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Steven L. Ricks

BEYOND THE ZERO (2005) Violin and CD

Duration: ca. 11 minutes


BEYOND THE ZERO Performance notes: Accidentals carry through the bar (including dashed barlines) only at the octave written. Solid barlines indicate exact rhythmic coordination with CD; dashed barlines indicate more flexible coordination. In addition to the solid barlines, moments of exact coordination are often marked with a broken vertical line between the violin and CD staves. In mm. 68-94 the violin is not to be exactly coordinated with the CD. It is hoped that through some practice the violinist will be able to arrive at the high E-F trill when the CD reaches 7:10, or even later than this point (closer to the actual E-F trill in the CD). This may require exaggerated lengthening of the notes marked with a fermata, and may also be facilitated by delaying an accelerando until arriving much closer to m. 94. The desired effect is that violin and CD converge on the E-F trill at approximately the same time. The violin should be amplified but maintain a natural sound. Staging suggestions (optional): 1. The violin may enter from off stage or from the back of the hall already playing the opening note. In this case CD playback should begin as soon as the violinist is visible/audible. The violinist should plan to be comfortably in place on stage by the time of the initial “explosion” (1:49). 2. The final violin melody (m. 116- ) may be performed from a different location than the rest of the piece. This should not be off stage, but could be from the back of the stage, or from some location in the hall (back, side, etc.). A new vertical location might be used, such as risers, or playing from a balcony, if available. 3. If amplification is used, the effect of change or distance for the final melody might be achieved through the use of some added reverb. Program note: The title Beyond the Zero is borrowed from one of the subsections of Thomas Pynchon’s novel Gravity’s Rainbow, where it derives from Pavlov and his studies of conditioned responses. It is meant to suggest the notion of crossing thresholds, past the “zero” point, upon which one emerges in an unknown environment, whatever/wherever it may be. Two major thresholds that occupied my mind as I composed the piece were birth and death. Influenced by my belief in the immortality of the human soul, I am compelled to see these events as transitions, as gateways into new realms of existence along an evolving continuum. This explanation (perhaps) accounts for the extended middle section of the piece, which is in a general way symbolic of the turbulent experience of life on this planet. Beyond the Zero was premiered by Curtis Macomber on April 22, 2005, on a Friends and Enemies of New Music concert in New York City. Macomber’s recording of the piece is featured on my Bridge Records CD Mild Violence, released in May 2008. stevericksmusic@gmail.com stevericks.com


Beyond the Zero Steven L. Ricks (ASCAP)

CD timing: I

Solo Violin

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6 Vln.

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Pizz. Explosion

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1:57

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1:49

gradual cresc, w/ tape; shift from harmonic to ord., move toward bridge

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2:03

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(Not exactly coordinated with CD, indicated by dashed barlines)

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Copyright 2005, Steven L. Ricks. All rights reserved.

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2:20

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(With CD)

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ca. 2:35

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44

(Pizz. sounds fade into soft chord)

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3:21 Lyrical and free--need not be exactly with CD

ca. 2:50 24 Vln.

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44 44 44


4:05

poco meno mosso 33 Vln.

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poco meno mosso

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4:14

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44 Vln.

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54 Vln.

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56 Vln.

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col legno batt.

Vln.

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(Pizz. cloud takes over)

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-6-


5:13 Arpeggiate the trichords as fast as possible. Cresc. and decresc. with pitch-based pizz. "clouds" on CD Enter just after you hear the chord/cloud on the CD begin

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62 Vln.

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5:36

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ca. 5:55 Begin as pizz cloud starts to fade out--independent of CD--fermatas indicate extreme lengthening accel. poco a poco (again, independent of CD) 68 Vln.

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pizz.

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Discreet rhythmic material based on the same chord begins to fade in . . .

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Vln.

3

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3

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(accel.)

Vln.

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(try to coordinate this arrival as closely as possible)

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94 Vln.

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97 Vln.

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103 Vln.

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106

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7:41 (just before 7:42)

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108

Vln.

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7:39

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Percussive hits

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(pitch material continues, faster, more dense)

- 10 -

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n

sub.

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pizz.

111

Vln.

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Cresc. until overtaken by sound of CD ca. 8:25

col legno batt.

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to sul pont.

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3

Chord sustians softly through the end of the piece--background to final violin solo.

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It gets noisy

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(Begin ca. 8:57)

Vln.

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Vln.

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125 Vln.

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129 Vln.

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132 Vln.

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II

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to sul pont.

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45


138 Vln.

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Long, disappearing into air . . .

# ·˙

p

44

U # # ·w f

- 12 -

Chord in CD fades out

U #

n

Beyond the Zero (2005)  

Piece for solo amplified violin and fixed-media stereo electroacoustic sound.

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