Page 1


Webb Horton:  Tannery King  Kathleen Malia, Department of English, SUNY Orange  “People rushed to exploit millions of acres of natural  resources that   could be economically brought to market for  the first time.”  ‐‐‐‐‐ Ron Chernow      Webb Horton was born on February 24, 1826 at Colchester, Delaware County, New York.  His  parents were Isaac and Prudence (Wright) Knapp Horton.  Web was their ninth child.  Born before him  were Homer (1809), Ray (1811), James (1813), Charles (1815) Esther (1817), Clarissa (1819), and Ovid  (1821). Emily, the last child, was born after Webb in 1829.  All lived to maturity.1    The Horton lineage was established early in America.  The founding father, Barnabus Horton,  came from Mousely, Leicestershire, England, with his wife Mary and small children in the 1630’s.  He  emigrated in the “Swallow,” and a story is told that he brought a kettle known as “Uncle Barney’s money  pot” which was “filled with gold and silver.” 2 They settled into a colony which was a union of New  Haven, Stamford, and Southold.  Today, their gravestones can be found in the church yard of the  Presbyterian Church in Southold, Long Island.3  Barnabus built a home and prospered as a farmer; he  also played several political roles in the settlement’s government.  Barnabus and Mary were the parents  of nine children.      The oldest child, Joseph, began the second generation of Webb Horton’s ancestral line.  For a  while, Joseph continued the life established by his father in Southold.  He owned land and operated a  saw mill.  He married Jane Budd of Rye and eventually, they followed Jane’s father to Rye (which  vacillated in the 1600’s as a colony of Connecticut or New York).  With land from the Budd family, Joseph  farmed and operated a saw mill.  He was known for his “leadership in town affairs,” and he “was  confirmed lieutenant of the train band of Rye”—the chief officer of the Rye militia.  Joseph and Jane  raised nine children.    Their oldest son, John, continued the Webb Horton line of the third American generation.  John  stayed in Rye, and “after his father’s death…succeeded him as one of the prominent men of the colony.”   Also, John followed his father as a “Captain” in the militia.  He operated grist mills and farmed.  John and  Rachel (Hoit) had seven children.  Their third son, Daniel, established a fourth generation.  He too spent  his life in Rye, operated a mill, and took on responsible government jobs.  There is, for the first time, in  the lineage the mention that “Daniel’s sons were all millers or tanners”—trades that employed them in                                                                    1.   Byron Barnes Horton, A.M., The Ancestors and Descendants of Isaac Horton of Liberty, N.Y. (Privately Printed  in an Edition of Two Hundred Fifty Copies. Warren, Pa.: The Mohr Printery, 1946.)  (Byron Horton, a great‐nephew  of Webb Horton was the family’s genealogist.)  All Horton genealogy that follows comes from this source.        2.  Frank W. Norcross, A History of the New York Swamp (New York: The Chiswick Press, 1901), 68.       3. Information about the Hortons’ settling in American can be found in Warren Hall, Pagans, Puritans and  Patriots of Southold (New York: Cutchogue‐New Suffolk Historical Council, 1975). 

2   the 1700’s. This early knowledge of tanning as an occupation served the ancestors well.  Daniel and  Hester (Lane) were the parents of eight children.    It was their last child, William, then in the fifth Horton generation, whose traits inherited by his   forefathers, became more pronounced.  There were the ruggedness, the venture‐some spirit, and the  community responsibility.  For the first part of his life, he and his wife, Elizabeth Covert, stayed close to  family in Cortland Manor.  “Tradition asserts that William Horton ran a mill during the Revolution…as  part of his military service.”  Later, though, persuaded by men in his militia class,” William moved his  family westward in New York to settle in the Hardenburgh Patent in Delaware County.  Eventually, the  men formed the town of Colchester in 1792; it was located in wild, untamed forest.  “The centennial  history of the county states that the first grist mill in its borders was built by William Horton and that  about 7000 bushels of wheat per year were ground in it, in the early part of the nineteenth century;  also, that William Horton was the leading man of this party within the township.”  He received the title  Honorable for his service as a Judge of Common Pleas of Delaware County.  It was said that he was a  “man of excellent judgment….  His wife was said to be well‐educated.”    Perhaps, more important to the Horton tanners who followed was William’s occupation of  tanning; he became the first tanner in Delaware County and with that move, he entered into the rich  history of the tanners in the Catskills.  Early with the settlement of New York, there were tanners near  the bottom of Manhattan.  Once they exhausted the surrounding supply of oak bark, they looked to the  Catskills.  In his history of the Catskills, historian Alf Evers explained that the hemlock was the favored  and very plentiful tree.4  He further observed that “The tradition of making leather by soaking hides in  solutions of tannin extracted from bark or other parts of plants stretches in a continuous line from the  pre‐historic inhabitants of Europe to Americans of today….  Hemlock bark gave a distinctive red‐brown  color to leather.”5  And “slowly the new kind of leather made its way.”6 By the end of the 1700’s the  “hemlock bark was being shipped from Catskill wharves to the tanners in the Swamp….”7 However,  Evers noted, “The time was approaching…when [tanners] began to “wonder if it might not be worth  (their) while to ship hides to the hemlock woods rather than ship bark from the Catskills to the  Swamp.”8 “The Catskills had clear streams everywhere.  Lime was needed to remove hair from hides— and at the base of the Catskills lay long limestone ridges.”9    Thus, Webb Horton’s grandfather, William, became one of the early Catskill tanners of the  1800’s.  “There was money in tanning, there were acres of hemlock to be cut, and the result was the  growth of a vast new industry….”10  A Sullivan County historian, Mrs. James Cusator, explained,                                                                     4. Alf Evers, The Catskills:  From Wilderness to Woodstock, (New York: Doubleday, 1972), 333.       5. Ibid.       6. Ibid., 334.        7. Ibid.       8. Ibid.       9. Ibid.       10.  Mrs. James Cusator, “Tanneries ‘Big Business’ in Old Days of County, Liberty Town,” Reprinted from The  Liberty Register, May 15, 1952, 1.   

3   The tanbark industry developed after “The War of 1812.”  Not until then did the United States  enjoy free commerce with the world.  From Brazil, Argentine, and later Texas, came shiploads of  hides to be converted into leather.  Factories for the tanning of leather sprang up wherever  there was bark to feed them.  Roads suitable for heavy loads were pushed up every timbered  valley, peelers went into the bark woods about May 1, peeling the hemlock as long as it would  peel, then stacking the bark in cord piles to dry and to be drawn to the tanneries the following  winter.  Each piece of bark was four feet long and from 12 to 16 inches wide.”11   It is worthwhile to note how important the establishing of the leather business was to the United States.   First of all, Alf Evers explained that “in the early years of American settlement, leather was far more  generally used than it is today.”12 As American’s population grew, so did the demand for leather.  Then,  the Mexican War and the Civil War came, during which the need escalated.  Slowly, in their early  generations, the Hortons became engaged in the production of leather, as they settled into what was at  the time the American frontier.     William and Elizabeth raised seven children. Two daughters married into the Radeker family—a  connection that continued with the Hortons.  Isaac was William and Elizabeth’s six child; he was then in  the Horton’s 7th American generation.  Isaac married Prudence Knapp, daughter of Enoch and Esther  (Wright) Knapp on January 1, 1807.  Isaac too carried on in much the same way as his ancestors.  “He  was commissioned quartermaster in … the Delaware County Militia.” He served as “Constable,”  “Commissioner,” and “Overseer of Highways and Schools,” and acted briefly as “Assessor.”  He owned  land.  He was a member of the Baptist Church of Colchester.    Still, when his ninth child Webb was only a few months old, in the spring of 1826, Isaac followed  his own father’s inclination to move his entire family—this time to Liberty Falls (now Ferndale) in  Sullivan County, backtracking slightly eastward.  There, with the help of his older sons, “he erected the  first frame house and the first grist mill.  Later, he built a tannery….” 13 The Hortons were not the first  tanners in the area.  There were Gildersleeves, Crarys, Garritts, Smiths, and Grants—all of whom would  stay connected with the Hortons through business and marriages.  Cusator noted:  From 1830 to 1850 the wealth of Sullivan County advanced rapidly.  This county was considered  the most important sole‐leather manufacturing district in the world.  Without the Delaware and  Hudson Canal and the New York and Erie Railroad, this development could not have been  accomplished, says Quinlan….  There is an old saying “The Civil War was won on the boots  tanned in Sullivan County.”14  While other New York counties made similar boasts, there is little doubt from the industry that followed  that early in the 19th century, the Isaac Horton family of tanners had connected with a group of  remarkably skilled tanners who were accomplished in the sole leather business.  Cusator noted, “From                                                                    11. Ibid.       12. Evers, 333.       13. Cusator, 2.       14. Ibid. 

4   this small beginning the tanning industry grew, bringing fame and fortune to the sons of Liberty  pioneers.”15    What is known about Webb Horton as he grew in Liberty Falls comes from George Henry  Decker’s “In Memoriam” written at the request of Webb’s family.  Decker wrote:  “Until his fifteenth  year the boy Webb attended the primitive schools of his town…. His studies, while in school, were not  confined to the text‐books assigned for study preparatory to recitation; but, like Lincoln, he read  everything in his neighborhood.”16  He worked in the Horton General Store with his father and Ray and  James, his two brothers. Eventually, he became “sole proprietor” of the store, “dealing in general  merchandise.”  He was “also interested with his father and brothers in their turning and flour mills…."17    Decker mentioned two trips that Webb made as a young man.  The first was in 1844, when he  was eighteen.  He traveled to New York City “to dispose of the output of his father’s turning mill.”  According to Decker, Webb used the transportation of the day:  “the public stage,” to Middletown, the  train to “Piermont,‐‐at that time the Eastern terminus of the road and the station nearest to New York”  and then, “by barge down the Hudson.”18 At this time, the city was the manufacturing capital of the  country.  According to Edwin G. Burrows and Mike Wallace in Gotham, “New York’s attractiveness was  enhanced by a superior commercial infrastructure and abundant human resources—ships, wharves,  storehouses, auction rooms, sailors, cartmen, dock workers…[and] financial resources second to none in  the country.19   No doubt, Webb saw the potential for his own ambition, because twenty‐three years  later, he too was part of this bustle of business.    The second trip, taken three years later with his brother Charles, was westward, out into what  was seen as “the Far West” in 1847.  Moving across New York state by way of the Erie Canal, they went  as far as Tonawanda and then used whatever public conveyances to get as far as Buffalo and then to  Chicago.  Decker observed:  “These brothers had taken this long and difficult journey to inspect the  country and prospect its resources.” 20 Whatever difficulties Webb and Charles encountered, they did  not discourage Webb’s interest in travel.  He own later journals show an inveterate traveler, who was  constantly on the move.      The second trip may also have created a close bond between Webb and Charles, eleven years  his senior.  The brothers were closely linked in business ventures throughout their lives.  As Isaac’s  youngest son, Webb had the advantage of learning businesses from his father as well as his older  brothers.  Charles, though, was particularly important because he had entered early into tanning with  Nathaniel Gildersleeve and learned the business early.  In 1854 Charles and Webb began building a  tannery in Narrowsburg, New York.  Apparently, Webb continued business in Liberty Falls for a few  years, and then moved to Narrowsburg.  About 1854, he became interested in the tanning business, and                                                                    15. Ibid.       16.  George Henry Decker, Webb Horton: In Memoriam (Written at the request of the Webb Horton family at his  death in 1908.)        17. Ibid.       18. Ibid., 9.       19. Edwin G. Burrows and Mike Wallace, Gotham (New York: Oxford University Press, 1999). 336.        20. Decker, 11. 

5   for ten years it was carried on in Damascus, Wayne Co., Pennsylvania, directly across the Delaware River  from Narrowsburg, where he and his wife established their first home.  In the businesses his brother  Charles Horton and his cousin George E. Knapp were associated with him.    The firm also conducted a general store at Narrowsburg….  A few years later Mr. Knapp  withdrew from the firm and Samuel Darby became a partner and the new firm continued under the  name of Horton, Darby, and Co.21 A year after Webb became involved with the Damascus tannery, on  August 28, 1855, in Montgomery, New York, he married Elizabeth Ann Radeker; she was seven years  younger than Webb.  She was a daughter of Henry and Rachel (Taylor) Radeker of Montgomery, New  York22 and the cousin of his brother Ray’s wife, Martha Ann Radeker.  In Damascus, Webb and  Elizabeth’s three children were born:  Eugene, in 1856; Junius Ray, in 1860; and Carrie Josephine in  1861.     In The Flowering of the Third America, Maury Klein observed:  “In their quest for  riches…Americans did not hesitate to change what they did or where they lived.  If the land wore out or  prospects fizzled out, they packed up and moved somewhere else” 23 These “new entrepreneurs…began  to emerge on the business scene and expand old industries “such as the leather trade in which the  Hortons were engaged “or develop new ones…” as they would do later.24    From 1854‐1864 Webb tanned in Narrowsburg.  When it became obvious that expansion of  their tanneries was impossible in this area because of the dwindling supply of hemlock trees, Webb and  Charles sold their interests.  The two brothers considered another business venture, but Charles  declined.  By now, he was almost fifty, and he had two sons, Gurdon Bromley and Melvin to set up in the  tanning trade.  Gurdon had already found employment with the leather traders in the New York Swamp.   Then, in 1867, he established the firm of G. B. Horton & Co. that was very much involved with Charles’  own interests.    Webb, at thirty‐eight still had the energy and venturesome spirit of his Horton ancestors.  He  now looked westward to the “wild lands” across the Appalachian mountain.  “In 1864 the Pennsylvania  Railroad was completed and opened for traffic….  The line opened up an immense area of virtually  uninhabited wilderness covered with dense forest.”25  Soon after, Jackson Schultz, a prominent New  York tanning merchant, had sent his brother to build a large tannery in Wilcox, Pennsylvania.  In the next  town, Thomas. L. Kane, of a prominent Philadelphia family, had settled Kane, Pennsylvania, even before  the Civil War and returned to establish a large lumber business.  Both Schultz and Kane were familiar  with President Grant and may have used his influence for railroad expansion. A couple railroad stops  westward of Kane was the tiny hamlet of Sheffield, where, after some exploration, Webb, his nephew  Walter, and his brother‐in‐law, John McNair, decided to build businesses.                                                                     21. Barnes, 60.       22. Decker, 14.       23. Maury Klein, The Flowering of the Third America: The Making of an Organizational Society, 1850‐1920  (Chicago:  Ivan R. Dee, 1992), 34.         24. Ibid. 35.       25. Walter C. Casler, Tionesta Valley:  Book No. 8 in the Series Logging Railroad Era of Lumbering in Pennsylvania  (Williamsport, Pennsylvania: Lycoming  Printing Company, 1973),801. 

6     Walter Horton, the first son of Webb’s oldest brother Homer, was at age thirty‐two, already an  experienced tanner.  He had been a partner in a tanning firm in Hanover, New York.  John McNair,  married to Walter’s sister Elizabeth, was at age thirty‐eight, an experienced lumberman.  The area that  interested the men lay “mostly south of the Pennsylvania Railroad between the Allegheny and Clarion  Rivers.”26  It became known as the Tionesta Valley.  Sheffield sat at the juncture of Two‐Mile Run and  Tionesta Creek, which ran southwest into the Allegheny River.  Not until 1833 was Sheffield Township  organized “as a political entity.”27  Previous to the 1800’s, Chief Cornplanter’s Iroquois Indians used the  land as needed communally.  Local historian William Casler described the region as “heavily timbered  with hemlock, pine, and hardwoods.  Hemlock composed at least seventy five percent of the forests….   Many stumps easily measured four feet or more in diameter.  One hemlock of record, measured eight  feet across the stump and a photo was taken showing a team of horses standing on it.” 28    Into tiny Sheffield Webb and his partners intruded their interests in much the same way as  Webb’s father had done years before in Liberty Falls with plans for a few businesses.  They bought up a  local property, known as the Bower‘s place, and enlarged a rustic hotel into a boarding house.  This  property was purchased for $10,000, and the money may have been a loan from a sister of Webb.  They  brought laborers from their former town, as cemetery records show Liberty Falls as place of origin for  several men.  They bought up as much acreage as they could afford.  For years after, Webb tracked  down owners of land parcels to enlarge the company’s holdings.  Original investments from the three  partners are noted in an early Horton ledger:  In 1864, Webb contributed $11,550; Walter, $4, 910, and  William McNair, $3000. McNair set up a saw mill shortly after their arrival.    Their investments were sufficient also to set up a country store.  Webb’s cash books show May  1, 1864 as the first day of business.  Local historian Bruce Smith explained that the operating of a  general store in the 1860’s was not an easy job:  The duties of the mercantile man in those early days of our local history were but slightly less  numerous than the variety of items he carried on this shelves….  A country store was the focal  point for all things that pertained to life in the community.  There, groceries, dry goods, and  clothing were dispensed, along with medicines and hardware.  There, also, mail was posted and  received, subscriptions to current periodicals accepted, and banking on a small scale was  conducted.  For the merchant was expected to provide cash for the circulating personal notes of  his customers, often times to his own financial embarrassment.29  Indeed, Horton store ledgers and Webb’s own cash books indicate that he took on these responsibilities.   For years, the cash books list the store items that Webb traveled to find, whether the merchandise was  in Akron, Cleveland, Philadelphia, or New York City.  

                                                                 26. Ibid.       27. Bruce  Smith, Historical Collections of Sheffield Township: Warren County, Pennsylvania (Warren, PA: The  Mohr Printery,1943), 9.       28. Casler, 802.       29. Smith, 430. 

7     While the general store and saw mill were built shortly upon the partners’ arrival, the erection  of the tannery was slow.  The men needed capital.  Walter turned to his former partners. Horace Crary  from Hanover, and the firm became Horton, Crary and Co.; it remained the parent company until the  merger with United Leather in 1893.  Also, at the time the Hortons came to Sheffield, J.F. Schoellkopf of  Buffalo began buying property to build a tannery.  Already, the Schoellkopfs were “extensively engaged  in leather production and trade: in Buffalo.”30 It wasn’t long before the Hortons and Schoellhopfs were  “mutually associated” and soon Horton, Crary and Co. bought half interest in the Schoellhopf’s tannery,  later known as the Sheffield tannery.  Smith summarized:  The years from 1864‐1867 appear to have been spent in laying the groundwork of the industry,  there being no record of any tannery or tannery production until the latter years.  The affiliation  of the Crarys and the Schoellkhopfts and Hortons appears to have given added stimulus,  possibly financial, to completion of the plants.31  Perhaps, in all of Webb Horton’s lifetime, there were no more important years, in regard to his  businesses.  From these tanneries and the resulting spin‐offs would come most of Webb’s future  fortune.  The Horton tannery had a main building, 500 feet long and forty feet wide, a sweathouse, a boiler, and a  dry house. It was set up to tan about 40,000 sides of leather per year.  (A side was the equivalent of a  cow hide cut in half.)  The product was exclusively sole leather.  Excepting, perhaps, the volume of production, the technique produced by Horton, Crary and Co.      did not represent any radical departure from methods that had been in use since the most distant  times.  As a matter of fact, the primary function in any tanning process is to coagulate and harden  the cellular material of the hide.  In this instance the coagulating agent was the tannin extracted  from hemlock bark.  For some undetermined reason, one slight variation from ordinary procedure  required by the company, involved grinding of the bark prior to leaching rather than chipping.   Other than this, the essentials were the same as those widely accept as standard brief:  water  soaking of the hides, working and splitting, removing of hair, several changes of hemlock liquor for  six months, and a final oiling and rolling.32  The tanning process and the Horton tannery were featured in a January 25, 1890 edition of the Harper’s  Weekly;  the pictures are attached to this paper.33    Gradually, relatives, in‐laws, and knowledgeable friends settled into the Sheffield tannery and  other businesses.  George, son of Webb’s brother Ovid, took over the management of the tanneries.   Charles Siegel, C.W. Radeker, Isaac Horton, James Horton, Jerry Crary (a Civil War veteran), and Amos  Lee, who opened a fashionable hotel, were among the group. Often, the men went out to open new  tanneries.  Sheffield historian Bruce Smith observed:                                                                    30. Ibid., 472.       31. Ibid., 473.       32. Ibid., 480.       33.  “A Day in a Tannery,” Harper’s Weekly, January 25, 1890, 74‐76.  

8   While most industries of the time were being amalgamated under the leadership of a single  guiding genius, here we find many, who, though of diverse dispositions and temperaments  exhibited to an exceptional degree the ability to get along together and unite most successfully  their efforts toward a single goal.  No proposition affecting the interests of the association was  attempted without full consultation and general agreement.34  Even Webb Horton’s wife, Elizabeth, was instrumental in establishing the first church—a  Methodist/Episcopal denomination.  In her obituary, which appeared in The Middletown Daily, it was  noted that  she delighted to tell how all labored together that the “sparsely settled community “ might  enjoy…religious privileges.    Once the tannery operations and other businesses were in place and running, Webb Horton left  Sheffield and moved with his family back to the east.  While the Horton family’s enterprises would prove  so large and so diverse that the men needed to develop their own expertise and to share investments,  nevertheless, Smith pronounced Webb Horton the “guiding spirit,”35 of the group; it is unlikely that the  Hortons would have accomplished so much without him.  By 1868, Webb had settled with his family in  Middletown, near his brother Charles, and not far from his brother Ray’s farm in Montgomery.  Then, he  went to Manhattan to open an office in The New York Swamp at 59 Frankfort Street; later, he moved  the Horton, Crary & Co. office to 78 and 80 Gold Street.  Charles’ sons, Gurdon Bromley and Melvin had  opened a leather firm at 9 Ferry Street.  Eventually, Webb’s son Eugene joined this company.     The New York Swamp had been established with the early settlement of Manhattan.  In A  History of the New York Swamp, Frank W. Norcross (of The Shoe and Leather Reporter) explained that  “The art of tanning was introduced in New York coeval with its settlement, first with the Dutch, then  with the English.”36 Tanners settled into the southeastern area of Manhattan, near the piers of the East  River.  They occupied Beekman and Broad and Beaver Streets, and then, in the early 1700’s “moved  from Beekman’s Swamp to the Fresh Water Pond, near Centre Street,  where they were allowed to dig  their tanning pits and draw water.”37 When the Pond became polluted with city debris, it was drained  and filled, and the tanners moved slightly southward and settled.  Over the years, as businesses moved  northward in Manhattan, “Only the leather‐good traders remained in their ancient territory:  the Swamp  (bounded by Beekman, Gold, Frankfort, and the East River).”38 Norcross included Centre, Cliff, and  Spruce Streets.39   For a while, tanneries continued in operation, but warehouses of hides and leather  increased in size and in their new offices, the men became brokers as well as tanners.    It was the first half of the 1800’s that ushered in the real growth of the leather business, as it  kept pace with the booming businesses in New York City.  Gradually, the city outpaced Philadelphia “as 

                                                                 34. Ibid., 481.       35. Ibid., 472.       36.  Frank W. Norcross, A History of the Swamp (New York: The Chiswick Press, 1901), 1‐2.       37. Burrows and Wallace. 183.       38. Ibid., 945.       39. Norcross, 3, 35, & 40. 

9   the leading port of entry in the United States.”40  The East River waterfront thrived.  Overall, the city  “between 1825 and 1865—became a commercial engine unlike any the world had ever seen.”41  And in  the midst of this booming economy were the tanners.  As the century grew, railroads from lower  Manhattan sent out bales of raw hides brought into the East River piers by ships and brought back  finished leather from tanneries.  Tanning firms grew in sync with the increase of leather production.   Sometimes, relatives were brought in; often, it was a clerk who proved his abilities.  Sophisticated  partnerships developed with silent investors, who often put monies into different firms.  A sum of  $200,000 was a common investment.    American history of the 19th century has focused on singular men—capitalists, industrialists,  financiers, speculators, and so on.  It has ignored those men who rose to heights of success by  interacting collectively.  The tanners were such a group, and they concentrated their energies to turn  the Swamp into a financial district to support their enterprises.  A reporter from Harper’s Weekly noted:   “There is no body of merchants more cordially united than the leather men.  It is a body so fraternal, so  democratic,  so modest, that there is no assumption among them, and no one of them is more  ambitious than another to be considered the great leather head.”42    In addition to their own work, tanners branched out into other enterprises.  They were  particularly adept at banking, many as officers of established banks or innovators of new ones.  A Hide  and Leather Bank serviced their own tanners.  Others served in significant political roles, as mayors of  New York City and Brooklyn, as state and national legislators and senators.  Many supported the arts  and left monies to colleges.  They formed a literary group, known as the Eclectic Society.  Overall, there  was tremendous wealth generated by these tanners, and even in the first half of the century, it was not  uncommon for tanners to leave estates in the millions.43    To some degree, the Hortons were late in establishing their businesses in the Swamp.  They  were an experienced tanning family who like many other tanners were from old American families.  It  was Charles’ son Gurdon who first entered in the Swamp in the employ of another tanning firm.  It took  him only a few years to organize his own. Then, Webb followed with Horton, Crary and Co.  Given their  heritage and their knowledge, the Hortons quickly blended with the other tanners.   

Webb needed a larger market for buying hides and dealing in leather.  Smith noted that  While the Horton, Crary and Co. Sheffield office may have carried on some domestic commerce,  the gist of the letters emanating from it indicates the chief interest to be export shipments and  the handling of quotation and purchases from foreign ports, particularly South and Central  America.  Thousand of hides were regularly bought through competitive bidding after their 

                                                                 40. Burrows and Wallace, 333.       41. Ibid.       42. Harper’s Weekly, April 7, 1860, 24.       43. Norcross. 

10   arrival in New York.  Financial matters, following clearance through Sheffield books, were  likewise centralized in that city.44  Webb entered into a larger picture of American enterprise with his newly formed New York City  connections at a time when the economic climate of the country was favorable for growth.  This was the  post‐Civil War industrial period.  Maury Klein explained:  “The ethic of individualism and the concept of  private property guaranteed people full possession of whatever fortune they could amass as a just  reward for their initiative.  But no one dreamed the fortunes would be so huge”45 The government was  supportive of big business. “The Morrill Tariff of 1861 imposed higher rates that benefitted such major  industries as iron and steel, textiles, paper, glass, and leather.”46 The National Bank Act of 1863 provided  capital for borrowing.  The Immigration Act of 1864 opened the door for laborers; some made their way  to the Hortons’ tanneries.  Licht summarized:  “A political framework was laid down in the United States  that placed no obstacles in the way of economic transformation and expansion.”47    With the tannery operations in western Pennsylvania and the Horton, Crary and Co. office in  Manhattan, Webb, still in his forties, had the energy and ambition to expand the company.  For the most  part, what is known about Webb’s activities in the 1870’s comes from his memorandum and cash books  in which he kept his daily notations. 48 For most of the decade, Webb continued to shop for the Horton’s  general store in Sheffield.  There were long lists organized into specific categories such as drugs, linens,  hardware and so on.  One popular item, the buffalo robe, was purchased between $12 and $15.  With  his office in Manhattan, the purchases were made in the city; few other shopping destinations are listed.      Also, with his New York Swamp location, Webb bought raw hides for shipment to Sheffield and  sold Horton leather brought in from the tanneries, both via the Pennsylvania Railroad. His purchases and  sales were made through two firms:  Massey & Janey in Philadelphia and Bullard & Co. in the Swamp.   For example, in 1875, Webb noted:  “Hides Put in the Sheffield Tannery for the Year 1874‐75” at “47,  695.”  They came from Entre Rios, Montevideo, Rio Grande, San Juan, Corpus Christi, and Buenos Aires.   His later note to find a buyer for “bison hair” was an indication that the Hortons tanned buffalo hides  (contrary to a local historian’s account).  Later in the decade, Webb engaged G.B. Horton & Co.’s  services to buy hides and sell the finished leather, as his nephews and son became established in the  leather business of the Swamp.  There was also a note of a trade in Germany, as H.C. & Co. moved their  businesses into the European trade.    Webb was frequently on the road.  He traveled in Pennsylvania and the Northeast to locate the  owners of deeds to land near Sheffield with offers to buy, so the Hortons could increase their ownership  of hemlock forests.  Lot purchases in Cherry Grove, just outside Sheffield, later provided the Hortons                                                                    43. Smith, 481.       44. Klein, 82.        45. Ibid., 36.       46. Ibid.        47.  Walter Licht, Industrializing America: The Nineteenth Century (London: The Johns Hopkins University Press,  1995), 93.       48. These “Memorandum and Cash” books were found in the attic of the Morrison Mansion; copies are in the  college’s archives and on microfilm. 

11   with large oil strikes.  Whether it was negotiating over freight prices, traveling to Kentucky to buy mules  for the tannery, or buying insurance for the tanneries, his tasks were multiple.  He covered a wide range  of responsibilities.  It appeared that Webb’s main partner, Walter, managed the Sheffield tannery and  expanded other Horton Crary & Co.’s enterprises in Pennsylvania.      Overall, Webb shared responsibilities with other members who increased over the years.  The  investments in Horton, Crary & Co. as of November, 1871 were:  H.H. Crary, $36, 849.16, Webb Horton,  $16, 282.06, Walter Horton, $4,851.75, William McNair, $4, 679.86, and Jerry Crary, $624.19.  Horace  Crary did not move to Sheffield, but his brother Jerry, a Civil War veteran, took on accounting for the  firm and settled there.      From personal and family expenses recorded over the decade, one can note the profitability of  Horton, Crary & Co.  In an 1871 cash book, Webb recorded “suit clothes $21.00,” “June’s overcoat $11,”  and “June’s watch $17.58.”  Usually, when in the city, Webb stayed at the Cosmopolitan Hotel, still  located at 95 W. Broadway at Chambers Street; the charge was a few dollars per night.  The biggest  recorded expense was for medical doctors, particularly a Dr. Dorrance, whose bills ranged from $23.00  to $200.00.  Webb made only one notation of Trinity Church, but he paid pew rent for Westminster  Church in Middletown; in the 1870’s this increased quarterly from $7.50 to $12.50. Monies and  purchases for his wife and children were generous with an occasional $50 given to Elizabeth.    Webb’s children attended private schools.  Eugene attended the old Walkill Academy, Bixby’s  Military Academy at Poughkeepsie, and Eastman Business College.  Carrie was enrolled at Brooks  Seminary, a girls’ boarding school located in Poughkeepsie, next door to Vassar.  In an 1875‐76 cash  book, there is a notation of “Carrie Tuition 112.50.”  Junius attended Riverside Academy. Webb’s  relationships, as indicated by his travels, were close.  He visited his mother (Isaac died in 1855) and  relatives in Liberty Falls frequently.  He went to Ray and Agnes Horton’s farm for purchases and bought  an occasional gift for young William.    When Webb was not on the road for business, he traveled for pleasure.  Throughout the 1870’s  his trips increased.  In 1873 he “visited the new State Capital of Albany.”  He wrote, “The foreman told  me that there was 743 men employed on the building and besides a grate many teams employed in  brick and stone.”  In the next year, he  and  his wife took a short trip to Niagara Falls.  Then, in 1875,  they traveled by “Palace Car” to Washington.  Later that year, they spent time at Lake Chautauqua and  the area nearby.  In 1876, they explored Boston and nearby spots.  Back in New York City, he listed “3  fares Ceneniel.”  In 1877, Webb attended an exposition in Philadelphia. In New York, he and his wife  attended theaters regularly.  They enjoyed Manhattan Beach.  At home, Webb went to county fairs and  other public events.  In 1887, Webb with his wife and friends took a long, quite adventurous trip to  Florida and the Bahamas.  He visited cities in the south and then traveled by boat to the Bahamas.  At a  distance from Nassau, he wrote of a “most delightful day clear and warm with a soft balmy breeze from  the south…and all along through the day have seen the silvery flying fish darting through the air into the   water…[.] In the evening we had the most beautiful sight I ever saw.  It was the phosphorescent light in  the water in the wake of the boat [.] It is constant flashes of light wherever the water is disturbed from  any cause either by motion of the vessel or by a fish jumping up out of the water. 

12   Unfortunately, at the end of the 1870’s, a tragedy occurred in the Horton family.  Junius, the  youngest child, then nineteen, died on March 3, 1879 of typhoid fever.  Junius was a student at Riverside  Academy in Poughkeepsie when he became ill.  Webb, whose memorandums usually contain brief  notations, wrote at length about the situation:  Junius was taken sick at Bisbees School at Pokeepsie on Wednesday Feb 5th  1879 and was  better Saturday so that he was out riding and was taken down to his bed again on Monday the  10th [.] I got a letter from him to his mother on my return from Liberty Falls Saturday Feb 15th  which had been written 2 or 3 days before saying that he was sick and asked if he could not  come home if he did not get better [.]  I started after him Monday morning the 17th Feb and  arrived at Pokeepsie about 10 o’clock [.] I found him in bed and very weak.  I thought to return  with him the same day but Mr. Bisbee and Dr. Otis both thought I had best to wate till the next  morning and see how he was [.]         It snowed during the night and the next morning was quite blustry but Junius thought that he  could stand it to go home so I went to the livery stable and engaged a carriage to come for the 7  oclock train[.]  Junius thought he could go better in the morning than the afternoon as his fever  was worse in the afternoon.  We had to cross the river at Newburgh in an open sleigh and it was  cold and blustry and hard north wind blowing down the river [.] We drove to the W S Hotel and  had to wate there about two hours.  He laid down on the lounge while we wated had a carriage  take us to the depot and we had to change cars at Greycourt and got to Middletown on No 9 at  11 oclock [.} Mr. Harding took us up home and Junius went right to bed.  Dr. Dorrance came up  to see him in the afternoon.  Gave him some medicine which made him vomit and afterwards he  had a looseness in the bowels [.] this was on Tuesday the 18th of February [.] The Dr called to see  him every day till Sunday the 23 he was sick and did not come up but sent medicine he did not  come Monday and Junius ‘s diarrhea was much more frequent and he seemed to be getting  weaker all the while.  Tuesday morning I went down to see the Dr and he came up to see him in  the afternoon and changed his medicine [.] On Wednesday evening the 26 he was taken much  worse and I went down and got Dr Eager he pronounced him very sick and told others that it  was very doubtful about his getting well.  The next day Thursday Dr. Dorrance called to see him  twice and twice again on Saturday and Sunday.  Sunday night at ½ past eleven I laid down but  was called up a short time afterward by John Brown (who was staying with Eugene) he was  much worse and his feet and legs were cold.  I sent down after Esther about 2 o’clock.  He kept  failing till 3 oclock and 20 minutes when he drawed his last breath Monday morning March 3‐‐  One can read in Webb’s reaction to Junius’ illness the desperation and responsiveness so ingrained in  Webb’s personality.  For Junius’ burial, Webb had the Horton plot laid out and a stone erected for his  immediate family in Hillside Cemetery in Middletown.    Throughout the 1870’s, the tiny village of Sheffield grew as the Horton enterprises expanded.   Webb Horton kept a close eye on the progress and his own financial interests in the businesses.  In 1872,  it was reported that “Schoellkopf, McNair & Co.’s circular saw is now running and works nicely, sawing  about 8000 feet per day.  They expect with a full head of water to saw about 10,000 or 12,000 feet per 

13   day.” 49 The lumber, more often hemlock then pine, was used for the tannery and the store buildings as  well as for homes for the workers.  Some was sold down river into the Pittsburgh area.    In 1875 The Warren Ledger reported: “Every year has made large additions to the tannery  buildings that were needed to accommodate their increasing business and an immense skeleton for a  dry house is ready for cover now.”  In order to keep the tanneries running, there was the ever‐growing  need for hemlock, so the Horton’s buying of land continued.  The land was not considered valuable, so  the Hortons were easily able to purchase good lots either through buyers who no longer considered  their holdings to be investments or through tax sales.     In 1876 The Warren Ledger noted that two Sheffield tanneries “consume annually 18,000 cords  of hemlock bark, which costs from $4 to $5 a cord” to produce “200,000 sides of sole leather with an  average of 27c a pound, for a worth of $1,080,000.”  They transported hides from Philadelphia and New  York at a cost of $38,000 per year.  The writer, a Tom O’Shanter from Sheffield, expected that a few  sides would be “placed on exhibit at the Centennial.”      As the enterprises expanded in Sheffield, more Hortons arrived to take over new businesses or  to play roles in the tanneries.  With the exception of Charles Sigel, who brought in a German connection  along with his own tanning expertise, all were relatives or in‐laws of the Hortons and Crarys.  Even some  of the workers in the mills came from Sullivan County, where the circles of Horton and Crary families  originated.  The senior Hortons, Walter and George, resided in Sheffield and controlled the tanneries.   Isaac traveled abroad as the principal salesman.     It should be noted that during this period, sawmills and tanneries were being built and operated  throughout the forested regions west of the Appalachians.  In 1875 Walter attended a convention of  tanners at Harrisburg.  Also in attendance was Jackson Schultz, whose tannery in Wilcox, about thirty  miles east of Sheffield, was billed as the largest in the country.  In the next year, there was a convention  of lumbermen and tanners at Wilcox.     By 1879, the Warren Ledger reported:  Horton, Crary, & Co. had “sold ten thousand sides of sole  leather to be shipped to Europe.  Sold by cablegram.  What a country!”     While the production of sole leather increased and the lumber from their two mills was put to  good use in buildings, Horton, Crary, & Co found more resources on their land.  By 1876, they had begun  to drill gas wells to light their tanneries and the village of Sheffield.  The product was so new to them  that one of the McNairs was burned when he carried a lantern too close to a well.  Also, they needed to  switch from wooden to iron pipes to send the gas safely into town.  Gradually, Horton, Crary and Co.  formed the Pennsylvania Gas Company.    Since the H.C. & Co. first tannery was in operation in 1867, the tiny village of Sheffield had  grown into a factory town.  The change was evident in the village entertainment:  “Dancing then was a  diversion entered into by everybody and enjoyed by all.  Grandparents danced with their grandchildren,                                                                    49. Smith, 508. 

14   little tots were pulled around like teddy bears….  Fiddlers were always in demand….  At times there was  a full band…a bass viol and a first and second violin.50  However, “The tannery establishment in the  sixties brought about an incursion of roughnecks who persisted in getting drunk at the dance and  making disturbance and engaging in fist fights, and after that the ball room was no place for  grandparents and grandchildren….”51               When Webb’s family lived in Sheffield, his wife Elizabeth was instrumental in the establishment  of the first church—a Methodist/Episcopal.  “H.C. & Co. contributed generously in land, materials, and  finance toward construction of the original church buildings.”52 Webb’s wife’s labor for her church must  have come with some frustration. With itinerant ministers “traveling by foot or on horseback over trails  through what was still a forest wilderness and then finding the congregations so ‘listless’ and  ‘inattentive’ that one minister “turned a handspring” back of the pulpit, Elizabeth’s work showed her  determination.53  The Hortons also supported schools, and by the 1880’s Kate and Celia Horton had  become teachers.    Still, into the 1870’s Sheffield was a rough place—an indication of the Horton men’s toughness  to run such a place.  The town was considered to be “morally corrupt” with the worst reputation in the  county.  Eventually with peace officers the “roughnecks” were brought under control.  Both the church  and school were burned and replaced by the Hortons, but there was suspicion of arson.  There was a paternalistic system with the workers under the heavy guiding hand of the  company.  The laborers lived in boarding houses or homes owned by the company.  They worked hard  for low wages.  Smith described the situation:  In general working conditions in a tannery have never been considered ideal for those who have  a particular dislike for the stench of decaying flesh and damp environment commonly associated  with the manufacture of leather.  Examination of the payroll records of the various tanneries  place the average daily wage for labor in the neighborhood of $1.25, craftsmen such as  carpenters receiving $2.00. Top men, the tannery superintendents, received $3.00 as their daily  stipend. 54   “The  years  intervening  between  1864  and  1880  were  spent  laying  the  foundations  and  getting  the  tanneries firmly established.  Horton & Crary had acquired over 30,000 acres of timber and continued to  purchase more.”55  While the workers toiled, and Webb’s family and in‐laws invested their energies to  accommodate  the  burgeoning  businesses  in  Sheffield—stores,  tanneries,  a  gas  company,  a  railroad,  lumber mills and so on, the Hortons entered the 1880s with a vigor and optimism that was characteristic  of  the  age.    As  Ron  Chernow  observed  of  John  D.  Rockefeller  and  the  men  of  this  period,  “For  them,                                                                    50. Smith, 440.       51. Smith, 440.       52. Ibid., 462.       53. Ibid., 460.       54.  Ibid., 482.       55. Casler, 810. 

15   work was the greatest adventure.”56 For the Hortons, the decade of the ‘80’s represented their greatest  business expansion.  And, Webb Horton (so well‐named “the guiding spirit” by Sheffield historian Bruce  Smith} was everywhere.     In a Warren Mail commentary from Bellefonte “Watchman,” there was this February 17, 1880  appraisal of the tanneries:  The  largest  single  tannery  is  that  of  the  Wilcox  Tanning  Co.  at  Wilcox,  Elk  Co.    Next  comes  Horton,  Crary  &  Co.  at  Sheffield,  Warren  County.    Osterhaut  Tannery  and  Ridgway  and  Grant  Horton & Co. of the same place are next in importance.  The four are the largest tanneries in the  state  and  all  are  situated  on  the  line  of  the  Philadelphia  and  Erie  Railroad.    These  works  consume about six hundred thousand hides annually.  The amount of bark to tan one hundred  bales is nine cords, and the average price paid for bark delivered at the tanneries is $3.50 per  cord.  To run these tanneries upwards of fifty thousand cords are required annually.    The Tionesta tannery in Sheffield was now in operation, so there was a third tannery to stock  with hides from which to sell finished leather.  Webb’s New York office with his clerk was busy.  For part  of  the  decade,  Horton,  Crary  and  Co.  continued  to  deal  with  Bullard  &  Company  of  New  York  and  Massey  and  Janey  of  Philadelphia.    Into  the  1880’s,  though,  the  notations  in  Webb’s  memorandum  books  list  transactions  with  G  .B.  Horton,  his  nephew’s  company.    In  addition,  the  Hortons  frequently  made their own inspections of hides.  The principal Hortons—Walter, George, and Isaac—were often at  the H.C. & Co. office and inspected the bales of hides on the East River docks before bidding.  While the  men in the New York Swamp were compatible, they were also competitive, so there was usually a price  war on hides that had not been previously agreed upon with sellers, often represented by ship owners.   In addition to buying  hides, the Hortons frequented the Astor  House, where, like Webb, they  gleaned  information about the markets.  Also, they interacted with other tanners from established companies,  such  as  the  Hoyts  and  the  Palens.    For  example,  in  a  memorandum  book,  Webb  noted  lunch  with  William Palen at the Union League Club.    Seldom, now, did Webb make purchases for the Sheffield stores.  He did, however, continue to  travel to buy land, and he handled arrangements once an agreement with an owner was reached.  Still,  the land was cheap.     Early in the 1880’s, the Hortons became interested in drilling oil wells.  It was not long ago, in  1859,  in  nearby  Venango  County,  when  “Edwin  L.  Drake  ‘struck  oil’  near  Titusville,  thus  giving  North  American  its  first  commercial  oil  well  and  starting  the  petroleum  industry.”57  From  then  on,  many  oil  wells were drilled all over the area, including Warren County.  “The most famous oil field ever found in  Warren County was the Cherry Grove area”  58(six miles west of Sheffield)…and the Hortons were there.                                                                       56. Ron Chernow, Titan:  The Life of John d. Rockefeller, Sr. (New York: Random House, 1998), 98.       57. Ernest  Miller, The History & Development of the Petroleum Industry in Warren County, Pennsylvania: 1859‐ 1959 ( Danville, Pennsylvania: Northwestern Pennsylvania Historical Study Number Five, Yesnaby Publishers,  1983), 8.       58. Ibid., 48. 

16   Early  in  1882,  “word  was  broadcast  about  a  new  well  at  Cherry  Grove  on  tract  646”59  This  “646  mystery”…”was carefully guarded and scouts were to find the derrick tightly boarded.”60  The trade reasoned from past experience that the well was probably good but the owners were  withholding  the  news,  purposely  stalling  for  time  while  they  purchased  and  leased  additional  land in the vicinity.  Late March saw this stalling rumor crystallize into truth as Horton, Crary and  Company, tanners at Sheffield, and owner of large blocks of Cherry Grove land, sold over 1,000  acres for one‐eighth royalty plus cash payments of over $!50,000 as bonus.61          Eventually, the mystery gusher “yielded over 2,000 barrels daily.”62 “Oil men, always optimists paid  fabulous  prices  for  drillable  acreage  close  to  productive  territory….  The  incoming  hoard  knew  but  did  not care that “646” had wrecked the oil market and had caused crude oil to finally reach its lowest price  in twenty years.”63  To enter this surprise region two plank roads were  used and long wagon lines were common;  some days 500 teams traveled the roads.  Horton’s plank reached the field from Sheffield….for  single teams the toll was twenty cents, for double teams thirty cents, and for heavier loads of  boilers and casings, two dollars was charged.64         Cherry Grove was a rough arena with men acting as scouts and both owners and information seekers         armed with guns.  There were also the groups trying to earn monies on the side.  The Hortons “stayed  their course.”  It had required twenty‐two years to find thirty wells yielding over 1,000 barrels each day  in the Pennsylvania region, yet Cherry Grove alone had come up with a majority of these within three  months.65  Just how many wells the Hortons drilled for themselves is difficult to appraise.  In spring 1880  Webb Horton noted purchases of land in Cherry Grove for $6 or $7 an acre; at the time their intent was  acquisition of hemlock bark land; there was a second entry for a Cherry Grove lot. The Horton interest in  oil was noted in his trip with Thomas Kane.  Webb went to Blue Jay, a place south of Sheffield, to join  Brig. Gen. Thomas Kane from the town ten miles east; Webb stated:  “Went to Foxes with Gen. Kane to  see the Blue Jay well shot.”  A few days later: “Blue Jay well reported shot dead…99 ft. oil.”  Then, in the  spring and summer of 1882, Webb made several notations about Cherry Grove:  “Went to see lot 635 &  646,”…”run  out  660,”  “run  out  680  in  the  forenoon  &  30  acres  of  635  in  the  afternoon,”  “went  with  party of engineers to survey out lot 589,” “then went to wells of  611, 618, and 619.”  The Cherry Grove  strike was so well known in the country that Harper’s Weekly sent an artist reporter.  There, in Garfield,  a  town  that  sprang  from  no  one  to  3,000  inhabitants,  is  a  picture  of  a  dinner  tent  along  with  accommodations  for  the  men,  and  ,  of  course,  the  derricks.    Webb  noted  that  while  eating  dinner  in  such a tent, on lot 619, he was almost hit by lightening followed by a loud thunderclap.  He recorded a  stay at a Camp House for 85 cents and three dinners at Garfield for $1.50.                                                                    59. Ibid., 49.       60. Ibid., 50.       61. Ibid., 50       62. Ibid., 71.       63. Ibid., 73.       64. Ibid., 73.       65. Ibid., 74. 

17     There  was  rumor  that  the  Hortons  were  part  of  the  early  formation  of  the  original  Texas  Company,  known  as  Texaco.    Ernest  C.  Miller,  the  area’s  oil  expert,  explained  that  the  forerunner  of  Texaco was The Texas Fuel Company which went into business on January 2, 1902. The Hortons were  not  mentioned  as  early  organizers.    However,  men  who  were  involved  in  a  nearby  oil  company,                   Rockwell, Lewis, and Lapham, also tanners, did become part of the Texas Company.  The Hortons did not  lose  their  interest  in  oil  wells.    There  were  other  notations  of  wells  in  Warren  and  nearby  counties  in  Webb’s memorandums.  In a letter, written by Walter Horton, there is mention of an “oil meeting” in  New York City in which he participated.      William  C.  Casler’s  comment  in  his  book  about  the  Tionesta  Valley  is  worth  noting:  “Oil  was  found in the area.  The company (H.C. & C.) drilled wells and produced considerable oil.  The discovery  generated considerable excitement and activity along the Tionesta Valley.  Naturally Sheffield shared in  this  prosperity,  but  never  lost  its  status  as  a  tannery  and  sawmill  town.    The  Hortons  and  Crarys,  regardless of other interests never deviated from their original plans of a leather empire.”66    In  order  to  increase  their  tanneries’  production,  the  Hortons  needed  to  get  deeper  into  the  forests to obtain more bark.  Casler explained:    The rapid growth of their business was fast approaching the point where a railroad was needed  to  serve  company  interests.    With  their  usual  foresight,  plans  were  laid  well  in  advance  to  be  ready  to  execute  at  the  proper  time.    A  charter  was  obtained  September  9,  1879,  authorizing  the  building  of  fifteen  miles  of  36  inch  gauge  railroad….    It  was  appropriately  named  the  Tionesta  Valley  Railroad.    The  capital  stock  authorized  was  $100,000  with…  President,  Walter  Horton, vice president, Webb Horton….67  In his Memorandum on January 1, 1882, Webb wrote:  “Our first rolling Stock for TVRR 2 boxes and 2  gondolas arrived here.”   

Casler quoted the Warren Ledger about the TVRR’s first run:    Tuesday, January 17, 1882, engine, No. 1…was placed on the road.  Its name is the Wild  Pigeon…a  nice  passenger  coach  and  about  20  freight  cars,  all  in  use  and  more  expected.68  By  January  1883  “the  increasing  business  taxed  the  capacity  of  the  “Wild  Pigeon”  and  a  new  locomotive, the “Black Bear” was purchased.  “The new engine was a big boilered 2‐6‐0 mogul  designed for heavy work and for the next fifteen years handled most of the freight trains.”69 The  stock was sold publically; the Tionesta Valley Railroad was a Horton, Crary and Co. concern. 

Webb’s  business  travels  extended  into  the  South  to  help  his  son  Eugene  build  a  tannery  in  Johnson City, Tennessee.  Webb’s first trip took place in spring 1882.  “In connection with S. H. Yocum  (Charles’s  son‐in‐law),  Eugene  Horton  and  Henry  Gildersleeve  ,  (Webb’s  and  Charles’  nephew),  under                                                                    66. Casler, 807.        67. Ibid., 812.        68. Ibid., 813.       69. Ibid., 818. 

18   the  firm  of  Horton,  Yocum,  &  Co.,  the  Watauga  tannery  was  built  at  Johnson  City,  Tennessee….  The  Watauga oak sole leather was sold in New York by G .B. Horton and Eugene Horton, doing business as  Horton & Co.  Soon after this, G.B. Horton, Eugene Horton, H.R. Gurd and William Gurd (brother‐in‐law  of  Webb  and  Charles)  bought  the  New  Creek  Tannery  in  Mineral  County,  West  Virginia.”70  During  the  1880’s Webb made many trips to both tanneries; often his wife and daughter accompanied him to visit  with relatives.  Webb even traveled to New Orleans to see Watauga leather at the 1884 Exposition.  The  Watauga leather was tanned with chestnut and oak bark.    Back in Sheffield the operations continued.  In late 1882, Smith noted a “foundation laid for a  long needed boarding house near the school house.”71 Also, in 1883 George and Isaac Horton purchased  the  Arroyo  Tannery,  south  along  the  Clarion  River.    Then,  in  1884,  the  Hortons  expanded  further  in  Pennsylvania by purchasing the Brookston tannery, seven miles south of Sheffield, for $16,000.  It had  been  built  in  the  early  1870’s  by  Henry  J.  Brooks,  from  a  well‐established  New  York  Swamp  tanning  family.    He  invested  in  houses  and  stores  and  attempted  to  set  up  a  tanning  community,  but  his  enterprise failed.  His business was set too deeply into the forest, with insufficient outside connections.   By the time the Tionesta Valley’s line reached Brookston, Brooks had given up.  The Hortons renamed it  the Forest Tannery and made considerable improvements.  The May 2, 1888 Warren Ledger explained  that  the  Hortons  “will  rebuild  the  tannery  and  put  two  hundred  men  to  work  within  the  next  few  weeks.”  Webb acted as director.    In their last big venture of the decade, Walter Horton opened an office in Boston, at 107 South  Street.  Walter did not move into the area; he placed Lane Schofield, husband of Lizzie McNair (Walter’s  niece)  as  manager.  There  was  abundant  correspondence  in  letters  to  and  from  Horton,  Crary  &  Co.,  Walter Horton & Co. and others from 1887‐1890.  Letterhead from their stationary is attached to this  paper.72  Bruce  Smith  explained  that  the  Boston  office  “offered  close  business  relationships  with  the  immense  New  England  boot  and  shoe  trade,  and  was  no  doubt  created  expressly  for  that  purpose,  though here as elsewhere any matter pertaining to the leather industry was given every attention.”73 At  the end of the 1880’s, Horton, Crary & Co. bought an interest in the tanning property at Salamanca, New  York, operated by James Horton, brother of Webb.    Known as “Uncle Webb” in the New York Swamp by relatives and fellow tanners, his name was a  frequent notation in the office letters of New York and Boston such as “Uncle Webb was here today.”  In  Sheffield Webb was seen as the “senior partner.”  In this town, the very base of the Hortons’ operations,  there was the discrepancy between the affluent Hortons and the poor workers.  The Horton “tannery  ring,” so described by the Warren papers played influential roles in their community.  They were Justices  of  the  Peace,  Inspectors,  Road  Commissioners,  School  Directors,  Post  Masters,  Assessors,  Treasurers,  Auditors, and overall staunch Republicans.   

In their business roles, they displayed reserve. In a March 14, 1884 article, a Warren Ledger   

                                                                 70.  Smith, 79‐80.       71. Smith, 82.       72.  Attachment 2.        73.  Ibid., 475. 

19   reporter  detailed  the  large  holdings  of  Horton,  Crary  and  Company  in  Sheffield.    While  the  reporter  noted their “large number of book‐keepers, eight or ten, and about sixteen clerks, he stopped with any  declaration of finances.  “We must not go into a detailed statement of Horton, Crary & Co’s business— first, because it is not known, and second, because they do not care to have it known.”    The news papers did report the social affairs and travels of the Hortons and in‐laws, but it was  doubtful that the public was fully aware of the extent of their wealth.  In the 1880’s, the Hortons turned  their  attention  in  Sheffield  to  building  new  houses.    In  November  1885,  the  Warren  Mail  reported:   “Walter  Horton  is  just  finishing  one  of  the  finest  houses  in  Warren  Co.    It  is  all  that  good  taste,  fine  workmanship, and money can make it.”  By August of 1890, “George Horton’s magnificent new house is  nearly completed.  Probably its superior is not found in Warren.”  On one of his trips to Chicago, George  had taken particular interest in a house and hired the architect, Alfred Smith, to work on his design for  Sheffield.    The  Hortons  supported  the  schools  throughout  their  residency  in  Sheffield.    They  became  shareholders in a new opera house, that, according to a July 22, 1885 Warren Mail report, seated two  hundred  twenty.    Unfortunately,  like  the  church  and  schoolhouse,  which  had  previously  burned  and  were  rebuilt,  the  opera  house  didn’t  last  long  before  it  too  was  burned,  taking  part  of  Charles  Sigel’s  house  with  it.    There  was  suspicion  of  arson.  Along  with  other  merchants,  the  Hortons  were  able  to  maintain a variety of stores.  So, Sheffield had merchant tailors and even a photograph gallery.     Overall, though, even with the hiring of peace officers in the previous decade, Sheffield was a  rough  tannery  town;  thus,  maintaining  their  “paternalistic”  control  showed  the  Horton’s  toughness  in  more than their business operations.  The temperance movement had only brief success, and there was  heavy drinking by the workers in the evenings into the nights.  A reporter from the Warren Mail stated  that in May of 1886: “the bark peelers and their assistants aided by beer, make our evenings anything  but quiet.”  In an earlier description, “The merry bark peeler is around no more.  Like all things in nature  they  come  on  their  season  and  take  to  their  beer  and  whiskey  as  naturally  as  a  cat  to  milk.”  Unfortunately, the evening drinking often led to fights and a statement such as:  “Beer has blossomed  out into a street stabbing” was common.  The men fought with knives, and face cuttings were frequent.  On  July  10,  1883,  the  Warren  Mail  reported:  “Mr.  Walter  Horton  of  Sheffield  don’t  stand  for  any  foolishness.  Monday evening of last week a drunken park peeler was ordered to leave the premises.  He  quickly  fired  3  shots  with  a  revolver  at  Mr.  H.  who  knocked  him  down  and  held  him  until  an  officer  arrived.  Luckily nobody was hit by the bullets.”  Then, on August 3, of the same year, the Warren Ledger  stated that Webb was shot at:  The  person  fired  at…by  an  intoxicated  individual…was  no  less  a  personage  than  the  senior  member of the firm of Horton, Crary and Co. The person who made such a free and improper  use of firearms on being called to an account on the following morning asserted that he did not  fire to kill or cripple—his only object being to scare.  Mr. Horton, however, did not scare worth a  cent;  but  he  proved  as  generous  as  he  was  brave,  permitting  his  assailant  on  professing  penitence and promising to behave better in the future, to go off to his work. 

20                  The life for workers in the tannery was not easy.  The wage, $1.15 to $1.25 per an eleven hour  day,  had  to  stretch  to  pay  for  the  necessities  sold  in  the  company  town.    At  one  point  in  the  decade,  when leather sold for less, the Hortons lowered the wage.  Even beyond the low pay, was the danger of  the  work;  serious  accidents  happened.  In  late  1883  the  Warren  Ledger  described  an  accident  when  a  tannery  fireman  “accidentally  fell”  into  a  tan  bark  feeder  and  became  wedged  in….  “His  lower  extremities were entirely burned off, leaving his trunk black and charred.”  Later in the decade two men,  who were walking on planks over “vats filled with boiling liquor” slipped and fell into the vats.  One man  survived, but was burned badly; the other died. 74    Like  other  factories  around  the  country,  the  Hortons  encountered  problems  with  labor  organizations; in Sheffield, the Knights of Labor were active.  In an August 17, 1888 report to the Warren  Mail, a sympathetic writer described the plight of tannery workers who were thrown out of their homes  because of their involvement with the Knights of Labor.  “Walter declared that he will hire no more Irish,  only Swedes.”  After much action, though, the Hortons eventually negotiated with one of the Knights of  Labor leaders and peace was restored.    Around  the  same  time,  there  was  labor  trouble  in  Manhattan.    Kibbilious,  the  clerk  in  the  Horton,  Crary  &  Co.  office  wrote:    “Am  quite  likely  to  have  to  hold  up  on  everything  all  around  by  tomorrow or Sat as this confounded striking business is getting pretty….33000 longshoremen and cart  men  …quit  today and all  S.S. lines who are doing anything are  with green hands and few of them.”  75  Following the longshoremen were the Pennsylvania Railroad men who threatened a strike unless their  demand “for a advance of from 3c to 7c per hr… is met.”  Also, Kibbilious wrote:  “There are very strong  threats  of  general  street  car  stops  and  that  the  gas  electric  light  men  will  quit  for  sympathy.”  76  Generally,  the  Hortons  were  so  much  a  part  of  this  industrial  period  that  they  experienced  the  same  challenges as other entrepreneurs.  Toward the end of the 1880’s were the labor conflicts, both at home  and in New York City.  The workers themselves, whether in delivery or transportation or leather work  fought back over their economic conditions. The gap between wealthy and poor was wide.    In the 1880’s Webb took three extensive trips.  He carefully recorded places and events in his  memorandum  and  cash  books.    The  first,  from  June  23,  1880  to  September  4,  1880  was  a  mix  of  business with sightseeing.  He took along his wife and children and a couple cousins; they met Ike, the  cousin who sold the Horton leather abroad and Reiber, their sales representative in Europe. The party  traveled through the Netherlands, Norway, Sweden, Scotland, England, Switzerland, Italy, and Germany.   The  men  visited  leather  dealers  in  the  cities  and  sold  Horton  leather.    They  communicated  with  the  Sheffield office by cable.  The party stayed at expensive hotels, the “Grand” hotels, wherever they could  find them.  They were ardent sightseers.  Webb wrote about a climb at Chamonix, Switzerland:  “Went  up to the Montevart 630 ft. high & Ice Mountains and Rocks 2 or 3 thous. ft—Then crossed the Mer de  Glace & could see the streams of moving mass of Ice for Several Miles above [.] we came down on the  right side of the glacier past the Manvias Pass where we had to hang to the Iron Rods fastened on the                                                                    74. Warren Mail, April 19, 1887.       75. Letter, January 27, 1887.       76. Letter, January 31, 1887.   

21   Rocks.” Seldom did Webb complain.  Usually, there were comments about pleasant days such as “very  fine day” or “delightful spring day.” Even when the situation was difficult, he persevered.  For example,  on the voyage home on the Steamship Gallia, Webb noted:  “a very heavy sea causing the ship to pitch &  dive—but it did not roll side wise as bad as it did this afternoon.”    In  1884,  Webb  traveled  with  his  wife,  daughter,  a  friend,  and  Mr.  &  Mrs.  Horace  Crary  to  California.  They traveled in Palace Cars, when they could, and stayed at the best hotels.  In St. Louis and  Kansas  City,  Webb  bought  hides  for  the  tanneries.    The  group  took  in  Santa  Fe,  The  Rio  Grande,  Los  Angeles, Pasadena, Oakland, San Francisco, San Hose, Sacramento, Salt Lake City, Omaha, Des Moines,  Milwaukee, and Chicago. The trip lasted almost three months, and Webb recorded the cost at $2420 for  his family.             Then,  in  the  next  year,  Webb  traveled  throughout  Europe  again,  this  time  selling  Horton  and  Watauga leather from the Johnson City tannery.  His sales were extensive, so he devised codes for his  cablegrams:  for example, “ABLE: Your message rec’d & will go at once.”  He was referring to a leather  order.  The dangers traveling by ship in this era could be observed in Webb’s notes:  “5th day at sea—we  almost ran into a Norwegian ship in the night [.] she was crossing in front…without any lights out…. 7th  day most disagreeable fog horn blowing at intervals all night.”    In 1887, the final trip of the decade was to Mexico—for the Hortons to talk business with the  Mexican President Dias.  They traveled from Washington through Florida to New Orleans to San Antonia  to  Chihuahua,  where  their  baggage  was  looked  over  at  Pasodel  Norte.    They  viewed  the  sights,  while  spending seven days at San Carol and met with the President Dias & the Minister of State, M Mascal.  No  doubt the Hortons wanted to purchase more Mexican hides.  It was a forty‐five day trip by train.    In  New  York,  Webb  took  advantage  of  the  entertainment.    He  frequented  Manhattan  Beach,  even  taking  in  the  moving  of  Manhattan  Beach  Hotel.  Often,  he  was  at  Coney  Island,  to  watch  the  evening fireworks.  He and his wife took carriage rides through Greenwood Cemetery in Brooklyn and in  Central Park.  The Hortons stayed at the Normandy, the Metropolitan Hotel, the Westminster, and the  7th  Avenue  Hotel.    Sometimes,  Webb  booked  Carrie  and  his  wife  for  a  week  or  two‐week  stays.    He  recorded  $50  or  $100  for  their  city  expenses.    All  of  the  Hortons  attended  theaters  regularly;  these  included the Windsor, the Union Square, Daileys, the Lyceum, Wallacks, and Madison Square. Webb also  enjoyed  other  events  such  as  Barnum’s  Shows,  dog‐walking  events  in  Asbury  Park,  horse  shows  at  Madison Garden and the Buffalo Bill Wild West specticals.  At much as he enjoyed the city, his return to  Middletown was quite regular.  If his house was closed for the winter, he stayed at the Russell House in  Middletown. He shopped for the best horses and drove his phaeton about town.    As busy as the 1880’s were for all the Horton men with their business expansions, Webb himself  never lost his commitment to his family.  For his wife and children, his financial generosity was evident:   expensive clothing and jewelry such as a diamond  pin for $598.97 and a dress for Carrie at $130.  He  noted  every  time  that  Carrie  and  Eugene  returned  to  their  Middletown  home.    He  was  close  to  his  brother Charles and his wife Betsy and their children.  When Charles’ son Mell died in 1887, Webb was  beside  him.    Both  Charles  and  Webb  continued  their  support  of  Agnes  and  Will  Morrison.    The  visits 

22   among their homes were frequent and Charles and Webb purchased the Morrison’s farm goods.  Webb  bought  1000  mile  train  tickets  for  more  than  business;  he  checked  on  “the  folks”  in  Liberty  Falls  Sheffield, Hancock, Salamanca, and Buffalo.  By the end of the seventies, Webb had already lost his son;  the  eighties  brought  about  the  deaths  of  his  mother  in  1884  and  three  brothers:    Homer  (1883),  Ray  (1884) and Ovid (1887).      On April 30, 1888 Webb moved his office to 78 Gold Street.  It was here in the New York Swamp  that these tanners and leather merchants began the decade of the 1890’s—one that was quite different  from the previous.  It began with a new venture and more travel for Webb.  Outside of Sheffield in the  area  of  Deer  Lick,  the  Hortons  began  drilling  more  wells  on  a  new  oil  field;  wells  were  “shot,”  with  a  couple  giving  60‐70  barrels  an  hour.    In  that  same  month,  Webb  traveled  with  a  group  of  tanners  to  Washington to hold a session with the House Ways & Means Committee to protect a duty on imported  hides. Webb continued to frequent the sites of any Horton business.  Early in the year, Webb noted that  he  called  on  a  Dr.  Wilkin  “to  ask  about  medicine  for  Walter.”    By  the  end  of  the  year,  Walter  was  seriously ill in Philadelphia where he stayed at the Hotel Lafayette while undergoing medical treatment.   The  Hortons  rallied  to  Walter’s  side  and  there  were  reports  of  his  recovery.    In  the  meantime,  Webb  received a telegram that his namesake, Charles Webb Morrison, had died on December 14, 1890.  This  was  William  and  Agnes  Morrison’s  third  child;  the  first,  Hamilton  Ray,  died  two  weeks  after  birth.   Remaining were Mary Frances and John Horton, who stayed close to Webb and Charles.    Walter  did  not  recover  and  he  died  in  Philadelphia  on  January  31,  1891.    Walter  left  his  wife  Hattie Lee and his daughter, Myra, who had married Louis Schoellkopf.  The  Horton’s other daughter,  Cora, died shortly after their move to Sheffield; her burial prompted the move to a new cemetery on the  hill  above  Sheffield.  For  Webb,  Walter’s  death  was  difficult.    If  Webb  had  been  the  “guiding  spirit,”  Walter had been the “driving force” behind the Hortons’ tannery empire.  Earlier Walter had been on his  way  to  success  with  the  Hancock  group,  when  in  1864  Webb  persuaded  him  to  build  tanneries  in  the  Pennsylvania wilds.  Without Walter’s connections, the men could not have progressed.  It was Walter  who built and bought more tanneries, built two railroads, drilled oil wells, and opened the Boston office.   Walter was one of the “tannery kings,” a phrase used by Shoe & Leather Reporter Frank Norcross.      For  a  while,  Webb  continued  his  usual  life  style.    He  stayed  at  the  Normandie  in  the  city  and  attended his favorite theaters and other events.  He stayed frequently at the Manhattan Beach Hotel.  He vacationed with his family at Lake Mohawk and Lake Minnewaska.  They traveled to Bar Harbor by  cruise ship.  In Boston, they spent their time sightseeing, and not much was recorded by Webb about  the  tannery  business.    Relatives  visited  the  family  in  New  York  and  in  Middletown.    Then,  it  could  be  discerned from his memorandums that Webb’s activities slowed. Webb stayed home more and during  spring and summer, he gardened diligently and cared for his house and the surrounding fields.  Not one  to give into emotion, he appeared to be at work for renewal after Walter’s death.     Webb’s journal for the next year is missing, but one could assume that he went about business  again.  Then, in March of 1893, George Horton died at the age of forty‐six.  The Warren Mail reported  that “always robust and in good health,” George was “troubled…with a sore throat that was a tumor of  the throat.”  He left his wife, Myra, who was originally from the nearby Barnes settlement and two sons 

23   Byron  and  Melvin.    Byron  would  inherit  George’s  large  estate  and  go  on  to  earn  college  degrees  and  become the Horton historian and genealogist.  Like the death of Walter, George’s was a serious loss to  Horton, Crary & Company.  George had arrived in Sheffield once the first tannery was built and became  an early partner.  He was supervisor of four tanneries.    

Like the others, George was well invested.  Local historian Bruce Smith explained:    All [the tanneries] were adjuncts to Horton, Crary & Company, as were numerous other  subsidiaries  situated  elsewhere  in  northern  Pennsylvania  and  New  York.    The  subsidiary  proprietors  were  for  the  most  part  either  active  partners  in  this  controlling  firm,  or  were  participants  through  the  media  of  interlocking  directorates….77  While  most  industries  of  the  same period were being amalgamated under the leadership of a single guiding genius, here we  find  many  who,  through  diverse  dispositions  and  temperaments,  exhibited  to  an  exceptional  degree the ability to get along together and unite most successfully their efforts toward a single  goal.78  

       Later in 1893, though, not only because of the loss of Walter and George, but also because of the  tendency  of  the  times  for  industries  to  consolidate,  the  Horton  and  Crary  tanneries  merged  into  The  United  Leather  Company.    No  longer  active  in  the  businesses,  Webb  marked  his  retirement  with  the  merger.    In  summarizing  the  large  Horton  enterprise,  Frank  Norcross  in  History  of  the  Swamp  wrote:   “Here  we  have  a  record  of  about  forty  tanners,  either  Hortons  or  connected  closely  with  the  Horton  family. This is the greatest tanning family the world ever saw.  All were distinguished men and reached  high  positions  in  trade  circles.  “79  The  United  Leather  Company  merger  did  allow  “those  living  at  the  time [to continue] in an active and executive capacity in the newly formed corporation.”80 James Horton  served as President for a few years; Webb’s son Eugene served as a Director.  At the writing of New York  Swamp in 1899, Norcross described The United Leather Company as the “largest tanning  organization  every known…with more than a hundred tanneries… [and] a capital equal to $124,000,000.”81    Back  in  Sheffield,  Webb  sold  Horton,  Crary  &  Company  property  in  January  of  1897  to  Jerry  Crary for $320,000.  Both the tanneries and the Central Lumber Company continued to operate into the  1920’s,  when  much  of  the  Horton  land  was  sold  to  the  government  to  create  the  Allegheny  National  Forest.  Webb, best known as Uncle Webb in the New York Swamp, visited his old haunts regularly.  His  son Eugene and his nephew G. B. Horton still maintained offices.  The United Leather Company had its  own office.  For the remainder of the 1890’s Webb was very active.  It was obvious that his first interest  and that of his family was New York City.  Once the Waldorf was completed in 1893, Webb, Elizabeth,  and Carrie moved away from the Normadie Hotel, which had been their favorite in recent years.  “The  [Waldorf‐Astoria’s] hyphenated name suggested its origins as two buildings—the 11‐story Waldorf, built                                                                    77. Smith, 473.       78. Ibid., 481.       79. Norcross, 83.       80. Smith, 484.       81. Norcross , 74. 

24   by William Waldorf Astor in 1893, and the 16‐ story Astoria, built by John Astor in 1897.”82 Located at 5th  and 34th Streets, the Waldorf‐Astoria had more than 1300 rooms and was “the largest and most opulent  hotel  in  New  York.”83  In  his  journals  Webb  referred  to  both  hotels.    The  family  divided  their  time  between  the  hotels  and  their  Middletown  home.    As  Elizabeth  and  Carrie  grew  accustomed  to  the  luxury, their stays became longer.  The hotels provided their own amusement, as dinners on the Astoria  roof or concerts and charity balls.  Eugene had a room at 61 West 32 Street, but he, as well as Horton  friends and relatives, often engaged rooms of their own.      Generally, whatever the wealthy New Yorkers did in the Gilded Age, the Hortons participated in  also.    There  was  entertainment  at  Madison  Square  Garden,  such  as  a  circus  or  sporting  show.    There  were  the  Wild  West  Shows  that  Webb  enjoyed.    Even  horse  shows  and  dog  shows  claimed  an  elite  audience.  “The  Garden’s  colossal  amphitheater—with  110  boxes  and  brilliant  illumination  from  incandescent  lamps—became  home  to  elite  affairs  like  the  annual  National  Horse  Show,  the  first  big  event of each season, and the Westminster Kennel Club Show.”84 In fact, in an 1898 journal entry, Webb  noted that he had to find another hotel because the “Waldorf [was] full because of [the] horse show.”      Like  other  New  Yorkers,  the  Hortons  loved  the  theater.    It  was  not  just  the  productions  as  audiences often talked rudely during the performances, but also the social scene that was the additional  attraction.    “The  ‘legitimate  stage’  had  fled…to  upper  Broadway  between  23rd  and  42nd.    The  chain  of  theaters  began  with  the  Lyceum  (1885)  the  first  NY  playhouse  lighted  by  electricity,  which  had  been  personally  installed  by  Edison.”85  Then,  there  were  Daly’s,  Wallack’s,  “the  Bayou,  the  Abbey,  the  Casino… and the Empire….”86 Webb and his family attended all of them.  “For the most part, the content  in these new playhouses was as respectable as their audience.  The Lyceum was the favorite haunt of  the Four Hundred who, dressed in formal attire, took in its drawing‐room dramas.”87 The Hortons were  not  part  of  the  very  elite  Four  Hundred,  but  their  money  helped  to  engage  them  in  a  lavish  life  style  which brought them in touch with the rich New Yorkers.  In addition to the theaters, there were musical  events.  “The Casino became the city’s new temple of light opera, drawing many patrons clad in the new  tailless evening coat and the ‘tuxedo’”.88 Webb attended concerts at the Academy of Music and the 7th  Regiment  Armory.    The  Hortons  also  were  part  of  the  audience  at  the  Metropolitan  Opera,  which  opened in 1883.  While Webb recorded ticket prices of $1.50 at the Lyceum, the Metropolitan tickets  were $5.    Webb  also  liked  special  events  in  the  city,  especially  parades.    There  was  the  Grant  Memorial  Day Parade on April 10, 1897 and the “Naval Parade...being on account of the steam ships return from 

                                                                 82. Ric Burns and James Sanders, with Lisa Ades, New York: An Illustrated History (New York: Alfred A. Knopf,  1999), 376.       83. Ibid., 377.       84. Burrows and Wallace, 1148.        85. Ibid., 1149.       86. Ibid.       87. Ibid.       88. Ibid. 

25   the  war”  on  August  20,  1893.    Webb’s  favorite  and  much  attended  event,  though,  was  the  fireworks’  display at Manhattan Beach. These were not ordinary fireworks.  Among  the  things  for  which  Coney  Island  became  justly  famous  toward  the  end  of  the  nineteenth century were the magnificent fireworks displays which lit up the skies for miles on  summer evenings.  [One particular] display was an historical tableau with live actors, depicting  scenes from The Last Days of Pompeii, complete with an artificial lake in front of a high stage  setting.  Accompanied  by  appropriate  music,  the  presentation  was  climaxed  by  fireworks  representing the destruction of the city by the eruptions of Mt. Vesuvius.89   Webb  and  his  relatives  stayed  at  the  Manhattan  Beach  Hotel,  built  “on  extensive  grounds…like  a  summer palace…. [The owner} catered to a top‐notch crowd.”90 If he was not staying overnight, often  Webb took the Iron Steamboat to Coney Island for the day.    Eugene, who maintained his office in the city, was an active member of the 7th Regiment, “the  elite’s crack militia.”91 Webb noted:  “Eugene to camp at Peekskill.”  Also, Eugene was a member of the  Union League.  “Launched on February 24, 1863… by war’s end the Union League Club embraced eight  hundred  of  the  city’s  most  wealthy  and  well  established  merchants,  lawyers,  bankers,  and  professionals.”92  Carrie  was  often  with  her  parents,  but  she  also  traveled  with  her  cousins,  Carrie  Radeker,  Alice  Conkling,  and  Myranelle  Radeker,  throughout  Europe.  The  young  women  visited  the  Grand Hotels.  They showed a particular preference for Austria.  A collection of postcards, dated early  1901 to late 1903, to Carrie from cities in Austria indicated a close relationship to a Schultz family and  Lieutenant  Otto  Schultz,  in  particular.  (The  Lieutenant  visited  the  Hortons  in  New  York  and  Pennsylvania.)  There  were  romantic  inscriptions  in  the  postcards,  especially  from  a  Lieutenant  Basket  who told Carrie:  “My heart is yours.”         At  home  in  Middletown,  Webb  and  Elizabeth  were  quite  social.    There  were  the  usual  interactions with close relatives, but other Middletown names were written in Webb’s memorandums  as well.  The Hortons’ attendance at the Bull wedding on December 9, 1895 showed their connections.  Webb enjoyed local fairs.  They vacationed at the Mohonk Mountain House. The Hortons liked traveling  up the Hudson River on the popular Mary Powell Steamship.  When Webb  was home, he had his dog  Nero with him; otherwise, when Webb was in the city, Nero was boarded. Nero was not a well‐behaved  dog as there were Webb’s notations about Nero’s biting someone.  At one point, Webb settled with a  victim  for  $200.    Often,  Webb  sent  John  Morrison,  who  had  become  Webb’s  all‐around  assistant,  to  retrieve Nero from his boarders in Astoria.  During one instance on the way home by train and then by  horse & carriage, John reported that Nero bit the horse.  Nevertheless, Webb seemed to be quite fond  of him, and the dog’s prominence can be observed in a picture of the mansion construction. 

                                                                 89.  John Grafton, New York in the Nineteenth Century: 317 Engravings from Harper’s Weekly and Other  Contemporary Sources (Dover Publications, Second Edition, 1980), 127.       90. Ibid., 943.       91. Burrows and Wallace, 763.       92. Ibid., 887. 

26     Among the family’s expenses was their very persistent doctors’ care.  Webb was obsessive with  doctor  visits,  and  any  kind  of  illness  necessitated  several  doctor  visits,  whether  in  their  Middletown  home  or  in  a  city  hotel.    Webb’s  throat  and  sinus  problems  sent  him  to  a  New  York  doctor  almost  seventy  times  in  one  year.  Nineteenth  century  medical  practices,  such  as  burning  his  nostrils  or  “electricity  on  neck  or  throat”  or  “took  a  piece  of  flesh  and  bone  from  left  nostril,”  or  treated  “with  acetic acid” as recorded in his journals, didn’t seem to be helpful as his annoying conditions prevailed.   When Elizabeth was ill, Webb employed a live‐in nurse.     Webb kept up family visits and arranged family reunions.  There was one at Niagara Falls in 1897  and one in Liberty in 1898 at Wawonka and another in 1899.  He continued his travels, often with family  and friends.  In 1893, a group went to the World’s Fair in Chicago.  When Webb traveled, he got off the  train, found a hotel, and went sightseeing.  For example, in 1894, on a trip to Florida, he left the train at  Asheville and explored the city.   He  wrote:  “out  to  the  Vanderbilt  place  in  P.M.”  and  the  next  day,  “I  went walking to Oakland Hts. & around by Biltmore.”  In Florida, he moved about, stayed at Ponce de  Leon in St. Augustine, but visited West Palm Beach and other towns as well.  On the way home through  Washington, he visited the Smithsonian Institute.  He noted:  “Had carriage with Irish Poet to Red Top  and around the city.”     In 1895 he took a month and a half long trip to Alaska with Carrie.  His memorandum writing  was delightful because he was so taken in by the scenery.  He and Carrie began their adventure at New  York’s  Grand  Central  Station  and  traveled  mostly  by  train,  but  at  times,  on  steamboats  to  Montreal,  Windsor, Regina, Vancouver, Victoria, the Grand Muir Glacier and back to Victoria.  Near the Glacier of  the Selkirk, he wrote:  “went through the Grandest Scenery imaginable through the Grand Canon.”  The  Hortons returned through the United States from Seattle through Spokane, Billings, Fargo, Minneapolis,  Chicago, and Albany.  Webb returned home with “1 Bulk Bear Robe 65,” “1 Beaver Dressed 14,” “1 seal  undressed 10,” 1 state totem pole 5,” “White Fox Skin $7,” “Silver Tip Bear$65,” and “Red fox 8.”  Later,  he  wore  his  bear  robe  in  the  city.    Not  one  to  miss  an  important  cultural  event,  he  recorded  that  in  Portland on August 7, 1895, “Went to Mark Twain’s lecture at Themarovan across the street.”    In 1896, Webb and Elizabeth, Charles, Cal, Byron, Hattie, and Harry went to Florida.  Again, they  stayed at  the Ponce de Leon in St. Augustine for twenty‐two days at the cost  of $396.50. On the way  home, Webb stopped at Ashville and wrote, “had 3 seat carriage to go to Vanderbilt’s.”  Their stay at the  Battery  Park  Hotel  included  such  “extras”  as  champagne  and  claret  to  a  bill  of  $521.27.  They  stopped  also in Johnson City to visit relatives.  This trip lasted over a month.  A few months later, Webb traveled  to Boston and back through the Catskills.  He visited the Catskill Mt. House, the Kaaterskill House and  the Laurel House, lake and falls, but he stayed at the Mt. Hotel in Tannersville.  This was a twenty‐two  day trip, one of the least expensive at $544.12.    In 1897, he took a nephew June for a short trip to Florida and a cruise to Bermuda.  On the ship,  he noted: “June in State Room most of time.  I had Chief Steward’s Room.”  Later in the year, the family  went to Nova Scotia; Webb listed stops at Halifax, Moosehead Lake, Newport, Algonquin, St .Andrews,  St. John, Prince Edward Cottage, Quebec, and Montreal.  In 1898 there was a month and a half trip to  the West Indies, taking in Bermuda, St. Croix, Antigua, Dominica, St. Lucia, Barbados, Trinidad, St. Kilts, 

27   and Jamaica.  They returned within a month for the Horton reunion at the International Hotel at Niagara  Falls.    The  Hortons  were  sufficiently  wealthy  that  it  appeared  that  no  undertaking  was  beyond  their  means.  After  the  merger  of  Horton,  Crary  and  Co.  with  United  Leather,  Webb  established  his  own  investments,  buying  stocks  and  bonds  regularly.    He  was  heavily  invested  in  the  United  Leather  Company.  His other investments were spread widely.  For example, he bought $10,000 of New York City  school  bonds,  “1829  shares  of  one  dollar  each  stock  of  Penna  Oil  Co  No  588,”  “Brooklyn  Wharf  &  Warehouse  Bonds,”  “war  bonds,”  preferred  stock  sold  by  Strong  Sturges  &  Co,  and  “$15,000  B  &  O  South Western Bonds.” His brokerage firm was “Heidebach, Ichelkeimer & Co” in the city.  He kept his  papers in the Nassau Vault at 5th Ave. Safe Deposit Vaults.      Unfortunately, after the  untimely deaths of Walter  and  George  Horton, more deaths followed  later  in  the  decade.    The  brother  with  whom  Webb  had  always  been  closest,  Charles  Horton,  died  on  November 3, 1896.  Right after, on December 3, 1896, Charles Lamkin, his brother‐in‐law and proprietor  of the Lee House in Sheffield, died.  Mark Hoyt, one of the most influential tanners in the city, died on  January  2,  1897.  (While  Webb  &  his  brothers  came  to  the  New  York  Swamp  later  than  many  of  the  established  families,  the  Hortons’  success  brought  them  close  to  these  earlier  families—the  Hoyts,  Palens, and Schultzes, for example.) In a further blow to the tanning industry, James Horton, President  of  United  Leather,  died  on  September  12,  1899.    Isaac  Horton,  the  last  of  the  influential  Hortons  in  Warren  County,  Pennsylvania,  died  on  June  16,  1899.    (Isaac’s  death  was  personally  sad  for  his  immediate  family  because  shortly  after  his  death,  his  wife  died  while  caring  for  their  children,  one  of  whom was ill with scarlet fever. The Isaac Horton family never had the chance to move into their new  home.)93     In 1900, Webb Horton was seventy‐four years old.  In the next years, 1900 to 1904, for which his  “memorandum  and  cash  books”  exist,  Webb  was  quite  active.    His  usual  optimism  was  evident.    A  recorded comment such as “a very fine salubrious day and beautiful evening” was typical.  There were  visits to Elizabeth and Webb’s home from relatives and friends; Carrie and Eugene came home regularly.   Eugene had his city apartment.  Webb and his wife continued to divide their time between their house  in Middletown (or for Webb, the Russell House) and the Waldorf‐Astoria in the city.  At times, members  of  the  Horton  clan  stayed  at  the  Waldorf  and  socialized.    In  the  city,  whatever  difficulties  Webb  encountered,  usually  bad  falls  from  negotiating  transportation  vehicles  or  a  thief  trying  to  steal  his  watch, were met with quick recovery.    There were the weddings and funerals that Webb and his family attended.  His children did not  marry.    Their  cousins  did,  and  an  occasional  wedding  within  the  large  tanning  family  indicated  the   almost dynastic ambitions that the Hortons held.  Mrs. Horton bought generous wedding gifts, spending  $90 to $200.  John Morrison was married on May 14, 1904 at the Episcopal Church in Middletown.  John  and his mother Agnes and sister Mary were not only frequent visitors to Elizabeth and Webb, but John                                                                    93.  It is now a bed and breakfast in Warren, and the plain large glass window at the top of the stairs is a  reminder that a Tiffany, most likely included in plans, never arrived.  Two large homes in Sheffield, Walter’s  rambling clapboard, and George’s tall, intricately‐designed Victorian, are still maintained. 

28   was paid by Webb for his assistance.  Unfortunately, Webb lost several business associates during these  years,  most  notably,  Louis  Schllokopf,  whose  partnership  was  established  early  in  Sheffield  and  G.  B.  Horton, his son’s partner and the nephew whom Webb supported and dealt with closely in the tanning  business.  G. B. Horton died in 1902.    In Middletown Webb’s favorite activity was driving around town with his horse and carriage; he  wrote of his horse Pansy, although he frequently shopped for new horses, with deliberate scrutiny. The  problem  he  encountered  was  finding  horses  that  didn’t  “shy”  at  the  train  whistles  at  Middletown  stations.  As for other interests, he paid pew rent of $12.50 per quarter at the Presbyterian Church. His  generosity  was  noted  with  an  occasional  $5  gift  to  the  Salvation  Army  or  the  Old  Ladies  Home,  but  Horton  philanthropy  occurred  after  Webb’s  death.    He  attended  local  events  such  as  county  fairs  and  Republican meetings, but he favored events in New York City.    These events were quite diverse.  As mentioned previously, his attendance at the city’s theaters  was customary, and he attended in style.  An order from his personal tailor was $110 for an evening suit  and tuxedo coat.  He attended fancy balls such as a “Carnival…in Astoria Ball Room. On January 1, 1901,  “Mrs.  Horton  and  Carrie  went  to  Ball  given  by  G.B.  Horton’s  girls  as  the  Assembly  Rooms.”  As  usual,  there were the fireworks at Manhattan Beach, horse & dog shows, Barnum Bailey performances, Buffalo  Wild  West  shows,  military  shows  in  Madison  Square  Garden  and  parades.  In  fact,  the  Hortons  were  prominent enough in the city to have an occasional special box.  For example, on April 2, 1902, for the  laying  of  the  corner  stone  of  The  Grant  Memorial,  Webb  wrote:    “had  GVHs  Ticket  to  Grand  Stand  &  then a little after one had a good seat where I could hear and see all [.] Gen. Porter spoke then Pres.  Harrison.”    In New York and in Middletown, a pattern of Webb’s behavior was evident.  Around home, he  rode about town in his horse and carriage or was driven by his coachman.  Then, in the city he stayed at  the  Waldorf,  often  ate  at  the  Fulton  Fish  market  and  went  to  the  Nassau  St.  Deposit  vaults  or  the  Mercantile Safe Deposit Vault to check on his investment papers and to clip the interest coupons that  were  due.    Often,  he  made  deposits  at  banks  such  as  Chase  National  Bank.    Webb’s  investments  continued to be quite varied.  Still, there was the Preferred United States Leather Company.  There were  Western Union Telegraph Company bonds, Pennsylvania Gas Company stock ( of which the Hortons sold  a million dollars), Orange County Telephone, Howell Henchman Tannery Company, American Hawaiian  Steamship bonds, U.S. government bonds, many railroad stocks, and so on.    There were two trips.  The first one was to Mexico early in the 1900’s.  For a little over a month,  Webb  and  Carrie  traveled  by  train  from  Chicago  to  San  Antonio  and  around  Mexico.    They  returned  through  Nevada  and  Colorado  and  through  Chicago  again.    Then,  early  in  1902,  Webb  traveled  with  Elizabeth  and  Carrie  to  the  “Orient.”    They  sailed  on  the  S.S.  Celtic  to  ports  where  they  often  disembarked on small boats to get on land to sight see.  At times, they dealt with rough waters.  Their  trip  took  in  Madeira,  Gibraltar,  Algiers,  Valetta  Malta,  Athens,  Constantinople,  Smyrna,  Jerusalem,  Jericho, Alexandria, Cairo, Luxor, Naples, Rome, Corsica, Nice, Liverpool, and London.  This “Orient” trip  lasted almost three months. 

29     Throughout these early years of the 1900’s, Webb’s main interest was building what he called  his “new house,” but what is now referred to as the “mansion.”  He and his family moved to the Bump  House, so his former house could be moved.  The architect, Frank Lindsey, (whose name had appeared  in  earlier  memorandums)  was  often  with  Webb  on  South  Street  to  discuss  the  building’s  progress.   When the basement was finished, Webb had a copper box placed in the front right corner. A copy of the  page  from  Webb’s  memorandum  on  which  he  listed  the  contents  is  attached  to  this  paper.  94  As  the  building progressed, Webb wrote checks, which he gave to Eugene for the workers.  There were notes of  progress such as “men putting iron beam on first floor of house” and “Roebling men commenced…wire  arches for concrete floor.” There are no “memorandum and cash books” beyond 1904.     Webb Horton was a remarkable man.  He had the advantage of an early American heritage with  the spark of Yankee ingenuity.  As a young man his interest in business was supported by his immediate  family and his community.  Once he understood that the sole leather industry could bring him financial  success, Webb never wavered from his ambitious enterprises.  He showed what could be achieved in the  post‐Civil War industrial period.  Webb’s other commitment  was his family—one as steady as his love of  the world of business.      In  his  early  life,  Webb  adapted  to  a  very  primitive  wilderness  environment.    Later,  he  was  comfortable with the culture and wealth of New York City.  He traveled widely.  Like other wealthy men  of the era, Webb left a mansion and an estate to mark the pinnacle of his success.     



                                                                 94.  Attachment 3.  

Historical Information on Webb Horton  
Historical Information on Webb Horton  

by Kathy Malia (English Department)