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What is the secret of Pilates?  Unlike other exercises, it avoids too much repetition.   Pilates exercises use fewer but more precise movements.  These movements require a  controlled body as well as form.  Pilates exercises are able to reduce stress on the  heart unlike just regular exercises.  Pilates has been given te green light  fpr the “older  set” as well as for inbound patients.   Did you realize that Pilates has about 500 exercises?  Most of them are performed  using a mat.  This involves a series of callisthenic movements and are done while  lying downl   What exactly is Zone Pilates and how does it differ from regular Pilates?  Regular  Pilates does not make use of any sort of equipment while Zone Pilates makes use of a  sculptor as well as a foot mat.  Pilates makes use of the mind to control the body.   Zone Pilates concentrate on different zones.   The wonderful thing about zone Pilates is that you will not have to do hundreds of  reps at one time. It is the surest and best way to whip the body into show­off shape in  the quickest way possible.  Zone Pilates is very easy!  It places an emphasis on the  core or “Power House” muscles to firm and shape your body.   As you learn the secret of Zone Pilates, the mystery is taken out of the whole workout  program.  When you use perfect positioning coupled with added resistance, it will  guide you to faster and better results.  We must first explain that the Power House  muscles include the abs, buns, thighs and lower back.  As you work from the Core’s  deepest level, it will give you the results that have made Pilates ever so popular.    With Zone Pilates, you are actually targeting thecore muscles and therefore will attain  more effective results that you have ever seen!   Exactly how does Zone Pilates work? The thing that guides your body is the Zone  Pilates Sculptor.  It adds resistance to your muscles in order to accelerate your  results.  It also provides consistent resistance training.  Multiple muscles are engaged  at one time thus improving your workout efficiency.   You will find the following equipment in just about every Zone Pilates system:   • Sculptor • Meal plan • Foot guide mat • All in one DVD   The real secret behind the Zone Pilates Sculptor is that it not only guides your body  but at the same time is an aid to adding muscle­toning resistance in order that your  results can be accelerated.  It also provides consistent resistance training.   Zone Pilates also comes with a Foot Guide Mat.  It will make sure that your body is  always in perfect alignment with the Pilates position.  It takes all of the guesswork out  of exactly what position your body should be in.  


1. Shoulder Bridge Prep   Lie flat on your back in the neutral spine position and have your knees bent with your  feet flat on the floor.  Your arms should be down by your sides in a relaxed position.   Inhale.  Press down through the feet in order to lengthen your spine as you press your  hips up.  Now you will be in a bridge position on your shoulders.  You hips, knees  and shoulders should all be in one line.  Your hamstrings and abdominal muscles  should be well engaged.   Pause when you get to the top of the bridge and practice lifting one leg off the  exercise mat.  Then do the same with the other leg.  If you can do this with ease, then  you are ready to proceed to step 2.   • This may be as far as a lot of you will want to go with this exercise until you build  your abdominal and leg strength.   2. Extend One Leg   Inhale.  Fold one of your knees in toward your chest.  Now extend that leg up towards  the ceiling.  Except for the leg, the rest of your body should remain still.  Your  shoulders and neck should be relaxed.  You are doing the work with you abdominal  muscles and hamstrings.   3. Lower One Leg   Exhale.  Lower your leg.   Your knees should be side by side again.  As you are  lowering your leg, try lengthening it as much as possible.  The extended leg, the knee  of the supporting leg and your tailbone are all reaching for the wall that is in front of  you.  At the same time, your head is reaching away in an opposing stretch.   If you are feeling strong and you have a stable position, then you can proceed to the  next step.   • If you are feeling a bit shaky at this point, then this would be a good time to fold the  working leg down to the floor.  Rest and repeat this step over   4. Flex Kick Up   Inhale.  As you flex your foot, kick your leg up toward the ceiling once more.  Make  sure that your hips are even.  The hip of your working leg should not be trying to lift  up as you kick.   Exhale.  Keeping your foot slightly pointed, fold the working knee back to the chest  as you return your foot to the floor.   Roll down through the spine and return to the starting position.  


This exercise should be repeated two to three times for each side.   5. Shoulder Bridge Notes   The Shoulder Bridge exercise should be controlled and flowing.  There should also be  easy coordination of breathing and movement.  This is a great time to review the  Pilates principles.  You should use these principles to support an advanced exercise  program.   Here is one more exercise to try you hand at:   Hip Lift Hamstring Curl   Lie flat on your back and have your ankles resting on the exercise ball.  You legs  should be straight and together and your feet should be flexed.  Inhale.  As you  exhale, lift your lower back and bottom off the mat until the body is in a straight line.   Inhale and pull the ball towards your bottom.  As you exhale, push the exercise ball  away from you.  Repeat this exercise 10 times.   Here’s another tip to make this exercise a bit harder:  Keep the exercise ball steady  and do not let it sway.  Use your abdominal strength to control movements.  Squeeze  your hamstrings and glutes when you are in a plank position.   There are a range of DVD's on sale at www.pilatesorstretchforbackpain.com which  have been recommended by a leading British Osteopath/Physiotherapist. Please visit my blog at www.stretchorpilatesforbackpain.com


What is the secret of Pilates