219 de la Ley de Impuesto sobre la Renta, con el objetivo de dejar abierta la posibilidad de retomar los incentivos fiscales a las empresas

Los diputados Alejandro Bahena Flores y Reyes Tame (centro), director general del Foro Consultivo Científico del Grupo de los ONCE Vincula.

La postura del Foro “Estamos concientes de la dificultad de toma de decisiones en la que los legisladores se encuentran actualmente. En primer lugar, porque nos encontramos en la crisis financiera más profunda de la que tengamos memoria. Pero también sabemos que la inversión federal en ciencia, tec-

nología e innovación muestra un rezago grave que nos pone en riesgo de continuar perdiendo oportunidades de desarrollo. Y de no tomarse las decisiones adecuadas ese proceso de deterioro no podrá revertirse”, manifestó el coordinador del FCCyT, Juan Pedro Laclette.

Solicitudes comp Ramo 38: 1. Aprobar la propuesta que aparece en la iniciativa del Ejecutivo para el PEF 2010 referente a los programas de becas de posgrado, SNI, IDT e impulso a la innovación en las empresas, incluyendo: • $ 4,188 MDP para la formación de recursos humanos (becas). • $ 2,403 MDP para el sostenimiento del SNI. • $ 607 MDP para apoyos institucionales. • $ 2,700 MDP para los programas de fomento a la innovación. 2. Cantidades complementarias a las que aparecen en la iniciativa del Ejecutivo: • $ 400 MDP FONDOS MIXTOS (para alcanzar $ 700 MDP). • $ 700 MDP FONDOS REGIONALES (para alcanzar $ 1,000 MDP). • $ 200 MDP FONDO SECTORIAL SEP-CONACYT (para alcanzar $ 900 MDP de apoyo a la ciencia básica: $ 450 MDP CONACYT y $ 450 MDP SEP). Vigilar que se cumpla con los fondos concurrentes. 4

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Periodismo en Ciencia y Tecnología na, dijo que la capacidad instalada en el sector salud puede ser mejor aprovechada con el incremento presupuestal y el buen manejo de éste. Sin embargo, expuso que en caso del Fondo Sectorial para proyectos de salud, las instancias que participan en él (IMSS e ISSSTE) han venido declinando sus aportaciones, lo que afecta la producción científica en el área. “A diferencia de otros campos del conocimiento, la inversión privada en el sector salud es muy alta, existen recursos humanos interesados en el área. De modo que el gobierno federal debería aprovechar esa tendencia para incrementar los apoyos a proyectos que benefician a la población”, apuntó Ruiz de Chávez. El planteamiento de la Academia de Ingeniería fue en el sentido de que el presupuesto solicitado por el Grupo de los ONCE Vincula para ciencia y tecnología tenía una “visión realista” al corto plazo, por lo que ninguno de los puntos requeridos a los legisladores estaba fuera de contexto. “No estamos pidiendo subir escalones, pero al menos tratemos de evitar bajar alguno”, dijo a los diputados de la Comisión de Ciencia y Tecnología el ingeniero Gerardo Ferrando, ex presidente de esa organización.

mpeño de México tras sto otorgado para CyT

IATISMO E IMPULSAR COMPETITIVIDAD, PRODUCTIVIDAD Y

VIERTE

JUAN PEDRO LACLETTE incluso esa perspectiva impera en comparación con naciones de América Latina, con los que se encuentra 50 por ciento por debajo del promedio de inversión. Al reconocer que esta es la primera crisis económica de escala global, el titular del FCCyT aclaró que el desarrollo económico del presente siglo va depender de la capacidad de innovación de los países, y que en el caso de México se cuenta con una infraestructura y recursos humanos suficientes para iniciar ese proceso, pero “tales decisiones (las presupuestales) deben tomarse ahora, no el próximo año o legislatura”, puntualizó.

Al respecto, el también ex presidente de la AMC y ex director del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la UNAM, añadió que en comparación con países desarrollados México muestra niveles de inversión en ciencia y tecnología entre cinco y 10 veces menores; pero

Por su parte, la presidenta de la Academia Mexicana de Ciencias, doctora Rosaura Ruiz Gutiérrez, solicitó a los representantes de la Comisión de Ciencia y Tecnología de la cámara baja evitar que “continúe la debacle de la ciencia mexicana”, e incorporar las solicitudes expresadas por el Grupo de los ONCE Vincula en el presupuesto para 2010. La funcionaria de la AMC ejemplificó esa “debacle” con el problema de salud generado por la influenza AH1N1, pues los retrasos científicos y tecnológicos nacionales hicieron que el país dependiera del extranjero para identificar al nuevo virus y generar las vacunas necesarias que requiere la población. Por otra parte, el doctor Manuel Ruiz de Chávez, de la Academia Nacional de Medici-

aumentos solicitados en los Fondos Mixtos y regionales buscaban reducir la brecha científicotecnológica entre los diversos estados de la República, para lo cual cada región o estado debe priorizar sus áreas de desarrollo a fin de mejorar el manejo del presupuesto. En ese sentido, explicó que con la finalidad de obtener un presupuesto en ciencia y tecnología federalizado, lo ideal es que, además de contar con lo estipulado en el Ramo 38 (Conacyt), también es necesario que ciertos puntos específicos figuren dentro del Ramo 33 del PEF (dedicado a aportaciones federales para entidades federativas y municipios), con lo que sería posible obtener recursos hacia proyectos etiquetados. “Nosotros (la Rednacecyt) tenemos una visión federalista y consideramos que si los estados carecen de un sistema de ciencia y tecnología sólido, no será posible generar innovación, y en consecuencia el país se privará de establecerse como una economía basada en conocimiento”, puntualizó el también titular del Consejo de Ciencia y Tecnología del Estado de Morelos. Al respecto, el doctor Elías Micha Zaga, director general del Consejo Mexiquense de Ciencia y Tecnología (Comecyt), dijo que el hecho de que no existan recursos federales asignados a los estados en materia de ciencia y tecnología se ha traducido en el deterioro de los indicadores de competitividad del país. Mencionó que si bien los Fondos Mixtos pueden señalarse como la aportación federal a los estados, dichos programas no son por asignación directa y además son “lentos y burocráticos”. Por ello, pidió a los legisladores establecer mecanismos alternos que contribuyan a la federalización de la ciencia y tecnología. “Lo que proponemos es una reforma a la Ley de Coordinación Fiscal, en donde se adicione un fondo de 3 mil 500 millones de pesos para el fortalecimiento de los sistemas estatales de la materia. Hablamos con integrantes (diputados) de la Comisión de Presupuesto y Cuenta Pública y ven favorable esa reforma. De hecho, esa iniciativa es la misma que presentó el senador Francisco Castellón Fonseca en la cámara alta”, manifestó Micha Zaga.

artidas (mínimos) Otras: 1. $ 450 MDP para proveer acceso universal a las revistas científicas en 240 universidades, institutos y centros. 2. $ 120 MDP para concluir la puesta en marcha del Gran Telescopio Milimétrico. 3. $ 600 MDP para concluir la construcción del Instituto Nacional de Medicina Genómica. 4. $ 200 MDP para ampliar la cobertura de programas para la enseñanza de las ciencias en educación básica (vgr. Academia Mexicana de Ciencias e INNOVEC). 5. Mantener (no derogar) el artículo 219 de la Ley del Impuesto sobre la Renta vigente, que establece un estímulo fiscal a las empresas que invierten en proyectos de investigación, desarrollo e innovación.

Fuente: Grupo de los ONCE Vincula Noviembre de 2009

Por parte de los empresarios, el licenciado Jesús Eugenio de la Rosa Ibarra, secretario de la Confederación de Cámaras Industriales (Concamin), manifestó que es necesario impulsar la educación científica en los niños y jóvenes, por ello era importante aportar un monto destinado exclusivamente a ese rubro. “El sector de servicios, que representa más del 50 por ciento del Producto Interno Bruto del país, se alimenta del conocimiento. De modo que es necesario considerar a ese elemento como parte de una cadena productiva, que arranca en la educación básica y termina en los grandes centros de investigación o empresas”, enfatizó. De la Rosa Ibarra añadió que en la actualidad los países con mayor desarrollo ya no compiten en el sector de agricultura ni industrial, sino en el de servicios y conocimiento, de modo que es prudente promover que las empresas inviertan en esos rubros, y una forma de hacerlo es a través de estímulos fiscales. En relación a ese tema se pronunció el ingeniero Francisco Antón Gabelich, vicepresidente de Sistemas de Innovación Regionales de la Asociación Mexicana de Directivos de la Investigación Aplicada y el Desarrollo Tecnológico (Adiat), al recordar la importancia que tiene los estímulos indirectos (fiscales) en el desarrollo científico y tecnológico de una nación. De acuerdo con Antón Gabelich, además de los estímulos directos, como fondo Mixtos o Sectoriales que maneja Conacyt, la promoción del desarrollo científico y tecnológico debe complementarse con estímulos indirectos que den sustentabilidad a ese esquema. “Una empresa que inicia algún proyecto tecnológico puede apoyarse de estímulos directos. Pero aquellas que ya tienen su proceso tecnológico establecido y desean crear sus propios centros de investigación pueden valerse de estímulos fiscales para planear a largo plazo sus proyectos, pues es necesario que se considere que la inversión en ciencia y tecnología no arroja resultados en los primeros años, sino a partir del tercero o quinto. De modo que lo ideal sería que gravara impuestos a partir de que esa inversión empieza a ser redituable”, precisó el también gerente de investigación, desarrollo e innovación del Centro de Tecnología y Proyectos de Mabe.

XXXX XXXXXX XXXXX XXXXX XXXX XXXXXXX XXXX XXXXX XXXX XXXXXX XXXXX XXXXX XXXX XXXX XXXXXX XXXXX XXXXX XXXXX XXXX XXXXXXX XXXX XXXXX Presupuesto federalizado XXXXX XXXX XXXXXX XXXXX XXXXXXX En tanto, el doctor Manuel Martínez Fernández, XXXX XXXXX presidente de la Rednacecyt, consideró que los XXXX XXXXXX

Las academias alzan la voz

ez Guerra (extremos) y el doctor Juan Pedro Laclette o y Tecnológico, durante la presentación de la propuesta

Solicitud de las empresas

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Observaciones de los legisladores Para el doctor Reyes Tamez Guerra, presidente de la Comisión de Ciencia y Tecnología en la Cámara de Diputados, las propuestas recibidas por los representantes de la comunidad científica eran necesarias y se dijo convencido de apoyar cada una de ellas. De hecho, confirmó que para la propuesta de robustecer el Fondo Sectorial SEPConacyt, destinado a consolidar la ciencia básica, la Secretaría de Educación Pública tenía previsto etiquetar 350 millones de pesos destinados a dicho fondo, lo que representó un avance en la materia. En tanto, el diputado José Francisco Landeros Gutiérrez, miembro de la Comisión de Ciencia y Tecnología, expresó que el monto total de lo solicitado por el Grupo de los ONCE (poco más de 2 mil millones de pesos) no era una suma difícil de alcanzar, y en cambio tendría efectos de gran impacto en la sociedad. Por lo que, dijo, es necesario sensibilizar no sólo a los legisladores, sino a la sociedad en general sobre la importancia de la ciencia y tecnología en el desarrollo del país a fin de “no perder el bono demográfico de juventud con el que se cuenta y lograr los objetivos señalados por la comunidad científica en el corto plazo”. www.invdes.com.mx


Periodismo en Ciencia y Tecnología Redacción antener en buen estado un producto comestible: fruta, verdura, carne o lácteo ha sido un reto desde hace muchos siglos la humanidad y los científicos en las últimas décadas, pues cada año se pierden millones de toneladas de alimentos en el mundo debido a su descomposición, causada principalmente por microorganismos como hongos y bacterias presentes en el medio ambiente. Para retrasar la descomposición de los alimentos, se utilizan empaques y cubiertas protectoras a las que recientemente se ha buscado dotar de propiedades antimicrobianas, esto debido al aumento en la producción de comestibles mínimamente procesados y a las nuevas exigencias del mercado de distribución, principalmente: llevar un producto a lugares cada vez más lejanos al sitio de fabricación. De acuerdo con la investigadora de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), Unidad Iztapalapa, Edith Ponce Alquicira, la actividad microbiana no sólo reduce la vida de anaquel de productos como la carne, sino que incrementa el riesgo de ocasionar infecciones e intoxicaciones. Los métodos de conservación de alimentos comúnmente empleados, como los procedimientos térmicos, de secado, congelación, irradiación, además de la adición de agentes antimicrobianos o sales, han sido útiles para inhibir el crecimiento de hongos y bacterias. Pese a ello, estos recursos no siempre pueden ser aplicados, particularmente en el caso de las carnes frescas y los productos mínimamente procesados y/o listos para consumirse, cuya demanda es cada vez mayor y de los que se exige sean más sanos, seguros y estén libres de aditivos o conservadores artificiales.

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Recubrimientos prolongan

la vida de los alimentos UN PÉPTIDO DE ORIGEN LÁCTICO ESTUDIADO EN LA UAM PODRÍA USARSE PARA FABRICAR EMPAQUES Y CUBIERTAS QUE RETRASEN LA DESCOMPOSICIÓN DE PRODUCTOS COMESTIBLES

La Investigadora Nacional Nivel II precisó en sus estudios que los empaques protegen a los alimentos e incrementan su vida útil, reducen la migración del oxígeno y del vapor de agua, así como la contaminación con partículas extrañas y microorganismos. En tanto, las películas y recubrimientos comestibles derivados de biopolímeros como de proteínas y polisacáridos, dijo, son biodegradables y poseen características similares a las de empaques sintéticos, además pueden incluir conservadores naturales como ácidos, antioxidantes y

Frente a esa situación, el grupo de investigación encabezado por Ponce Alquicira realiza estudios de la actividad microbiana y funcional de recubrimientos comestibles adicionados con bacteriocinas como antimicrobianos naturales. Las bacteriocinas, péptidos producidos por bacterias lácticas, presentan actividad antimicrobiana contra bacterias Gram positivas causantes del deterioro de alimentos, tales como Lactobacillus helveticus y Brochotrix thermosphacta; o patógenas, entre las que destacan la Listeria monocytogenes.

otros agentes antimicrobianos que aumentan la seguridad del producto. Sin embargo, el desarrollo de empaques y recubrimientos con actividad antimicrobiana no es sencillo, existen varios aspectos que deben tomarse en cuenta para su elaboración. Si se deseara incorporar bacteriocinas a los materiales con que se fabrican empaques, películas y/o recubrimientos para la protección de alimentos, se tendría que considerar factores como: la naturaleza de la bacteriocina, de los materiales del propio empaque y del alimento que se desea preservar. Además, dijo, son importantes las condiciones del proceso de elaboración de los empaques, las interacciones entre los agentes antimicrobianos y las sustancias e ingredientes formadores de películas, la temperatura de almacenamiento de un producto, las propiedades químicas y físicas de los materiales de empaque; así como el costo e inocuidad de los agentes antibacterianos. No obstante la dificultad del proceso, esta alternativa podría ser la mejor solución para evitar que muchos de los alimentos se descompongan rápidamente, lo que provoca pérdidas económicas y el desabasto de productos perecederos en comunidades apartadas.

Breve semblanza de lo diminuto Diariamente, en el cuerpo humano hay una gigantesca serie de transformaciones químicas que hace posible la vida. Entre los principales componentes de ese cúmulo de procesos se encuentra la célula, unidad básica de todo ser vivo. ¿Cómo funciona una célula? (FCE, 2009), es una obra que acerca al lector al conocimiento de la composición de los seres vivos. Los estudios sobre el comportamiento celular nos han permitido saber que tenemos muy diversas células con una función específica en el organismo. Pero ¿cómo funcionan?, ¿cuál es su tarea en el complejo mecanismo de los seres humanos? Con la llegada del microscopio se abrió la posibilidad de observar las estructuras y los mecanismos extraordinarios que tienen cabida en espacios tan pequeños. Su estudio, la fisiología celular, ha sido esencial para entender el funcionamiento de los tejidos, los órganos y otros sistemas. Los avances científicos en este campo han ayudado en diversos asuntos relacionados con la salud. Incluso, la investigación en la composición química de los seres vivos ha hecho factible regenerar o sustituir tejidos dañados, elaborar vacunas o desarrollar copias idénticas de algunos organismos. Noviembre de 2009

Al revisar esos procesos fundamentales, por ejemplo, podemos saber que el comportamiento entre neuronas y células musculares, aunque se cree que se comportan de manera distinta, guardan más semejanzas que diferencias, y que es posible establecer un patrón de comportamiento de sus componentes: la membrana, los organelos, el núcleo o las mitocondrias, por nombrar algunos. A lo largo de sus cuatro capítulos --Las moléculas y las células, El metabolismo: las transformaciones de las moléculas en las células, Los componentes celulares y La especialización celular-- la obra de Antonio Peña acerca al lector al conocimiento de algunas de las funciones generales de las células: desde aquellas que pueden observarse de manera más o menos macroscópica, como la división celular, hasta aquellas que no podemos ver, como las transformaciones de energía o el transporte de sustancias hacia el interior o exterior de la célula que hacen posible la vida. Titulo: ¿Cómo funciona una célula? Fisiología celular Autor: Antonio Peña La Ciencia para Todos 122, Fondo de Cultura Económica, 3a edición, 2009 133 páginas, con ilustraciones, $110

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Logran tratar aguas de casas sin drenaje

Crece posibilidad de construir base lunar EL HALLAZGO DE AGUA CONGELADA EN LA LUNA PERMITIRÍA SU

APORTE DEL IPN PARA ZONAS RURALES Y MARGINADAS

EDIFICACIÓN Y LA PRODUCCIÓN DE COMBUSTIBLE PARA NAVES ESPACIALES

Verónica Vega

José Luis Olín Martínez

uchas zonas rurales y marginadas del país carecen de drenaje y como consecuencia las aguas residuales que sus habitantes desechan en los traspatios o barrancas contaminan el medio ambiente y provocan enfermedades. A fin de eliminar esta fuente de contaminación y reducir riesgos en la salud de los habitantes de dichas comunidades, el Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional (CIIDIR), del Instituto Politécnico Nacional, Unidad Durango, desarrolló un sistema para recolectar, tratar, depurar y reutilizar las aguas residuales que se generan en viviendas que no cuentan con drenaje. El Prototipo para el Tratamiento de Aguas Residuales Domésticas (Protader) recolecta y trata por separado las aguas grises y negras. Las primeras son las utilizadas en el aseo personal, lavado de ropa y de utensilios de cocina, por lo que contienen residuos de detergente, jabón y grasas, los cuales se remueven del líquido mediante un tanque sedimentador. Las aguas negras, provenientes del sanitario, son descargadas en un tanque anaerobio, en donde se degrada la materia orgánica (excremento). Una vez tratada, el agua de ambos tanques se mezcla y descarga en un filtro impermeable, explicó el maestro Juan Manuel Vigueras Cortés, líder del proyecto. De acuerdo con el investigador, este filtro es una zanja con una longitud que va de ocho a 10 metros y cuya profundidad es de 60 centímetros. Para evitar que el líquido se filtre a la tierra y se pierda, la zanja se impermeabiliza con una geomembrana (un plástico de calibre 720) que se usa en los invernaderos. El filtro tiene tres diferentes capas de materiales: una de 15 a 20 centímetros de arena cribada, otra de 25 centímetros de grava y finalmente una más de 15 centímetros de arena. Luego que el agua es depurada por este filtro, pasa a un tanque de almacenamiento, de donde puede ser tomada para el riego de plantas y cultivos. De acuerdo con el ingeniero Vigueras Cortés, el agua que se obtiene del filtro cumple con la Norma Oficial Mexicana 003-Semarnat1997, la cual establece los límites máximos permisibles de contaminantes para las aguas residuales tratadas que se reutilizan en servicios a la población.

l pasado viernes 13 de noviembre, lejos de significar mala fortuna para la NASA, trajo las mejores noticias, pues los resultados de la misión LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing) confirmaron la existencia de un “importante” depósito de agua congelada en un cráter del polo sur de la Luna. Para el doctor Rafael Navarro González, investigador del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM y quien ha colaborado con la agencia espacial estadounidense en la búsqueda de vida en Marte, el hallazgo en el cráter Cabeus incrementa las posibilidades de instalar una base lunar, lo que ayudaría a profundizar en el estudio del satélite natural de la Tierra y eventualmente facilitaría la exploración del planeta rojo.

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se. Además, “el agua es necesaria para que los astronautas tengan que beber y puedan respirar, pues descomponiéndola se puede generar oxígeno”. El líquido, dijo, permitiría también crear combustible para las naves espaciales, mediante la separación y obtención de hidrógeno a partir del agua. Según la NASA, en el cráter Cabeus se encontró al equivalente a una decena de cubos de 7,5 litros cada uno, es decir, casi 100 litros de agua. El siguiente paso, afirmó el doctor Navarro González “será hacer cálculos y mediciones para estimar qué tan gruesa es la capa de hielo. También habrá que estudiar cuál es su mecanismo de formación para determinar si es una fuente renovable o no de agua y saber cómo administrarla”.

Nube de vapor ocasionada por el impacto de un cohete enviado por la NASA a la Luna

Contrucción del filtro que trata separadamente aguas grises y negras Una ventaja adicional del desarrollo, afirmó, es que la zanja o filtro puede utilizarse para la siembra de calabaza, chile y diferentes hortalizas. En 2007 el desarrollo del IPN fue instalado en 20 viviendas de la comunidad Nuevo Alemán y en 21 de Viejo Alemán, ubicadas en la reserva de la biosfera de La Michilía, Durango. La instalación de cada sistema de tratamiento costó entre 10 y 12 mil pesos. El sistema fue instalado también en la comunidad duranguense Luis Echeverría, en la cual se redujo el índice de enfermedades gastrointestinales en niños y ancianos, de acuerdo con un reporte del IMSS. El Protader, que fue presentado en el Foro Mundial del Agua 2008 y seleccionado como una de las cinco mejores propuestas a favor del agua, comenzó a desarrollarse en 2002 con recursos de la Fundación Produce; en 2003 el proyecto recibió financiamiento del CONACYT. El sistema de tratamiento de aguas se instalará en los próximos meses en 15 comunidades de Chiquihuites, Municipio de Tusticacán, Zacatecas, con recursos de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas y de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales. En la concepción y construcción del Protader también participaron el doctor Ignacio Villanueva Fierro y la maestra Dora María Aguilar Reyes. (Agencia ID)

De acuerdo con el científico universitario, aunque ya se sabía de la presencia de agua “absorbida” en las rocas de la Luna, el porcentaje del líquido que puede extraerse de estos cuerpos es aún menor al que existe en las arenas del desierto del Sahara, lo que hacía inviable la posibilidad de construir una base lunar. “La luna fue importante hace casi 40 años porque el hombre quería llegar a ella y estudiarla. Después perdió importancia y la recobró en la última década, pues antes de ir a Marte el hombre necesita regresar a la Luna y establecer una base que facilite el traslado de naves de la Tierra a la Luna y de la Luna a Marte”. Para construir una base lunar el agua es indispensable, pues ésta se requiere para mezclar un concreto lunar que pudiera desarrollar-

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De acuerdo con el doctor, son dos los mecanismos que podrían explicar la presencia de agua congelada en la Luna. Un escenario es la formación de hielo debido a la reacción del viento solar con la superficie fría del satélite, cuya temperatura mínima es de -230 grados. La otra explicación es que la caída continua de meteoritos y cristales de cometas que se impactaron hace millones de años en el polo sur de la Luna trajeron consigo el hielo. En relación a si existe alguna otra zona del territorio lunar con más posibilidades de albergar agua congelada, el doctor Rafael Navarro mencionó que la mayoría de los cráteres en el polo sur lunar son buenos candidatos, ya que tienen temperaturas superficiales muy bajas al no recibir luz del Sol. (Agencia ID)

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