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México, mayo de 2009 • Número 257, año XVII • www.invdes.com.mx • Director: Manuel Meneses

DISCUTEN FORO CONSULTIVO CIENTÍFICO Y TECNOLÓGICO, REDNACECYT Y LEGISLADORES AVANCES REGIONALES

La ruta de los estados en CyT e Innovación

Materiales micronizados, pequeños y poderosos 6

Investigador de la UIA analiza su aplicación para mejorar productos farmacéuticos

Frenan ataques a sistemas de cómputo 6

Expertos universitarios utilizan señuelos contra programas nocivos

¿Cómo prevenir apagones? 7

Optimiza UAM sistemas eléctricos con informática


Periodismo en Ciencia y Tecnología Antimio Cruz lantas que tradicionalmente se usan en la cocina y en la herbolaria como el mezquite, nopal y el frijol guar, tienen propiedades físico-químicas útiles para la limpieza de acuíferos y suelos contaminados, mediante el método llamado coagulación-floculación que utiliza el doctor Luis Torres Bustillos, profesor e investigador en bioprocesos del Instituto Politécnico Nacional. La técnica de coagulación-floculación sirve para capturar las partículas sólidas que se mantienen flotando en el agua después haber sido usada para limpiar suelos o si ha recibido contaminantes por escurrimiento. “Durante muchos años se han utilizado en este proceso polímeros sintéticos que cumplen una función similar a la de unas redes microscópicas a las que se van pegando los contaminantes. Las gomas de exudado de vegetales también pueden realizar esta función de red para captar los sólidos flotantes. Esta parte del pro-

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Con vegetales, limpia IPN acuíferos y suelos ESPECIALISTA APLICA PRODUCTOS NATURALES PARA RECUPERAR AGUA CONTAMINADA

ceso, en la que se reúnen los sólidos flotantes, se llama coagulación”, explicó en entrevista Torres Bustillos. Después de la coagulación para reunir a los pequeños sólidos flotantes, que por cierto no se van al fondo del sitio donde está el agua debido a una fuerza electromagnética de repulsión, viene una segunda parte del proceso que se llama floculación, la cual consiste en hacer que los sólidos agrupados se precipiten al fondo del acuífero o del contenedor.

“Quizá el ejemplo más conocido de lo que ocurre en la floculación es lo que pasa cuando a una alberca se le pone el químico conocido como alumbre, gracias al cual toda la suciedad se va al fondo de la alberca y entonces ya se puede aspirar”, añadió el doctor en ingeniería ambiental. El estudio de los coagulantes naturales es una línea de investigación dentro de un espectro mucho más amplio de estudios de remediación. En esta línea se está trabajando con la goma del frijol guar, que tiene características parecidas a

Doctor Luis Torres Bustillos, profesor e investigador en bioprocesos del IPN la soya; así como con soluciones de mezquite y con el mucílago o sustancia viscosa del nopal. El especialista de la Unidad Profesional Interdisciplinaria de Biotecnología (UPIBI), del IPN, ha laborado en las principales universidades e institutos del país dedicados a desarrollar métodos físico-químicos, biológicos y térmicos para restaurar suelos y cuerpos de agua, y a su haber cuenta con proyectos de remediación para Petróleos Mexicanos, Comisión Federal de Electricidad y Ferrocarriles Nacionales. “El suelo tienen una capacidad natural de atenuar la presencia de contaminantes. Nosotros copiamos esos procesos y los intensificamos para obtener en unos meses lo que a la naturaleza le tomaría años. En el caso del agua no existe esta restauración de manera natural, es por ello que investigamos algunos procesos biológicos o físico-químicos para ayudar a la limpieza del recurso”, sostuvo Torres Bustillos.

Durante muchos años se han utilizado en este proceso polímeros sintéticos que cumplen una función similar a la de redes microscópicas que capturan los contaminantes. Sin embargo, las gomas de exudado de vegetales, como nopal o mezquite, también pueden realizar esta función para captar los sólidos flotantes Aunque sus características puedan parecer muy diferentes, suelo y acuíferos guardan una estrecha relación, pues muchos de los hidrocarburos, pesticidas y metales pesados que se derraman sobre la tierra fértil suelen filtrarse hasta los cuerpos de agua subterráneos. Esto significa que aquel que realice planes para la limpieza del suelo debe tener en cuenta qué hacer con el agua hacia dónde fluyen los contaminantes. En el caso de la contaminación de suelos, el doctor Torres Bustillos trabaja en técnicas como la remediación con bacterias y el lavado de tierra contaminada con soluciones desulfactantes. “Las normativas hacen que cada vez sea más común que las empresas realicen evaluaciones de sus suelos y acuíferos antes de instalar una planta de producción. Esto será bueno para la sociedad porque habrá más cuidado con el manejo de contaminantes y se usarán cada vez con más frecuencia las nuevas técnicas de remediación en sitios que ya habían sido contaminados”, dijo el científico mexicano. Mayo de 2009

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Periodismo en Ciencia y Tecnología Héctor de la Peña n fechas recientes se dio a conocer lo que se anticipa como el avance científico nacional más importante del presente año: la obtención del Mapa del Genoma Humano de los Mexicanos. La noticia, surgida en el contexto de una contingencia sanitaria, cobró mayor relevancia al difundir las oportunidades de entender, a través de sus resultados, porqué ciertas enfermedades afectan más a los connacionales que a otra población. Sin embargo, este tipo de información sólo podrá conocerse si se mantienen investigaciones médicocientíficas que empleen este conocimiento. Tal aseveración fue hecha por el director general del Instituto Nacional de Medicina

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¿Qué ofrece el genoma de los mexicanos? EL BENEFICIO A LA POBLACIÓN, SÓLO SI SE CONTINÚA LA INVESTIGACIÓN: INMEGEN

Investigadores que obtuvieron el Mapa del Genoma Humano de los Mexicanos

Uso de biofertilizantes en

la agricultura nacional SE ESTIMA QUE MÁS DE 2.5 MILLONES DE HECTÁREAS LOS EMPLEAN, Y ENTRE LOS PRODUCTOS BENEFICIADOS SE ENCUENTRA EL MAÍZ

Dr. Jesús Caballero* a llamada Revolución Verde se caracterizó por el auge en la productividad agrícola en todo el mundo, y especialmente en los países en desarrollo como México. A partir de ello, se logró aumentar el rendimiento de ciertos cultivos de gran importancia, entre los que figuran el maíz, trigo y arroz. Ese incremento se debió en parte por la aplicación de fertilizantes químicos a base de nitrógeno y fósforo, así como el uso controles de plagas. No obstante, la necesidad de aplicar tales agroquímicos para elevar la producción de alimentos ha sido cuestionada al paso del tiempo, debido a los elevados precios y el impacto ecológico que conllevan. Los costos que llegan a alcanzar los fertilizantes minerales se deben en gran parte al uso de petróleo y sus derivados en el proceso de fabricación, de modo que la variación de precios del hidrocarburo incide en la de los productos agrícolas. Por su parte, el impacto ecológico de los fertilizantes químicos se refleja en la contaminación del ambiente, tanto del suelo como de los ríos y mares. Ante esa situación, una de las alternativas para la producción de alimentos se ha encontrado en el uso de los biofertilizantes, los cuales han ganado gran popularidad en México, donde el avance en

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su desarrollo y aplicación en cultivos de cereales, principalmente en el maíz, es destacado. Los biofertilizantes se caracterizan por la presencia de microorganismos vivos que no causan daño o enfermedad al hombre, a los animales ni a las plantas. Pueden emplearse bacterias u hongos microscópicos, llamados micorrízicos, que se asocian en forma natural con las raíces de las plantas, beneficiando su crecimiento y el rendimiento de los cultivos. Los microorganismos contribuyen con el crecimiento de las plantas y el rendimiento de los cultivos, pero para que éstos sean beneficiados es indispensable que las bacterias u hongos se encuentren vivos. El biofertilizante debe contener varios millones de bacterias por gramo de soporte sólido o por mililitro, en caso de ser acuoso. Una vez que la semilla germina y las raíces empiezan a desarrollarse, las bacterias se multiplicarán y colonizarán la superficie de las raíces y promoverán el crecimiento de las plantas. Sin embargo, los biofertilizantes también tienen desventajas frente a su contraparte química. Por ejemplo, el limitado tiempo de almacenamiento que es de alrededor de 3 a 6 meses, pues muchos microorganismos no soportan un almacenamiento prolongado, y el número que sobrevive no es suficiente para producir los efectos benéficos sobre el crecimiento de las plantas. Otra desventaja es que la respuesta sobre el crecimiento de las plantas y el rendimiento de la cosecha es variable, dependiendo del cultivo. En el caso de los inoculantes microbianos se conoce que es necesario hacer una estricta selección de las mejores bacterias u hongos que promuevan el crecimiento vegetal y el rendimiento de los cultivos. Por ejemplo, los biofertilizantes desarrollados en la UNAM a base de las bacterias Azospirillum aplicados en cultivos de cereales y Rhizobium en frijol, son productos de años de investigación básica y aplicada, seleccionando los mejores individuos, llamados cepas, de estas especies de bacterias y evaluando su efecto en diferentes variedades y cultivos agrícolas, así como en suelos y climas muy diversos. En México, el uso extensivo de los biofertilizantes para cereales, principalmente

maíz, es relativamente reciente. A pesar de que no existen registros estrictos sobre la cantidad de hectáreas beneficiadas con la aplicación de estos productos, principalmente a base de Azospirillum en el maíz, se estima que su rebasa los 2.5 millones de hectáreas. Los resultados de la inoculación de maíces criollos y variedades comerciales con un biofertilizante a base de la bacteria Azospirillum, y sin la aplicación de fertilizantes minerales, han mostrado efectos benéficos consistentes sobre el rendimiento del cultivo en el 95 por ciento de las evaluaciones realizadas en más de 100 localidades de diferentes estados de México. La inoculación de maíz y otros cereales con cepas de Azospirillum seleccionadas también permite reducir hasta la mitad el uso de los fertilizantes minerales de nitrógeno, fósforo y potasio, sin que disminuya el rendimiento del cultivo. El interés por el uso de los biofertilizantes ha captado el interés de algunos gobiernos estatales y del titular de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación. Empero, ante la creciente popularidad de los biofertilizantes, la certificación de éstos por personal altamente calificado es requisito indispensable e inaplazable, y así evitar que el engaño acabe con una alternativa agrícola en desarrollo. En resumen, los biofertilizantes son una alternativa biotecnológica que emplea la biodiversidad microbiana existente en nuestro planeta, que pueden contribuir a lograr una agricultura sustentable y no contaminante del ambiente.

* Investigador y jefe del Grupo de Microbiología del Suelo y Agrícola, y del Programa de Ecología Genómica en el Centro Ciencias Genómicas, UNAM.

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Genómica (Inmegen), doctor Gerardo Jiménez Sánchez, quien también lideró este proyecto, al explicar en entrevista que el objetivo de la investigación no fue encontrar un tratamiento de una enfermedad específica, ni crear aplicaciones clínicas, sino que se trata de un instrumento de grandes alcances para estimular la investigación genómica a nivel nacional, y a partir de ellas entender el comportamiento de ciertos trastornos, por ello cualquier investigador puede hacer uso de los resultados a través de la dirección http://diversity.inmegen.gob.mx. Al explicar el proyecto del Mapa del Genoma Humano de los Mexicanos, el investigador recordó que apenas hace cinco años fue concluido otro proyecto similar a nivel internacional (el del Genoma Humano) donde se determinó que todos los seres humanos compartimos cerca del 99.9 por ciento de la secuencia genómica, y es el resto de ese porcentaje lo que da rasgos únicos a cada individuo. Aquella investigación empleó muestreos de Europa y Asia, de modo que un grupo de investigadores del Inmegen decidió realizar ese mismo ejercicio pero en la población nacional. Para ello se analizaron 330 muestras de sangre de individuos de siete estados de la República: Zacatecas, Guanajuato, Sonora, Veracruz, Guerrero, Yucatán y zapotecas de Oaxaca, con la finalidad de obtener una mayor representatividad del mestizaje mexicano. La información genómica nacional y las investigaciones que de ella emanen conllevan impactos a diferentes niveles. Uno de los más importantes es en el marco jurídico, donde incluso el Congreso de la Unión ya ha desarrollado avances legislativos iniciales en torno a la medicina genómica, lo que denota el interés político en esta área. De hecho, “el propio Inmegen surgió a partir de una iniciativa legislativa, por lo que no es arriesgado pensar en el ajuste de políticas públicas a medida de que se obtenga mayor información con proyectos científicos referidos al rubro”, expresó. Sin embargo, como ocurre con otras áreas del conocimiento, la genómica presenta un déficit en recursos humanos, por lo que Jiménez Sánchez instó a promover la generación de expertos en la

materia, pues de lo contrario estimó que proyectos como el del Mapa del Genoma Humano de la Mexicanos serán, como otros en el pasado, una contribución científica aislada y no una práctica común. De acuerdo con el director del Inmegen, se espera que en breve se realice la segunda fase del proyecto, en el que se resecuenciará el genoma de los mexicanos a fin de encontrar nuevas variaciones propias de la población nacional, sólo que en esta ocasión se seleccionarán genomas asociados a enfermedades comunes, como la diabetes o algún tipo de cáncer, y entender qué las predispone en nuestra sociedad. Finalmente, al hacer referencia a la percepción de la sociedad frente a la medicina genómica, el titular del Inmegen comentó que al ser una nueva rama científica con aplicaciones a la salud humana es necesario comenzar a educar a científicos y la población general, sobre sus reales alcances, a fin de evitar su mitificación, tal como sucedió con la biotecnología. www.invdes.com.mx


Periodismo en Ciencia y Tecnología

Radiografía nacional de la ciencia,

tecnología e innovación DISCUTEN FORO CONSULTIVO CIENTÍFICO Y TECNOLÓGICO, REDNACECYT Y LEGISLADORES AVANCES REGIONALES Héctor de la Peña a disimilitud de objetivos, estrategias y resultados obtenidos por los programas estatales de ciencia, tecnología e innovación, así como su pobre acercamiento con aquellos de índole federal, dejan en entredicho la posibilidad de alcanzar como país una genuina política de Estado en la materia, con el riesgo de no pertenecer a las llamadas economías basadas en el conocimiento y, en consecuencia, mantener la tendencia a la baja en competitividad y productividad. Ese señalamiento fue hecho en el evento en que por tercera ocasión (2004, 2008 y 2009) y a convocatoria del Foro Consultivo Científico y Tecnológico (FCCyT), legisladores federales y estatales de las comisiones del rubro, representantes de consejos y organismos locales, así como investigadores y empresarios discutieron en torno a la importancia y viabilidad de federalizar el quehacer científico-tecnológico. Se trató del Congreso Nacional sobre Políticas, Estrategias y Prioridades para la Ciencia, la Tecnología y la Innovación en los Estados, que contó con la organización conjunta del Foro Consultivo, de los congresos estatales de Sinaloa y Chihuahua, y de la Red Nacional de Consejos y Organismos Estatales de Ciencia y Tecnología (Rednacecyt) el pasado 24 de abril en la ciudad de México. Durante la sesión inaugural, la presidenta de la Comisión de Ciencia y Tecnología del Congreso sinaloense, diputada Socorro del Carmen Astorga Corona, hizo hincapié en que todas las políticas de estado, locales o federales, destinadas al impulso de estos temas requieren, a priori, de un marco legal basado en el proceso de enseñanza, capacitación e investigación. “La visión de estado en ciencia y tecnología ha cambiado para bien en los últimos años, pero está lejos de ser la ideal. Hay que mejorar la productividad y competitividad en la economía, y la tarea que en ese sentido corresponde a los legisladores es brindar un respaldo jurídico a fin de propiciar que los acuerdos gubernamentales dejen de ser intenciones y devengan en obligaciones del Estado”, expresó. En su intervención, el diputado José Luis Cisneros Carlos, presidente de la comisión del ramo en el Congreso de Chihuahua, aseveró que es “absurdo esperar resultados distintos haciendo las mismas acciones”, al referirse a la falta de oportunidad que han recibido la ciencia, tecnología e innovación como propulsores de equidad social, y de esta forma hacer frente a los “problemas crónicos” que tiene el país en materia de seguridad y falta de empleo. “El gasto destinado a la investigación y desarrollo tiene una alta tasa de retorno, así lo demuestran las naciones industrializadas, que en promedio invierten el dos por ciento del Producto Interno Bruto. Lo que sucede en México, además de la baja inversión, es que gran parte de las investigaciones que se realizan permanecen en los laboratorios de las universidades, y su impacto social es realmente escaso. De modo que es preciso coordinar a todos los actores relacionados para revertir esa tendencia”. De su parte, el doctor Manuel Martínez Fernández, presidente de la Rednacecyt, sugi-

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Legisladores locales, federales y expertos reunidos en el primer Congreso Nacional sobre Políticas, Estrategias y Prioridades para la Ciencia, la Tecnología y la Innovación en los Estados rió a los legisladores locales y federales realizar una serie de acciones, entre las que destaca aquella de colocar a la ciencia, tecnología e innovación a la par de la educación y la salud en los temas presupuestales. Es decir, que exista una coordinación fiscal de ciencia y tecnología,

tal y como ocurre con los otros rubros mencionados. En ese mismo punto, señaló que sería prudente establecer presupuestos irreductibles en los fondos a entidades federativas, con el objetivo de asegurar una planeación de mediano plazo.

La federalización en números legal, su estructura organizacional, instrumentos operativos con los que cuenta y los objetivos establecidos. En ese sentido, aludió que en el caso nacional se ha avanzado en los temas legal y estructural (legislaciones y consejos estatales), pero en cuanto a los objetivos, los estados aún no los tienen muy claros, lo que se traduce en la imposibilidad de tener una política de Estado real. Entre los avances documentados en Estadísticas de los sistemas estatales destaca la presencia de organismos o consejos de ciencia y tecnología en el total de las entidades y, a excepción de Guerrero y Querétaro, cada una con sus respectivos marcos legales. Aunque, lo disímbolo es que en algunos estados funciona bien y en otros lo hacen marginalmente. Los asuntos legislativos también son analizados por la publicación, al señalar que sólo 13 estados cuentan con comisiones permanentes en la materia, dos más la manejan como comisión especial y 17 congresos locales consideran estos temas como parte de las comisiones de cultura y educación. El documento presentado por el FCCyT fue resultado de una consulta realizada a consejos estatales y actores locales de ciencia y tecnología, y se pretende actualizarlo con los resultados obtenidos del citado Congreso Nacional.

Doctor Juan Pedro Laclette, coordinador general del FCCyT En el marco del Congreso Nacional sobre Políticas, Estrategias y Prioridades para la Ciencia, la Tecnología y la Innovación en los Estados, el doctor Juan Pedro Laclette, coordinador general del Foro Consultivo Científico y Tecnológico, presentó un documento de apoyo para los asistentes: Estadísticas de los sistemas estatales de ciencia y tecnología (FCCyT, 2009), resultado de la recolección de datos que en la materia presentan los estados de la República, y en el que se pueden resumir los avances y retos que presentan los sistemas científicos-tecnológicos de cada entidad. De acuerdo con el funcionario e investigador, las políticas públicas de ciencia y tecnología constan de varios niveles, entre los que destacan el marco 4

Otras de las modificaciones sugeridas por Martínez Fernández fue, en principio, incorporar el término de federalismo en la actual Ley de Ciencia y Tecnología, y de esa forma brindar mayor representatividad de los consejos y organismos estatales en decisiones federales. Asimismo, urgió a crear instancias de vinculación y fomento a la propiedad intelectual, temas que entre los investigadores nacionales parecen estar en segundo término. Aportes en la materia Al participar en la mesa Inversión en ciencia y tecnología, la presidenta de la comisión del rubro de la Cámara de Diputados federal, la legisladora Silvia Luna Rodríguez, reconoció que el tema científicotecnológico no es prioritario en el Presupuesto de Egresos de la Federación, por lo que la instancia que preside presentó una iniciativa para reformar el Artículo 9 bis de la Ley de Ciencia y Tecnología, con el objeto de considerar irreductible el gasto federal en la materia de un año a otro. Sin embargo, afirmó que tan importante como la inversión es el subsecuente efecto que se obtenga con ésta, por lo que recomendó “evaluar la eficiencia del entramado institucional existente, pues de su estructura correcta dependen los alcances del desarrollo científico y tecnológico, así como la introducción de innovaciones a la sociedad”. La representante federal por el partido Nueva Alianza también hizo referencia a la recién aprobada reforma a la Ley de Ciencia y Tecnología, con la que se pretende “hacer de la innovación un elemento central del desarrollo del país, al otorgar mayor certidumbre a las instituciones y centros donde se realice investigación para estrechar su colaboración con el sector productivo y de servicios”. En tanto, el senador Francisco Castellón Fonseca, al participar en la sesión Formación de científicos y tecnólogos para el desarrollo regional, dijo que el problema de recursos humanos en el país no pasa sólo por las universidades e instituciones de posgrado, sino por una participación integral desde la educación básica. “No se trata sólo de construir carreras que fortalezcan a la ciencia y tecnología, sino de un esfuerzo educativo que revierta la tendencia actual, en la que 30 millones de personas no cuentan con educación básica”. Además, el también presidente de la comisión de Ciencia y Tecnología del Senado criticó la postura de ciertos estados en los que prevalece la idea que los esfuerzos educativos deben realizarse por el gobierno federal, y bajo esa justificación invierten poco dinero a la investigación y educación. En ese sentido, el director general del Consejo de Ciencia y Tecnología del estado de Tabasco, maestro Miguel Chávez Lomelí, coincidió en que los gobiernos locales deben aportar montos adicionales en la formación de recursos humanos, pero también expuso que no todos los estados tienen las mismas condiciones para otorgar grandes cantidades a este sector, por lo que se requiere platear “políticas diferenciables” de acuerdo a cada entidad. Por su parte, la doctora Esther Orozco Orozco, titular del Instituto de Ciencia y Tecnología del Distrito Federal, expuso que así como se busca la excelencia en los posgrados, es necesario alcanzar una educación básica de calidad, sobre todo con los grados de deserción que registra ese nivel en la actualidad y que, “invariablemente”, están relacionados con la violencia en el país. El Congreso Nacional sobre Políticas, Estrategias y Prioridades para la Ciencia, la Tecnología y la Innovación en los Estados fue realizado el 24 de abril en la ciudad de México, y contó más de 20 expositores y la asistencia de legisladores miembros de comisiones estatales de ciencia y tecnología de diferentes entidades. www.invdes.com.mx


Periodismo en Ciencia y Tecnología Héctor de la Peña capulco, Gro. En repetidas ocasiones, con diferentes actores y bajo distintas circunstancias, el rezago científico, tecnológico y de innovación en que se encuentra el país ha sido tema recurrente de análisis. A lo largo de la presente década, se han celebrado innumerables eventos con la intención de revertir tal situación y a ellos han acudido legisladores, investigadores, empresarios y funcionarios gubernamentales y los periodistas han sido testigos de ello. Pero ahora se realizó un nuevo evento, mas con la particularidad de que los convocados fueron comunicadores y divulgadores científicos y tecnológicos, quienes representan el vínculo más común entre investigadores y sociedad, y quienes expusieron sus horizontes y cuestionamientos en el seminario denominado La ciencia, la tecnología y la innovación como noticias: los retos de la comunicación pública. La singular reunión fue convocada por el Foro Consultivo, Científico y Tecnológico (FCCyT) y la Sociedad Mexicana de Divulgadores para la Ciencia y la Técnica (Somedicyt). Su objetivo: fortalecer y abrir las vías de información científica y tecnológica hacia la sociedad. Un ejercicio que, a decir del doctor Juan Pedro Laclette, coordinador general del FCCyT, es un “importante factor de impulso de la ciencia, tecnología e innovación en el país”. En el acto inaugural, el también investigador biomédico comentó la importancia de los medios de comunicación y divulgadores en el quehacer científico, e hizo referencia al estado en que se encuentra esa relación a nivel nacional. Allí, reveló que la prensa escrita destina entre el uno y cinco por ciento de su espacio total a temas de investigación científicas, aunque con marcada prioridad en rubros de salud. Asimismo, refirió que el Distrito Federal es la entidad con mayor número de espacios publicados de ciencia, tecnología o innovación. En contraste, el quehacer y capacidad científico-tecnológico de Nuevo León parece no corresponder con el interés de su prensa, pues a pesar de ser uno de los estados que más invierten en el área, su difusión local carece de suficientes espacios. Sin embargo, uno de los problemas más relevantes identificados por el doctor Laclette es la relación entre científicos y tecnólogos con periodistas y divulgadores, donde los primeros no se responsabilizan de llevar el mensaje de su investigación a la sociedad, y los segundos carecen de suficiente información en temas eminentemente científicos. “La reciente contingencia sanitaria por la que atravesó México fue un ejemplo de lo que a menudo sucede. La forma en que se manejó el tema varió de un medio a otro y se citaron a diferentes fuentes, a lo que debe agregarse los rumores surgidos entre la sociedad”, que es resultado de la falta de claridad de la información. En ese contexto, la licenciada Estella Burdos Ruiz, presidenta de la Somedicyt y editora de la revista ¿Cómo ves? (UNAM), coincidió en citar el tema de la epidemia como un ejemplo de la comunicación y divulgación científica, al exponer que las coberturas del fenómeno no fueron del todo las requeridas por la población, y muchas de ellas malinterpretaron información, tanto científica como aquella de origen oficial. “Eso nos habla de la necesidad de más y mejor periodismo científico en nuestro país”, apuntó. También señaló la falta de acceso a la información sobre la investigación nacional, y la inexistencia de una correlación entre la cantidad de proyectos que se realizan en el país con la difusión que tiene la sociedad sobre ellos. De hecho, comentó que en su experiencia como editora de una revista universitaria, le cuesta trabajo hacer-

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En la reunión se analizaron las vías de acercamiento entre la sociedad y los avances de la ciencia, tecnología e innovación

Fortalecer la difusión del conocimiento

científico, reto de los comunicadores IMPULSAN EL FORO CONSULTIVO Y LA SOMEDICYT BASES PARA UNA RED DE PERIODISTAS EN CTI El periodismo científico y tecnológico requiere de mayores espacios en los medios, como de una mejor precisión y conocimiento por parte de quienes lo ejercen, al tiempo que las instituciones de ciencia deben fomentarlo, se planteó en un singular evento que reunió a más de cien comunicadores y narradores que sepan contagiar al público de la pasión por el conocimiento”. En ese sentido, el también director del diplomado en periodismo científico en la Universidad Autónoma de Hidalgo comentó que no se han cumplido los objetivos de la profesión, los cuales son informar al público de los avances en la materia, proporcionar el contexto político, social y cultural de esos nuevos acontecimientos y sus posibles repercusiones y, finalmente, contribuir a crear un pensamiento científico a fin de alentar la conciencia crítica de la población en esos temas y juzgar la información recibida.

se de información relacionada con investigaciones de la propia institución. Y determinó que aquél, junto con la formación de periodistas especializados y los pocos espacios en los medios, son los tres obstáculos trascendentales en la comunicación de la ciencia y tecnología. Desmitificar la comunicación científica Para el divulgador científico Javier Cruz Mena, el axioma proveniente desde el sector académico e investigadores en torno a que los medios pueden ayudar a la ciencia y tecnología a conseguir más apoyo no es del todo correcto, pues “la pequeña impertinencia es que llevamos décadas dando a conocer los avances de la ciencia, pero no se logran avances presupuestales. Entonces cabe la pregunta de que si no se han alcanzado esas metas, entonces cuál es el objetivo del periodismo científico”. Parte de la respuesta a ese planteamiento recae sobre los ciudadanos y su toma de decisiones. La información generada debe “hacer responder a los responsables”; es decir, a los investigadores, empresarios y otros actores relacionados en temas que tienen que ver con beneficios o perjuicios de los avances científicos a la sociedad, a fin de que ésta sea capaz de identificarlos y enjuiciar sus aseveraciones. Por su parte, el periodista científico René Anaya hizo énfasis a la falta de espacios que tienen los temas científicos y tecnológicos en los medios electrónicos, a diferencia de lo que sucede con los escritos e internet, por ser considerados, con razón, de falta de interés público. “En términos generales, al quehacer científico le han hecho falta cronistas, entrevistadores, reporteros

Hacia nuevas percepciones sociales En su momento, el escritor y divulgador científico José Gordon consideró que existen dos formas en que la sociedad se acerque a la ciencia: una es por medio de la necesidad de información sobre algún tema específico y la otra a través de la fascinación. Argumentó que en la primera “tal parece que para que la ciencia sea noticia debe haber un hecho estridente, sensacionalista que haga voltear los ojos a estas áreas. Sin embargo, hay otro tipo de noticias que son más silenciosas, pero igual de importantes comunicarlas, y ese es un gran reto”. En ese sentido, el conductor y productor del programa televisivo La oveja electrónica hizo referencia a la “fascinación” como herramienta de acercamiento social para “encender la llama del asombro”, y de esa manera emplear nuevos formatos que atraigan a la lectura de la ciencia, y esto a su vez sea un puente de acercamiento con los investigadores. “Si creemos que esa aproximación se puede dar por clave pedagógica, de tra5

tar de explicar y enseñar los avances en la materia, los resultados van a ser pobres; pero si utilizamos la clave de asombro entonces es posible obtener mejores desenlaces”, estimó. El papel de las fuentes La información es una herramienta necesaria para el desarrollo de la sociedad. De allí la importancia de que los creadores del conocimiento también tengan la voluntad de acercarse a los medios y atender “muchas preguntas que se hacen los ciudadanos y caen al vacío”. Así lo manifestó Fabrizio León, coordinador de la sección de ciencias del periódico La Jornada, quien además dijo que ante la desvinculación presente entre los medios y la academia, sería prudente realizar una “profunda revisión” de las políticas de difusión de los organismos científicos, ya que es difícil acceder a los investigadores, las instituciones no usan sus recursos en la divulgación ni promueven sus investigaciones. De su parte, el especialista en periodismo científico del diario español El País y colaborador del programa televisivo REDES-TV, Pere Estupinyá, expuso que a menudo las personas se desenganchan de la ciencia cuando les parece aburrido el abordaje del tema, por lo que es necesario “dejar la tarea de la difusión a verdaderos profesionales de la comunicación y no a improvisados o a científicos con limitantes cualidades de expresión, pues a menudo se invierten recursos en exposiciones de investigadores que resultan tediosas, y eso resulta contraproducente al alejar más a la sociedad de estos temas”, concluyó. El seminario La ciencia, la tecnología y la innovación como noticias: los retos de la comunicación pública, fue realizado el pasado 22 de mayo en Acapulco, Guerrero, y contó con más de 200 asistentes, entre los que figuraban periodistas, divulgadores y funcionarios del área de comunicación de distintos organismos científicos. Cabe mencionar que uno de los propósitos del evento fue establecer las bases de la conformación de una red de nacional de periodistas especializados en ciencia, tecnología e información, para lo cual la propia Somedicyt tomó la iniciativa de ofrecer su infraestructura organizativa a fin de lograr tal objetivo. www.invdes.com.mx


Periodismo en Ciencia y Tecnología

Señuelo cibernético

contra hackers EL PROYECTO HONEYNET-UNAM ANALIZA LAS MÁS FRECUENTES AMENAZAS DEL CIBERESPACIO Antimio Cruz tacan por sorpresa, cambian a gran velocidad y pueden causar graves daños en sistemas que realizan procesos vitales. No se trata de microbios u otro tipo de gérmenes que enferman al cuerpo humano, sino de programas de cómputo malintencionados que también son conocidos con los nombres de virus y gusanos. Para detectar y frenar estos ataques, la UNAM ha construido un complejo sistema de defensa llamado Honeynet-UNAM. En español Honeynet significa red de miel, y se le ha dado ese nombre al sistema de defensa ya que consiste, a grandes rasgos, en colocar algunas computadoras como señuelo para atraer a los virus y allí atraparlos, identificarlos y aprender cómo combatirlos. Esas computadoras no se utilizan para otras labores, sino que son un dulce cebo que atrae a los invasores. No se trata de un esfuerzo superficial, pues la Universidad almacena algunos de los bancos de datos más valiosos del país, con información tan diversa como datos de sismos, sistemas de salud, historia o ingeniería. Según la página oficial de este sistema de defensa http:/ /www.honeynet.unam.mx/es/stats.pl en el caso

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Alejandro Alonso ateriales pequeños y a su máxima potencia, es una tendencia orientada hoy día en el desarrollo de la tecnología aplicada. Un buen ejemplo es la llamada micronización de biomateriales, que apunta al aprovechamiento total de los atributos que posee un compuesto alimenticio o farmacéutico. Con el antecedente de un doctorado en tecnología supercrítica, que se basa en el aprovechamiento de las propiedades de los fluidos bajo determinadas condiciones de presión y temperatura, el doctor Ciro Humberto Ortiz Estrada se ha dado a la tarea de estudiar la micronización y microencapsulación de biomateriales. El también director del Departamento de Ingeniería y Ciencias Químicas de la Universidad Iberoamericana (UIA) detalló que con la tecnología supercrítica se obtienen fluidos cuya particularidad es la de poseer las propiedades del líquido y el vapor simultáneamente, bajo condiciones de control en laboratorio. A los fluidos se les utiliza para la creación de materiales diminutos, del tamaño de una micra o una nanopartícula (y se les conoce como materiales micronizados). Durante los últimos 20 años, se ha utilizado esta alternativa en diferentes áreas de la ciencia y en aplicaciones tecnológicas. Un ejemplo de esto último lo tenemos con la industria de fármacos y alimentos. El experto de la UIA decidió experimentar con el dióxido de carbono (CO2) para llevar a cabo la

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En español Honeynet significa red de miel y se le ha dado ese nombre al sistema de defensa, ya que consiste en colocar algunas computadoras como señuelo para atraer virus, atraparlos, identificarlos y aprender cómo combatirlos de algunos virus se han detectado hasta 19 mil ataques. Tan sólo en el año 2006, este sistema identificó mil 577 equipos de la red universitaria que fueron invadidos por esos programas destructivos, también conocidos como malware. Gracias al Proyecto Honeynet tales embates fueron detectados y se evitó que personas malintencionadas se aprovecharan de las debilidades en los equipos de cómputo. Además de los llamados virus y gusanos informáticos, los expertos en seguridad de la Dirección General de Servicios de Cómputo Académico de la UNAM también están atentos para iden-

tificar correo spam, phishing, bots y otros programas que amenazan la seguridad de los datos de las personas y de las organizaciones que emplean dichos sistemas. “Una honeynet es una red de computadoras denominadas comúnmente honeypots, cuyo único propósito reside en ser comprometidas por un intruso. No hay personal que utilice estos equipos, simplemente están conectados a la red en espera de que algún atacante intente vulnerarlos de forma remota, es similar a una carnada en busca de una buena pesca”, explicó el investigador David Jiménez Domínguez, en la gaceta Entér@te en línea de la DGSCA.

Materiales micronizados,

pequeños y poderosos PROYECTO DE LA UIA ABRE NUEVAS SOLUCIONES A LA INDUSTRIA FARMACÉUTICA micronización. Por las condiciones actuales del planeta, al CO2 se le considera como un compuesto indeseable, pero tal y como advierte el especialista, este material “se encuentra en la atmósfera y es parte del ciclo natural que el ser humano ha inestabilizado con una alta demanda de energía, lo que origina el cambio climático o el efecto invernadero”, apuntó. El investigador somete al dióxido de carbono y un biomaterial elegido (la coenzima Q10, por ejemplo) a variaciones de presión (de hasta 72 bar) y temperatura (que alcanzan los 50 grados),

con el objetivo de formar una solución homogénea (semejante a la mezcla de la sal con el agua). Una vez que se llega a la presión óptima, se libera al CO 2 en forma de gas, mientras que el biomaterial se compacta o reduce al nivel de una micropartícula o nanopartícula. Con esta técnica, que no demanda una infraestructura costosa (un equipo hermético a base de acero inoxidable), se generan partículas desde una a dos micras hasta niveles de 20 a 100 nanómetros (millonésimas de metro). Cabe mencionar que en este procedimiento el

Una honeynet es monitoreada de cerca, en donde todo el tráfico de red dirigido hacia los honeypots es sospechoso por naturaleza, y esta actividad puede ser clasificada como una prueba, un escaneo o un ataque en curso. “Una de las ventajas del uso de honeynets para el monitoreo pasivo de red, es que los honeypots pueden ser implantados en computadoras de uso o de bajo costo, no se requiere contar con equipos nuevos o con altos recursos de cómputo, debido a que estos equipos no serán empleados en ambientes de producción”, detalló Jiménez Domínguez. Sin embargo, una de las desventajas del uso de honeynets es que aun cuando el tráfico es sospechoso por naturaleza, dicha actividad no representará una muestra significativa de toda la actividad maliciosa existente en la red. Otra desventaja es la posibilidad de que el intruso identifique que ha comprometido a un honeypot y elimine, o peor aún, modifique los rastros de la intrusión. El proyecto Honeynet-UNAM es parte de una red global de esfuerzos para detectar ataques contra redes de cómputo. Todos ellos están agrupados en la organización www.honeynet.org. En el informe más reciente que la UNAM envió a este organismo plantea que a lo largo de 2009 “se estará trabajando con algunas organizaciones de la industria de internet en México, a través de la AMPICI, con el objetivo de desarrollar una plataforma de detección más amplia de programas de ataques informáticos”. El objetivo es que la experiencia del proyecto Honeynet-UNAM sea compartida a todos los grupos interesados en defender sus equipos y redes de tráfico de material no deseado y de programas con intenciones de robar o destruir los datos que con mucho esfuerzo se han generado.

dióxido de carbono utilizado no genera riesgo para la salud. En síntesis, la micronización consiste en la reducción del tamaño de un biomaterial, que de poseer un valor médico o alimenticio, será mayor la probabilidad que el organismo lo aproveche rápidamente. “Si se logra micronizar ese tipo de materiales, resultará en un incremento en su asimilación por cuestión de tiempo, debido al aumento en la superficie de contacto”, explicó Ortiz Estrada. En la industria farmacéutica existen medicamentos poco solubles en el agua, lo que condiciona que su absorción en el tracto gastrointestinal quede limitada por la velocidad de disolución. Gracias a la micronización, un paciente asimila de manera adecuada el medicamento, pues no es lo mismo que ingiera un miligramo de un material compactado en una pieza, a que lo ingiera en millones de partículas. Con la tecnología supercrítica también se han creado biomembranas o encapsulantes que envuelven y permiten la digestión inmediata de materiales desagradables al gusto y paladar humano, así como aquellos de alto valor nutricional. A esto se le denomina como microencapsulado. Por la importancia de estas líneas de estudio, el investigador de la UIA ha logrado financiamiento del Conacyt y la colaboración de instituciones como el Centro de Investigación en Ciencia Aplicada y Tecnología Avanzada y Cinvestav, del IPN, además del Instituto de Química de la UNAM.

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Periodismo en Ciencia y Tecnología Isaac Torres Cruz l empleo y suministro óptimo de energía no renovable es de vital importancia para ahorrar costos y aminorar el impacto ambiental. En este sentido, los trabajos encaminados a garantizar el correcto funcionamiento de sistemas eléctricos y de distribución energético son de gran ayuda, y es la industria del software la que ha logrado mayores avances al respecto. En México, entre las investigaciones más avanzadas figura la realizada en la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), unidad Azcapotzalco, donde el ingeniero eléctrico Fernando Toledo Toledo trabajo con sistemas que permiten analizar y determinar soluciones a fallas en grandes sistemas eléctricos, a fin de garantizar el buen suministro energético. De acuerdo con el investigador, los sistemas eléctricos de potencia representan los más grandes en complejidad, tamaño y extensión. “Por ello, garantizar la seguridad de un sistema de este tipo no es trivial, menos aún cuando que hoy en día prácticamente todo depende de la energía eléctrica”, añadió. Dada la efectividad de estas herramientas informáticas, señaló en entrevista, la UAM ha logrado suscribir convenios de colaboración técnica con Petróleos Mexicanos (Pemex), el Instituto Mexicano del Petróleo (IMP), así como por la Secretaría de la Defensa Nacional (Sedena). El software también es utilizado por empresas como Cemex y se ha vendido también en Chile. Actualmente trabaja, en colaboración con académicos del Instituto Politécnico Nacional, en un proyecto de redes de distribución para la Comisión Federal de Electricidad. El investigador destacó que el software desarrollado en la UAM cuenta con amplias ventajas

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Optimizan sistemas eléctricos con informática INVESTIGADORES DE LA UAM DESARROLLAN PROGRAMAS PARA GARANTIZAR SUMINISTRO ELÉCTRICO EN INDUSTRIAS

necesidades específicas de la empresa que adquiera éstos, a diferencias de otros de carácter comercial, que “venden copias de un mismo producto”. Añadió que estos sistemas se actualizan conforme a las normas internacionales, lo que garantiza un alto estándar de calidad, además de brindar capacitación sobre su uso.

competitivas, dado su costo y adecuación a complejos industriales, lo que resulta casi “un traje a la medida”. Además, “la diferencia en el costo con otras empresas extranjeras es abismal, toda vez que nuestro software es alrededor de diez veces más barato”, puntualizó. El universitario agregó también que los programas son personalizados conforme a las

Por el desarrollo de estos softwares y sus contribuciones en el área de la ingeniería eléctrica, Toledo Toledo recibió un reconocimiento del Instituto de Ingenieros en Electricidad y Electrónica. Por otra parte, enfatizó la necesidad de generar mayores recursos humanos en ingeniería eléctrica, ya que en el país no existen suficientes especialistas. Incluso pocos alumnos que se interesan por especializarse en el área de sistemas de potencia, no obstante que el mercado laboral es amplio y bien remunerado. “En nuestro país hay grandes empresas que tienen sus propios sistemas eléctricos y enfrentan problemas de interconexión, por lo que necesitan a especialistas que puedan solventar y definir estrategias de operación”, indicó. Dijo también que, con la finalidad de que estudiantes del área desarrollen sus propios programas, sus desarrollos se encuentran disponibles de manera gratuita en versiones más simplificadas. En este sentido, el profesor-investigador de la UAM Azcapotzalco hizo una invitación a los estudiantes interesados en las áreas relacionadas con la ingeniería computacional adquieran interés a la ingeniería eléctrica, en la que hay un gran campo laboral y de investigación.

Lo real y maravilloso

de las matemáticas

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través de un duende de jardín llama do Sarando, Carlos Prieto nos recuer da que el pensamiento matemático no sólo se ha construido a base de la razón, sino que también ciertos planteamientos han desembocado del ejercicio imaginativo y de la observación atenta de ciertas manifestaciones naturales y humanas. Habituados a estudiar las matemáticas dentro de páginas interminables de cifras y sin ir más allá de la solución de operaciones, en Aventuras de un duende en el mundo de las matemáticas (FCE, 2005) las páginas están compuestas por fractales y poliedros de colores y, por qué no, la fotografía de El Partenón para ilustrar la relación entre matemáticas y arte. A diferencia de otros educadores, Prieto encontró en la selección de sus temas y sus imágenes la fortaleza de esta obra.

Tono que no necesariamente parece surgido de la mera intención de divulgar, sino de una visión rica y compleja sobre cómo las matemáticas sirven para releer la cotidianidad y, más aún, para repensarla en nuevo lenguaje. Por ejemplo, la pregunta ¿qué forma tiene el universo? permite al autor abordar cuestiones históricas relacionadas a la Edad Media, la noción relativista del espacio-tiempo, la idea del plano y los mapas, el concepto de superficie abstracta y la biografía de Felix Christian Klein y de August Ferdinand Möbius, en tan sólo 13 páginas. Cada capítulo presenta una suma de conocimiento que teniéndose así, tan a la mano, permite al lector comprender las generalidades de un concepto complejo cuya mesura sólo crea un sinnúmero de nuevas interrogantes. A lo largo de sus 13 capítulos, el autor aborda conceptos de gran actualidad como la teoría de nudos o la prueba del teorema de Fermat, pero también otros consolidados por la tradición como los cinco sólidos platónicos. Quedando en el interesado proseguir su marcha hacia otras partes por descubrir en el jardín de Sarando. Titulo: Aventuras de un duende en el mundo de las matemáticas Autor: Carlos Prieto Fondo de Cultura Económica, 3ª. reimpresión, 2009 La Ciencia para Todos, 206 159 pp; con ilustraciones

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Periodismo en Ciencia y Tecnología

Agua, el otro tesoro de las profundidades EXPERTA DE LA UNAM MONITOREAN MANTOS ACUÍFEROS PARA DETERMINAR LAS RESERVAS EN EL VALLE DE QUERÉTARO Isaac Torres Cruz lrededor del 70 por ciento del agua que se consume en el país proviene del subsuelo. No obstante, el crecimiento poblacional y la construcción de grandes asentamientos han provocado una sobreexplotación del recurso en las últimas décadas, hecho que se evidencia con la extracción del líquido cada vez a mayor profundidad, lo que evita la correcta recarga de los mantos acuíferos. En ese sentido, resulta vital la investigación en torno al agua subterránea que se está consumiendo para entender su movimiento y dar cuenta de qué capa del subsuelo proviene, cuáles son sus características a esa profundidad y conocer con certeza con qué reservas se cuenta. “Para llevar a cabo este tipo de análisis se necesitan modelos matemáticos obtenidos mediante datos confiables. Sin embargo, gran parte de los que existen carecen de validez, pues se basan en mediciones hechas cuando se extraía agua a 30 metros aproximadamente”, explicó la doctora Dora Celia Carreón Freyre, investigadora del Centro de Geociencias unidad Juriquilla, Querétaro, de la UNAM, quien encabeza el proyecto de monitoreo de agua subterránea en el valle de esa entidad. La especialista en ingeniería geológica indicó que estos datos no corresponden con la realidad actual, ya que los expertos dieron cuenta de que el nivel del líquido bajaba gradualmente. “A partir de la década de los setentas el agua comenzó a extraerse desde una profundidad de entre 60 y 90 metros”, apuntó. “Cuando sacamos agua más cerca de la superficie es fácil estimar cómo se mueve y cuánto líquido se concentra utilizando modelos numéricos fáciles de emplear, puesto que es un sistema homogéneo. Empero, cuando se profundiza la extracción, las diferentes fracturas en las rocas provoca conductos más complejos, por lo que requiere estudios más especializados”, aclaró.

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Cuando se obtiene el agua de mantos cercanos a la superficie es fácil estimar cómo se mueve y cuánto líquido se concentra. Empero, cuando se profundiza la extracción, las diferentes fracturas en las rocas provocan conductos más complejos, por lo que requiere estudios especializados En este contexto, la investigadora inició el desarrollo de un sistema de monitoreo del subsuelo en el Valle de Querétaro, proyecto que coordina desde hace siete años con las comisiones nacional (Conagua) y estatal del agua. Enfatizó que el problema de desabasto de agua en esta entidad, como en la mayoría del territorio nacional --con excepción del sureste donde las lluvias son abundantes-- obedece al gran problema social de los siglos XX y XXI: un crecimiento poblacional sin una optimización y uso racional del agua. Refirió que el proyecto, financiado por el programa de fondos mixtos del Conacyt, se constituye por un pozo de cerca de 300 metros, diseñado especialmente por capas para observar cuál es el movimiento del agua en el subsuelo. El pozo, llamado multinivel, toma datos de las diferentes capas del sistema acuífero productivo mediante dispositivos llamados “traductores”, que indican la presión, conductividad eléctrica y tem-

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peratura del agua. En breve “también contará con tubos para realizar extracciones que permitan llevar a cabo análisis químicos”, dijo la científica. Carreón Freyre puntualizó que en la actualidad están por colocar dichos sensores, pues el proceso de construcción del pozo ha sido largo, caro y complicado. No obstante, ya cuentan con un mejor conocimiento del subsuelo del estado. Sin, embargo, expuso, el proyecto financiado por Conacyt está por culminar satisfactoriamente y ahora buscarán una nueva convocatoria o bien recursos de Conagua o la Comisión Estatal para continuar las investigaciones y obtener al menos otro pozo multinivel. “Necesitamos de mayor instrumentación para la investigación, con lo que podríamos advertir qué zonas se tienen que vedar a la construcción de pozos, entre otra información útil en la toma de decisiones”, acotó. Por otra parte, la investigadora universitaria refirió que además de este estudio, el conocimiento adquirido acerca del subsuelo de la entidad permitirá brindar a las autoridades información relevante a la red de monitoreo de pozos, que son evaluados anualmente con el objetivo de tener datos representativos de las zonas de extracción. “Ayudaremos en su elección, con criterios geológicos e hidráulicos, cuáles son los pozos que deben pertenecer a la red; además de comunicarles cuáles, de aquellos que no sean de su utilidad, pueden serlo para la investigación a fin de monitorear el agua en tiempo real”, abundó. La científica indicó que este tipo de proyectos pueden ser instrumentados en todo el país, puesto que ya han desarrollado una metodología. Sin embargo se requiere del trabajo multidisciplinario e interinstitucional para lograr ese objetivo. www.invdes.com.mx


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