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Contenido científico y veraz para el lector cotidiano

Especial

CALENTAMIENTO GLOBAL ¿Realidad o Mito? Lo que no sabías del

Puente Rafael Urdaneta La historia oculta de

Prípiat, la Ciudad Fantasma La misteriosa desaparición del

Relámpago del Catatumbo

Además

Avances en Oncología Nuevas Tecnologías Pulpos, preguntas y Respuestas

Año 1, No. 1, Junio de 2010


innovar

Siempre una buena idea.

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Editorial E

Av. Universidad, entre Lago Country y Banco de Venezuela dr. Portillo, Edificio Aragua, Oficina 6C Editor Delegado Stephen Galet Redacción Stephen Galet Tyler Durden Maquetación Stephen Galet Colaboradores María V. González Oscar E. Etienne Julio Burguer Cesar Becerra Fotografía Alan Puentes Stephen Galet

l cambio siempre ha representado un reto desde cualquier punto de vista, especialmente para la humanidad. Ante la cerniente amenaza del calentamiento global y sus posibles consecuencias, muchas organizaciones han concentrado sus esfuerzos en convertir sus acciones en eco-amigables, y transmitir esta sensación a sus clientes; sin embargo, para que esta tendencia ecológica sea realmente efectiva, es necesario que los sentimientos ambientalistas escapen de símbolos estampados en franelas, gorras, bolsos y demás elementos de mercadeo. Aunque el panorama no se muestre muy amigable, avances como los motores híbridos y nuevas medicinas para combatir el cáncer le dan un respiro a todo ser humano consciente de su relación con el planeta, el medioambiente, y lo que le rodea. Progresar no implica destruir, y por eso dedicamos nuestra portada al calentamiento global, un tema polémico que debe ser visto desde diversas perspectivas antes de poder realizar un juicio objetivo de su naturaleza. Sin más que decir, ¡feliz lectura! El editor.


Índice Preguntas Y Respuestas Respondemos a nuestros lectores sus interrogantes más frecuentes

ECOLOGÍA Y CULTURA El Relámpago del Catatumbo en Peligro

AVANCES Actualidad tecnológica y científica a nivel regional y mundial

INGENIERÍA REGIONAL Análisis del Puente General Rafael Urdaneta

ENFOQUE La realidad en fotografía

EN PORTADA El Calentamiento Global, y el debate en torno a su veracidad

CRÓNICA Nuestro corresponsal Tyler Durden nos trae la historia de Prípiat, la ciudad fantasma

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Preguntas y Respuestas

¿Por qué el plomo protege contra la radiación? El plomo provee protección contra un tipo específico de radiación, conocida como rayos gama. Esto se debe a que para protegerse de los rayos gama se requiere gran cantidad de masa. Los materiales de alto número atómico y alta densidad protegen mejor contra este tipo de radiación; a mayor energía de los mismos el espesor de la protección debe ser equivalente. Los materiales para protegerse de los rayos gama se caracterizan por poseer el espesor necesario para reducir la intensidad de los rayos gamma a la mitad (capa de valor medio o HVL por sus siglas en inglés). Por ejemplo, los rayos gamma que requieren 1 cm (0.4 pulgadas) de plomo para reducir su intensidad en un 50% también verán reducida su intensidad a la mitad por 6 cm (2½ pulgadas) de hormigón o 9 cm (3½ pulgadas) de tierra compacta.

¿De dónde viene el Esperanto? El esperanto es una lengua auxiliar artificial creada por el oculista polaco de origen judío Lázaro Zamenhof en 1887 como resultado de una década de trabajo, con la esperanza de que se convirtiera en la lengua auxiliar internacional. Según las estadísticas, ésta es la lengua planificada más hablada del mundo hoy en día. El vocabulario se extrajo de muchos idiomas, aunque adaptado a las reglas del propio idioma (terminaciones y pronunciación). Gran parte del vocabulario del esperanto procede del latín, directamente o por medio de las lenguas romances (principalmente el francés, el italiano y el español), y en menor medida de lenguas germánicas (alemán e inglés), eslavas (ruso y polaco), y del antiguo griego y en ocasiones el hebreo. Algunas palabras nuevas tienen su origen en idiomas no indoeuropeos, como el japonés, por ser consideradas internacionales.


¿Cómo se fabrica la Gelatina? En el animal, la gelatina no existe como componente; se obtiene por hidrólisis parcial irreversible del colágeno, su precursor insoluble. En el colágeno, la unidad básica está formada por tres cadenas de polipéptidos, enrolladas en forma de hélice y estabilizadas por uniones intramoleculares. Esto hace que el colágeno exhiba propiedades mecánicas únicas y forme la estructura del tejido conectivo de la piel, los tendones, los cartílagos y los huesos de los animales. La gelatina es una proteína compleja, es decir, un polímero compuesto por aminoácidos. Como sucede con los polisacáridos, el grado de polimerización, la naturaleza de los monómeros y la secuencia en la cadena proteica determinan sus propiedades generales. Una notable propiedad de esta molécula es su comportamiento frente a temperaturas diferentes: se derrite con el agua caliente y se solidifica nuevamente y se hincha con el agua fría. Al ser proteína en estado puro, ésa es su mayor composición nutritiva: proteína (84-90%), sales minerales (1-2%) y agua (el resto). La gelatina se utiliza en la fabricación de alimentos para el enriquecimiento proteínico, para la reducción de hidratos de carbono y como sustancia portadora de vitaminas.

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Un criterio importante para determinar la calidad de la gelatina es el llamado valor Bloom que generalmente está entre 50 y 300. Con este valor se determina la estabilidad y el poder de gelificación de la gelatina. Cuanto más alto sea el valor Bloom tanto más alta es la intensidad de gelificación. Este alimento es único en cuanto a la estabilización fiable, capacidad de gelificación y manejo.

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Ecología y Cultura

El Relámpago del Catatumbo

en peligro

Ambientalistas venezolanos están preocupados por la desaparición desde finales de enero pasado del singular fenómeno. Por Stephen Galet.

E

n lo que representa su ausencia más prolongada en 104 años, la posible desaparición del fenómeno natural conocido como el Relámpago del Catatumbo preocupa a profesionales y pobladores por igual. El relámpago aparece usualmente sobre los cielos del Estado Zulia entre 140 y 160 noches por año, y cada vez que lo hace refulge entre siete y diez horas continuas, con una frecuencia de 50 descargas por minuto y una intensidad de hasta 400.000 amperios. En el siglo XIX, el naturalista alemán Alexander Von Humboldt lo describió como «explosiones eléctricas que son como fulgores fosforescentes», las cuales constituyen un regenerador de la capa de ozono, gracias a la liberación de partículas de oxígeno que al chocar producen este gas. El «Relámpago» es el primer generador de electricidad de origen tormentoso del planeta, pues «en diez minutos de recurrencia genera la energía necesaria

para encender las bombillas existentes en toda Suramérica». El biólogo Leonardo Sánchez explica que el fenómeno se produce a partir del choque de nubes, cuya formación depende de la presencia de agua. Las nubes se cargan por la confluencia de vientos en una zona de baja presión, sobre un espejo de agua (parque nacional Las Ciénagas) y contra las montañas (de la sierra de Perijá). La ecuación la completan los gases emanados de la descomposición de materia orgánica del parque, que al recibir el choque eléctrico producen el relámpago. De acuerdo con Erik Quiroga, quien además promueve la idea de que la Unesco declare al Catatumbo «Patrimonio Natural de la Humanidad», un deterioro de Las Ciénagas le estaría dando más motivos al relámpago para tomarse unas largas vacaciones. El ambientalista vinculó el problema al fenómeno de «El Niño», que ha sumido a Venezuela en la mayor sequía desde 1947.


Avances

VACUNA Un nuevo tratamiento médico de clase experimental está disponible para las personas que padecen cáncer de mama, colon, cerebro y estómago. El equipo responsable de su fabricación está bajo la supervisión del médico Jacinto Convit, un venezolano mundialmente reconocido por haber descubierto la cura contra la lepra y la leishmaniasis. ‘Antes que nada’ ­se apresuró para precisar Convit­, ‘es importante aclarar que esta es una inmunización de tratamiento, mas no es preventiva’. Lo que quiere decir que sólo puede ser colocada en personas que sufren la enfermedad, por lo tanto no

puede ser utilizada para evitarla. Aunque la vacuna ha sido probada en sólo 24 pacientes, ha sido muy bien estudiada y documentada. Algunos de los pacientes han estado en tratamiento durante 3 años y han mostrado mejoras importantes, lo según el profesional podría significar un paso adelante en la erradicación de la patología. Por otra parte, el especialista hizo hincapié en que ‘hace falta mucho apoyo, pero no de dinero, sino de voluntades’. PANTALLA Aunque Estados Unidos y otros países han reglamentado el uso de teléfonos celulares mientras se conduce un vehículo, los

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expertos dicen que los peatones también sufren las consecuencias por chatear o textear mientras caminan: usualmente tropiezan con banquetas, caminan hacia el tránsito y hasta caen en alcantarillas abiertas. Para ayudarles, varias empresas de tecnología han creado aplicaciones para cosas como hacer “transparente” la pantalla de un teléfono de uso múltiple, y poder ver la acera o la calle de vez en cuando, hasta convertir voz en texto para evitar sacar el aparato del bolsillo. Aún está por verse si las nuevas tecnologías evitarán lesiones, pero al menos son un paso en la dirección correcta.

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Ingeniería Regional

Puente sobre el lago

Rafael Urdaneta El puente General Rafael Urdaneta es visto por los zulianos como un icono cultural y del desarrollo de la región occidental, esto es evidenciado en diferentes expresiones culturales de la música gaitera. Por Tyler Durden. El puente General Rafael Urdaneta o puente sobre el Lago, como es conocido localmente, cruza la parte más angosta del Lago de Maracaibo, en el Estado Zulia, al noroeste de Venezuela, y conecta la ciudad de Maracaibo con el resto del país. Fue nombrado en honor del General Rafael Urdaneta, héroe zuliano de la independencia de Venezuela. Diseñado por el Ing Ricardo Morandi y posteriormente modificado por El Consorcio Puente Maracaibo “CPM” (Precomprimido C.A.venezolana 50% participación y líder, Wayss & Freytag A.G. Julius Berger, Phillip Holtzman A.G el otro 50%), fue construido en concreto armado y pretensado y tiene una longitud de 8.678 m y 134 pilas. En su parte central el puente es del tipo atirantado, sus bases se encuentran ancladas en el fondo del Lago de Maracaibo, a una profundidad de 60 metros (para permitir que embarcaciones de hasta 45 m de altura puedan entrar

al lago y luz de 235 m) y cuenta con dos carriles por sentido. Soporta un tráfico promedio de 45 mil vehículos diarios. En este puente se encuentra el monumento de luces más grande de América Latina y el tercero del mundo. Este puente permitió unir ambas orillas del lago y conectar de manera expedita a la ciudad de Maracaibo con el resto de Venezuela. Los proyectos iniciales para el puente fueron descartados pues se consideró que una estructura de metal requeriría mucho mantenimiento, dado el clima húmedo de la zona. Además de requerir poco mantenimiento, en Venezuela el cemento es un material menos costoso que el acero y mantendría los requerimientos estéticos de la obra. El puente fue licitado internacionalmente en el gobierno del General Marcos Pérez Jiménez, quien a causa de su derrocamiento no logra concluir la contratación.


Luego se licito la obra nuevamente iniciándose los trabajos de la obra y tres años después es inaugurado, el 24 de agosto de 1962 por el presidente de Venezuela, para la época Rómulo Betancourt. Fue durante varios años el puente más largo del mundo en su tipo y sigue siendo una de las estructuras en hormigón armado más grandes del mundo. Es importante destacar que se le considera el primer puente moderno de su tipo; la tecnología para construcción costa afuera fue diseñada enteramente por Venezolanos, lo cual involucró el diseño de gabarras para hincado de pilotes (gabarras martillo) y pilotes para el tipo de lecho que presenta el lago, accesorios para la distribución de las cargas a ser izadas, hitos tecnológicos que han pasado desapercibidos y de los cuales existen pocos registros históricos. Dos años más tarde, el 6 de abril de 1964 aproximadamente a las 22:45, el súper tanquero Esso

Maracaibo, que cargaba con 262 mil barriles de crudo choca con las pilas 31 y 32 del puente. El Ing. Lustgarden indicó en una entrevista para el SAPGRU que el ángulo de incidencia respecto al eje del canal de navegación fue de 15 grados, lo cual ocasionó el derrumbe de 249 m de la estructura. El puente fue reparado en ocho meses contratado por la Creole Petroleum Co (causante del accidente) y la empresa venezolana Precomprimido C.A. constructora líder del Puente que todavía se encontraba con los equipos en el estribo de San Francisco hecho que facilitó la rapidez de la reparación. A comienzos del siglo XXI fue remozado e iluminado en sus seis pilares mayores, utilizando para ello 96 luminarias de 600W, que pueden cambiar de color. Dicho sistema de iluminación de fabricación danesa fue diseñado para ser contemplado desde la ciudad de Maracaibo.

DATOS TÉCNICOS Localización Maracaibo, Zulia Cruza Lago de Maracaibo Construcción Abril 1959-24 de agosto de 1962 Costo Bs. 329.580.136 (1962) Carga Solo vehículos automotores Tráfico 44.500 vehículos/día Diseño Atirantado Material Hormigón armado Administrador SAPGRU Largo 8.678 m Ancho 14 m Alto (Galibo/Total) 45/92,5 m Arquitecto Riccardo Morandi Ingeniero Juan Otaola Pavan

La iluminación del puente utiliza 96 luces policromadas de 600W cada una.

Empresas Precomprimido C.A. Julios Berger A.G.


Enfoque


Un desolado campo totalmente erosionado, en el kilómetro 14 de la intercomunal en Lagunillas, sirve de advertencia para la comunidad en general; lo que antes eran terrenos fértiles, se ha convertido poco a poco en tierras áridas, debido a la sobreexplotación petrolera y el depósito de desechos tóxicos por parte de empresas gubernamentales y privadas. Las consecuencias de estas acciones son visibles a lo largo y ancho del occidente del país.


En Portada


Calentamiento ¿Realidad o Mito? Global El debate más importante del siglo enfrenta a profesionales y hombres de ciencia a nivel global.

El calentamiento global es un término utilizado para referirse al fenómeno del aumento de la temperatura media global de la atmósfera terrestre y de los océanos ya sea desde 1850 —coincidiendo con el final de la Pequeña Edad de Hielo— ya sea en relación a periodos más extensos. Este incremento se habría acentuado en las últimas décadas del siglo XX y la primera del XXI. El calentamiento global está asociado a un cambio climático, que puede tener causa antropogénica o no. El principal efecto que causa el calentamiento global es el efecto invernadero, fenómeno que se refiere a la absorción —por ciertos gases atmosféricos; principalmente C02— de parte de la energía que el suelo emite como consecuencia de haber sido calentado por la radiación solar. El cuerpo de la ONU encargado del análisis de los datos científicos relevantes —el IPCC (Inter-Governmental Panel on Climate Change o Panel Intergubernamental del Cambio Climático)— sostiene que «la mayoría de los aumentos observados en las temperaturas medias del globo desde la mitad del siglo XX son muy probablemente debidos al aumento observado en las concentraciones de GEI antropogénicas». Esto es conocido como la teoría antropogénica y predice que el calentamiento global continuará si lo

hacen las emisiones de gases de efecto invernadero. Cualquier tipo de cambio climático además implica cambios en otras variables. La complejidad del problema y sus múltiples interacciones hacen que la única manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionales que intentan simular la física de la atmósfera y del océano. El Protocolo de Kyoto, acuerdo originado en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático adoptado en la Conferencias de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo promueve una reducción de emisiones contaminantes (principalmente CO2). El protocolo ha sido tachado en ciertas ocasiones de injusto,[cita requerida] ya que el incremento de las emisiones tradicionalmente está asociado al desarrollo económico, con lo que las naciones a las que más afectaría el cumplimiento de este protocolo podrían ser aquellas zonas menos desarrolladas. No obstante, en el citado protocolo las naciones en desarrollo (incluidas China o la India) están exentas de contener sus emisiones de GEI. Más allá del consenso científico general en torno a la aceptación del origen principalmente antropogénico del calentamiento global, hay un intenso debate político sobre la realidad de


Calentamiento Global la evidencia científica del mismo. Por ejemplo, algunos entre esos políticos opinan que el presunto consenso climático es una completa falacia y en enero de 2009 la minoría republicana del Senado de los Estados Unidos elaboró una lista con más de 700 científicos que disentían del origen antrópico de los cambios de temperatura de la Tierra; En 2009 se descubrió el pretendido escándalo del Climagate, que alegadamente demostró que los científicos de la Unidad de Investigación del Clima de la Universidad de East Anglia habrían manipulado los datos para así coincidir con las teorías del calentamiento global. Sin embargo, observadores científicos independientes cuestionan esa interpretación. Nature comenta: “Lo que los correos electrónicos no muestran, sin embargo, es una gran conspiración para confeccionar el calentamiento global...” y New Scientist apunta que “no se ha mostrado que haya en los correos electrónicos hackeados algo que implique una socavación de ninguna de las conclusiones científicas”. Continuando a examinar algunas de las sugerencias de los escépticos del origen antropogénico del calentamiento global, el artículo muestra varios ejemplos de falta de ajustamiento a los hechos y rigor - por ejemplo, la presentación de artículos de opinión de periodistas como “artículos científicos revisados por pares”y concluye: “dejamos que los lectores saquen sus propias conclusiones acerca de en quien confiar”. Algunos de los oponentes políticos de la propuesta parecen temer que la propuestas de acción para

prevenir consecuencias del fenómeno tienen una motivación política. Por ejemplo: el Vizconde Christopher Monckton -hombre de negocios, político y periodista británico que gusta autodescribirse como “experto en el cambio climático” a pesar de carecer de alguna cualificación científica, argumenta que el propósito del “tratado” (que en su opinión seria inevitablemente firmado en Copenhague, es imponer un Gobierno Mundial, impulsado por, entre otros, Obama quien seria, en la opinión del Sr vizconde, un simpatizante comunista. Conviene recordar que tanto la idea del Gobierno Mundial como del comunismo son poderosas bestias negras en la ideología de ciertos sectores políticos en EEUU. El vizconde ha sido acusado repetidamente de manipular los datos. Existen además intereses económicos cruzados, ya que hay muchas empresas que podrían ser seria y negativamente afectadas si se las hiciera responsable de sus externalidades, específicamente, el control de emisiones de CO2, y otras que se lucran extraordinariamente de las cuantiosas subvenciones a energías renovables cuyos elevados costos las hacen incapaces de competir con las tradicionales. Así por ejemplo, el jefe del IPCC, Rajendra Pachauri fue acusado por Monckton- en diciembre de 2009de conflicto de intereses y uso de información privilegiada por su pasado como magnate petrolero y sus vínculos con el comercio de cuotas de emisión de contaminación. Al Gore ha sido cuestionado por lucrarse invirtiendo en empresas verdes auspiciadas

Concentración de dióxido de carbono atmosférico y temperatura global neta por siglo. Los niveles de CO2 (línea azul) se muestran en partes por millón; la temperatura (línea roja) en centígrados.


por la política ecologista. De igual modo, el diario izquierdista británico The Guardian y la ONG ecologista Greenpeace acusaron en 2007 a la petrolera ExxonMobil de financiar informes que pusieran en duda la tesis oficial sobre el cambio climático.En la Unión Europea, el calentamiento global ha sido una asignatura prominente y sustancial. Todos los miembros de la Unión Europea ratificaron el Protocolo de Kioto de 1997, y muchos países europeos han tomado acciones para reducir las emisiones de gases de invernadero desde 1990. Por ejemplo, Margaret Thatcher abogó por acciones contra el cambio climático antropogénico en 1988, y Alemania comenzó a tomar acciones luego que el Partido Verde tuvo asientos en el Parlamento en los 1980s. Actividades sustanciales de las ONGs tuvieron lugar también y eficientemente. Tanto el “calentamiento global”, y el más políticamente neutral “cambio climático” se listaron en el Global Language Monitor como palabras de moda políticas, y/o latiguillos en 2005. En Europa, la noción de influencia humana en cuestiones climáticas ganó amplia aceptación y más rapidamente en Europa que en en EE.UU. Hubo un debate entre comentaristas de opinión acerca de cuanto peso y cobertura en los medios se da a cada lado de la controversia científica. Andrew Neil de BBC declaró que: “Hay un gran peligro de que en algunos temas nos estemos convirtiendo en un Estado de partido único en el que estamos destinados a tener sólo un tipo de vista. Usted no tiene porque ser un negacionista del cambio climático para reconocer que hay una gran variedad de opiniones sobre el tema”. Martin Gardner, por otro lado, ve a los medios de comunicación en los Estados Unidos haciendo lo imposible por dar tiempo igual a ambas partes, cuando pseudociencia y ciencia están en desacuerdo. Mucha de la crítica sobre la visión consensuada del calentamiento global se ha puesto de acuerdo, en todo o en parte, con el consenso científico sobre otros aspectos, particulalmente con los relacionados con riesgos ambientales, como agujero de ozono y fumador pasivo. Chris Mooney, autor de “La Guerra de los Republicanos contra la Ciencia”, ha argumentado que la aparición de grupos superpuestos de científicos escépticos, los comentaristas y grupos de reflexión en los resultados de las controversias aparentemente no relacionadas con un intento organizado para sustituir el análisis científico con ideología políticapartidaria. Algunos críticos del consenso científico

sobre el calentamiento global han argumentado que estas cuestiones no deben estar vinculadas.El hallazgo de que el clima se ha calentado en las últimas décadas y que este calentamiento probablemente es atribuible a la influencia humana ha sido apoyado por todas las Academias Nacionales de Ciencias que ha emitido una declaración sobre el cambio climático, incluyendo las academias de ciencia de todos losmayores países industrializados. En la actualidad, ningún organismo científico de prestigio nacional o internacional ha emitido una declaración en contra. Una pequeña minoría de las asociaciones profesionales han emitido declaraciones evasivas. Los grupos ecologistas, muchos de los informes gubernamentales, y los medios de comunicación fuera de EE.UU., a menudo dicen que hay un acuerdo prácticamente unánime en la comunidad científica en apoyo de los causados por el calentamiento global. Otros sostienen que tanto proponentes y opositores se han ahogado o están en la clandestinidad. Los opositores sostienen que más bien los científicos consideran que el calentamiento global “no está probado”, y lo desestiman por completo, o ponen de relieve los peligros de centrarse en un único punto de vista en el contexto de lo que se dice la ciencia lo tiene sin resolver, o el punto de que la ciencia se basa en hechos y no en encuestas de opinión. Más información: “Un diccionario climático” - Jorge Bolton, editorial EVpro. “La verdad incómoda” - Al Gore, Universal Pictures


Crónica

При́п’ять Prípiat:

La Ciudad Fantasma La zona de alienación en torno a la planta nuclear de Chernobyl se ha convertido en un área inhabitable para el ser humano.

E

Por: Tyler Durden.

l Gran Desierto de Arena es también conocido como el “Cuarto Vacío”. Se trata de una de las zonas más inaccesibles del mundo y, en algunos aspectos, todavía inexplorada. Posiblemente, uno de los lugares más negados a la vida. Sus temperaturas son extremas y sus impresionantes dunas podrían sepultar a la mismísima Torre Eiffel. Allí, sólo habita el vacío. Allí, sólo existe la nada. La ciudad abandonada de Pripiat, es como ese gran desierto solitario. Tuve constancia de su “existencia” hace algunos meses, cuando visualizaba uno de los aguerridos documentales de Mercedes Milá, la voz de la polémica. En aquel momento, me pareció que la periodista tenía un par de ovarios bien puestos. Sin lugar a dudas, Pripiat no es el lugar más agradable a la hora de hacer turismo.

A tan sólo 100 kilómetros de Kiev, hasta el 26 de abril de 1986, al menos 50.000 personas vivían en ella. Enclavada eternamente en los últimos años de comunismo, Pripiat era una ciudad próspera, con jardines, piscinas y muchos niños. Su economía se basaba en el trabajo: la mayor parte de los habitantes de Pripiat laboraban en la Central Nuclear Lenin, baluarte de la modernidad de la antigua Union Soviética. Aquél 26 de abril, los responsables de la central tuvieron a bien realizar un simulacro de emergencia en el reactor número cuatro. Algo salió mal. Parece ser que el reactor experimentó una subida de potencia extremadamente rápida, lo que produjo una explosión causada por una nube de hidrógeno dentro del núcleo. Esto hizo volar el techo de 100 toneladas del reactor, provocando un salvaje incendio


y una gigantesca emisión de productos de fisión a la atmósfera. La muerte silenciosa se escurría, en forma de radiación por aquella ventana abierta al cieloComo muchos habréis imaginado, no hablamos de otra cosa que del accidente de Chernobyl. Cinco mil toneladas de materiales fueron arrojadas al núcleo incandescente, mientras que cientos de reservistas del ejército ruso, con edades comprendidas entre los 20 y los 30 años, se encargaban de construir un túnel que ayudara a enfriar el reactor. Cientos de chavales que se expusieron a posiblemente 400 veces más radiación que la que produjo la bomba sobre Hiroshima. Posiblemente, sean estas, las víctimas más crueles de la muerte silente de Chernobyl. En 36 horas, los habitantes de Pripiat fueron evacuados. Dejaron sus vidas atrás, se fueron con lo puesto; sólo se les permitió llevar papeles, libros y ropa que

no hubieran sido expuestos a la radiación. Y la ciudad se quedó sola, a la espera y vacía. A principios del nuevo siglo, comenzó a ser saqueada. Ya no queda nada de valor allí, se llevaron hasta la tapa de los sanitarios. Las plantas crecen en cualquier parte, fruto de la nieve estancada que se derrite sobre el piso. Los árboles crecen dentro de los edificios. La funesta noria, se yergue todavía en la lejanía. En los muros, fragmentos del himno ruso a modo de graffity. Luego, sólo silencio. Pasará mucho tiempo hasta que alguien esté lo bastante cuerdo para habitar allí. Se sucederán los siglos y Pripiat seguirá irguiéndose así,como la dejaron. Y cuando se la descubra de nuevo y los niños corran por sus calles, sus edificios se mostrarán bajo el sol, como la Acrópolis, como las ruinas de una nueva Pompeya sepultada bajo la mortal aurora de la radiación.

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Ilustración: Stephen Galet y Andrea López

¿Qué será del planeta después de todo? Preguntémosle a Paul...


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