Page 1

Happy Birthday Stepping Stones!  Summer 2010 Newsletter  Our Mission: Providing transitional housing and supportive services to youth aged 16-20 that are experiencing homelessness.


We are celebrating Stepping Stones’ five year anniversary with a special birthday edition of  our newsletter! Read about how it all began, a recap of our program development,  plans for  the future, and a note from our Executive Director. In addition, learn about who makes it all  happen with our profiles of Volunteers and Board Members. 


See beyond the numbers and learn about  some of our residents and their stories. After  all, they are why we do what we do! 

Four of our current residents graduated this May!  Read more about our residents on Page 5.  



Read about our most recent annual event: Icing on the  Cake! Did you know that July is GLBT Awareness  Month? Keep reading for upcoming events, and how  you can get involved. 

Stepping Stones hosted its 3rd Annual  Icing on the Cake ceremony in May! Read  about it on Page 2 . 

Page 1  We want to do our part for the environment by reducing paper use. If you would like to receive your newsletters electronically please   send an email message to wwade@steppingstones‐ Thanks!  

Happy Birthday Stepping Stones!  2

Summer 2010 Newsletter 


“I want to be graduated, working full time, learning all that I can and   helping the people that come to Stepping Stones, to help the program  the same way it’s helped me.” ‐ Resident 

Stepping Stones’  journey  began  over  five  years  2004‐2005  ago  when  as  a  foster  parent,  founder  and 

Other key players our first year 

Executive Director  Sheri  Benham  became  well‐acquainted  with  the  hardships that befall disadvantaged teens. As a returning student in  the  master’s  program  of  social  work,  she  was  shocked  to  find  out  that  disproportionate  percentage  of  former  foster  youth  become  homeless  as  adults.  Dedicated  to  creating  an  opportunity  for  youth  in  need  of  housing  and  the  tools  to  become  self‐sufficient,  Sheri  wrote a business plan for Stepping Stones for one of her classes.  

Board members  Dave Torneo, Marcia Doran, McKenzie May, Cindy Skoog,   Steve Englert, Shelia Evans 

Implementation Committees  Angie Cannon, Marsha McCarty, Mary Madore, Vicki Sorensen,  Michelle Fields, Martha Nord, Ann Seagraves, Dave Torneo 

General support 

Did you know . . .s l  aunched  a  pilot program that consisted  ofst  

Stone   home.  Our  fir In 2004,  Stepping xt  door  to  Sheri’s ne   ed at loc s  wa     funding  from  an  apartment  that ‐old  daughter.  With th on ‐m six a    th wi d  volunteers,  we  resident  was  19  edicated  board  an r d ou   d  an d  un t F  an apartment with the  Housing Trus the teen  mom into e  ov  m  to ble y a were eventuall       the other residents.

During this  process,  she  started  making  contact  with  local  key  players.  Some  of  these  community  members included Toby Strout from Middle Way House; Stephanie  LaFontaine  of  Centerstone;  and  Ron  Thompson  formerly  of  Youth  Services Bureau.  Over  the  summer  of  2004,  a  group  of  concerned  and  dedicated  representatives  from  a  variety  of  organizations  started  meeting  regularly to work out all of the program details. A Housing and Urban  Development  grant,  awarded  in  August  2005,  allowed  us  to  implement  the  housing  program  with  three  apartments  for  six  residents and one apartment that served as our community center,  office,  and  resident  assistant’s  residence.  Over  the  first  year,  we  provided housing for 10 residents.     The  next  step  was  to  expand  2006  the supportive services aspect  of  the  program.  In  2006,  with  a  grant  from  Community  Foundation,  Stepping  Stones  launched  the  Apprentice  Program  which  was  designed  to  help  our residents gain a skill they felt would  be  valuable  to  their  future,  such  as  driver’s  education.  A  grant  from  CARES  enabled  us  to  start  Alternatives  &  Awareness,  our  substance  prevention  program,  and  with  a    grant  from  Jack  Former resident Jolees  Hopkins  Social  Services,  our  weekly  Brown was Keynote Speaker  tutoring  program  began.  We  provided  for the 2010 Icing on the  housing for 15 residents this year.  Cake ceremony. She is now a  student at IU. 

Greg Marchant, Judge Steve Galvin, Nancy Hughes  

was the  year  to  build  capacity  and  with  a  grant  from 

2007 Indiana Youth Institute, we brought in a consultant to help  build the board and start planning more strategically. We partnered  with AmeriCorps and brought in an administrative coordinator and a  health coach.  The health coach fine‐tuned our health and wellness  program  with  more  focus  on  nutrition  and  exercise.  We  provided  housing for 13 residents in 2007.     was our year of staff development. We promoted Warren  2008  Wade to the position of Assistant Director with funds from  Community Foundation and we also spent time expanding our board  and  volunteers.  With  a  grant  from  the  Pacer’s  Foundation,  we  launched BeActive!, a program geared to promote  exercise in a fun  way. We provided housing for 14 residents this year.    Stepping  Stones  was  able  to  hire  a  second  RA  and  move  2009  them  into  a  separate  apartment  thanks  to  another  Jack  Hopkins  Social  Services  grant.  Moving  the  resident  assistant  out  of  the  Community  Center  allowed  us  to  convert  the  space  into  a  resident  computer  lab  and  make  the  community  center  even  more  accessible  to  residents.  We  also  started  another  pilot  program:   adding  a  third  bed  to  house  three  guys.  Our  third  male  resident  moved in last November.   We provided housing for 13 residents this  year.    With all of the growth that Stepping Stones has seen in these past 5  years, it is not possible to list all of the funders and key players who  have been essential for our success.  This brief time line gives just a  small inkling of what has transpired over the last five years.  The help  and support that you have shown us, has made us who we are today.  

Page 2 

From all of us at Stepping Stones   THANK YOU for all that you have done!  

Happy Birthday Stepping Stones!  3

Summer 2010 Newsletter 

OUR FUTURE  “It  really  is  hard,  no  matter  the  circumstances of why you’re there  to  cope  with  everything  but  Stepping  Stones  and  its  diverse  staff  are  a  good  group  of  supporters – almost like a family,  and  they’re  going  to  push  you  hard  but  only  because  they  want  us all to succeed.”   — Resident 

What to expect from Stepping Stones . . .     Serve More Youth:   Stepping Stones continues to try to reach more at‐risk youth in our community. In  order to do this, Stepping Stones is doing a supportive outreach program with area  schools. Another example is our Be Active! Program. Read about one of our recent  Be Active! activities from our AmeriCorps member on Page 5!  

Reduce Homelessness Among Youth:   By  increasing  supportive  and  preventative  services,  reaching  more  at‐risk  youth,  expanding  our  transitional  housing  program  and  increasing  awareness,  Stepping  Stones strives to reduce youth homelessness for years to come! Just this year, the  Monroe  County  Community  School  Corporation  conducted  a  survey  in  which  12  high  school  students  classified  themselves  as  homeless.  None  of  our  residents  identified themselves this way because they have a home with us! 

Looking ahead….  Some of the initiatives we’re looking at in the future include:  •Purchasing  a  small  apartment  building.    A building with 12‐15 units could house our residents and have  units available for other renters.  This would allow us to expand our housing program as needed while bringing  in additional rental income.  It also keeps our residents integrated in the community by having them live in a  communal  setting  with  others,  rather  than  being  neighbors  with  only  other  Stepping  Stones  residents.    This  approach helps them develop more natural social supports that we all need.   We would be selective in choosing  our renters to ensure that they would help us maintain a supportive and safe environment for our residents.  •Partnering 

with local  businesses  to  employ  our  residents  and  other  disadvantaged  youth  in  our 

community.  Our goal is to help youth find meaningful employment in which they can develop their skills.  We  would work with the employer on screening, job coaching, on‐going support, and performance reviews.  We are  seeking grants to help us pay for some of their initial wages as an incentive to employers.    •Starting  a  social  enterprise  that would provide employment to local youth with funds funneled back into 

Stepping Stones.    We  have  started  discussing  what  kind  of  business  would  be  applicable  to  providing  jobs  to  youth as well as being a viable business in Bloomington.  Other organizations who have done this successfully  are Middle Way’s  Food Works, Habitat’s Restore, and Salvation Army’s Thrift Store.  If you would like to be involved in helping develop any of these initiatives or helping in any other way please  contact me.    Sheri Benham, Founder & Executive Director 

Page 3 

Happy Birthday Stepping Stones!  4

Summer 2010 Newsletter 


Board Member 

Brandon Drake 

Dave Torneo 

The first  time  Brandon  came  to  the  Community  Center,  he  was  nervous  about how he would be able to interact  with  the  residents.  His  nerves  were  calmed,  however,  when  the  residents  immediately  opened  up  to  him  and  made  him  feel  comfortable.  He  describes his experience as a volunteer  as “a blessing.”    Brandon  first  became  involved  with  Stepping  Stones  by  speaking  periodically  for  the  kids  and  the  community on topics of drug recovery. In October of 2009, he  began volunteering at Stepping Stones’ Community Center as a  mentor. As Brandon put it, his experience has verified his own  conviction that if you let kids know that they are worthy of your  time, they will believe in their own self‐worth.    As  a  mentor  he  does  everything  from  helping  write  hip‐hop  lyrics, to going to movies, to just talking to the residents about  what is going on in their lives. Or, according to Brandon, he just  “hangs  out”.  As  someone  who  went  through  experiences  similar to those of the residents’, Brandon is passionate about  assisting youth and has been an invaluable addition to Stepping  Stones.  Thanks Brandon! 

Dave Toreno has long been dedicated to  the mission of Stepping Stones.  He has  been  involved  with  our  organization  since  the  very  beginning  back  in  2004,  and has since been a key member of the  Stepping Stones Board.    Dave  was  one  of  the  founding  board  members of Stepping Stones and one of  the reasons why this organization exists  today.  He  was  the  board  president  for  two  straight  years.  Additionally  Dave  has  been  an  immeasurable part of the fundraising and program committees  throughout  the  years,  and has  organized  special events at his  home and coordinated musical events at the Bluebird.    In  addition  to  being  on  the  board,  Dave  has  also  been  personally dedicated to the youth that this organization serves.  He  helped  to  transport  babies  to  day  care,  helped  residents  pack  when  they  are  transitioning  out  of  our  program, and  has  also counseled residents and youth of our programs.    Thank  you  Dave  for  being  one  of  the  most  faithful  and  dedicated  advocates  for  Stepping  Stones!  Your  hard  work  and  dedication to our organization and the youth that we serve has  made you and irreplaceable asset of Stepping Stones. 


Yaniv Brandvain 

“If you let kids know that they are worthy of your time, they  will believe in their own self‐worth” 

—Brandon Drake, Stepping Stones Volunteer 

Yaniv has been a volunteer at Stepping Stones since 2009 and has quickly become one of the most adored  volunteers.    He  became  involved  with  Stepping  Stones  because  he  had  friends  involved  with  the  organization,  and  because  of  that  did  not  have  any  apprehensions  about  starting  or  being  around  the  youth.    He  began  his  volunteer  experience  as  a  biology  and  math  tutor  for  the  residents.    By  being  a  tutor,  he  found  that  the  most  challenging  part  is  when  the  kids  get  frustrated  with  the  homework  or  when  the  residents simply do not want to do it. It can sometimes be tough to diffuse the situation. In addition to  tutoring the youth, he simply enjoys hanging around and talking to the residents. Yaniv enjoys the community‐building aspect within  the organization with the residents, residents assistance, staff, and volunteers.    He believes that one of the biggest rewards from his volunteer experience is purely by “being there and feeling like I can help in some  way, and be some sort of model for the youth here.”  

Page 4 

Happy Birthday Stepping Stones!  5


• •

• •

One of our residents bought a car with money earned from  our Savings Investment Program! 

Summer 2010 Newsletter 


“So what  do  our     Stepping  Stones    residents  love  more  than  quiet  after‐ One  of  our  residents  received  a  Personal  Achievement  noons at home edify‐ award  from  the  Monroe  County  public  school  system.  He  ing  each  other  with  was  honored  for  maintaining  a  3.2  GPA  with  plans  to  kind  words  and  ac‐ attend  college  while  overcoming  barriers  such  as  tions?    Apparently,  homelessness and teen parenting.    playing  target  practice  with  paintball  guns  and  fellow  roommates  and  residents  darting  across  semi‐sheltered  One of our residents has recording a CD!   fields!  This is what we learned when  we took six  of our  5  residents  are  pursuing  higher  education  this  fall!               residents  to  Cliff  Edge  Paintball  a  few  weeks  ago.      The  1 at Ball State, 4 at Ivy Tech  guys and girls alike had great time exercising their stealth  moves and sniper skills and I had a great time playing field              photographer,  usually  far  enough  way  to  avoid  any  real  danger, but still close enough to have to wear a facemask.   to our recent  A few residents were even “lucky” enough to walk away  with some pretty sweet war wounds; nothing like a giant   graduates!  hickey shaped paintball bruise to the neck!”   This May, four of our    current residents  ‐ Emily Cowan, AmeriCorps Health Coordinator  graduated high school!  

Residents participated  in  Homeward  Bound:  they  held  a  carwash  that  raised  $250  to  fight  hunger  and  homelessness, and then walked the 5K as a team!  


Money management  is  something  that  many  people  struggle  with  even  without  a  background of family hardship. Recognizing that it is an essential skill to becoming self‐ sufficient and independent, Stepping Stones encourages residents to spend wisely and  plan  long‐term.  Through  our  Investment  Programs,  we  encourage  residents  to  save  money,  while  also  rewarding  them  for  meeting  personal  goals  and  program  milestones.   Residents are rewarded for achievements that they make in our transitional housing program. Our Milestone Award Program  awards residents $100 in their Stepping Stones investment account for reaching the any of the following; moving up a level in  the program, holding a job for six months, completing a year in the program and graduating from school.  Once a resident has reached a certain point in our housing program, they are eligible for the Saving Investment Program. To  deposit money into this account, all other outstanding expenses must be paid. As part of this program, when residents deposit  money into their Stepping Stones Investment Account we match it by half for up to $500 per year, per resident.  Our  residents  are  able  to  use  these  funds  for  approved  purchases  such  as  textbooks,  computers,  moving‐out  expenses  and  even a car!  We  highly  value  these  programs  that  strive  to  strengthen  our  residents’  independence  by  encouraging  them  to  meet  goals  while also becoming financially stable. Our current residents have earned a total of $2,000 dollars in Milestone Awards alone.   Please consider helping us maintain this program by becoming an angel donor for our Investment Program. Your donation  will be used directly to reward growth, maturity, and stability in the lives of our youth. 


Page 5 

Happy Birthday Stepping Stones!  6

Quarterly Report

Summer 2010 Newsletter 

EVENT HIGHLIGHT: 3RD ANNUAL ICING ON THE CAKE CEREMONY  Stepping  Stones  holds  this  annual  event  to  honor  teachers,  therapists,  administrators,  case  workers,  volunteers,  and  others  who  have  shown  a  commitment  to  bettering  the  lives  of  youth  in  our  community.  Each  year,  Stepping  Stones  chooses  people  in  the  community  who  have  impacted  the  lives of at‐risk youth, our program participants, or our organization.   Each  year  the  board  and  staff  chooses  two  particularly  outstanding  youth  champions  to  receive  the  “Stepping  Up  Award.”  Additionally,  residents  of  Stepping Stones nominate teachers and mentors who have had a substantial  impact on their lives, and presented them personally with an award.  



OU! For making  this event  possible 

Ivy Tech  Upland Bre wing Comp any  Bloomingfo ods  Bruster’s R eal Ice Cre am

Congratulations to all of the 2010 award recipients!



2010 STEPPING UP AWARD RECIPIENTS  Marti Myers  Teen Learning Center  Marti Myers was recognized for her  dedication  to  youth  with  unique  and  special  needs  for  almost  30  years.  Marti  has  reached  and  impacted  the  lives  of  hundreds  (or  thousands,  by  some  co‐workers’  estimates)  of  at‐risk  youth  in  the  Bloomington  and  Monroe  County  area,  including  many  youth  that  have  been  in  our  program.  According  to  her  co‐workers  she  can take “impossible situations and  turn them into positive events.”  

2010 Stepping Award Honorees received cake plates  decorated by residents of Stepping Stones  

From left:  Board  President  Dustin  Plummer,  Stepping  Up  Award recipients Mark Voland and Marti Myers, and Executive  Director Sheri Benham 

Mark Voland  Big Brothers Big Sisters  For Stepping Stones and for many of his peers, Mark is thought of as  a quiet,  unsung hero for youth; however, this quiet nature cannot quell his deep, robust  passion  to  advocate  on  behalf  of  youth.  As  part  of  his  championing  efforts,  Mark not only pairs young people with nurturing Bigs but he himself serves as a  mentor,  confidante,  and  life  lesson  instructor.  For  over  30  years,  he  has  dedicated himself to youth. 

Page 6 

Angela Berzins, Brian  Bowman, Shannon Chapman,  Laura Ingram, Carol Hall,  Thomas Holicky, Caroline  Houppert, Tajharjha Gibson,  Marsha McCarty, Jan Nichols,  Chuck Holloway,  Steve Philbeck, Tommy  Richardson, Neil Russell, Mike  Shipman, Gerald Tolliver,  Elizabeth Wampler,  Loren Wood, Lisa Batchos,  Sean Bird, Shannon Bopp,  Yaniv Brandvian, Natalie  Cabanaw, Colin Connor,  Christina Comerford, Ben  Cowan, Kyle Dietrick,  Brandon Drake, Suzzy  Mangas, Angela Neal,  Lindsay Pasternack, Cami  Pritchett, Eric Rensberger,  Lisa Roberts, Nancy  Rutkowski, Christi Ryan,  Kristina Schiber, Terrance  Thomas, Sarah Tosick, John  Tweedie, Anna Victorine, and  Charla Walters. 

Happy Birthday Stepping Stones!  7

Summer 2010 Newsletter 

SPECIAL THANKS  We would like to send a huge THANK  YOU  to KIP  MAY  who  took  senior  portraits  of  our  residents!    Mr.  May  donated  his  time  and  resources  to  take  beautiful  pictures  of  our  high  school  seniors.  We  depend  on  the  kindness  and  generosity  of  community  members  to  provide  such  services and it is greatly appreciated!  Thank you! 


• One‐fifth of homeless youth identify as GLBT.  • Causes  of  homelessness  in  GLBT  youth  include 

rejection from  their  home  due  to  their  sexual  orientation, family conflicts, abuse, and mental health.  • On  average,  GLBT  homeless  youth  experience  7.4  more  acts  of  sexual  violence  than  heterosexual  homeless youth.  • GLBT  homeless  youth  reported  more  incidents  of  being  asked  to  exchange  sex  for  food,  money,  drugs,  and clothing than heterosexual homeless youth.    Source: (1) Lambda Legal, National Alliance to End Homelessness National Center for Lesbian Rights, National Network for Youth: “Recommended Best Practices for Serving LGBT Homeless Youth”. April 2009 (2) National Alliance to End Homelessness: “Explainer: A National Approach to Meeting the Needs of LGBTQ Homeless Youth”, April 2009






CITY:  …   $1000



STATE …   $500

…   $250


…   $150

…   $100

…   $50

…   OTHER_______


…   IN HONOR OF: ___________________________________________________________________________________________

…   IN MEMORY OF: _________________________________________________________________________________________

…   PLEASE ACKNOWLEDGE THIS GIFT TO: ______________________________________________________________________________________ …   I WOULD LIKE INFORMATION ON AUTOMATIC DONATIONS OPTIONS


Stepping Stones deeply values the contributions that our donors make to sustain our mission.  To protect your privacy, your personal donor  information will not be traded or sold with other organizations. Stepping Stones Inc, is a 501(C)3, tax exempt corporation.  Your contributions are tax deductible as allowed by current law.    Our Tax ID# is 06‐1730901. Please return to Stepping Stones P.O. Box 1366 Bloomington, IN 47402

Page 7 

Stepping Stones P.O Box 1366 Bloomington, IN 47402

Non Profit Org. U.S. Postage PAID Bloomington IN




• Make

You are invited to join Stepping Stones in Upland Brewing Company’s Banquet Hall from 6:30 to 8:30 PM on  Wednesday June 30th for our Annual Fundraising Event.  Come out and here about Stepping Stones, our mission  and our kids; plus, enjoy free food, brewery tours and good company.    There is no charge to attend this event; however, it is a fundraiser so we will be asking all attendees for  donations.  All drink sales benefit Stepping Stones!  Please, RSVP to Warren Wade at wwade@steppingstones‐ 

• Night at Nick’s   AUGUST 19TH AT NICK’S ENGLISH HUT FROM 5:00‐8:00PM 

a m o n e t a r y  donation:  Fill  out  a  donation  slip or visit our website to make  a contribution through PayPal  

• Make an  in‐kind  donation.  Visit  our  website  at  steppingstones‐  to  see  WISH LIST. 

• Volunteer Opportunity: If 

Wondering where you’re going to eat on a Thursday night in August?  Come out to Nick’s! 20% of food sales in  the backroom plus Natalie’s tips will be donated to Stepping Stones! 


you are interested in becoming  a  mentor,  a  tutor,  or  even  a  host of a party or dinner for our  residents please contact us!  

We are inviting the whole community to come out to our Community Center in September to celebrate our 5  year anniversary!  The evening will have food, activities, a silent auction, information and more!  We’d love to  have you join us!  Come here more about what we’ve done, what we’re doing and what we hope to do in the  future. 

For other opportunities to get  involved, visit our website! 

CONTACT US  P.O. Box 1366                             Email : info@steppingstones‐   Bloomington, IN 47402                web : www.steppingstones‐  Phone: (812) 339‐9771                 Fax: (812) 339‐2991 

Become a fan of us on Facebook! Stepping‐Stones‐Inc/45592145978    

Be our friend on MySpace!   

Follow our Tweets! 

2010 Summer Newsletter  
2010 Summer Newsletter  

- Stepping Stones Turns 5 - Who It's All For - Quarterly Report