Issuu on Google+

Ìîðàëü åñòü ðåëèãèÿ, ïåðåøåäøàÿ â íðàâû. Ãåíðèõ Ãåéíå

×àñòü 1 Ãëàâà 1

Ç

åëåíàÿ çàâåñà òÿæåëî êîëûõíóëàñü è óøëà â ñòîðîíó. Íà ìãíîâåíèå îòêðûëñÿ øèðîêèé ïðîåì â òàèíñòâåííóþ è àðîìàòíî ïàõíóùóþ öâåòàìè òåìíóþ ïåùåðó èç ïëîòíî ïîäîãíàííûõ âåòîê. Ó ìåíÿ ñåðäöå äðîãíóëî è ñæàëîñü îò íåæíîñòè è æàëîñòè, çîëîòîâîëîñàÿ Ãåëèîíòýëü, òðåïåòíàÿ è òîíêàÿ, êàê ãèáêàÿ ëîçà, âûøëà òÿæåëî, îòêèíóâøèñü êîðïóñîì íàçàä, óðàâíîâåøèâàÿ òÿæåëûé æèâîò. Íîãè ÷óòü ñîãíóòû â êîëåíÿõ è ñòàâèò îíà èõ î÷åíü øèðîêî, ãîëîâà îòêèíóòà, äàæå ïëå÷è îòâåäåíû íàçàä, êàê æå ìîåé ìàëûøêå òðóäíî äâèãàòüñÿ... ß òîðîïëèâî ïîêèíóë ñåäëî, Ãåëèîíòýëü ïîäîøëà ê Çàé÷èêó è ïîãëàäèëà ïî äëèííîé ïåðåíîñèöå â òîì ìåñòå, ãäå áûë ðîã. Áîáèê ïîäáåæàë è ïîäñòàâèë åé ñïèíêó, îíà ïî÷åñàëà è ýòî íàõàëüíîå ÷óäîâèùå; ÿ øàãíóë ê ñâîåé ïðåêðàñíîé è íåæíîé ýëüôèéêå, áåðåæíî îáíÿë, ñòàðàÿñü íå êàñàòüñÿ îãðîìíîãî æèâîòà. Îíà ïðîøåïòàëà òèõî: — Ìîé ãîñïîäèí... — Ìîå ñîëíûøêî, — îòâåòèë ÿ è ïîöåëîâàë â ùåêó, õîòÿ íàìåðåâàëñÿ âïèòüñÿ â ñî÷íûå ñëàäêèå ãóáû, íî îíà ñòåñíÿëàñü è ïðÿòàëà ëèöî ó ìåíÿ æå íà ãðóäè. — Ñîêðîâèùå òû ìîå! — Àñòðàëüìýëü, — ïðîèçíåñëà îíà ñîâñåì òèõî, — òû çàéäåøü? 5


— Äëÿ òîãî è ì÷àëñÿ ñþäà, — çàâåðèë ÿ. — Ëåòåë àêè ñîêîë ñèçîíîñûé. Ïîçâîëü, ìîé ïòåí÷èê, îòâåäó òåáÿ... Åå ïðåêðàñíûå ãëàçà íàïîëíèëèñü ñëåçàìè. — ß òåïåðü òàêîé òîëñòûé ïòåí÷èê... À âäðóã òàê è îñòàíóñü? — Áóäåøü åùå êðàøå, — çàâåðèë ÿ. — Õóäåíüêàÿ, ñòðîéíàÿ, òîëüêî âîò òóò ó òåáÿ óâåëè÷èòñÿ... Íàäî æå áóäåò êîðìèòü òî ìàëåíüêîå ÷óäîâèùå, ÷òî ïîÿâèòñÿ íà ñâåò! Îíà ïðîøåïòàëà â óæàñå: — Ýòî áóäåò ÷óäîâèùå? — Ýòî êàêîå, — çàâåðèë ÿ. — Òû â íåãî âëþáèøüñÿ ñðàçó! Ïîëîã îïóñòèëñÿ çà íàìè, îòñåêàÿ ëþáîïûòíûå âçãëÿäû, ÿ ïðîâåë Ãåëèîíòåëü âíóòðü åå çåëåíîé ïåùåðû, áåðåæíî óëîæèë íà ëîæå èç ëåáÿæüåãî ïóõà è ëåã ðÿäîì, îñòîðîæíî ïðèêàñàÿñü óõîì ê îãðîìíîìó âçäóòîìó æèâîòó.  êàêîé-òî ìîìåíò ìåíÿ òàê ëÿãíóëî èçíóòðè, ÷òî ÿ îòïðÿíóë. — Îãî! Ýòî ïðÿìî æåðåáåíîê! Îíà â èñïóãå âçãëÿíóëà íà ìåíÿ, â ÷èñòûõ ãëàçàõ ñíîâà çàáëåñòåëè ñëåçû. — Ïðàâäà? Ó ìåíÿ áóäåò æåðåáåíîê? — Íó ÷òî òû, — ñêàçàë ÿ, — ñ ÷åãî âäðóã?.. Òû æå íå êîáûëêà. È âîîáùå... òû ÷åãî ðåâåøü? Îíà ñêàçàëà ñ ïëà÷åì: — Íå çíàþ. Òåïåðü ÷óòü ÷òî, ñðàçó ðåâó... ß òàêàÿ è îñòàíóñü? — Óæå ñêîðî âñå ïðîéäåò, — çàâåðèë ÿ, — ñíîâà ñòàíåøü âåñåëûì è ùåáå÷óùèì ýëüô¸íêîì, à ðåáåíîê áóäåò ïðîñòî ÷óäåñíûé, âîò óâèäèøü. Òû áóäåøü ñ÷àñòëèâà. Îíà âñõëèïíóëà, ïðîãîâîðèëà æàëîáíûì ãîëîñîì: — ß óæå ñ÷àñòëèâà, ïðàâäà. Íî âñå ðàâíî ðåâó. — Ýòî íå òû ðåâåøü, — îáúÿñíèë ÿ, — ýòî îðãàíèçì ðåâåò. Òåëî òâîå. Âñå ñêîðî êîí÷èòñÿ, äîðîãàÿ. Ðàññëàáüñÿ, òåïåðü ýòî äåëî âðåìåíè... 6


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò Ïîòîì ÿ ëåæàë, ðàñêèíóâøèñü íà ðîñêîøíîì ëîæå, îòäàâàëñÿ îòäûõó, à îíà âñòàëà è ïðèíÿëàñü ãîòîâèòü îáåä. ß ïîâåðíóëñÿ íàáîê è ñ íåæíîñòüþ íàáëþäàë, êàê îíà ïåðåäâèãàåòñÿ ïî îãðîìíîé çåëåíîé ïåùåðå ìåäëåííî è òÿæåëî, äâèæåíèÿ îñòîðîæíûå, âñå âðåìÿ ïðèñëóøèâàÿñü ê òîìó, ÷òî ñòðàííî è òàèíñòâåííîå ïðîèñõîäèò ó íåå âíóòðè. ß ñòàðàëñÿ óíÿòü ñåðäöå, ÷òî çàõëåáûâàåòñÿ îò íåæíîñòè è æàëîñòè, — âñåãäà ðåçâàÿ è ñòðåìèòåëüíàÿ, ïîòîìó è ïîøëà â ðàçâåä÷èêè, à ñåé÷àñ âîò òîëüêî òàê: îãðîìíûé æèâîò âïåðåä, ïîëóñîãíóòûå íîãè øèðîêî ðàññòàâëåíû, äâèãàåòñÿ òàê, ñëîâíî íåñåò â ñåáå îãðîìíûé ÷àí ñ âîäîé... ×òî æå ÿ ñ íåþ ñäåëàë, ïðåâðàòèâ ïðûãó÷åãî êîçëåíêà â òÿæåëóþ ÷åðåïàõó, áåäíÿæêà, ïîòåðïè åùå ÷óòü... Íà åå ïàëüöàõ ïîáëåñêèâàþò äðàãîöåííûå êîëüöà, ÷òî ÿ â ïðîøëûé ðàç ïðèâåç è ïîäàðèë, íà îòäåëüíîì ñòîëèêå êðàñèâî ñâåðíóò â êîëüöî òîíêèé æåíñêèé ïîÿñ èç íåïîíÿòíîãî ãèáêîãî ìåòàëëà ãîëóáîãî öâåòà.  ïîëóòüìå ÿðêî-îðàíæåâàÿ ïðÿæêà ñâåòèòñÿ ñîáñòâåííûì îãíåì, ÿ äàæå ðàññìîòðåë ïåðåëèâû ïëàìåíè. — Ñêîðî ñíîâà íàäåíåøü ýòîò ïîÿñ Àíàëëèýëü! — çàâåðèë ÿ. — Îí â ñàìîì äåëå ïðèíàäëåæàë ýòîé, êàê åå, êîðîëåâå Íà÷àëà? — Äà, ñóïðóã ìîé, — îòâåòèëà îíà, ãîëîñ åå, íåñìîòðÿ íà õðèïîòöó, çâó÷èò âñå åùå ÷èñòî è ìóçûêàëüíî. — Ýòî áåñöåííûé ïîäàðîê! — Äûê æåíå æå, — âîçðàçèë ÿ. — Íå êîìó-íèáóäü òàì íà ñòîðîíå, êàê ó äðóãèõ. ß õîðîøèé è íðàâñòâåííûé, âîò ëåæó è ëþáóþñü ñîáîé. Òîáîé òîæå, êñòàòè. — Îé, êàê òû õîðîøî ãîâîðèøü... — ß òàêîé, — ñîãëàñèëñÿ ÿ. — Ãîâîðþ õîðîøî, ñàì êðàñàâåö è âîîáùå ÷óäî. Ó òåáÿ è äîëæåí áûòü ìóæ ñàìûé ëó÷øèé! — È ðåáåíîê ó ìåíÿ áóäåò çàìå÷àòåëüíûé... ß íåæíî ïîöåëîâàë åå. 7


— Òîæå ñàìûé ëó÷øèé!.. Ýõ, âåê áû ëåæàë âîò òàê... — Òàê ëåæè... ß âçäîõíóë è ðûâêîì ïîäíÿëñÿ ñ ëîæà. — À òðóáà, ÷òî çîâåò? Ñíàðóæè Çàé÷èê ñòîèò íà çàäíèõ íîãàõ, óïåðøèñü ïåðåäíèìè â ñòâîë äåðåâà, è äîòÿãèâàåòñÿ ïàñòüþ äî âåòîê, Áîáèê íîñèòñÿ íàïåðåãîíêè ñ ýëüôèéñêèìè äåòüìè, ÷òî, êàê óæå çíàþ, îñòàþòñÿ â ýòîì âîçðàñòå ïàðó ñîòåí ëåò. Åäâà ÿ âûøåë èç äîìèêà Ãåëèîíòýëü, êî ìíå òîðîïëèâî ïðèáëèçèëñÿ îäèí èç ýëüôîâ, ó÷òèâî ïîêëîíèëñÿ, ãëàçà ãîðÿò ëþáîïûòñòâîì. — Ñýð... âàñ æäåò áîæåñòâåííàÿ Ñèíòèôàýëü. Ìíå ïîêàçàëîñü, ÷òî îí íå îïðåäåëèëñÿ, êàê êî ìíå îáðàùàòüñÿ, òî ëè «êîíò Àñòðàëüìýëü», òî ëè óæå «ñýð Ðè÷àðä». — Áåãó, — îòâåòèë ÿ, — ìîã áû è ñðàçó ïîçâàòü! Ïî çîâó êîðîëåâû ÿ ãîòîâ âñêî÷èòü â ëþáîé ìîìåíò! Íó, ïî÷òè â ëþáîé. Îí ïîêîñèëñÿ ñ ïîíÿòíûì âûðàæåíèåì íà ëèöå, íî ïðîìîë÷àë. Ñêàçî÷íûé äâîðåö êîðîëåâû ýëüôîâ, êàê ìíå ïî÷óäèëîñü, ñòàë åùå âûøå, ïðåêðàñíåå, èëè æå ýòî ïîñëå îäèíàêîâûõ ìðà÷íûõ çàìêîâ, ãäå ãëàâíîå — ìîùü, à íå èçÿùåñòâî, íî ñåðäöå ñëàäêî çàíûëî îò äèâíîé êðàñîòû, ïîëîâèíó îòòåíêîâ êîòîðîé äàæå íå ìîãó îùóòèòü, äèâíîñòü óñêîëüçàåò îò ãðóáûõ ÷åëîâå÷åñêèõ î÷ó÷åíèé, òîëüêî ÷óâñòâóþ, ÷òî çäåñü åùå ïðåêðàñíåå, ÷åì âèæó, è òóïî âíèìàþ ñ ðàñêðûòûì õëåáàëîì... Çâó÷èò íàñòîëüêî âîçâûøåííàÿ ìóçûêà, ÷òî ñåðäöå çàñòó÷àëî ðàäîñòíåå, ÿ îùóòèë ëèêóþùèé ïîäúåì, â çàëå ïðîõàæèâàþòñÿ ïî äâîå-òðîå ýëüôû è ýëüôèéêè, èíûå ñîáðàëèñü â ãðóïïû è íå÷òî îáñóæäàþò âàæíî, êðàñàâöû, à îãðîìíûé çàë êàê áóäòî ñàì âåäåò ìåíÿ ïî êðàñíîé êîâðîâîé äîðîæêå íà òó ñòîðîíó, òàì òðè ñòóïåíüêè íà ïîìîñò, ïîêðûòûé çîëîòûì êîâðîì, à íà íåì 8


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò âåëè÷åñòâåííûé òðîí, ïðîñòî ãðîìàäíûé. Íàâåðíîå, ÷òîáû ïîä÷åðêíóòü õðóïêîñòü è íåæíîñòü êîðîëåâû ýëüôîâ áîæåñòâåííîé Ñèíòèôàýëü, ðîæäåííîé èç ñîëíöà è ñâåòà... ß øåë ê íåé äåðåâÿííûìè øàãàìè, ÷óâñòâóÿ ñåáÿ ãîðèëëîé â Âåðñàëå, âåñü íåóêëþæèé, íî íåêîòîðûå ýëüôû ìíå êëàíÿþòñÿ, ÷òî óäèâèëî, äðóãèå ñìîòðÿò ñ ïðåçðèòåëüíûì íåäîóìåíèåì... Ñïèíêà òðîíà ìåðöàåò òàèíñòâåííî çâåçäàìè, ÿð÷å ãîðèò òîëüêî êîðîíà íà çîëîòûõ âîëîñàõ Ñèíòèôàýëü. Íà ýòîò ðàç îíà â êðàñíîì ïëàòüå, îíî òîæå ñêðåïëåíî íà ïëå÷àõ êðóïíûìè èçóìðóäàìè, è ÿ òî÷íî òàê æå, êàê â ïåðâûé ðàç, íåâîëüíî óñòàâèëñÿ íà íèõ, ïîäóìàâ, ÷òî åñëè ðàñöåïÿòñÿ, òî ïëàòüå ñîñêîëüçíåò... Óäëèíåííûå è ÷óòî÷êó ïðèïîäíÿòûå ê âèñêàì çåëåíûå ãëàçà ñòàëè ñòðîæå, ñëîâíî âèäèò ìîè ïðîñòåíüêèå ìûñëè, î÷åíü ÷åëîâå÷åñêèå, äàæå ïðîùå — ìóæñêèå. — Ñýð Ðè÷àðä, — ïðîèçíåñëà îíà õîëîäíî, — ïðèçíàòüñÿ, ìû íå îæèäàëè âàñ âèäåòü â íàøèõ çåìëÿõ... ñíîâà. ß ïðåêëîíèë êîëåíî, — êàê æå ýòî íåòðóäíî äåëàòü ïåðåä êðàñèâîé æåíùèíîé, — âñêèíóë ãîëîâó è ñêàçàë ïðåäàííåéøèì ãîëîñîì: — Íî ÿ âåäü Àñòðàëüìýëü, Âàøå Âåëè÷åñòâî! Íà åå êðàñèâî èçîãíóòûõ ãóáàõ ïðîñòóïèëà õîëîäíàÿ óëûáêà. — Óæå íåò, ñýð Ðè÷àðä. Íàñêîëüêî ÿ çíàþ, ìèëàÿ Ãåëèîíòýëü õîäèò ñåé÷àñ î÷åíü òÿæåëî. — Äà, Âàøà Âåëè÷åñòâî, — ñêàçàë ÿ, — à ÿ, êàê äðóã è àìåíãåð åå ìóæà, îáÿçàí áûòü ðÿäîì è ïîìîãàòü... Îíà âåëè÷åñòâåííî îòìåëà êðàñèâûì, ïîèñòèíå öàðñòâåííûì æåñòîì ìîè ñëîâà â ñòîðîíó. — Î íåé ïîçàáîòèìñÿ ìû ñàìè. Ñ÷àñòëèâîé äîðîãè, ñýð Ðè÷àðä! ß ïîäíÿëñÿ, ó÷òèâî ïîêëîíèëñÿ. 9


— Âàøå Âåëè÷åñòâî, íî ëþáûå äîãîâîðû... áóäü ýòî ïîëèòè÷åñêèå, ýêîíîìè÷åñêèå, ãåëèîöåíòðè÷åñêèå èëè òðàíñêîíòèíåíòàëüíûå, íóæäàþòñÿ, êàê áû ñêàçàòü ïîêðàñèâøå, â ïîäáðàñûâàíèè â îãîíü äðîâèøåê. Õîòü èíîãäà. Ïîòîìó ÿ õî÷ó íàäåÿòüñÿ, ÷òî Âàøå Âåëè÷åñòâî îñòàâèò çà ìíîé ïðàâî ïîÿâëÿòüñÿ çäåñü õîòÿ áû äëÿ òîãî, ÷òîáû äåìîíñòðèðîâàòü âå÷íóþ è íåðóøèìóþ äðóæáó äâóõ âåëèêèõ íàðîäîâ ñ áîãàòîé èñòîðèåé è âåëèêèìè êóëüòóðíûìè òðàäèöèÿìè... ý-ý-ý... î ÷åì ýòî ÿ... àõ äà, íàðîäîâ ëþäåé è ýëüôîâ! Îíà ñëåãêà ïîìîðùèëàñü, ÷óòü íàêëîíèëà ãîëîâó. — Ýòî ïðàâî çà âàìè îñòàåòñÿ, ñýð Ðè÷àðä. Òåì áîëåå íàøè ïîäàííûå ñìîãóò âûñêàçàòü âàì íàïðÿìóþ ñâîè ïðåòåíçèè ïî ïîâîäó óòåñíåíèé ëþäüìè. ß ñêàçàë ïûëêî: — Íèêàêèõ óòåñíåíèé! ß èì ñàì ëàïû ïîîòáèâàþ! Ýëüôû ïåðåãîâàðèâàëèñü, êòî-òî ïîãëÿäûâàë ñ íåêîòîðîé ñèìïàòèåé; êîðîëåâà ïðîèçíåñëà òåì æå ðîâíûì ãîëîñîì: — Ðàäà ýòî ñëûøàòü, ñýð Ðè÷àðä. ß ïîêëîíèëñÿ è îòñòóïèë. — Ìû îáà çàíÿòûå ëþäè, Âàøå Âåëè÷åñòâî. Íî âñå æå íàì íàäî ÷àùå âñòðå÷àòüñÿ Äëÿ ïîääåðæàíèÿ ïðîöâåòàíèÿ è ìèðà ìåæäó âåëèêèìè ìèðîëþáèâûìè íàðîäàìè è ðàñàìè â äóõå âçàèìîïîíèìàíèÿ, íó è âñåãî, ÷òî èç ýòîãî âûòåêàåò, âïëîòü äî îñòàòüñÿ äðóçüÿìè è ñîâìåñòíî çàáîòèòüñÿ î òîì, ÷òî èç äîäðóæáû âûòåêëî, òî áèøü, íàøèõ îáùèõ èíòåðåñàõ. Îíà ïðîìîë÷àëà, ñòàðàÿñü ïîíÿòü, ÷òî ÿ íàãîðîäèë, à ÿ åùå ðàç êðàñèâî ïîêëîíèëñÿ — òðóäíî, ÷òî ëè? — è ïîøåë îáðàòíî, òîïàÿ, êàê ñëîí ñðåäè áàëåðèí, è òåì ñàìûì óòâåðæäàÿ ñâîþ ÷åëîâå÷íîñòü. Âîçâðàùàÿñü èç Ýëüôèéñêîãî Ëåñà, ÿ ðàçäóìûâàë î ãíîìàõ: îò ýòèõ ïîäçåìíûõ óìåëüöåâ ìîæíî ïîèìåòü íàìíîãî áîëüøå, ÷åì îò ïðåêðàñíîìîðäûõ ýëüôîâ, íóæ10


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò íî òîëüêî îïðåäåëèòüñÿ ñ çàäà÷àìè, à òî ó ìåíÿ â êîòåëêå òîëüêî ìàíÿùèå ïåðñïåêòèâû è ïðî÷àÿ ìàíèëîâùèíà. À çàêîíû íàñ÷åò ðàâíîïðàâèÿ ìàëî èçäàòü, íóæíî îáåñïå÷èòü èõ âûïîëíåíèå. Èíà÷å ìîãóò ïîëåòåòü â òàðòàðàðû è âñå îñòàëüíûå ïðèêàçû, åñëè íàðîä óâèäèò, ÷òî õîòü êàêèå-òî ìîæíî íå âûïîëíÿòü è çà ýòî íå âåøàþò. Îñòàåòñÿ îäíà äåëèêàòíåéøàÿ âåùü, ê êîòîðîé íå çíàþ, êàê ïîäñòóïèòüñÿ. ×òîáû èíûå ðàñû ìîãëè èíòåãðèðîâàòüñÿ â íàø ìèð, îíè äîëæíû ïðèíÿòü õðèñòèàíñòâî, èíà÷å òàê è îñòàíóòñÿ íà îáî÷èíå. Íî ÷òî-òî ïîäñêàçûâàåò ìíå, ÷òî íè ýëüôû, íè ãíîìû íå ñòàíóò ïðèíèìàòü õðèñòèàíñòâî äàæå ïîíàðîøêó, êàê ñäåëàëè ìàðàíû. Çíà÷èò, èõ ðàñû âñå-òàêè áóäóò, êàê ÿ è ïðåäïîëàãàë, æèòü â ðåçåðâàöèè ñî ñâîèìè çàêîíàìè. ß îáåñïå÷ó èõ íåïðèêîñíîâåííîñòü, à îáùàòüñÿ áóäåì ÷åðåç òîðãîâëþ, î ÷åì âîîáùå-òî è áûëà ðå÷ü, ýòî ÿ òàê çàãàäûâàþ... Áîáèê çàáåæàë âïåðåä, îñòàíîâèëñÿ è òðåáîâàòåëüíî ãàâêíóë. ß â èçóìëåíèè ïðèäåðæàë àðáîãàñòðà. — À òû êàê äîãàäàëñÿ? Îí ãîðäî ïîìàõàë õâîñòîì è ïîñìîòðåë ñíèñõîäèòåëüíî. Ìîë, ó òàêîãî ïðîñòàêà âñå íà ëèöå íàïèñàíî. ß ìîë÷à ðóãíóëñÿ: çíà÷èò, ãîñóäàðñòâåííî-íåâîçìóòèìîå âûðàæåíèå íóæíî ñîáëþäàòü è ñðåäè ïóñòûíè, ìàëî ëè êòî óâèäèò è ñäåëàåò äàëåêî èäóùèé ïðîãíîç, ïîëó÷èâ òåì ñàìûì ñòðàòåãè÷åñêîå ïðåèìóùåñòâî íàä äðóãèìè. — Æäèòå, — âåëåë ÿ. Ñàìóþ ãëóáîêóþ èç ïåùåð ÿ âûáèðàòü íå ñòàë, áûëî áû ãëóïî, ïðîñòî ñïóñòèëñÿ â ýòó çàáðîøåííóþ èç-çà âîéíû øàõòó, ïîêðè÷àë òàì ïîãðîì÷å, — èìÿ Àòàðêà äîëæíû çíàòü, — íàêîíåö èçäàëè èç ñàìîãî òåìíîãî óãëà äîíåññÿ âðàæäåáíûé ãîëîñ: — Íó è ÷¸?.. Çà÷åì òåáå Àòàðê? 11


— Íóæåí, — îòðåçàë ÿ. — Îí ìîé êóíàê, ìîæíî ñêàçàòü. Ïî-âàøåìó, êóì. Íå àìåíãåð, ñëàâà áîãó, íî ïî÷òè ðîäíÿ. Ýòîãî äîâîëüíî? Ãîëîñ ïðîãóäåë â òåìíîòå ìîãó÷èé, ñëîâíî ñî ìíîé îáùàåòñÿ ñëîí, à íå ãíîì, ðîñòîì ìíå ðàçâå ÷òî äî ïîÿñà: — Íåò.. — Íó ëàäíî, — ñêàçàë ÿ ñ äîñàäîé. — Ìû ñ íèì çàêëþ÷èëè äîãîâîð, ÷òî âû ìîæåòå ñâîáîäíî âõîäèòü â ãîðîäà ëþäåé è òîðãîâàòü ñâîèìè... äà íå ìîðäàìè, à èçäåëèÿìè, åñëè åùå íå ðàçó÷èëèñü. ß æå çàøåë óçíàòü, êàê ïðîäâèãàåòñÿ ìåæäóíàðîäíîå è ìåæäóðàñîâîå ñîòðóäíè÷åñòâî, à òàêæå çàîäíî ïðèíåñ çàêàç íà ãíîìüþ êîëü÷óãó è æåëàòåëüíî ìîëîò. Èç òåìíîòû ðàçäàë óãðþìûé ãîëîñ: — Òàê áû è ñêàçàë, ÷òî çàêàç... à òî ïðî êàêóþ-òî ìåæäóíàðîäíóþ õðåíü... — Òàê ïîçîâåøü? — ñïðîñèë ÿ. — Ùàñ... Òîëüêî íàñ÷åò çàêàçà... Ìû áåðåì äîðîãî. — ß âåðõîâíûé ëîðä äâóõ ñ ïîëîâèíîé êîðîëåâñòâ, — ñêàçàë ÿ íàäìåííî. — Äóìàåøü, ìíå çàïëàòèòü íå÷åì?  òåìíîòå ïîñëûøàëîñü øìûãàíüå ìîãó÷èì íîñîì. — Äûê ñìîòðÿ êàêèå êîðîëåâñòâà... Èíûå ìîæíî øàïêîé íàêðûòü. Êàê äîãàäûâàþñü, ó ãíîìîâ âñå æå åñòü ÷òî-òî ïîäçåìíîå ñêîðîñòíîå. Íàñ÷åò òîãî, ÷òî ãíîìû óìåþò õîäèòü ñêâîçü ñòåíû, ÿ íå î÷åíü-òî âåðþ, à âîò ÷òî èõ ÷òî-òî íîñèò, è äîâîëüíî áûñòðî, óáåäèëñÿ åùå â ïðîøëûé ðàç. Ñåé÷àñ íå óñïåë è ïîâûçíàâàòü ãíîìüè ñåêðåòû, õîòÿ ó ãíîìîâ ìàëî ÷òî óçíàåøü, — îíè íå ñòîëüêî õèòðûå, êàê ñêðûòíûå, — à âäàëè óæå ïîñëûøàëîñü ãðîìûõàíüå, çâîí ìåòàëëà, íà ñòåíàõ çàáëåñòåëè è çàäâèãàëèñü áëèêè êðàñíîãî îãíÿ. Èç-çà äàëüíåãî ïîâîðîòà âûøëè äâà ãíîìà ñ ôàêåëà12


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò ìè â ðóêàõ, à ñëåäîì Àòàðê, äî ïðåäåëà ñîëèäíûé è âàæíûé. ß çàäóìàëñÿ, êàê ñ íèì îáðàùàòüñÿ: êàê ñþçåðåí ñ âàññàëîì èëè ãíîì ñ ãíîìîì, ðåøèë ÷òî ëó÷øå âñåãî êàê òîðãîâåö ñ òîðãîâöåì. — Äîðîãîé äðóã Àòàðê! — ñêàçàë ÿ æèçíåðàäîñòíî. — Íà÷àëèñü ëè ðàáîòû â íåäðàõ Îïàëîâîé? Îí ïîäîøåë è êðåïêî ïîæàë ìíå ðóêó, ó ìåíÿ äàæå ïàëüöû ñëèïëèñü, õîòÿ íàïðÿãàë èçî âñåõ ñèë, ïðîáàñèë äîâîëüíî, çàäðàâ ãîëîâó: — Ýòî ìû ñðàçó... Êàê íå ïðîâåðèòü? È íàðóæó âûõîäèëè. — Òîðãîâàòü ïðîáîâàëè? — ñïðîñèë ÿ. Îí ïîêà÷àë ãîëîâîé. — Åùå íåò, íî ëþäè íàì äåëàòü øòîëüíè óæå íå ìåøàþò, êàê ðàíüøå. Òàê ÷òî äà, äîãîâîð äåéñòâóåò. ß ñêàçàë áûñòðî: — Àòàðê, ó ìåíÿ áóäóò áîëüøèå çàêàçû äëÿ âñåãî ïëåìåíè ãíîìîâ, òàê ÷òî íàø îáùèé ðàñöâåò åùå âïåðåäè. À ïîêà ÿ õî÷ó ïîïðîñèòü òåáÿ ñäåëàòü ìíå õîðîøóþ êîëü÷óæêó, êàêèå âû èíîãäà äåëàåòå äëÿ ñâîèõ êîðîëåé... Íó, ÷òîá íè÷åì åå, äàæå àðáàëåòíîé ñòðåëîé. Îí êèâíóë. — Ñäåëàåì. ×òî-òî åùå? ß âçäîõíóë. — Ñàì çíàåøü, áûë ó ìåíÿ êîãäà-òî ìîëîò, âûêîâàííûé äðåâíèìè ãíîìàìè. Òåïåðü òàê äåëàòü íå óìååòå. ß åùå ãåììû äëÿ íåãî äîáûâàë, ïîìíèøü? ×òîá ëåòåë äàëåêî è ðóøèë ñèëüíåå... Íîñòàëüãèÿ ó ìåíÿ, ïîíèìàåøü? Âñÿêîå îðóæèå â ìîèõ ðóêàõ ñ òîé ïîðû ïîáûâàëî, à âîò åãî çàáûòü íå ìîãó. Ñêó÷àþ, êàê ïî ëþáèìîé æåíùèíå. Îí ïîìðà÷íåë, íàäóëñÿ. — Ñåêðåòû ïîòåðÿíû, òû ïðàâ. Âîîáùå-òî, äóìàþ, ïðè áîëüøîì æåëàíèè... î÷åíü áîëüøîì!.. ïîïðîáîâàòü 13


áû ìîæíî... Ñàìèì èíòåðåñíî. Íî íàäî ñîáðàòü ìóäðåöîâ, ðàçûñêàòü äðåâíèå çàïèñè... Ýòî ñòîëüêî áóäåò ðàáîòû, äàæå íå ïðåäñòàâëÿþ! — ß ñóìåë áû îïëàòèòü, — ñêàçàë ÿ áåç âñÿêîé íàäåæäû. — Ñåé÷àñ ìîè âîçìîæíîñòè âåñüìà äàæå... È êàê íå èñïîëüçîâàòü ðåñóðñû êîðîëåâñòâ äëÿ ëè÷íîãî îáîãàùåíèÿ? Îí îòâåòèë íåîõîòíî: — Ïîïðîáóåì. Íè÷åãî ïîêà íå îáåùàåì. Íî ïîïðîáóåì. ß æ ãðþ, ñàìèì èíòåðåñíî... — Âñå ðàñõîäû îïëà÷ó, — íàïîìíèë ÿ åùå ðàç. — Åñëè ìîæíî êîëü÷óæêó êàê-òî çàãíîìèòü, â ñìûñëå çà÷àðîâàòü ïî-ãíîìüè, òî ÿ êàê áû è ñîâñåì äàæå íå ïðîòèâ, åùå êàê íå ïðîòèâ! ß ïàëàäèí ñ íàñòîëüêî âûñîêèìè è îäóõîòâîðåííûìè çàïðîñàìè, ÷òî íà âñÿêîå êîëäîâñòâî âíèìàíèÿ íå îáðàùàþ, ýòî æ â÷åðàøíèé äåíü, íî ïîëüçóþñü, íå ñîâñåì æå äóðàê...

Ãëàâà 2 Êîãäà ÿ âûáðàëñÿ íàâåðõ, Çàé÷èê ñ ìåëàíõîëè÷íûì âèäîì ÷òî-òî æóåò, ïðèñëîíèâøèñü áîêîì ê îòâåñíîé ñòåíå, õðóñò òàêîé, ñëîâíî ðàáîòàåò ìîùíàÿ êàìíåäðîáèëêà, îò Áîáèêà òîëüêî òîëñòûé çàä èç ÿìû, îòêóäà ñ áåøåíîé ñêîðîñòüþ âûëåòàþò òâåðäûå êîìüÿ, à ýòî âîò ñàìî ïîãðóæàåòñÿ â çåìëþ, ñëîâíî òîíåò. — Ïîäúåì, — ñêîìàíäîâàë ÿ. — Õâàòèò ìûøåê îáèæàòü!.. Áîáèê âûëåç, ìîðäà âñÿ â ïåñêå è ãëèíå, âîò óæ çåìëåðîéíàÿ ñîáàêà, â ãëàçàõ íåäîóìåíèå, ïî÷åìó ýòî ìûøåê íåëüçÿ ãîíÿòü, îíè æ òàêèå ñìåøíûå... Çàé÷èê ïðèâû÷íî ïîäñòàâèë áîê, ÿ ïîäíÿëñÿ â ñåäëî è ðàçîáðàë ïîâîä. — Íó, êòî áûñòðåå â Ñàâóàçè? Îíè øëè íàðàâíå, íî çà íåñêîëüêî ìèëü äî Ñàâóàçè 14


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò ÿ ñáðîñèë ñêîðîñòü äî ñêà÷óùåãî ãàëîïîì îáû÷íîãî êîíÿ. Íà ìîé âçãëÿä, íè÷åãî íå èçìåíèëîñü, íèêàêîé âîéíû íå áûëî, ïî âñåì äîðîãàì òî÷íî òàê æå òÿíóòñÿ â îáå ñòîðîíû òåëåãè, èäóò íàãðóæåííûå òþêàìè êîíè, âîçíèöû ïåðåãîâàðèâàþòñÿ ëåíèâî ëèáî äðåìëþò. Ãèëëåáåðä ñîçäàë î÷åíü óñïåøíóþ ñèñòåìó, òîðãîâëÿ ïðîöâåòàåò, íåñìîòðÿ íà ñìåíó ïðàâëåíèÿ, âñå ðàáîòàþò, êàê è ïðåæäå, êòî â ïîëå, êòî íà ðóäíèêàõ, êòî â ëåñó. Íî ýòî åùå íè÷åãî, ìåíÿ áîëüøå ðàäóåò, äàæå âîñòîðãàåò, ÷òî Ñàâóàçè, ãäå âñå äîëæíî áûòü ïðîïèòàíî äóõîì è âîëåé Ãèëëåáåðäà, ôóíêöèîíèðóåò ñëàæåííî, äàæå êîðîëåâñêèé äâîð íà÷àë çàïîëíÿòüñÿ, êàê òîëüêî ïðèøëà âåñòü, ÷òî êîðîëü óáèò, à ýòî çíà÷èò, âñå îñâîáîæäåíû îò êëÿòâû âåðíîñòè ïðåæíåìó ïðàâèòåëþ... Ñàâóàçè ïîñëå íàøåãî øòóðìà îòñòðîåíà ïîëíîñòüþ, âåðíåå, îòñòðîåíà è âîññòàíîâëåíà ñòåíà, à äîìà âíóòðè ãîðîäà òàê è îñòàëèñü öåëûìè. Ðåäêî êàêàÿ âîéíà ïðîõîäèò ñ òàêèìè ìèíèìàëüíûì óùåðáîì äëÿ ñòîëèöû è âîîáùå ýêîíîìèêè. Ñòðàæè â ãîðîäñêèõ âîðîòàõ âûòÿíóëèñü ïðè âèäå âëàñòåëèíà êîðîëåâñòâà, ÿ ïðîåõàë ìèìî ñî ñïîêîéíûì è íàäìåííî-âåëè÷àâûì âèäîì. Ïî äîðîãå íàðîä óçíàâàë è êðè÷àë äîâîëüíî, ÿ âñëóøèâàëñÿ è íå ñëûøàë ñòðàõà èëè íåíàâèñòè. Âîîáùå-òî ïðîñòîé íàðîä ðåäêî ÷óâñòâóåò ðàçíèöó ïðè ñìåíå êîðîëåé, ýòî âåëüìîæè âåñüìà ÷óâñòâèòåëüíû, èõ òàêîå êàñàåòñÿ èíîãäà âåñüìà çàìåòíî... Íà ïëîùàäè ïîÿâèëèñü ïåðåäâèæíûå ëàâêè, òîðãóþò ïèðîãàìè, æàðåíûì ìÿñîì, ïèâîì è âèíîì. Ñ òîé ñòîðîíû âûñîêèé çàáîð èç ñòàëüíûõ ïðóòüåâ ñ îñòðûì êîíöàìè, òàêèå æå ìåòàëëè÷åñêèå âîðîòà, çà íèìè ðîñêîøíûé ñàä èç öâåòóùèõ êóñòàðíèêîâ è êëóìáû ñ ðîçàìè, à åùå øèðîêàÿ âûëîæåííàÿ ïëèòàìè äîðîãà ê äâîðöó, ÷òî âûñèòñÿ òàì âäàëè, îãðîìíûé è âåëè÷åñòâåí15


íûé, ïîðàçèâøèé ìåíÿ êàê ðàçìåðàìè, òàê è âû÷óðíîé àðõèòåêòóðîé åùå â ïåðâûé ïðèåçä. Ìîíóìåíòàëüíîñòü è ëåãêîñòü, óìåëûé äèçàéí è ïðàêòè÷íîñòü — òàêîãî íå âèäåë â ïðî÷èõ ñåâåðíûõ êîðîëåâñòâàõ. Âûìóøòðîâàííàÿ ñòðàæà ðàñïàõíóëà âîðîòà êîðîëåâñêîãî ñàäà ñ òàêîé áûñòðîòîé, ÷òî ìû ìîãëè áû ïðîëåòåòü, íå ñáàâëÿÿ ñêîðîñòè, íî ýòî Áîáèê óíåññÿ âïåðåä îãðîìíûìè ïðûæêàìè, à ìû ñ Çàé÷èêîì ïðîåõàëè äîñòàòî÷íî íåñïåøíî, äàâàÿ âîçìîæíîñòü âñåì âñòðå÷àþùèì óòåðåòü ñëþíè è çàñòåãíóòü øèðèíêè. Ó äâîðöà íà ñòóê êîïûò ðàçâåðíóëñÿ ñòàòíûé ðûöàðü, â äîñïåõàõ, íî ñ íåïîêðûòîé ãîëîâîé. Íà ìåíÿ â óïîð âçãëÿíóëè î÷åíü ñâåòëûå ãëàçà, ïîõîæèå íà ÷èñòåéøèé ëåä, óêðûâàþùèé âåðøèíû ãîð. Îí çàêîëåáàëñÿ: òî ëè ïðåêëîíèòü êîëåíî, òî ëè, íàïðîòèâ, âûïðÿìèòüñÿ, îí æå íà ñëóæáå, à ÿ ñêàçàë áëàãîæåëàòåëüíî: — Ñýð Îðòåíáåðã, ñîîáùèòå ÷ëåíàì Âûñøåãî Ñîâåòà, ÷òî ÿ ïðèáûë. Ïóñòü áåç îñîáîé ñïåøêè ñîáåðóòñÿ. Íî îïîçäàâøèì áóäåì ðóáèòü ãîëîâû íà ïëîùàäè è îáúÿñíÿòü, çà ÷òî èìåííî. Îí ÷óòü ñêëîíèë ãîëîâó. — Âñå áóäåò âûïîëíåíî, âàøà ñâåòëîñòü. Íà åãî ãóáàõ íà ìèã ïðîáåæàëà óëûáêà, ìîë, øóòêó è ïîíÿë, è îöåíèë â òîì ñìûñëå, ÷òî âëàñòåëèí áëàãîñêëîíåí, ó íåãî âñå õîðîøî, à ýòî çíà÷èò — è â êîðîëåâñòâå âñå õîðîøî. Îñòàâèâ Çàé÷èêà, ÿ âçáåæàë ïî øèðîêèì ñòóïåíÿì ââåðõ, â õîëëå íàâñòðå÷ó ïî-íîñîðîæüè ðèíóëñÿ Áàëüçà, âñå òàêîé æå ãðóçíûé, òîëñòîìîðäûé, ùåêè íà ïëå÷àõ, âîñåìü ïîäáîðîäêîâ íà ãðóäè, îäíàêî òîëñòûå íîãè íàòðåíèðîâàííî îïóñòèëè åãî íà îäíî êîëåíî. — Ãîñóäàðü! ß ñìåðèë åãî íàñìåøëèâûì âçãëÿäîì. 16


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò — Ïîìíèòñÿ, — ñêàçàë ÿ ñ ëåãêîé óãðîçîé, — òû ãîâîðèë, ÷òî âñåãäà óñïåâàåøü? Ãîâîðèë?.. Ãîâîðèë... Òàê ÷òî óñïåë çà ýòî âðåìÿ? Îí óìîëÿþùå ïðîñòåð êî ìíå ðóêè. — Ãîñóäàðü, âñå ñäåëàíî! — À ÷òî? — ñïðîñèë ÿ. — Âñå, — ñêàçàë îí ïðåäàííî. — Âñå-âñå! — Ëàäíî, — ñêàçàë ÿ, — âñòàíü è òðóäèñü äàëüøå êàê áîæüÿ ï÷åëêà, õîòü òû è ïîõîæ áîëüøå íà øìåëÿ, ÷òî æó��æèò ìíîãî, à ìåäà íå íîñèò... Äà, êñòàòè! Âñòàíü è áîëüøå íå ïðåêëîíÿé êîëåíî. Òû ñëóæàùèé, à íå ðûöàðü. Íå çàáûâàéñÿ! Îí âîñêëèêíóë ñ âåëèêîé áëàãîäàðíîñòüþ: — Ñëóøàþñü, ìîé ãîñóäàðü! Íàñ÷åò «ãîñóäàðÿ» ÿ ïðîìîë÷àë, ìîæíî áû è ïîïðàâèòü, íî ýòî óæå ñîâñåì ìåëêèå ïðèäèðêè, áûòü ãîñóäàðåì âîâñå íå çíà÷èò — êîðîëåì. Ëþáîé ìåëêèé ñàìîñòîÿòåëüíûé ôåîäàëü÷èê óæå ãîñóäàðü â ñâîè âëàäåíèÿõ, òàê ÷òî ïóñòü, ÿ â ñàìîì äåëå ÷óòü áûëî íå ñòàë íàñòîÿùèì ãîñóäàðåì, íî âñå-òàêè óäåðæàëñÿ: õîòü è äóðàê, íî íå íàñòîëüêî æå. Åñëè ïî óìó, òî íàäî áû óäåðæàòüñÿ îò çàãðåáûâàíèÿ è ýòîé ÷àñòè Òóðíåäî, äà åùå ñ Ñàâóàçè, íî òóò óæ òàê êàðòà ëåãëà, ÷òî íåëüçÿ íå âçÿòü, à òåïåðü íå çíàþ, êàê óäåðæàòü ýòî âñå, íå ïî ìîèì ñèëàì ïîêà òàêàÿ ãðîìàäà, õîòü ÿ è ñàìûé óìíûé íà ñâåòå è âîîáùå êðàñàâåö, íî íå ïîíèìàþ, êàê âñþ ýòó ãðîìàäó, ðàñïîëîæåííóþ ïî îáå ñòîðîíû Âåëèêîãî Õðåáòà, óäåðæàòü è íå äàòü ðóõíóòü â ïó÷èíó ãðàæäàíñêèõ âîéí. Íà ëåñòíèöå, ÷òî âåäåò íà âòîðîé è ïðî÷èå âåðõíèå ýòàæè, ñðåäè ñòðàæè ïîëîâèíà àðáàëåò÷èêîâ, íó ýòî è ïîíÿòíî, çäåñü íà÷àëüíèê âíóòðåííåé ñòðàæè Òýä, îí æå Ýäâàðä, ãëàâà âñåãî âñïîìîãàòåëüíîãî âîéñêà àðáàëåò÷èêîâ è ëó÷íèêîâ. Îí ñàì, â êîæàíîì ïàíöèðå, êàê è âñå åãî ëþäè, 17


òîëüêî ñ òîíêîé çîëîòîé öåïî÷êîé íà ãðóäè, âñòðåòèë ìåíÿ íàâåðõó ëåñòíèöû, áîäðî âûêðèêíóë: — Âàøà ñâåòëîñòü, âñå ñïîêîéíî! — Ïóñòü òàê è áóäåò, — ñîãëàñèëñÿ ÿ. — Íî òû áäè, Òýä, íå ðàññëàáëÿéñÿ. Îí çàóëûáàëñÿ âî âåñü ðîò, ãîðäûé, ÷òî åãî ïîìíÿò, à ÿ áûñòðî ïîäíÿëñÿ åùå íà ýòàæ; ñâåðõó ñáåãàåò âñòðåâîæåííûé áàðîí Ñàììåðñåò. — Âàøà ñâåòëîñòü! — Áûñòðî îò÷åò, — âåëåë ÿ â ñòðåìèòåëüíîì òåìïå. — Êòî, êàê, ãäå, êîãäà, ñ êåì è ïî÷åìó?.. Êòî ïîçâîëèë?.. Ïî÷åìó íå îñòàíîâèëè? Îí àõíóë, íî îòâåòèë òàê æå áûñòðî: — Âû ïîçâîëèëè, ñýð Ðè÷àðä! — Ïî÷åìó îòâå÷àåòå ñ êîíöà? — ñïðîñèë ÿ ñ ïîäîçðåíèåì. — Ðûëüöå â ïóøêó? ×òî óñïåëè óêðàñòü? Èëè ïîëêîðîëåâñòâà ñîæãëè? Îí îòøàòíóëñÿ. — Âàøà ìèëîñòü! Äà áåç âàñ ìû âîîáùå áîÿëèñü âçÿòüñÿ äàæå çà õîëîäíóþ âîäó. Âîò ñèäåëè ñëîæà ðó÷êè è æäàëè, êîãäà ïðèì÷èòåñü è âîçîïèòå: êòî, êàê, ãäå è âñå ïðî÷åå, òàêîå íåïîíÿòñòâåííîå çäðàâîìó õðèñòèàíèíó... Âû õðèñòèàíèí, ñýð Ðè÷àðä? — Íå ïîõîæ? — ñïðîñèë ÿ ñ óãðîçîé. Îí çàìàõàë ðóêàìè. — Ïîõîæ, åùå êàê ïîõîæ, äàæå ñìîòðåòü ñòðàøíî!.. Íå ìèð ÿ ïðèíåñ, êàê òàì ñêàçàíî, à äâóðó÷íûé ìå÷, à òàêæå ñàðàí÷ó è ìóõ... èëè ýòî ãäå-òî â äðóãîì ìåñòå? Çíàåòå, ìîÿ ãîëîâà äàâíî ïåðåñòàëà âìåùàòü âñÿêèå òàì ó÷åíèÿ, íî çàòî ÿ èñïîëíèòåëü, ñýð Ðè÷àðä! Âñå ÷òî óãîäíî íå èñïîëíþ, òîëüêî ïðèêàæèòå! ß ñêàçàë íåîäîáðèòåëüíî: — Âñå áû âàì õà-õà. Êàê ïî÷óÿëè, ÷òî âñå óëàäèëîñü? Îí ñêàçàë ñ øèðîêîé óëûáêîé: 18


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò — Ïî âàì âèäíî, âàøà ñâåòëîñòü! Îò âàñ ïðÿì èñêðû ëåòÿò, êàê îò íàæäà÷íîãî êàìíÿ. — Ýõ, — ñêàçàë ÿ ñ äîñàäîé, — ñíîâà ïîòåðÿë ãîñóäàðñòâåííîå âûðàæåíèå ëèöà... Íè÷åãî, âîò ñÿäó íà òðîí, âñåõ âàñ çàñòàâëþ ìàðøèðîâàòü è ïåòü ìíå õâàëó. Ìû ïîäíÿëèñü ê ìîåìó êàáèíåòó, äâîå ñëóã çàñòûëè íåïîäâèæíî ó äâåðè, îíè è ðàñïàõíóëè — ïðîãðåññ, â ïðîøëûé ðàç ýòî äåëàëè ñòðàæè, à ñåé÷àñ ñòðàæè ïðîñòî áäÿò è ñòåðåãóò, íå îòâëåêàÿñü íà ðàáîòó ëàêååâ. ß âîøåë â êàáèíåò áûñòðî è ïî-õîçÿéñêè, òåïåðü ýòî âñå ìîå, êèâíóë áàðîíó íà êðåñëî ñ êðàþ îò ñòîëà, íî îí îñòàâàëñÿ â ïî÷òèòåëüíî ñîãíóòîé ïîçå, ïîêà ÿ íå ñåë ñàì è íå âîäðóçèë ëîêòè íà êðàé ñòîëà. — Ñåé÷àñ áóäó øêóðû ñïóñêàòü, — ïðåäóïðåäèë ÿ. — Äà, — îòâåòèë îí, — à êàê æå, êîíå÷íî! Çà äâåðüþ ïîñëûøàëñÿ òîïîò, ñ ðàçáåãà âëåòåë ëîðä Âàéòõîëä, ëèöî åãî ñðàçó âñïûõíóëî ðàäîñòüþ. — Âàøà ñâåòëîñòü!.. Âàøà ñâåòëîñòü? ß óñïîêàèâàþùå ïîìàõàë ðóêîé. — Ðàç óæ âàì âûïàëà íåëåãêàÿ äîëÿ ïîáûòü ìîèì ëè÷íûì ñåêðåòàðåì, òî âàì ñåñòü íå ïðåäëàãàþ, ïåðåáüåòåñü, íå ïîëîæåíî. Íî êàê ëîðäó Âàéòõîëäó, óêàçûâàþ âîò íà êðåñëî ðÿäîì ñ áëàãîðîäíûì ñýðîì Ñàììåðñåòîì. Ñàäèòåñü è äîêëàäàéòå. Îí ñåë, íî íà ìåíÿ ñìîòðåë óìîëÿþùå. — Êàê... òàì? ß óñïîêàèâàþùå ïîìàõàë ðóêîé. — Ëó÷øå íå ïðèäóìàòü. Âñå ïðîøëî êàê íåëüçÿ... â ñìûñëå çàìå÷àòåëüíî! Ñî ñòîðîíû Âàðò Ãåíöà ïîëíûå ãàðàíòèè, îíè õîòÿò îñòàòüñÿ ëó÷øèìè äðóçüÿìè. — Òî÷íî? — Íèêóäà íå äåíóòñÿ! — çàâåðèë ÿ. — Èì òåïåðü äîëãî ðàçáèðàòüñÿ ñî ñâîèìè ïðîáëåìàìè. Äîðîãîé ñýð, âñå-òàêè âàì ïðèäåòñÿ ïðèïîäíÿòü ñâîþ çàäíèöó, ðàç óæ âû íå òîëüêî ëîðä Âàéòõîëä, íî è ìîé ñåêðåòàðü. Òà19


ùèòå âñå êàðòû, êàêèå ó íàñ åñòü! È êàêèõ íåò, òîæå òàùèòå. Ðàç íà âàñ ñâàëèëîñü òàêàÿ òðóäíàÿ, íî ïî÷åòíàÿ ðàáîòà, íàäî ïîðàçáèðàòüñÿ ñ íàøèì îêðóæåíèåì. Áàðîí Ñàììåðñåò ñëóøàë ìîë÷à, à Âàéòõîëä ïåðåïðîñèë: — Ñ ñîñåäÿìè Òóðíåäî? — À ñ êåì åùå? — óäèâèëñÿ ÿ. — Âàñ è òàê çíàþ. È âîîáùå... ïðîøëî ñ÷àñòëèâîå äåòñòâî, êîãäà ìåíÿ èíòåðåñîâàëà òîëüêî ìîÿ ïåñî÷íèöà, à ïîòîì çàìîê è äâå äåðåâíè... Òåïåðü, ïîäè òû, ðàçìàõ — ïðÿì ãîëîâà êðóæèòñÿ, è äåñÿòü òûñÿ÷ êóðüåðîâ ñïåøàò, ñïåøàò, çîâóò êóäà-òî... — Âàøà ñâåòëîñòü, — íàïîìíèë Âàéòõîëä, — âñå êàðòû ó âàñ â êàáèíåòå. — Òàê äîñòàíü è ðàçâåðíè, — âåëåë ÿ. — Äà áîþñü, — ñêàçàë îí, — âäðóã âäàðèòå! Âû æ òåïåðü ïîáåäèòåëü ñàìîãî Ãèëëåáåðäà, à ÿ â âàøèõ âåùàõ ðîþñü êàê ñâèíüÿ êàêàÿ ïåðíàòàÿ. Âäðóã òàì ÷òî-òî ñîâñåì óæ íåïðèñòîéíîå, à âû çàáûëè... Òàê è ãîëîâó ïîòåðÿòü ìîæíî. Ëó÷øå óæ âûãëÿäåòü äóðàêîì, ÷åì ÷åðåñ÷óð óìíûì. ß õìûêíóë, îí àæ äåðãàåòñÿ îò íåòåðïåíèÿ, ùåêè ðàñêðàñíåëèñü, êàê ó äåâèöû, ðóêè äðîæàò, ïîêà ðàñêàòûâàåò êàðòó íà âñþ ñòîëåøíèöó è ïðèäàâëèâàåò êðàÿ ÷åðíèëüíèöåé è êèíæàëàìè. — Íå ñëèøêîì ìåëêàÿ? — ñïðîñèë îí. — À òî ó âàñ ìàñøòàáû ðàñòóò... — Õîðîøî áû ñóçèòü, — ñêàçàë ÿ, — êàê ñîâåòîâàë íåêèé ôèëîñîô, íî íå çíàþ, êàê ýòî ñäåëàòü, ÷òîáû ëèöî íå ïîòåðÿòü. Òàê ÷òî, ëàäíî, îñòàíîâèìñÿ íà ýòîì. Íî áîëüøå íè ïÿäè ÷óæîé çåìëè! — À ñâîåé? — Íå îòäàäèì, — ñêàçàë ÿ, — íî è ÷óæóþ íå âîçüìåì. Äàæå åñëè áóäóò äîãîíÿòü è â ñóìêó ïèõàòü. Òà-ààê, âîò ýòî è åñòü îòíûíå íàøå Òóðíåäî, ÷òî óæå âîîá20


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò ùå-òî íå Òóðíåäî, íî áóäåì ïîêà çâàòü òàê èç íåëîâêîñòè ïåðåä ïîáåæäåííûìè... Ïîâåðíèòå åå ââåðõ íîãàìè, à òî ó ìåíÿ ñåâåð âíèçó, à þã âîîáùå íåïîíÿòíî ãäå. Îí ñïðîñèë: — Âàøå ñâåòëîñòü, à íå ïðîùå çàéòè ñ òîé ñòîðîíû ñòîëà? ß ïîêà÷àë ãîëîâîé. — À ñòîðîíû ñâåòà òîæå ïîìåíÿåøü? Ìíå íàäî, ÷òîáû ñåâåð íà êàðòå ñîâïàäàë ñ ðåàëüíûì, à òî íåêîòîðûå óæå áóð÷àò, ÷òî ïðàâóþ ðóêó îò ëåâîé íå îòëè÷àþ, êàê îäíà èçâåñòíàÿ äåâî÷êà... Äàâàéòå, ñýð Âàéòõîëä, íå ëåíèòåñü, âîéíà åùå íå îêîí÷åíà! Îí ñêàçàë ñ âîñòîðãîì: — Ïðàâäà? Ñëàâà áîãó, à òî ÿ óæå ïåðåïóãàëñÿ. Êàê æèòü áåç âîéíû? ß ñòàðàëñÿ ñìîòðåòü íà êàðòó è óâÿçûâàòü ýòè ëèíèè è ÷åðòî÷êè ñ òåì, ÷òî âèäåë, êîãäà íåññÿ íà Çàé÷èêå, ïðåîäîëåâàÿ ðåêè è îãèáàÿ ëåñà. Åñëè ïîìåñòèòü Òóðíåäî â öåíòð ìèðà èëè õîòÿ áû êàðòû, òî ñëåâà Øàòåëëåí, ñïðàâà Áóðíàíäû, íà ñåâåðå ãðàíè÷èò ñ Âàðò Ãåíöåì ïðÿìî ïî öåíòðó, à ñïðàâà è ñëåâà îò Âàðò Ãåíöà, Ñêàðëÿíäû è Ãèêñèÿ, ÷òî êàñàþòñÿ Òóðíåäî ñàìûìè êðàåøêàìè. Íî ñåâåðíûå ãðàíèöû Òóðíåäî ìåíÿ íå êîëûøóò — îòîøëè ê Âàðò Ãåíöó, êóäà âàæíåå þæíàÿ ãðàíèöà, ÷òî îòäåëÿåò îò Àðìëàíäèè è Ìåçèíû, íî ñ Àðìëàíäèåé ñîïðèêàñàåòñÿ äîñòàòî÷íî øèðîêèì ôðîíòîì, à ñ Ìåçèíîé ïîëîñîé â äâà äåñÿòêà ìèëü. Ïðàâäà, ñ Àðìëàíäèåé îòíûíå íèêàêèõ ãðàíèö, ñâîáîäíîå ïåðåìåùåíèå ëþäåé è òîâàðîâ, à òàêæå ñâîáîäà îáìåíà èíôîðìàöèåé... ýòî ìîæíî ðàçðåøèòü â ïåðâóþ î÷åðåäü, ðàç óæ çàïðåòèòü íå ìîãó, òîëüêî ïîäàòü êàê ìóäðóþ è ÷åëîâåêîëþáèâóþ ïîëèòèêó çàáîòëèâîãî ãîñóäàðÿ, íàïðàâëåííóþ íà áëàãî ïðîñòûõ ëþä¸â. — Íàäî ïðîâåñòè ðîòàöèþ êàäðîâ, — ðåøèë ÿ ãëóáî21


êîìûñëåííî. — Ñðî÷íî âûçûâàéòå áîëåå-ìåíåå ìîáèëüíûõ ëîðäîâ èç Àðìëàíäèè. — ×òî èì ñêàçàòü? — Óêðåïèì, — îáúÿñíèë ÿ, — èìè ñëàáûå ìåñòà â ýòîì ïîêà ÷òî âðàæäåáíîì êîðîëåâñòâå. Ìåñòíûõ ðûöàðåé íóæíî îòïðàâëÿòü êàê ìîæíî áîëüøå ÷åðåç Òîííåëü â Ñåí-Ìàðè. Òàì êðèòè÷åñêàÿ ñèòóàöèÿ, êàê âû çíàåòå... — Óæå ñäåëàíî, — îòâåòèë îí ãîðäî. — ×òî, — óäèâèëñÿ ÿ, — âûçâàëè àðìëàíäöåâ? Îí íåñêîëüêî ñìóòèëñÿ. — Íåò, íî íàøè òàêîãî íàðàññêàçûâàëè î ÷óäåñàõ þæíîãî êîðîëåâñòâà íà áåðåãó áåñêðàéíîãî îêåàíà, ÷òî ìåñòíûå ðûöàðè, îñîáåííî áåççåìåëüíûå è áåçëîøàäíûå, ïðîñòî íî÷àìè íå ñïàëè, ïîêà íå ñáèëèñü â îòðÿäû! Äâà ÿ óæå îòïðàâèë, à ñåãîäíÿ-çàâòðà åùå îäèí... — Ñêîëüêî? — Òûñÿ÷à â ïåðâîì, — îòðàïîðòîâàë îí, âåðíî ïîíÿâ âîïðîñ, — ïîëòîðû âî âòîðîì, à â òðåòüåì îæèäàåòñÿ áîëüøå äâóõ! È ýòî òîëüêî ðûöàðè è òÿæåëîâîîðóæåííûå!.. Ïðàâäà, èç êàçíû âåëåë âûäàòü èì íà ñíàðÿæåíèå, íàäåÿëñÿ, ÷òî âû áóäåòå íå îñîáåííî ïðîòèâ... ß îáíÿë åãî è ðàñöåëîâàë â ùåêè, õîòÿ æóòêî íå ëþáëþ ýòî äåéñòâî, íî ñðåäè ðûöàðåé îíî ïî÷åìó-òî â õîäó. Âèäèìî, óñèëåííûé çíàê õðèñòèàíñêîé ëþáâè. — Áëàãîäàðþ âàñ, ñýð Âàéòõîëä! — ñêàçàë ÿ ñ ÷óâñòâîì. — Âû ïîñòóïèëè ñîâåðøåííî ïðàâèëüíî! ×òî êàçíà! åùå íàãðåáåì è ïîïðûãàåì â áàññåéí èç çîëîòûõ ìîíåò, à ñåé÷àñ íóæíî óäåðæàòüñÿ ñàìèì è óäåðæàòü òî, ÷òî çàõàïàëè. Äà è êàê íå õàïàòü, êîãäà ñàìî â ðóêè ïðèïëûëî?.. Îí ïîñìîòðåë ïûòëèâî, íî ñìîë÷àë: ïî èõ ìíåíèþ, îíî íå ñîâñåì ïëûëî, ýòî ÿ õèòðîñòüþ, êîâàðñòâîì, èçîùðåííûìè ïåðåãîâîðàìè è ñòàëêèâàíèåì èíòåðåñîâ âûðâàë èç êîãòåé áîëåå ñèëüíûõ ëüâîâ ñàìûé ëàêîìûé êóñîê, à ñåé÷àñ, êîíå÷íî, ìîæíî ïîäàâàòü è òàê, åñëè ýòî ñîîòâåòñòâóåò ïîëèòè÷åñêîìó ìîìåíòó. 22


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò

Ãëàâà 3 Äâåðü ïðèîòêðûëàñü, çàãëÿíóë âèêîíò Êàñïàð Âîëñèíãåéí, à çà åãî ïëå÷îì óãàäûâàåòñÿ ìîãó÷àÿ ôèãóðà Êëåìåíòà Ôèöäæåðàëüäà. — Âàøà ñâåòëîñòü, — ïðîãîâîðèë ñýð Êëåìåíò. ß îòîçâàëñÿ íåòåðïåëèâî: — Äà-äà, çâàë! Çàõîäèòå! Îíè âîøëè íåñêîëüêî ñòåñíåííî, ÿ ñ äîñàäîé îñòàâèë êàðòó è ñî âñåìè ñåðäå÷��î îáíÿëñÿ â ñòàðàíèè ðàçâåÿòü ýòó ñêîâàííîñòü, — Âàøà ñâåòëîñòü, — ñêàçàë ñýð Êàñïàð, íà ëèöå áëóæäàåò ðàäîñòíàÿ óëûáêà, — êàê ñúåçäèëîñü? — Âñå óëàäèë, — îòâåòèë ÿ, — îò êîðîíû îòêàçàëñÿ. Îíè çàóëûáàëèñü øèðå, — ïîíÿòíî, ëîðä ïîøóòèë, — à ÿ íåòåðïåëèâûì æåñòîì ïîäîãíàë èõ ê ñòîëó. — Ïèð ïîòîì, ïîòîì!.. Êàêèå-òî ñîîáðàæåíèÿ åñòü ïî ïîâîäó íîâîãî ïðèîáðåòåíèÿ Àðìëàíäèè? Ñýð Êëåìåíò íå ïîíÿë, ñóäÿ ïî åãî ëèöó, âñå íàêëîíèëèñü ê êàðòå, à îí âñå åùå ñìîòðåë íà ìåíÿ âåñüìà îçàäà÷åííî. — À ÷òî îíà... ïðèîáðåëà? Âèêîíò Êàñïàð òîëêíóë åãî â áîê, ñýð Êëåìåíò ÷óòü ñìóòèëñÿ è ñî ñêðèïîì ïîâåðíóëñÿ ê ñòîëó ñ êàðòîé, íî, ñóäÿ ïî ëèöó, òàê è íå ïîíÿë. Çàòî ñýð Âàéòõåëüì âçãëÿíóë íà íåãî è ñêàçàë îñòîðîæíî: — Âàøà ñâåòëîñòü, óìåñòíûé âîïðîñ... — Ñëóøàþ, — ñêàçàë ÿ â íåòåðïåíèè. — Ñðåäè ðûöàðåé, — ïðîãîâîðèë îí, — ìíîãî ñïîðÿò î âàøåì ñòðîæàéøåì ïðèêàçå íå ïðåïÿòñòâîâàòü ëþäÿì êîðîëÿ Áàðáàðîññû òîïòàòü çåìëþ Àðìëàíäèè... Îí óìîëê è âûæèäàþùå ñìîòðåë íà ìåíÿ. — Âåðíî, — ïîäòâåðäèë ÿ áîäðî, â òàêèõ ñëó÷àÿõ íàäî äåìîíñòðèðîâàòü ïîëíåéøóþ óâåðåííîñòü. — Òàêîé ïðèêàç îãëàøåí. 23


— Íî ëþäè êîðîëÿ Áàðáàðîññû, — ñêàçàë îí òîæå ñ óâåðåííîñòüþ â ãîëîñå, — îáÿçàòåëüíî âîñõîòÿò ïîñåùàòü îòîøåäøèå ê èõ êîðîëåâñòâó òåððèòîðèè ýòèõ ðàçäåëåííûõ çåìåëü... Äâåðü ïðèîòêðûëàñü, âîøåë áàðîí Áàëüäôàñò Áðåäëè è òèõîíüêî ïðèñåë ó ñàìîãî âõîäà. Âñå ñìîòðÿò íà ìåíÿ î÷åíü âíèìàòåëüíî. ß îùóòèë, ÷òî ðàçãîâîð íàçðåë îïàñíûé, íóæíî ïðîéòè ïî ëåçâèþ íîæà, íå ñâàëèòüñÿ, íî è íå ïîðàíèòü íîãè íà òåðíèñòîì ïóòè ãîñóäàðñòâåííîãî äåÿòåëÿ. — È ÷òî âàñ áåñïîêîèò? — ñïðîñèë ÿ ñ ïîä÷åðêíóòîé áåñïå÷íîñòüþ è ïîèãðàë öâåòíûì øíóðêîì íà íîæíàõ ó ðóêîÿòè ìå÷à. — Ôîññàíî, — ïðîãîâîðèë ñýð Âàéòõîëä ñ ðàñòóùåé òâåðäîñòüþ â ãîëîñå. — Ìû íåìàëî âîåâàëè ñ íèìè, îòñòàèâàÿ ñâîè ïðèâèëåãèè è îñîáåííîñòè, ñýð Ðè÷àðä! Ñ âàìè â êà÷åñòâå ãðîññãðàôà ìû ïî÷òè äîáèëèñü ïîëíîé íåçàâèñèìîñòè, à òóò âäðóã òàêîå... Ñýð Ðè÷àðä, íåëüçÿ îòäàâàòü òàêîé êðîâüþ çàâîåâàííûå ïðàâà! ß ïåðåâåë äûõàíèå, ìûñëè ìå÷óòñÿ, ïîäûñêèâàÿ âûõîä, íàêîíåö ÿ óõâàòèëñÿ çà ÿðêóþ è î÷åíü òðåçâóþ ìûñëü. — Ñýð Âàéòõîëä, Àðìëàíäèÿ ìåíüøå Ôîññàíî íàñêîëüêî? Îí ïîäóìàë, áóðêíóë: — Íà òðåòü. Äàæå áîëüøå. À íàðîäó â Ôîññàíî âïÿòåðî! — Âñåãî ëèøü? — ñïðîñèë ÿ è óëûáíóëñÿ øèðîêî è ñâîáîäíî. Îíè ñìîòðÿò íàñòîðîæåííî, íî è ñ íàäåæäîé — ÿ æå íå ïîñëåäíèé äóðàê, ÷òîáû óáèòüñÿ î ñòåíó, êîãäà ïîëîæåíèå íà÷àëî óëó÷øàòüñÿ. — Íà òðåòü? — ïîâòîðèë ÿ. — Íó ÷òî âû çà äóáû òàêèå, ïîëüçóåòåñü äàâíî óñòàðåâøèìè ñâåäåíèÿìè! È ïîòîìó íåâåðíûìè. 24


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò — Âàøà ñâåòëîñòü? — ñêàçàë Âàéòõîëä îáåñêóðàæåííî. ß æåñòîì âåëåë çàòêíóòüñÿ è ïðîäîëæèë: — Âèæó, íå òîëüêî íàø íåóñòðàøèìûé è äîáëåñòíåéøèé ñýð Âàéòõîëä óïóñòèë íåêîòîðûå ïîäâèæêè â ñîâðåìåííîé ãåîïîëèòè÷åñêîé ñõåìå. Ìèð ìåíÿåòñÿ, êàê âåëåë Ãîñïîäü, è ìåíÿåòñÿ ðóêàìè ñâîèõ äîáëåñòíûõ âîèíîâ. Êòî íå ïîíÿë, óêàçûâàþ ïàëüöåì, ñèå åñòü ìû, ñâåðøèòåëè áîæüåé âîëè, òàê ÷òî õòî òóò ïðîòèâ íàñ? Ñýð Âàéòõîëä ñêàçàë îñòîðîæíåíüêî: — Âàøà ñâåòëîñòü, ÿ ñìóòíî íà÷èíàþ óëàâëèâàòü, ÷òî ìèð ìåíÿåòñÿ â íàøó ïîëüçó... ðàç óæ ýòî ìû åãî ìåíÿåì. Íå ñîâñåì óæ ìû ýòè, ÷òîá ìåíÿòü â ÷óæóþ!.. Íî âñå-òàêè êàê áû ýòî... — Àáèñíÿþ, — ïðåðâàë ÿ, — âåðíåå, íàïîìèíàþ òî, ÷òî è ñàìè çíàåòå, íî íå äåëàåòå âûâîäîâ. Òåïåðü Àðìëàíäèÿ áîëüøå Ôîññàíî â ðàçû! Ñ þãà ó íåå çà Âåëèêèì Õðåáòîì — Ñåí-Ìàðè, à ñ ñåâåðà — äâå òðåòè Òóðíåäî ñ åå ìîùíîé ýêîíîìèêîé, ìîãó÷åé âîåííîé ìàøèíîé, êîòîðóþ íå ðàçðóøèëè ïîðàæåíèÿ, à îñòàíîâèëàñü îíà òîëüêî èç-çà ñìåðòè Ãèëëåáåðäà, íî ìîæåò áûòü ñíîâà çàïóùåíà â ëþáîé ìîìåíò... Åùå ÷åãî-òî íå ïîíÿëè? ß âèäåë, ÷òî åùå íå ïîíÿëè, íî ìîé óâåðåííûé è æèçíåðàäîñòíûé ãîëîñ ïîêîëåáàë èõ, ïîòîì çàñòàâèë çàäóìàòüñÿ, à êîãäà ñîîáðàçèëè, ÷òî Àðìëàíäèÿ ìîæåò ïîëüçîâàòüñÿ ðåñóðñàìè îãðîìíîãî è áîãàòîãî Ñåí-Ìàðè, à òàêæå Òóðíåäî êàê ëþäñêèìè, òàê è ìàòåðèàëüíûìè, íà èõ ìåäëåííî ñâåòëåþùèõ ëèöàõ íà÷àëè ïîÿâëÿòüñÿ íåóâåðåííûå óëûáêè. Ïåðâûì ñìóùåííî ïðîáîðìîòàë âèêîíò Êàñïàð: — ß êàê-òî íå ïîäóìàë... Êëåìåíò áóõíóë, êàê áðîñèë âàëóí â îçåðî: — Ñýð Ðè÷àðä íàìåêíóë, ÷òî Àðìëàíäèÿ óæå ìîæåò íå áîÿòüñÿ Ôîññàíî? — Óæå íèêîãî ìîæåò íå áîÿòüñÿ, — ñêàçàë Áðåäëè, 25


ùåãîëüíóâ áûñòðîóìèåì. — Ìû ãðàíè÷èì ñ Ìåçèíîé ñïðàâà è ñàìûì êðàåøêîì — ñ ãåðöîãñòâîì Ëàìáåðòèíèÿ. Ìåçèíà íàñ è ðàíüøå íå òðåâîæèëà, à ãåðöîãñòâî âîîáùå çàìêíóëîñü â ñâîåì ìèðå...Ñýð Ðè÷àðä äàâíî óâèäåë òî, ÷òî ìû ñ òðóäîì ñîîáðàæàåì òîëüêî ñåé÷àñ. Îíè óëûáàëèñü ìíå, ÿ óëûáàëñÿ èì, äåëàÿ âèä, ÷òî äà, ÿ ìóäð è äàâíî ýòî çíàë, õîòÿ ýòà ìûñëü ïðèøëà â ãîëîâó ìèíóòó íàçàä. À âåäü â ñàìîì äåëå, ñ òàêèì ïåðåâåñîì óæå õâîñò ìîæåò âèëÿòü ñîáàêîé. — Íà÷èíàåì ââîäèòü íåêèå ïðîãðåññèâíûå íîâøåñòâà, — ñêàçàë ÿ. — Ñåé÷àñ âîò âåëþ íàïðàâèòü íóæíûõ ëþäåé â ãîðîäà è äåðåâíè, ïóñòü ïðèñÿãó ìíå äàåò âñÿê ñóùèé â íèõ ÿçûê. Ñýð Âàéòõîëä ïåðåñïðîñèë íåìíîæêî îáàëäåëî: — Ýòî êàê? — Âñå, — ïîÿñíèë ÿ, — êðîìå äåòåé è æåíùèí, à ëþäè — âñå áåç èñêëþ÷åíèÿ. — Çíàòíûå è íåçíàòíûå? — óòî÷íèë îí. — À òàêæå áîãàòûå è áåäíûå, — ïîäòâåðäèë ÿ. — ß äåìîêðàò èëè íå äåìîêðàò? Ãîñïîäü ñêàçàë: âñå ðàâíû, âîò ïóñòü âñå è ïðèíîñÿò! Ðûöàðè óìîëêëè, à ñýð Âàéòõîëä, âûðàæàÿ îáùèå ÷óâñòâà, ñêðèâèëñÿ, êàê îò ãîðüêîé ðåäüêè. — Âàøà ñâåòëîñòü, — ñïðîñèë îí, — à íàäî ëè? Íó êàêîé òîëê îò ìåëêèõ çåìëÿíûõ ÷åðâåé â èõ ãëóõèõ äåðåâíÿõ? Ïóñòü ïðèíîñÿò ïðèñÿãó ñâîåìó ëîðäó, âû äîëæíû áûòü âûøå!.. Âàì ïðèñÿãàþò ñàìè ëîðäû! Ðàçâå ýòîãî íåäîñòàòî÷íî? ß ïîñìîòðåë íà íåãî âíèìàòåëüíî: — Ñýð Âàéòõîëä, âàøè ñîâåòû ñòàíîâÿòñÿ ÷åðåñ÷óð íàñòîé÷èâûìè! Âàì íå êàæåòñÿ? Îí çàìåòíî ñìóòèëñÿ, îòñòóïèë è ðàçâåë ðóêàìè. — Âàøà ñâåòëîñòü, âû æå çíàåòå, êàê ÿ âàì ïðåäàí! — Ðàññ÷èòûâàþ íà ýòî, — îòâåòèë ÿ äèïëîìàòè÷íî. —  îáùåì, çàäà÷à âàì ÿñíà? 26


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò — Âñå âûïîëíþ, — îòâåòèë îí. — Ðàçðåøèòå âûïîëíÿòü? ß ñäåëàë íåáðåæíûé æåñò îäíèìè êîí÷èêàìè ïàëüöåâ. — Äà, âñå ñâîáîäíû. Îíè ïî-âîåííîìó áûñòðî ïîäíÿëèñü è âûøëè, ñýð Âàéòõîëä ïîøåë áûëî ñ íèìè, ÿ ñêàçàë ðåçêî: — Ñýð Âàéòõîëä, à âû êóäà? Ðàáî÷èé äåíü åùå íå êîí÷èëñÿ! Îí îáåðíóëñÿ, ãóáû èñêðèâèëèñü â óñìåøêå. — À ó âàñ îí êîãäà-òî çàêàí÷èâàåòñÿ? — Ó âàñ òîæå áåçðàçìåðíûé, — çàìåòèë ÿ. ß íàâèñ íàä êàðòîé è âñìàòðèâàëñÿ â î÷åðòàíèÿ ðåê è äîðîã, îí íåêîòîðîå âðåìÿ ìîë÷àë, ÿ âèäåë êðàåì ãëàçà íåäîóìåíèå íà åãî ëèöå; íàêîíåö îí ïîèíòåðåñîâàëñÿ: — À êàê íà÷åò ñåâåðíûõ òåððèòîðèé? — À ÷òî ñ íèìè? — ñïðîñèë ÿ. Îí êèâíóë íà êàðòó. — Âû ðàñ÷åðòèëè çåìëè êîðîëåâñòâà íà ÷åòûðå ÷àñòè, íî òîëüêî ó Íàéòèíãåéëà ïðÿìîé äîñòóï ê åãî êóñêó ïèðîãà. Áàðáàðîññå íàäî õîäèòü ÷åðåç Àðìëàíäèþ, à ìû âåñüìà íàñòîðîæåííî ñìîòðèì íà êîðîëÿ ñîñåäíåãî êîðîëåâñòâà... îí äëÿ íàñ êîðîëü-ñîñåä, à íå ñþçåðåí!.. à ó Âàðò Ãåíöà ñâîè òðóäíîñòè... — Êàêèå æå? — ïîëþáîïûòñòâîâàë ÿ. — Ïî÷òè ïîëîâèíó òåõ çåìåëü, — îáúÿñíèë îí, — ÷òî îòîøëè íàøèì âåðíûì ñîþçíèêàì, çàíèìàþò âëàäåíèÿ ñåìüè Ëèõòåíøòåéíîâ. Ïîìíèòå, âû âèäåëè è äàæå îáùàëèñü ñ äîâåðåííûì ëîðäîì ãåðöîãà Êðèñòîôåðà ßðäøèíñêîãî, åãî ïðåäàííûì âàññàëîì Çèãìóíäîì Ëèõòåíøòåéíîì, ÷òî ðóêîâîäèë ïîñëåäíåé àòàêîé íà Ñàâóàçè? — Ïîìíþ, — îáðîíèë ÿ. — Ñ íèì áûëè åãî áðàòüÿ, — ñêàçàë îí, — äÿäè, à òàêæå âàññàëû. Âû åùå ñêàçàëè, ÷òî ñëîíû, à íå ëþäè... 27


ß ïðåðâàë: — Êîðî÷å, áàðîí.  ÷åì òàì òðóäíîñòè? Îí ðàçâåë ðóêàìè. — Ñåìüÿ Ëèõòåíøòåéíîâ íå æåëàåò ïîïàäàòü ïîä âëàñòü Âàðò Ãåíöà! À ó íèõ, íàäî ñêàçàòü, î÷åíü ìîùíûå êðåïîñòè, Ãèëëåáåðä ñàì èõ ïðîåêòèðîâàë è ñòðîèë, ÷òîáû òàì ìîãëè ðàçìåñòèòüñÿ âîéñêà è âûäåðæèâàòü äîëãèå îñàäû. — Ýòî íîðìàëüíî, — ïðåðâàë ÿ ñíîâà, — íà ãðàíèöàõ âñå ñòðîÿò íå ïðîñòî çàìêè, à êðåïîñòè. È ÷òî çà ñïîðû? Âàðò Ãåíö ìîã áû ïîîáåùàòü êàêèå-òî ëüãîòû... Îí òÿæåëî âçäîõíóë. — Âàðò Ãåíö îñëåïëåí ðîëüþ ïîáåäèòåëÿ! Ïîòîìó íèêàêèõ óñòóïîê. Êðîìå òîãî, âñå è òàê îáèæåíû, ÷òî âàì äîñòàëîñü äâå òðåòè Òóðíåäî, à èì — âñåãî êëî÷îê. Äà è òîò, îêàçûâàåòñÿ, îòñòàèâàåò íåçàâèñèìîñòü! ß ñêàçàë ñåðäèòî: — Ñýð Âàéòõîëä, ðàçâå ýòî íàøè òðóäíîñòè? Äàâàéòå âñå-òàêè ñìîòðåòü, ÷òî ó íàñ ãäå ãîðèò, à åñëè íåò, òî ãäå çàãîðåòüñÿ ìîæåò!.. Èëè ãäå ïîïûòàþòñÿ ïîäæå÷ü. Âû ñëûõàëè ïðî ïîäæèãàòåëåé âîéíû? Îí íà÷àë çàãèáàòü ïàëüöû. — Åñëè íà÷èíàòü ñ ëþáèìîé âàìè ýêîíîìèêè, òî çäåñü âñå íåïëîõî, ïî÷òè âñå ðàáîòàåò. Ìû óõèòðèëèñü çàõâàòèòü ñòðàíó, ïî÷òè íè÷åãî íå íàðóøèâ è íå ïîëîìàâ... — Ýòî íå íàøà çàñëóãà, — ïðåðâàë ÿ, — Ãèëëåáåðä âûñòðîèë ñàìîâîññòàíàâëèâàþùóþñÿ ñèñòåìó. È ñàìîðåãóëèðóåìóþ. ×òî òàì äàëüøå? Òåíü íåóäîâîëüñòâèÿ ïðîìåëüêíóëà íà åãî ëèöå. — Ñ ïîëèòèêîé, — ïðîäîëæèë îí, — åùå ïðîùå. Âðàãîâ ôàêòè÷åñêè íåò. Ïî êðàéíåé ìåðå î÷åíü óæ ÿâíûõ. ß ñìîòðåë, êàê îí ïîêðóòèë îñòàâøèåñÿ òðè ïàëüöà è óáðàë èõ â êóëàê. 28


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò — È âñå? — Âàøà ñâåòëîñòü, — âîçðàçèë îí. — Åñëè è åñòü êàêèå-òî ìåëî÷è... — Êàê îáñòîÿò äåëà ñ ýêîëîãèåé? — ïðåðâàë ÿ. — Ñ îõðàíîé îêðóæàþùåé ñðåäû? Ìåíÿ èíòåðåñóþò ïðèðîäîîõðàííûå ïàðêè, ñêîëüêî èõ â êîðîëåâñòâå, íàñêîëüêî îïàñíû, ÷òî íóæíî ñäåëàòü? Îí ïðîñèÿë. — Î, âàøà ñâåòëîñòü, íå âîëíóéòåñü, èõ ìíîãî! Ñèíåå Áîëîòî, Çûáó÷èå Ïåñêè Äàðíà, Ãèáëûé Ëåñ, Ïðîêëÿòàÿ Äîëèíà Ñêåëåòîâ... Ýòî ñàìûå îáøèðíûå, à åñòü åùå âñÿêèå çà÷àðîâàííûå ìåñòà, èõ ìíîæåñòâî, è ïî÷òè âåçäå îò ñìåëü÷àêîâ îñòàþòñÿ îäíè êîñòè!.. À êîå-ãäå è êîñòåé äàæå íå íàõîäÿò. Âçÿòü, ãîâîðèòå, ïîä îõðàíó? ß îòìàõíóëñÿ. — Èõ ñëàâà ñàìà èõ çàùèùàåò. Íè÷åãî, äîéäóò ðóêè è äî íèõ. Ìîé áèëëü î ñâîáîäíîì ïåðåäâ��æåíèè ýëüôîâ ðàñïðîñòðàíèëè? — Äà, âàøà ñâåòëîñòü! Âî âñåõ ãîðîäàõ, ñåëàõ è äåðåâíÿõ ãåðîëüäû ïðîêðè÷àëè. È ÷òî çà ïðåïÿòñòâèÿ, îáèäû è ïðèòåñíåíèÿ ýëüôàì áóäåòå ñïðàøèâàòü ñòðîãî. — Õîðîøî, — ñêàçàë ÿ. — Ïðîñëåäèòå, ÷òîáû òî÷íî òàêèå æå ïðàâà áûëè è ó íàøèõ ñîþçíèêîâ ãíîìîâ. — Îíè îáíàðîäîâàíû! — Çíà÷èò, — ñêàçàë ÿ, — ïóñòü ãëàøàòàè ïðîêðè÷àò ãðîì÷å. À òî â ãîðîäà ãíîìû ïîêà çàõîäèòü íå ðåøàþòñÿ. — Îñòîðîæíè÷àþò... — Ìîæåò, íå çðÿ? Îí ñêàçàë ñ íåóäîâîëüñòâèåì: — Òóðíåäöû î÷åíü äèñöèïëèíèðîâàííû. Åñëè çàêîí îáíàðîäîâàí — îí âûïîëíÿåòñÿ. — Íó, — ñêàçàë ÿ, — ãíîìû ìîãóò íå çíàòü, ÷åì îòëè÷àþòñÿ òóðíåäöû îò âàðòãåíöåâ. Ïðîñòî ïîâòîðèòå ìîé ïðèêàç ïî âñåì ãîðîäàì è äåðåâíÿì. 29


Ãëàâà 4 ß áûñòðî ïðèäóìûâàë óêàçû, îôîðìëÿë âî âíÿòíûå ñëîâà, ïîäïèñûâàë è ïåðåäâèãàë íà äðóãîé êîíåö ñòîëà, à ñýð Âàéòõîëä âðåìÿ îò âðåìåíè ïîÿâëÿëñÿ â êàáèíåòå, ñîáèðàë è ïðîïàäàë ñîâåðøåííî áåñøóìíî.  êàêîé-òî ìîìåíò îí íå âîçíèê ó ñòîëà, à ñìèðåííî çàñòûë ó äâåðè. ß âçäåðíóë ãîëîâó è ïîñìîòðåë íà íåãî äîâîëüíî áåññìûñëåííî — ÿ æå ñåé÷àñ óêàçîèçäàòåëü. — Ñýð Âàéòõîëä? Îí ïîêëîíèëñÿ. — Âàøà ñâåòëîñòü, ê âàì ïðîñèòñÿ àááàò êàêîãî-òî ìîíàñòûðÿ. Èëè ãëàâà êàêîé-òî ãèëüäèè... ÿ íå ðàññëûøàë, ïðîñòèòå. Íî ìíå ïîêàçàëîñü èëè âîâñå ïî÷óäèëîñü, îí õî÷åò è ãîòîâ ñêàçàòü ÷òî-òî âàæíîå. Âûãëÿäåë îí ñìóùåííûì, íèêîãäà òàêèì íå âèäåë, äàæå ëèöî ïîøëî êðàñíûìè ïÿòíàìè, íå ìîæåò ñåáå ïðîñòèòü, ÷òî èç ãîëîâû âîò òàê âäðóã âûëåòåëî èìÿ ïðîñèòåëÿ, è — ñòûä êàêîé! — äàæå çàáûë, ïðåäñòàâëÿåò òîò ìîíàñòûðü èëè ãèëüäèþ ðàáîòíèêîâ. ß íàñòîðîæèëñÿ — äëÿ öåïêîãî ñýðà Âàéòõîëüäà òàêîå íåõàðàêòåðíî, íî îòâåòèë î÷åíü ëþáåçíî: — Õîðîøî, ñäåëàåì íåáîëüøîé ïåðåðûâ. Âïóñòèòå åãî, à ñàìè ïîäîæäèòå çà äâåðüþ. Îí ïîêëîíèëñÿ. — Âàøà ñâåòëîñòü... — Ñýð Âàéòõîëä, — îòâåòèë ÿ. Îí âûøåë, îñòàâèâ äâåðü îòêðûòîé, à ÷åðåç ïîðîã ñêðîìíî ïåðåñòóïèë ìóæ÷èíà â òåìíîé îäåæäå, øëÿïà â ðóêàõ, òóò æå êîðîòêî ïîêëîíèëñÿ. — Âàøà ñâåòëîñòü, — ïðîèçíåñ îí ñ ðàññòàíîâêîé, — ÿ àááàò ìîíàñòûðÿ èìåíè áëàæåííîãî Àãíîçèÿ. Äâåðü çà íèì çàêðûëàñü, íî ìíå ïîêàçàëîñü, ÷òî ñýð Âàéòõîëä ê íåé ïðèêîñíóòüñÿ íå óñïåë. ß ìîë÷àë, âñìàòðèâàÿñü â ýòî ëèöî óìíîãî è ïðîíèöàòåëüíîãî ÷åëîâåêà: ãëàçà ñìîòðÿò ïðÿìî, â íèõ æèâîé 30


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò áëåñê, âåðòèêàëüíûå ñêëàäêè íàä ïåðåíîñèöåé, ÷óòü ñäâèíóòûå áðîâè, âçãëÿä îñòðûé, íå ïðîñòî ñìîòðèò, íî è ðàññìàòðèâàåò, ÷òî â ýòîì êàáèíåòå íåïðèâû÷íî — ðàññìàòðèâàòü ìîãó òîëüêî ÿ. — Áëàæåííîãî Àãíîçèÿ? — ïåðåñïðîñèë ÿ. — Âåëè÷èå è ñèëà íàøåé öåðêâè â òîì, ÷òî ó íåå î÷åíü ìíîãî ñâÿòûõ, ó÷åíèêîâ, ãåðîåâ è ïîäâèæíèêîâ. Íàñòîëüêî, ÷òî ïðîñòîé âîèí âðîäå ìåíÿ íå â ñîñòîÿíèè çàïîìíèòü âñåõ... Îí ïîêëîíèëñÿ. — Ñëîâà ìóäðîñòè, âàøà ñâåòëîñòü. Òåì áîëåå ïðèìåòíûå, ÷òî ìû âçÿëè ïîêðîâèòåëåì âîâñå íå îäíîãî èç îòöîâ öåðêâè, êàê äåëàþò ìíîãèå, èáî ïîä ñèÿíèåì âåëèêîãî èìåíè ïðîùå ïðîöâåòàòü, à âîò ïîä ïîêðîâèòåëüñòâîì áëàæåííîãî Àãíîçèÿ âñå çàâèñèò òîëüêî îò íàøåé äåÿòåëüíîñòè. — È ÷åì îòëè÷àåòåñü âû, — ñïðîñèë ÿ íàñòîé÷èâî, — îò îñíîâíîé ìàññû ìîíàõîâ è ìîíàñòûðåé? Îí ñìîòðåë â ìîå ëèöî ñ ïðåæíèì áëàãîæåëàòåëüíûì âíèìàíèåì, íî ÿ îùóòèë â íåì ðàñòóùåå íàïðÿæåíèå, íàêîíåö-òî ïðîçâó÷àë âîïðîñ, êîòîðûé ðåøèò, êàê ñëîæàòñÿ íàøè îòíîøåíèÿ äàëüøå. — Íàø ïàòðîí óâëåêàëñÿ ìåõàíèêîé, — ñîîáùèë àááàò, — Òîé, ñòàðîé. ß ïîìîë÷àë, ïîòîì ïîèíòåðåñîâàëñÿ îñòîðîæíî: — Íî ðàçâå öåðêîâü íå çàïðåùàåò âñå, ÷òî îòíîñèòñÿ ê âðåìåíàì äî Âåëèêèõ Âîéí Ìàãîâ? Îí ïîêà÷àë ãîëîâîé. — È äî âîéí ëþäè õîäèëè íà äâóõ íîãàõ, åëè, ïèëè, ðàçãîâàðèâàëè, ó÷èëèñü ÷èòàòü è ïèñàòü... Íåëüçÿ çàïðåòèòü âñå. Óñòàâ íàøåãî îðäåíà ñîãëàñîâàí ñ Âàòèêàíîì ïðàêòè÷åñêè âî âñåì... — Ïðàêòè÷åñêè? Îí êèâíóë. — Äà. Çà èñêëþ÷åíèåì îòíîøåíèÿ ê ïðîñòåéøåé òåõíèêå. Êîëäîâñòâî, ìàãèþ è ëþáóþ âîëøáó ìû îò31


âåðãàåì êàê çàíÿòèå íå÷åñòèâîå è ïðîòèâíîå ãîñïîäó. Îäíàêî ïðîñòåéøóþ ìåõàíèêó, îáëåã÷àþùóþ æèçíü, ìû ïðèâåòñòâóåì è ñòàðàåìñÿ âíåäðÿòü â íàøó ïîâñåäíåâíóþ æèçíü. ß ñïðîñèë â óïîð: — Òîãäà ÷åì îòëè÷àåòåñü îò öèñòåðèàíöåâ? Îíè ïðîñòî ïîìåøàíû íà ìåõàíèêå! — Îíè ïðèçíàþò òîëüêî òó, — îòâåòèë îí ñìèðåííî, íî ñ òîé ãîðäîñòüþ, ÷òî óæå ãîðäûíÿ, — êîòîðóþ ïîíèìàþò, êîòîðóþ ïðèäóìàëè ñàìè è êîòîðîé ìîãóò íàó÷èòü íåãðàìîòíûõ êðåñòüÿí. À òå ìîãóò íàó÷èòü åé äðóãèõ òàêèõ æå ïðîñòûõ è âåñüìà íåëþáîïûòíûõ. Ìû æå ïðèçíàåì è òó, ïðèíöèïû êîòîðîé ïîêà íå ïîíèìàåì. ß âçäðîãíóë. — Îãî! Ýòî æå èñïîëüçîâàíèå çàïðåùåííûõ öåðêîâüþ âåùåé! — Âàøà ñâåòëîñòü, — ïðîèçíåñ îí âåæëèâî, íî ÿ ÷óâñòâîâàë òâåðäîñòü â ìÿãêîì ãîëîñå, — íàøå ïîíèìàíèå â ýòèõ âåùàõ ÷óòü øèðå. Åñëè íåò ìàãèè, åñëè íå íàíîñèò óùåðáà öåðêâè è ÷åëîâåêó, òî ýòî ìîæíî èñïîëüçîâàòü, îäíîâðåìåííî ñòàðàÿñü ïîíÿòü, êàê ýòî ðàáîòàåò, ÷òîá ñäåëàòü ïîíÿòíûì äàæå öèñòåðèàíöàì.  åãî âåæëèâîì ãîëîñå ñëûøàëîñü òùàòåëüíî ñêðûâàåìîå ïðåçðåíèå ê áðàòüÿì ïî âåðå, ÷òî íàïðàñíî îãðàíè÷èâàþò ñåáÿ òàêèìè çàïðåòàìè. — Òàê-òàê, — ïðîãîâîðèë ÿ íåðåøèòåëüíî, — óñòàâ âàøåãî ìîíàñòûðÿ ëþáîïûòåí... íî íå ãðàíè÷èò ëè ýòî ñ çàïðåùàåìîé åðåñüþ? Èëè, ñêàæåì ïðÿìî, íå åðåñü ëè ýòî? Îí îòâåòèë óêëîí÷èâî: — Âàøà ñâåòëîñòü, âû ÿâíî ïðîñâåùåííûé ÷åëîâåê, ýòî ÷óâñòâóåòñÿ äàæå â ïîñòðîåíèè âàøåé ðå÷è. Âîçìîæíî, âû ñëûøàëè, êàê íåêîòîðûå åðåòè÷åñêèå ìûñëè è äàæå ó÷åíèÿ ñî âðåìåíåì êàíîíèçèðîâàëèñü è ñòàíîâèëèñü îôèöèàëüíîé ïîëèòèêîé öåðêâè? Ê ñ÷àñòüþ, 32


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò ïîçèöèÿ Âàòèêàíà ïîäâèæíà è ìîæåò ìåíÿòüñÿ, ÷òî îíà ñ óñïåõîì è äåìîíñòðèðîâàëà íà ïðîòÿæåíèè âåêîâ ê âÿùåé ñëàâå öåðêâè... Ñåðäöå ìîå ñòó÷èò ÷àñòî, ÿ ñåé÷àñ òîæå áëèçîê ê ïðîñòóïêó, íî çàñòàâèë ñåáÿ êîå-êàê óñïîêîèòüñÿ è ñïðîñèë ïî÷òè äåëîâûì òîíîì: — Çíà÷èò... ìåõàíèêè? Ëåâûé óãîëîê åãî ðòà ÷óòü äåðíóëñÿ, íî ýòî íå ðàçäðàæåíèå, êàê ÿ ïîíÿë, à ïîäîáèå óëûáêè. — Óìåñòíîå óòî÷íåíèå, — çàìåòèë îí. — Îñîáûå è âåñüìà èñêóñíûå ìåõàíèêè. Äëÿ îñîáûõ ëþäåé. ß ïîâåë ðóêîé â ñòîðîíó êðåñëà â äâóõ øàãàõ îò ìåíÿ. — Ïðèñÿäüòå ñýð... ñýð? — Ïðîñòî àááàò Äèòåð, — îòâåòèë îí ñïîêîéíî. — Äà, àááàò Äèòåð. ß ñìîòðåë, êàê îí ñàäèòñÿ, ëåãêî è áåç ïîäîáîñòðàñòèÿ, êàê ÷åëîâåê, ñêàæåì, öåðêâè, ÷òî íå âèäèò ðàçíèöû ìåæäó íèùèì è êîðîëåì. Íî òîëüêî ýòî ÿâíî íå òîé öåðêâè, êàê åå âèäÿò èç Âàòèêàíà. Î÷åíü äàæå íå òîé. Îí òîæå ñìîòðåë íà ìåíÿ èçó÷àþùå, ãëàçà ñòàëè õîëîäíûìè è íåìèãàþùèìè, âíåçàïíî ïðèâû÷íî êðóãëûå çðà÷êè ñòàëè âåðòèêàëüíûìè ùåëî÷êàìè, êàê ó îòâðàòèòåëüíûõ çìåé è êîøåê. ß íå âçäðîãíóë, íî ÿâíî ÷òî-òî èçìåíèëîñü â ìîåì ëèöå — îí ñêàçàë ÷óòî÷êó âèíîâàòî: — Âàøà ñâåòëîñòü, ïðîñòèòå... — Êàê âû ýòî äåëàåòå? Îí ñíîâà óëûáíóëñÿ ëèøü óãîëêîì ðòà. — ß íå ìîãó òàê, êàê âû äåëàåòå, íå ìåíÿÿñü... ß ñïðîñèë íàñòîðîæåííî: — Î ÷åì âû? — Îá óìåíèè âèäåòü òåïëî, — îáúÿñíèë îí. — Èíîãäà î÷åíü ïîëåçíî, íå òàê ëè? — Ïîëåçíî, — ïðîáîðìîòàë ÿ, — òîëüêî ÿ íå äóìàë, ÷òî ïî ìíå ýòî âèäíî. 33


Îí âûñòàâèë ïåðåä ñîáîé ëàäîíè. — Âàøà ñâåòëîñòü, òàêèì óìåíèåì îáëàäàþò òîëüêî â íàøåì ìîíàñòûðå. Äà è òî íåìíîãèå èç èåðàðõîâ. Îíè âàñ çàìåòèëè çäåñü åùå â âàø ïåðâûé âèçèò... Ïîìíèòå, ðÿäîì ñ Ãèëëåáåðäîì ñèäåë ÷åëîâåê â ñóòàíå? Ñ òîãî äíÿ ñëåäèëè çà âàøèìè äåéñòâèÿìè... è îñîáåííî âîñõèùåíû, êàê âû ïðîâåëè çàõâàò êîðîëåâñòâà, ìóäðî è êðàñèâî! ß ïðîáîðìîòàë: — Ïîëüùåí. Íî ÷òî èìåííî âû ñ÷èòàåòå ìóäðûì è êðàñèâûì? — Íå ñðàæåíèÿ íà ìå÷àõ, — îòâåòèë îí ðîâíûì ãîëîñîì, — ýòî äëÿ ïðîñòûõ. Âû äîãîâîðèëèñü î ïîìîùè ñ ýëüôàìè è ãíîìàìè, ýòî ïðèâåëî íàñ â âîñòîðã! — Íè÷åãî îñîáåííîãî, — îòâåòèë ÿ íåõîòÿ, — êîãäà òîíåøü, è çà ãàäþêó ñõâàòèøüñÿ. À ýëüôû è ãíîìû ìîãóò ïðèãîäèòüñÿ è â ðàçâèòèè íàðîäíîãî õîçÿéñòâà. Îí âñêèíóë áðîâè, íåêîòîðîå âðåìÿ ñìîòðåë ñ íåäîâåðèåì. — Âû âñåðüåç? Íå ïëàíèðóåòå èõ îáìàíóòü? — À çà÷åì? — ñïðîñèë ÿ. — Äðóæèòü âûãîäíåå. Íåêîòîðîå âðåìÿ îí ñìîòðåë ïðèñòàëüíî, ÿ ÷óâñòâîâàë, êàê äàâëåíèå íà ìåíÿ ðàñòåò, ðàññåðäèëñÿ è ìûñëåííî îòøâûðíóë ýòî âîò, è àááàò çàìåòíî äåðíóëñÿ, ïî ëèöó ïðîáåæàëà êîðîòêàÿ ñóäîðîãà, íî òóò æå óëûáíóëñÿ è ñêàçàë ïî÷òè òåïëî: — Ýòî èñòèíà, âàøà ñâåòëîñòü, íî ãîâîðèòü åå íåêîìó. — Ñîãëàñåí, — áóðêíóë ÿ. — È ñ ÷åì âû... ïðèøëè? Îí ñíîâà óñòàâèëñÿ â ìåíÿ íåìèãàþùå çìåèíûìè ãëàçàìè, íà ýòîò ðàç îùóïûâàþùåå ïðèñóòñòâèå ïî÷òè íå îùóùàëîñü, è ÿ íå ñòàë îáðàùàòü âíèìàíèÿ, âñå ðàâíî ÿ â ñèëó ïðîèñõîæäåíèÿ èììóíåí ê ìåñòíîé ÷åðòîâùèíå. — Ñ ïðåäëîæåíèåì ñîòðóäíè÷åñòâà, — ñêàçàë îí è òîðîïëèâî äîáàâèë, — ìû ïîíèìàåì, êîðîëè òðåáóþò 34


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò ïîëíîãî ïîâèíîâåíèÿ, è ïðè íèõ åñòü ñâîè ìàãè... îäíàêî, âàøà ñâåòëîñòü, âû æå ïîíèìàåòå, ïðèäâîðíûå ìàãè ïî÷òè íè÷åãî íå ñòîÿò! ß êèâíóë. — È ÷òî? — Ìû ìîæåì âàì äàòü òî, — ñêàçàë îí, — ÷åãî íå äàäóò âîéñêà, çàõâà÷åííûå çåìëè, ãîòîâûå íà âñå óñëóãè æåíùèíû çíàòíûõ ñåìåé, íàêîïëåííîå èëè âçÿòîå ñ áîþ áîãàòñòâî... — Êîíêðåòíåå, — ïðåäëîæèë ÿ. Îí ñäåðæàííî óëûáíóëñÿ. — Âîò çà ýòó äåëîâèòîñòü è õâàòêó âû íàì íðàâèòåñü îñîáî! ß êàê àááàò ìîíàñòûðÿ áëàæåííîãî Àãíîçèÿ óïîëíîìî÷åí âñåé áðàòèåé çàêëþ÷àòü äîãîâîðû... — Êðîâüþ ðàñïèñûâàòüñÿ íå íàäî? — ñïðîñèë ÿ øóòëèâî. Îí ïîñìîòðåë ñ óêîðîì. — Âàøà ñâåòëîñòü, ìû â ñàìîì äåëå... ìîíàõè. Õîòÿ íàø óñòàâ è íå ïîäïèñàí ïàïîé ðèìñêèì. Íî è íå îòâåðãíóò! Ïîêà ëèøü íà ðàññìîòðåíèè. ß ïîðûëñÿ â ïàìÿòè, ïîæàë ïëå÷àìè. — Êàê îòíîñèòåñü ê âëàñòè? Îí êèâíóë. — Î÷åíü óìåñòíûé âîïðîñ. Âñå íàëîãè Âàòèêàíó ïëàòèì ñâîåâðåìåííî, à îò ïîâèííîñòåé â êîðîëåâñêóþ êàçíó îñâîáîæäåíû, êàê âñå ïðî÷èå ìîíàñòûðè è öåðêâè. Òîëüêî ïî íàøåìó óñòàâó â íàø ìîíàñòûðü íèêòî èç ìèðÿí íå äîïóñêàåòñÿ. ß îùóòèë ïîäòåêñò, ñïðîñèë, íå ñâîäÿ ñ íåãî âçãëÿäà: — À åñëè ïðèáóäåò ëåãàò èç Âàòèêàíà? Îí ïîíèìàþùå óëûáíóëñÿ. — Åìó ïîêàæóò... âñå. Íåáîëüøàÿ çàìèíêà â ðå÷è ïîäñêàçàëà íåäîñòàþùåå, ÿ ñïðîñèë ïîëóóòâåðäèòåëüíî: 35


— Îäíàêî â ïðåääâåðèè òàêèõ âûñîêèõ ãîñòåé âñåõ ìîíñòðîâ óáåðóò? È êîðèäîðû ïî÷èñòÿò? Âûìîþò? Åãî âåðòèêàëüíûå çðà÷êè íà ìèã âñïûõíóëè êðàñíûì è òóò æå ñíîâà ïðåâðàòèëèñü â ùåëî÷êè, çà êîòîðûìè ïðîñìàòðèâàåòñÿ ÷åðíûé êîñìîñ. — Âàøà ñâåòëîñòü, — ïðîãîâîðèë îí ñäåðæàííî, ïîä÷åðêèâàÿ êàæäîå ñëîâî, — âû î÷åíü... î÷åíü ïðîíèöàòåëüíû. —  ÷åì âû íóæäàåòåñü? — ñïðîñèë ÿ. — Êàê ïðàâèòåëü ÿ äîëæåí çàáîòèòüñÿ îáî âñåõ. È ïîìîãàòü ïðîöâåòàíèþ. Îí ñêîðáíî âçäîõíóë. —  ìîíàñòûðÿõ ìîíàõè ðàáîòàþò ñàìè. Íî ó íàñ îíè è òàê çàíÿòû... î÷åíü. Îäíàêî åñòü ðÿä äåë, êîòîðûå ìîãëè áû âûïîëíÿòü ïðîñòûå ëþäè. Íàïðèìåð, íàì íóæíî âûðûòü â îäíîì ìåñòå î÷åíü ãëóáîêèé êîëîäåö. ß íå ìîãó ñêàçàòü äàæå, êàêàÿ áóäåò ãëóáèíà, îäíàêî íàøèì ìîíàõàì ïðèøëîñü áû ðûòü ñîòíþ ëåò. Åñëè æå íàíÿòü ïðîñòûõ ëþäåé... — Òàê íàéìèòå, — ïðåðâàë ÿ. Îí ðàçâåë ðóêàìè. — Ê ñîæàëåíèþ, åñòü ìåñòà, êóäà ïðîñòûå ëþäè íè íîãîé. Äåíüãàìè íå çàìàíèòü, ìîæíî òîëüêî çàñòàâèòü. Ìîãó ïðèçíàòüñÿ, âàøà ñâåòëîñòü, ñ êîðîëåì Ãèëëåáåðäîì â áîëüøèíñòâå ñëó÷àåâ âçàèìîïîíèìàíèå ìû íàõîäèëè. — Äîãàäûâàþñü, — ñêàçàë ÿ õîëîäíî. Îí ñíîâà ðàçâåë ðóêàìè, íà ëåâîé ïîëîâèíêå ëèöà âñå òà æå ïîëóèçâèíÿþùàÿñÿ óëûáêà, íî ãëàçà ïðåäåëüíî ñåðüåçíûå, òîëüêî â íåêîòîðûå ìîìåíòû â íèõ ïîÿâëÿåòñÿ íàñìåøëèâîå âûðàæåíèå, íî ÿ âèæó, ÷òî íå â ìîé àäðåñ, à âðîäå áû ïî ïîâîäó ñèòóàöèè. — Ïðîñòèòå, âàøà ñâåòëîñòü, ñèòóàöèÿ äåëèêàòíàÿ... — Äâóõ ìîíñòðîâ â íåïðîáèâàåìîé áðîíå, — ñêàçàë ÿ, — ÷òî âûøå ìåíÿ ðîñòîì, ýòî âû åìó óäðóæèëè? 36


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò Îí ïîìîë÷àë, êîëåáëÿñü, çàòåì ñêàçàë íåðåøèòåëüíî: — Òàêèå ñîãëàøåíèÿ íå ðàçãëàøàþòñÿ, ïóñòü äàæå Ãèëëåáåðä óæå è â äðóãîì ìèðå... íî... êóäà îíè ïðîïàëè? — Ýòî ÿ èõ ïðîïàë, — îòâåòèë ÿ íåáðåæíî. — Âñòðå÷íûé ïàë, òàê ñêàçàòü. Äà, ïîíèìàþ. Íî ìíå ñåé÷àñ çàùèòíûå ñðåäñòâà íå òàê óæ è. Íó, âû ïîíÿëè. Õîòÿ õîòåëîñü áû âèäåòü âåñü âàø àññîðòèìåíò. Îí ñäåðæàííî óëûáíóëñÿ. — Êàê âû ïîíèìàåòå, âàøà ñâåòëîñòü, ýòîãî ñäåëàòü íó íèêàê. Îäíàêî åñëè ñêàæåòå, â ÷åì íóæäàåòåñü îñîáåííî ñèëüíî, ÿ ìîã áû ñî âñåé òùàòåëüíîñòüþ ïðîñìîòðåòü íà ýòîò ïðåäìåò êàê íàøè çàêðîìà, òàê è íåîêîí÷åííûå ïîêà ÷òî èññëåäîâàíèÿ. ß ïîäóìàë, ñïðîñèë: — Êàê íàñ÷åò ñ÷àñòüÿ âñåì ëþäÿì íà ñâåòå? Îí óëûáíóëñÿ. — Âñå øóòèòå... — ß ñåðüåçíî, — îòâåòèë ÿ. — Ïðåäñòàâëÿåòå, åñëè áû åãî äàë âñåì ÿ? Íî ÿ íå îòêàçàëñÿ áû è îò ïîìåëü÷å çàäà÷. Íàïðèìåð, ïåðåáèòü âñå áîëåçíè... Îí îòâåòèë ðîâíûì ãîëîñîì: — Ëå÷èòü ìû ìîæåì. Îò ëþáîé áîëåçíè. Íî íå ñàìó áîëåçíü. — Íó âîò, — ñêàçàë ÿ ñî ñêóêîé â ãîëîñå, — à ÿ çíàë ëþäåé, ÷òî óáèâàëè è áîëåçíè. Íàïîâàë! ×óìó, õîëåðó, òóáåðêóëåç, ïðîêàçó, ïîäàãðó, ãàíãðåíó... Îí ïðîãîâîðèë ñåðüåçíî: — Ìû äîãàäûâàåìñÿ, ÷òî âû ÿâèëèñü èç î÷åíü äàëåêèõ ñòðàí, ãäå çíàþò è óìåþò áîëüøå. Íî ìû ìîæåì ïðåäëîæèòü âàì, ñêàæåì... áîëåå áûñòðûé ñïîñîá ïóòåøåñòâèé. Ïîëàãàåì, ÷òî ñ âàøåé áûñòðî ðàçðàñòàþùåéñÿ èìïåðèåé ýòî àêòóàëüíî... ß ñêàçàë ÷åòêî: — ß âñåãî ëèøü ãðîññôþðñò! — Âû ñëèøêîì áûñòðî âîçðàçèëè, — çàìåòèë îí òåì 37


æå ðîâíûì ãîëîñîì. — È ÷óòü ãðîì÷å, ÷åì íàäî. Ýòî ãîâîðèò î ìíîãîì. Äàæå åñëè âû ñàìè åùå îá ýòîì íå äóìàåòå... õîòÿ, ÿ óâåðåí, ïîäóìûâàëè. Ïîòîìó âàì íóæåí áûñòðûé ñïîñîá ïåðåìåùåíèÿ... — Íàñêîëüêî áûñòðûé? — ïîèíòåðåñîâàëñÿ ÿ. — Ìãíîâåííûé, — îòâåòèë îí, ÿ äåðíóëñÿ, îí ïîñïåøíî óòî÷íèë: — Êîíå÷íî, íå êóäà óãîäíî. Ñïåðâà ïðèäåòñÿ óñòàíîâèòü â ìåñòå, êóäà áóäåòå ïðûãàòü, îñîáûå çíàêè è ñèìâîëû âåðû... — Êàê äîëãî? — ñïðîñèë ÿ. — Íàñêîëüêî òðóäíî? Îí íàáëþäàë çà ìîèì ëèöîì íåîòðûâíî, è, äàæå åñëè áû ÿ ïûòàëñÿ î÷åíü ñèëüíî ñêðûòü ñâîè ÷óâñòâà, âðÿä ëè ìíå ýòî óäàëîñü áû. — Ðîâíî ñòîëüêî, — îáúÿñíèë îí, — ñêîëüêî ïîíàäîáèòñÿ íà äîðîãó äâóì-òðåì òÿæåëîãðóæåíûì òåëåãàì, ïëþñ îäèí-äâà äíÿ íà óñòàíîâêó. Ìíå ïîêàçàëîñü, ÷òî ýòîò àááàò äàæå ãîâîðèò áîëüøå êàê èíæåíåð, ÷åì ñëóæèòåëü êóëüòà, äåëîâèòûé òàêîé òîí, óâåðåííûé ãîëîñ. — Ìåíÿ ýòî çàèíòåðåñîâàëî, — ñêàçàë ÿ. — Õîòÿ ìîé êîíü âåñüìà äàæå... — Ó âàñ íå êîíü, — îòâåòèë îí ñïîêîéíî, — èëè íå ñîâñåì êîíü.  íàøèõ ñòàðûõ êíèãàõ åñòü îïèñàíèå ýòèõ ñóùåñòâ. Òîëüêî îíè ñ ðîãîì ïîñðåäè ëáà è ÷åðíûìè êðûëüÿìè. — Äàæå ñ êðûëüÿìè? — ñïðîñèë ÿ ïîðàæåííî. — Íåò, êðûëüåâ óæå íå áûëî... — À îò ðîãà âû èçáàâèëè? — ñïðîñèë îí. — Íåò-íåò, ýòî íå íàøå äåëî. Âñå ðàâíî íàø ñïîñîá ïðîùå... äëÿ âàñ. Õîòü è íàìíîãî çàòðàòíåå. Ïðîñòîìó ÷åëîâåêó îí íå ïî êàðìàíó, íî ãîñóäàðþ... ß ïîèíòåðåñîâàëñÿ: — À Ãèëëåáåðä ïîëüçîâàëñÿ? Îí ïîêà÷àë ãîëîâîé. — Åñëè áû îí ìîã... íàâåðíîå, äîñòèã áû áîëüøåãî. 38


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò Ê ñîæàëåíèþ, åãî âîçðàñò íå ïîçâîëÿë ïîëüçîâàòüñÿ òàêèì ìîùíûì çàêëÿòèåì. Ãîâîðþ «ê ñîæàëåíèþ», ïîòîìó ÷òî îí âñåãäà øåë íàì íàâñòðå÷ó. Òîðãîâàëñÿ ïðîñòî íåâåðîÿòíî, íî ñõîäèëèñü ìû ñ íèì âñåãäà, ïîòîìó ÷òî îí áûë ëþáîïûòåí è äàæå... ëþáîçíàòåëåí. ß êèâíóë. — Äàâàéòå êîíêðåòíåå. Åñëè áû ÿ âîñõîòåë ýòîò ìãíîâåííûé ñïîñîá ïåðåìåùåíèÿ... õîòÿ óæå ñêàçàë, ìíå îí íå òàê óæ è íóæåí ïðè òàêîì êîíå... òî ÷òî âû õîòåëè áû âçàìåí? — Êîëîäåö, — ñêàçàë îí ñðàçó æå. — Íàì îí ïðîñòî íåîáõîäèì. Âû ïðèøëåòå ëþäåé, çàñòàâèòå ðûòü... à ìû òóò æå óñòàíîâèì çäåñü ó âàñ íåîáõîäèìîå... îáîðóäîâàíèå. À âòîðóþ ÷àñòü çàêëèíàíèÿ, õîòÿ ýòî âîâñå íå çàêëèíàíèå, îòïðàâèì â òî ìåñòî, êóäà óêàæåòå. — Ëþáîå? Îí óëûáíóëñÿ, ïîêà÷àë ãîëîâîé. — Îíî äîëæíî áûòü äîñòèæèìûì. —  òåîðèè? Åãî óëûáêà ñòàëà øèðå. — Ñ âàìè èíòåðåñíî îáùàòüñÿ, âàøà ñâåòëîñòü. Íåò, äîñòèæèìûì äëÿ íàøåãî îáîçà. Ãðóç ïðèäåòñÿ âåçòè íà äâóõ òåëåãàõ. ß ïîäóìàë, êèâíóë. — Õîðîøî, ÿ ÷åëîâåê ïðàêòè÷íûé. Ýòî ðàíüøå áû... à ñåé÷àñ ó ìåíÿ íåò íåñáûòî÷íûõ ìåòàíèé. Ìíå âåñüìà ïðèãîäèëàñü áû òàêàÿ øòóêà â ìîåì äâîðöå â Ãåííåãàó. Áîþñü, ïåðåìåùàòüñÿ ïðèäåòñÿ ÷àñòî. — Ýòî äîðîãî, — ïðåäóïðåäèë îí ñóõîâàòî. — Ëó÷øå òîëüêî â ñëó÷àå êðàéíåé íåîáõîäèìîñòè. — Íàñêîëüêî äîðîãî? — Äåëî íå â äåíüãàõ, — îòâåòèë îí. — Êàê ðàç ðàáî÷èå, ÷òî áóäóò êîïàòü, è îáåñïå÷àò êîëäîâñêîé ìîùüþ. ×åì ãëóáæå ïðîðîþò, òåì áëèæå îêàæóòñÿ ê èñòî÷íèêàì. 39


— Ãðóáîâàòî, — çàìåòèë ÿ. — À îò çâåçä áðàòü íå ïðîáîâàëè? Òàì ýíåðãèè áîëüøå. Îí ïîñìîòðåë íà ìåíÿ èñïîäëîáüÿ. — È ýòî çíàåòå?.. Ãì... ñî çâåçä òîæå ìîæíî, çíàòü áû êàê... Èç-ïîä çåìëè ãðóáî, âñå âåðíî, çàòî íàäåæíî. — Õîðîøî, — ñêàçàë ÿ. — Ìíå êàæåòñÿ, åñòü ñìûñë ïîïðîáîâàòü. Äàâàéòå óòî÷íèì äåëàëè... Òîðãîâàëèñü ìû äîëãî, ÿ ïîòîì òîëüêî ïîíÿë, êàê îí ëîâêî çàáðîñèë ñëàäêîãî æèðíîãî ÷åðâÿ÷êà, íà êîòîðîãî ÿ êëþíóë, à ïîòîì íà÷àë ïîäñåêàòü, òî åñòü ñîîáùèë, ÷òî ðàáî÷èõ ïîíàäîáèòñÿ íåñêîëüêî ñîòåí, ÷òî êîëîäåö áóäåò íå ïðîñòî êîëîäåö, à êîòëîâàí, èç êîòîðîãî çåìëþ ïðèäåòñÿ ïîäíèìàòü íà âåðåâêàõ â êîðçèíàõ, à òàêæå íà ñïèíàõ íîñèëüùèêîâ. ß óæ íà÷àë áûëî êîëåáàòüñÿ, à ñòîèò ëè çàòåâàòü, âñå-òàêè Çàé÷èê â ñîñòîÿíèè ïðîì÷àòüñÿ èç êîíöà â êîíåö ëþáîãî êîðîëåâñòâà çà ñ÷èòàííûå ÷àñû, îäíàêî àááàò óìåëî íàïîìíèë, ÷òî òàê ÿ ìîãó ïîÿâëÿòüñÿ òàéíî, âñå áóäóò âèäåòü ìîåãî êîíÿ íà êîíþøíå, à ïñà íà êóõíå, íèêòî íå çàïîäîçðèò, ÷òî ÿ îòñóòñòâóþ, à ÿ òåì âðåìåíåì óæå çà ñîòíè ìèëü âåðøó äåëà ãîñóäàðñòâà. ×òî ÿ áóäó äåëàòü, ïîÿâëÿÿñü òàéíî, ÿ ñàì íå çíàë, íî ïåðñïåêòèâà ïî÷åìó-òî ïîêàçàëàñü ñîáëàçíèòåëüíîé. Îí ñìîòðèò ñ çàòàåííîé óëûáêîé, ñëîâíî ìîè ìûñëè äëÿ íåãî — îòêðûòàÿ êíèãà; íàêîíåö ÿ ñêàçàë ñ òÿæåëûì ñåðäöåì: — Âû ñîâñåì âûêðó÷èâàåòå ìíå ðóêè, äîðîãîé àááàò!.. Ê ñ÷àñòüþ, âîåííûå äåéñòâèÿ çàêîí÷èëèñü... Îí êèâíóë. — Ìû ýòî ó÷ëè. — Ñâîáîäíûõ ðóê ïðèáàâèëîñü, — ñêàçàë ÿ, — òîëüêî ïîòîìó è ñìîãó, íàâåðíîå, ïîñëàòü ïåøèå âîéñêà íà ðûòüå êîòëîâàíà, îáúÿñíèâ ñòðàòåãè÷åñêîé íåîáõîäèìîñòüþ, ìîë, âàæíî äëÿ îáîðîíû ëþáèìîãî îòå÷åñòâà. — Òàì íå ïîìåøàåò îõðàíà, — çàìåòèë îí. 40


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò — Ìîãó äàæå ïðèïëà÷èâàòü, — ñêàçàë ÿ, — íå ëþáëþ èñïîëüçîâàòü àäìèíèñòðàòèâíûé ðåñóðñ... õîòÿ âñå ðàâíî ïëàòèòü áóäó èç êàçíû, òàê ÷òî ëàäíî, íå òàê æàëêî. Îí ïîäíÿëñÿ, ïîêëîíèëñÿ, ÿâíî ïîâåñåëåâ: — Òîãäà ìû äîãîâîðèëèñü, âàøà ñâåòëîñòü! ß ñåãîäíÿ æå ïðèêàæó ïðèâåñòè ÷àñòè íåîáõîäèìîé... ìåõàíèêè.

Ãëàâà 5 Õîðîøî áûòü âèêîíòîì Ðóëüôîì èëè äàæå Êàñïàðîì, îáà õîäÿò äîâîëüíûå, êàê äâà ìîëîäûõ ãóñàêà, âåñåëî ãîãî÷óò, êëþþò äðóãèõ ãóñåé è ùèïàþò ãóñûíü. ß ïîèíòåðåñîâàëñÿ, ÷òî èõ âîîäóøåâèëî — ïðèðîñò äîáû÷è æåëåçíîé ðóäû â øàõòàõ Íåøåðà èëè æå ïðîãíîç íà âûñîêèé óðîæàé ïøåíèöû â ñåâåðíûõ îáëàñòÿõ. Ðóëüô îòâåòèë ñ÷àñòëèâî: — Êàêàÿ ðóäà, êàêàÿ ïøåíèöà! Âû íå ïîâåðèòå, âàøà ñâåòëîñòü, â âàø äâîðåö íà÷àëè ñòÿãèâàòüñÿ óæå íå òîëüêî çíàòíûå ìóæè, íî è äàìû!.. Äà êàêèå, ïðîñòî ãëàç íå îòîðâàòü! — À îíè ÷åãî? — ñïðîñèë ÿ. Îí ïîñìîòðåë ñ óêîðîì. — Âàøà ñâåòëîñòü! — Íó íå çíàþ, — ñêàçàë ÿ ñâàðëèâî. — Çíàòíûå ìóæè íå ïðî÷ü ïîäõâàòèòü ÷òî-òî ïàäàþùåå ñ íàøåãî ñòîëà, à îíè ÷òî? — Òîæå ïîäõâàòèòü, — îòâåòèë çà Ðóëüôà âèêîíò Êàñïàð. — Èì ïîäõâàòûâàòü åùå ëåã÷å!.. Òîëüêî íîãè ðàçäâèíóòü, òîëüêî è äåëîâ. ×åì øèðå, òåì ëó÷øå. Ïëàòüå êàê ïàðóñ, âñå ïîéìàåò!.. À íàì, â øòàíàõ, íàïðîòèâ, íàäî íîãè ñäâèãàòü, ÷òîáû ïîéìàòü, ïîòîìó æåíùèíû â òàêèõ äåëàõ óñïåøíåå... ß ïîìîðùèëñÿ. — Ôèëîñîô. Òàê áû ðàññóæäàëè î ñóäüáàõ íàöèè! — À... ÷òî òàêîå... íàöèÿ? 41


ß áåçíàäåæíî îòìàõíóëñÿ. — Ýõ, ëó÷øå ãîâîðèòå î áàáàõ. Äà ÷òî òàì ìîëîäûå Ðóëüô è Êàñïàð, äàæå ñåðüåçíåéøèé ñýð Ãåëëå��ìèí, îò êîòîðîãî íèêàê íå æäó ëåãêîìûñëèÿ, è òîò â ïîñëåäíåå âðåìÿ âçáîäðèëñÿ, âûïÿòèë ãðóäü è äî òðåñêà â ñóñòàâàõ ðàçäâèãàåò ïëå÷è. — Âàøà ñâåòëîñòü, — ñêàçàë îí ñåðüåçíî, — ïîæàëóé, ÿ ìîã áû è ïóñòèòü â ýòèõ ìåñòàõ êîðíè. Æåíùèíû â ýòèõ çåìëÿõ ñ îêðóãëîñòÿìè, ìÿãêèå, âñåãäà óëûáàþòñÿ, óñëóæëèâûå, à íàøè â Àðìëàíäèè ìîãóò è â ìîðäó äàòü!.. Ðóëüô ñêàçàë ñî âçäîõîì: — ß òîæå çàìåòèë òàêîå... Èç-çà ÷åãî ÷óâñòâóþ ñåáÿ ïðåäàòåëåì Àðìëàíäèè. ß ñêàçàë ïðåäîñòåðåãàþùå: — Ñýð Ãåëëåðìèí, íèêàêèõ áàá’ñ!.. Áåðèòå ïðèìåð ñ ìåíÿ. Ó ìåíÿ îáåò, òàê ñêàçàòü. ×àñòè÷íûé öåëèáàò. — Ýòî... êàê? — Ñòðîãèé, — ïîÿñíèë ÿ, — îãðàíè÷åííûé, íè÷åãî ëèøíåãî!.. Òîëüêî ïî ñàìîé íåîáõîäèìîñòè, à òî êåì ìû ñòàíåì? Òî÷íî íå ãåðîÿìè-ñîêðóøèòåëÿìè. Îí âçäîõíóë. — Íó äà, ýòî êîíå÷íî... íî òàêèå æåíùèíû... ß ñêàçàë íåïðåêëîííî: — Ðàçâå ìû çàêîí÷èëè è óæå îòäûõàåì? Äà ðàáîòû åùå íåâïðîâîðîò! Íå çàáûâàéòå, Òóðíåäî ðàçäåëåíî òîëüêî íà áóìàãå. — Âàøà ñâåòëîñòü? — Ïîðà âñòðåòèòü, — ïîÿñíèë ÿ, — íàñòóïàþùèå âîéñêà íàøèõ ñîþçíèêîâ. Ýòî æ ìû ïðîøëè ôóêñîì, êàê õèòðûå çàé÷èêè, òàéíûìè òðîïàìè â ñåðäöå êîðîëåâñòâà, à Áàðáàðîññà è Íàéòèíãåéë ëîìèëèñü ÷åðåç ìîùíåéøóþ ãðóïïèðîâêó ñåâåðíîé àðìèè Ãèëëåáåðäà! Îíà æå âòîðãëàñü â Àðìëàíäèþ, èñïîëüçóÿ ìíîãîêðàòíûé ÷èñëåííûé ïåðåâåñ! Ñýð Ãåëëåðìèí ñêàçàë îáèä÷èâî: 42


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò — Òàê ó Áàðáàðîññû è âîéñê ïîáîëå, ÷åì ó íàñ. È Íàéòèíãåéë ÷òî-òî äà äåëàåò, îí ÷åëîâåê äîáðîñîâåñòíûé, âñå îáÿçàòåëüñòâà âûïîëíèò. Òàê ÷òî, ñýð Ðè÷àðä, íå íàäî íàøó áëèñòàòåëüíåéøóþ ïîáåäó òàê óæ ïðèíèæàòü! — Ýòî îí, — ïðåäïîëîæèë âèêîíò Ðóëüô, — ÷òîá íå ñãëàçèëè. — Ñóåâåðèå õðèñòèàíèíó íå ê ëèöó, — çàìåòèë ñýð Âàéòõîëä. — Ñýðó Ðè÷àðäó äîëæíî áûòü ñòûäíî! ß ñêàçàë ãîðåñòíî: — Òàê ñòûäíî, ÷òî ïðÿì ùàñ íà êîíÿ. Èëè ïîäâåäèòå òàì âíèçó ê îêíó, ÿ ïðûãíó ÷åðåç íåãî â ñåäëî. Âàéòõîëä ïîñìîòðåë íà îêíî, íà ìåíÿ, ñíîâà íà îêíî. — Íî... êàê? ß ñêàçàë ñ ãðóñòüþ: — Äà, ýïîõà áîëüøèõ îêîí åùå íå ïðèøëà. Âíèçó âî äâîðå ñòðîãèå ãîëîñà, áäèòåëüíûé ñýð Îðòåíáåðã ïðîâåðÿåò, ÷òî ýòî çà äâå ïîâîçêè ïðèâåçëè íåïîíÿòíîå èç ìîíàñòûðÿ áëàæåííîãî Àãíîçèÿ. Âûãðóæàòü íà÷àëè ïîä îõðàíîé, à òàêæå, êàê ÿ ïîíèìàþ, áóäåò åùå ïðîâåðêà ñî ñòîðîíû áäèòåëüíîãî Òåäà, îõðàíÿþùåãî ýòó ÷àñòü äâîðöà, ãäå ìîè ïîêîè. ß ïîíàáëþäàë ñâåðõó, êàê âûòàñêèâàþò ñòðàííûå êàìåííûå êîëåñà, — ÷óäíûìè äåëàìè çàíèìàþòñÿ â ìîíàñòûðå ìîíàõîâ-ìåõàíèêîâ, ÷òî, êîíå÷íî, íå ñîâñåì ìîíàõè, âî âñÿêîì ñëó÷àå, Âàòèêàí âðÿä ëè ïðî íèõ ÷òî-òî ðåøèò â áëèæàéøåå âðåìÿ. Ïîä òîé æå áäèòåëüíîé îõðàíîé çàíåñëè íàâåðõ è íà÷àëè ñíèìàòü äîñêè ïîëà, à òàêæå äîëáèòü ñòåíó â êàáèíåòå. ß ñêàçàë âñåì, ÷òî, ðàç ýòî ïîìåùåíèå òåïåðü ìîå, ÿ íå õî÷ó, ÷òîáû åãî íàçûâàëè ãèëëåáåðäîâûì, à òî äàæå ñàì òàê èíîãäà çîâó, ïîòîìó âîò íåáîëüøîé ðåìîíò, ïîë ïåðåñòåëåì, ñòåíû ÷óòü ïîïðàâèì è íîâûå ãîáåëåíû ïîâåñèì...  òîò æå äåíü òàêàÿ æå ðàçîáðàííàÿ íà ÷àñòè óñòàíîâêà íàïðàâèëàñü â äàëüíèé ïóòü: äâå íåäåëè íà äîñ43


òàâêó ãðóçà èç ìîíàñòûðÿ ÷åðåç âñå Òóðíåäî, çàòåì Àðìëàíäèþ, Òîííåëü, ïî êîðîëåâñòâó Ñåí-Ìàðè ê ãîðîäó Ãåííåãàó. Îáû÷íî íà òàêóþ äîðîãó òðåáóåòñÿ äâà ìåñÿöà, íî ìîíàõè íå ñîìíåâàþòñÿ, ÷òî ÿ ïðèøëþ ëþäåé íà ðûòüå êîòëîâàíà íåìåäëåííî, ïîòîìó ïîñòàðàþòñÿ äîñòàâèòü öåííûé ãðóç êàê ìîæíî áûñòðåå. — ß äàì îõðàíó, — ïîîáåùàë ÿ. — È âîîáùå ëþáóþ ïîìîùü â ïåðåâîçêå! Àááàò Äèòåð òîíêî óëûáíóëñÿ. — Âàøà ñâåòëîñòü, åñëè âàøà îõðàíà ñïîñîáíà ïåðåäâèãàòüñÿ ñ òàêîé ñêîðîñòüþ, êàê íàøè òÿæåëîãðóæåíûå òåëåãè, ìû áóäåì ðàäû ëþáîé ïîìîùè! ß íàõìóðèëñÿ. — Óâû... Ìîÿ îõðàíà ñêà÷åò áåç âñÿêèõ øòó÷åê. Íî âàì â ñàìîì äåëå íè÷åãî íå ãðîçèò â äîðîãå? — Ãðîçèò ìíîãîå, — îòâåòèë îí, — íî ìû ñïðàâèìñÿ. Âàøà ìèëîñòü, íàïàñòü ìîãóò òîëüêî ïðîñòûå ãðàáèòåëè! Îí ñêàçàë ñ òàêèì ïðåíåáðåæåíèåì, ÷òî ÿ ñðàçó ïîíÿë: îò ãðàáèòåëåé îñòàíåòñÿ ðàçâå ÷òî ïåïåë íà âåòðó. Ïîáåäèòåëþ ñõîäèò ñ ðóê åñëè íå âñå, òî î÷åíü ìíîãîå. ß ðàñïîðÿäèëñÿ ïîñëàòü äâå òûñÿ÷è ÷åëîâåê íà ðûòüå êîòëîâàíà, îáúÿñíèâ ýòî ìåðàìè óêðåïëåíèÿ îáîðîíîñïîñîáíîñòè êîðîëåâñòâà, îäíîâðåìåííî îòïðàâèë òóäà îáîç ñ ïðîäîâîëüñòâèåì, âèíî è âûäåëèë íà îïëàòó ñîëèäíóþ ñóììó. Ìåëüêíóëà ìûñëü, ÷òî âîîáùå-òî ÿ ñâèíüÿ. Åñëè êòî-òî íà òðîíå òóò æå íà÷èíàåò ãðåñòè ïîä ñåáÿ áàá è ìåíÿòü ôàâîðèòîê ÷àùå, ÷åì ïåð÷àòêè, òî ÿ âñå ðàâíî íå ëó÷øå, åñëè ïîñûëàþ òûñÿ÷è ÷åëîâåê ðàáîòàòü íà ñåáÿ ëè÷íî. Ìîæåò áûòü, ôàâîðèòêè îáîøëèñü áû êàçíå äåøåâëå! Ñ äðóãîé ñòîðîíû, âñå-òàêè äåëàþ ýòî íå äëÿ òîãî, ÷òîáû ïðûãàòü ïî áàáàì èëè âîðîâàòü áðèëëèàíòû. Ýòîìó îãðîìíîìó è âåñüìà íåëåïîìó îáðàçîâàíèþ, â êîòîðîì è þæíîå êîðîëåâñòâî Ñåí-Ìàðè, è ñåâåðíûå 44


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò çåìëè Òóðíåäî, îñòðî íóæíû êîììóíèêàöèè, ñâÿçè, ïîñòîÿííûé îáìåí òîâàðàìè, ëþäüìè, èäåÿìè, òîëüêî òîãäà óäàñòñÿ óäåðæàòü îò öåíòðîáåæíûõ ñòðåìëåíèé. Êîãäà ïëîòíèêè íàñòåëèëè íîâûé ïîë íàä ìîçàèêîé èç êàìíåé, ïîêðûòûõ ðóííûìè ñèìâîëàìè, à íà ñòåíå ïîâåñèëè ðîñêîøíûé ãîáåëåí, çàêðûâàþùèé åùå îäèí êàìåíü íåèçâåñòíîé ïîðîäû, ìàñòåð Äèòåð ïîïðîñèëñÿ êî ìíå íà ïðèåì ñíîâà; ÿ ðàáîòàë â ñîñåäíåé êîìíàòå è òåðïåëèâî ïåðåíîñèë âåñü ýòîò ñòðîèòåëüíûé øóì è ãðîõîò. — Âàøà ñâåòëîñòü, — ïðîèçíåñ îí ñ óäîâëåòâîðåíèåì, — óñòàíîâêà çàêîí÷åíà. Ïîçâîëüòå ïîêàçàòü? — Ïîçâîëÿþ, — îòâåòèë ÿ. — Èäåìòå. Êàáèíåò âûãëÿäèò ïî÷òè òàê æå, òîëüêî îòìûò è âû÷èùåí äî áëåñêà, ïîë çàñòåëåí ðîñêîøíûì êîâðîì, à íà ñòåíå áîëüøîé ãîáåëåí ñ ñóðîâûìè ñöåíàìè áëàãîðîäíîé ìóæñêîé îõîòû íà ñâèðåïîãî âåïðÿ. Ìàñòåð Äèòåð ïðîòÿíóë ðóêó è óêàçàë ïàëüöåì íà ïîë ñ òàêèì óâåðåííûì âèäîì, ÷òî ÿ ïî÷òè óâèäåë ñâåòÿùóþñÿ óêàçêó â âèäå ëó÷à. — Êàê âàì âîò òà ìíîãîëó÷åâàÿ çâåçäà â öåíòðå êîâðà? — Ýêëåêòèêà, — îòâåòèë ÿ. — Ñìåùåíèå ñòèëåé. ß áû ñäåëàë ïîïðîùå. Îí êèâíóë. — Ó âàñ åñòü ÷óâñòâî âêóñà. Íî, óâû, ýòî íå óçîð, êàê âû äîãàäûâàåòåñü. — Äà óæ, ïîíèìàþ... — Òàì è âñòàíåòå, — ïîÿñíèë îí. — Òî÷íîñòü íóæíà íå ñëèøêîì, ïðîñòî íå âûõîäèòå çà ïðåäåëû êîâðà. — Êîãäà ìîãó ïîëüçîâàòüñÿ? — ñïðîñèë ÿ. — Êàê òîëüêî ñîáåðóò òàêóþ æå íà äðóãîì êîíöå ìàðøðóòà, — îòâåòèë îí. — ×åðåç äâå íåäåëè áóäåò íà ìåñòå. — ß åå âñòðå÷ó òàì, — ïîîáåùàë ÿ. 45


Îí ïîêëîíèëñÿ, ïðîäîëæàÿ ðàññìàòðèâàòü ìåíÿ óæå îòêðîâåííî ïðèñòàëüíî è áåñöåðåìîííî. — Âàøà ñâåòëîñòü... ìíå ïî÷åìó-òî êàæåòñÿ, âû íå íîâè÷îê â îáùåíèè ñ íåêîòîðûìè êàê áû ìàãè÷åñêèìè øòóêàìè... Îí ñäåëàë íåêîòîðîå óäàðåíèå íà ñëîâå «ìàãè÷åñêèìè», ÿ ïîíÿë è ñêàçàë ìèðíî: — Êîòîðûå âû âîâñå íå ñ÷èòàåòå ìàãè÷åñêèìè, âåðíî? Îí ñêóïî óëûáíóëñÿ. — Êàê è âû. ß ïîæàë ïëå÷àìè. — Ðàáîòà ìåõàíèêè âûñøåãî êëàññà, ÷òî óæå è íå ìåõàíèêà, íåîòëè÷èìà îò êîëäîâñòâà, âåðíî? Îí õèòðî ïðèùóðèëñÿ. — Î÷åíü òî÷íî. Ïîòîìó âàì íå íóæíî âûó÷èâàòü ñëîæíûå çàêëèíàíèÿ. Ïðîñòî ñòàíåòå íà çâåçäó è ñêàæåòå: «Ïóñê». — Òîëüêî è âñåãî? — ñïðîñèë ÿ — Äà. — Íî êàê æå... ýòî ñëèøêîì ïðîñòî! Îí ïîêà÷àë ãîëîâîé. — Âû òàê äóìàåòå? — À åñëè êòî-òî ïîäñìîòðèò è òîæå... Îí îòâåòèë ñ óñìåøêîé: — Íè÷åãî íå ïðîèçîéäåò. — Ïî÷åìó? — Óæå íàñòðîåíî òîëüêî íà âàñ, — îòâåòèë îí çàãàäî÷íî. — À êàê... íóæíû ëè âàì äîëãèå è ñêó÷íûå îáúÿñíåíèÿ? ß ïîäóìàë, ìàõíóë ðóêîé. — Íåò. Òåì áîëåå ÷òî äàæå âàøè áóäóò îñíîâàíû íà äîãàäêàõ, íå îáèæàéòåñü, äàëåêèõ îò èñòèíû. Õîðîøî, ìàòåð Äèòåð! Ðàáî÷èõ ÿ óæå ïîñëàë ê âàøåìó ìîíàñòûðþ. Îí ïîêëîíèëñÿ. — Èõ ðàçìåùàþò ðÿäîì ñ ìåñòîì ðàáîòû. Ïîêà ÷òî 46


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò ñòðîÿò áàðàêè äëÿ æèëüÿ, êóçíèöó, êóõíþ, à êîïàòü íà÷íóò, êîãäà áóäóò îáåñïå÷åíû âñåì íåîáõîäèìûì äëÿ æèçíè è îòäûõà. — Ñïàñèáî, ìàñòåð Äèòåð! — Íå çà ÷òî. Ìû òîæå çàáîòèìñÿ î òåõ, îò êîãî çàâèñèò íàøå áëàãîïîëó÷èå. Ìíå ïî÷åìó-òî êàæåòñÿ, ÷òî æèçíü âî äâîðöå çàêèïàåò, êîãäà ÿ ïðèáûâàþ è íà÷èíàþ íàâîäèòü øîðîõ, à â îñòàëüíîå âðåìÿ âñå êàê áû çàìèðàþò, ÷òî íå åñòü õîðîøî. Ñïàñèáî Ãèëëåáåðäó, âûñòðîèë òàêóþ ñèñòåìó, ÷òî âñå êîëåñà êðóòÿòñÿ, íî âñå ðàâíî íóæíî â íèõ ðàçîáðàòüñÿ, ÷òîáû â ñëó÷àå ñáîÿ ñðàçó æå ïîïðàâèòü, à íå áåãàòü ñ âîïëÿìè è íå ðâàòü íà ñåáå âîëîñû. Âî äâîðöå ÷òî-òî ñîâñåì óæ ìàëîâàòî ìîèõ àðìëàíäöåâ, âñå-òàêè èì äîâåðÿþ áîëüøå. Âïðî÷åì, òóðíåäöû òîæå ðàáîòàþò êàê ìóðàâüè-ôóñêà, êîòîðûå íå îáðàùàþò âíèìàíèÿ, ÷òî èõ öàðèöó óáèëè ïðèøåëüöû è òåïåðü â öàðñêîé êàìåðå ïîñåëèëàñü äðóãàÿ âîîáùå äðóãîãî âèäà è öâåòà, âñå ðàâíî òðóäÿòñÿ è íîñÿò åé êîðì. Ïî íî÷àì ìåíÿ íà÷àëè òðåâîæèòü íåäîáðûå ñíû, ÷åãî ðàíüøå íå ñëó÷àëîñü óæå äàâíî, îáû÷íî ñïëþ êàê áðåâíî, õîðîøî õîòü ïîêà ìàëü÷èêè êðîâàâûå íå ñíÿòñÿ, íî âñå ðàâíî, ðàçäåëàâøèñü ñ ñàìûìè ñðî÷íûìè äåëàìè, ñîáðàë àðìëàíäöåâ íà êîðîòêèé ïèð ïåðåä îòúåçäîì. — Ëîðäû, — ñêàçàë ÿ ãðîìêî è ïîäíÿë êóáîê ñ âèíîì, — äàâàéòå îòìåòèì óñïåøíîå îêîí÷àíèå âîéíû! Îíà ïîáåäíàÿ, äà, ìîæåì ãîðäèòüñÿ. Íî ïîáåäó íóæíî åùå óäåðæàòü! Áàðîí Ñàììåðñåò, êàê ïðåäñòàâèòåëü íàèáîëåå ðîäîâèòîé àðìëàíäñêîé çíàòè, ïîäíÿëñÿ íà äðóãîé ñòîðîíå ñòîëà è êðàñèâûì æåñòîì âñêèíóë êóáîê âûøå ãîëîâû. — Âàøà ñâåòëîñòü, — ñêàçàë îí ïðåäàííî, — âû âåð47


íóëè Àðìëàíäèè ÷åñòü è äîñòîèíñòâî! Ìû ïîéäåì çà âàìè âñþäó â ïîáåäàõ è ïîðàæåíèÿõ, â áåäàõ è ðàäîñòè!.. Ñýð Êëåìåíò äîáàâèë ðåçêèì ãîëîñîì: — Ó âàñ íåò è íå áóäåò áîëåå ïðåäàííûõ ëþäåé, ÷åì ìû, âàøà ñâåòëîñòü! ß ïîêëîíèëñÿ, ïîäíåñ ê ãóáàì êóáîê è äîëãî ïèë, âñå ñìîòðÿò è æäóò, èáî íèêòî íå ñìååò ïðèêîñíóòüñÿ ê âèíó, ïîêà ñþçåðåí íå âûïüåò è íå ñÿäåò, à ÿ, îñóøèâ íàêîíåö äî äíà, ñêàçàë ñ îáëåã÷åíèåì: — Çà íàøè ïîáåäû!  çàëå ëþñòðû çàäðîæàëè îò ãðîìîâîãî «óðà». ß ïîãëÿäûâàë ñ öàðñòâåííîé óëûáêîé, âûæèäàë, êîãäà ñîæðóò ìÿñî è ïîãîâîðÿò ìåæäó ñîáîé, ãîðäÿñü ïîäâèãàìè è ïðèîáðåòåíèÿìè, ïîäíÿëñÿ è ñêàçàë òâåðäî è ðåøèòåëüíî, ÷òîáû â êîðíå ïðåñå÷ü âñÿêèå íåóìåñòíûå âîïðîñû: — Ïðîäîëæàéòå ïèð, íî íå ñïàëèòå äâîðåö... äà è ñòîëèöó! Ëàäíî, øó÷ó... ß âûåäó íàâñòðå÷ó íàñòóïàþùèì âîéñêàì êîðîëÿ Áàðáàðîññû è Íàéòèíãåéëà.  ìîå îòñóòñòâèå áäèòå çäåñü è ðàáîòàéòå íå ïîêëàäàÿ ðóê. Åñëè êòî ãäå âäðóã, òî áûñòðî è ñðàçó, ïîíÿëè? Áàðîí Ñàììåðñåò îòâåòèë çà âñåõ: — Çà íàñ íå áåñïîêîéòåñü, âàøà ñâåòëîñòü, à âîò âàì ïîíàäîáèëñÿ áû îòðÿä ñîïðîâîæäåíèÿ! ß ñêàçàë ñ òîñêîé: — Îïÿòü ýòà ïåñíÿ... Âèêîíò Ðóëüô çàìåòèë õìóðî: — Íå öâåòî÷êè ñîáèðàòü åäåòå, âàøà ñâåòëîñòü. Ñýð Ãåëëåðìèí óòî÷íèë: — Êîðîëè ëþáÿò, ÷òîáû ê íèì îòíîñèëèñü ñ ïî÷òåíèåì. À åñëè ïðèáóäåòå âîò òàê, áåç íèêîãî... ß îùóòèë, ÷òî îí âîîáùå-òî ïðàâ, íî ïîñòàðàëñÿ ñäåëàòü ñâîé ãîëîñ ãðîìêèì è óâåðåííûì: — ß ñ íèìè óæå äàâíî äðóæó, îáà êî ìíå ïðèâûêëè èìåííî ê òàêîìó, áåññâèòîâîìó. Åñëè ïðèåäó ñ áîëüøèì îòðÿäîì, îáåñïîêîÿòñÿ è íà÷íóò ëîìàòü ãîëîâû, ÷òî ÿ òàêîå çàäóìàë?  îáùåì, ÿ íåíàäîëãî. 48


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ëàíäåñôþðñò Ñýð Âàéòõîëä ñìîòðåë íà ìåíÿ ñ áåñïîêîéñòâîì, à êîãäà ÿ â óäèâëåíèè ïîäíÿë áðîâè, îí ïîÿñíèë: — Âàì íóæíî äîãîâàðèâàòüñÿ ñ íèìè, ÷òîáû îñòàíîâèëèñü íà çàðàíåå íàìå÷åííûõ ãðàíèöàõ... Íî êîðîëè åñòü êîðîëè, ó íèõ âëàñòü è àðìèÿ. Íèêòî íå ñìîæåò îñòàíîâèòü, åñëè çàõîòÿò ïðîäâèíóòüñÿ äàëüøå. Çà ñòîëàìè ëèöà ó âñåõ ïîñåðüåçíåëè, äàæå íàëèòûå äî êðàåâ ÷àøè è êóáêè íå ñîãíàëè ñ ëèö òåíè òðåâîãè. Ñýð Ãåëëåðìèí îáðîíèë âåñêî: — Áëàãîðîäíåéøèé ñýð Âàéòõîëä ïðàâ... êàê ìíå êàæåòñÿ. ß ðåøèòåëüíî âîçðàçèë: — Áðîñüòå! Êîðîëü Áàðáàðîññà, êàê è Ðîäæåð Íàéòèíãåéë, — ðûöàðè. Îíè âñåãäà ñâÿòî äåðæàò ñëîâî. — Ïåðåä âñåìè? — ñïðîñèë ñýð Âàéòõîëä. — Âðîäå áû äà, — îòâåòèë ÿ. — Âî âñÿêîì ñëó÷àå, ìåíÿ íå îáìàíûâàëè. Íî äàæå åñëè áû íå ïîäïèñàëè äîãîâîð, — à îíè ïîäïèñàëè, — è òîãäà áû äåðæàëèñü äîñòîéíî! Íå âîëíóéòåñü, îíè â ñàìîì äåëå äðóçüÿ. Íàøè äðóçüÿ. Ðóëüô ïðîáîðìîòàë: — Äà, íî... ïèðîã áîëüíî ëàêîìûé. — Íåò, — ñêàçàë ÿ ðåçêî, — îíè áûëè ðûöàðÿìè è îñòàíóòñÿ ðûöàðÿìè. Êîðîíà ïîðòèò... íå âñåõ. ß âèäåë, êàê îíè ïîñìîòðåëè íà ìåíÿ î÷åíü âíèìàòåëüíî, çàòåì Ðóëüô ñêàçàë çà âñåõ: — Âîçâðàùàéòåñü ïîñêîðåå, âàøà ñâåòëîñòü. Ìû íå óâåðåíû, ÷òî â ýòîé ãðîìàäèíå ÷òî-òî äà íå ñëîìàåòñÿ. — È ÷òî ñìîæåì ïî÷èíèòü áåç âàñ, — äîáàâèë áàðîí Ñàììåðñåò.

Ãëàâà 6 Âî äâîðå êîíþõè âûâåëè Çàé÷èêà, îí ÷òî-òî ïåðåæåâûâàåò íà õîäó, èç ïàñòè ëåòÿò èñêðû. Áîáèê ðàäîñòíî ðàñïðûãàëñÿ âîêðóã, ëîðäû âûøëè ìåíÿ ïðîâîäèòü, 49


Landsfurst