{' '} {' '}
Limited time offer
SAVE % on your upgrade.

Page 1

Leuven heeft meer te bieden dan de historische stad

Eeuwenoud, springlevend en groter dan je denkt Een weekendje Leuven boeken, waarom zou je het niet doen? De hoofdstad van VlaamsBrabant heeft heel wat in zijn mars. Met shoppen ben je zeker een hele dag zoet. Ook naar eten en drinken zul je niet moeten zoeken. En als het past, kun je zelfs nog een bezoek inplannen aan Museum M. Maar wist je ook dat je niet ver moet reizen om aan de stadsdrukte te ontsnappen? Ik neem je mee naar enkele deelgemeenten en toon een aantal plaatsen die je niet mag missen wanneer je in het Leuvense vertoeft. Tip: het zou geen artikel over Leuven zijn zonder een biertje te vermelden. Afhankelijk van waar je reis begint, kun je al vanuit de trein een blik werpen op de Vaartkom. Om te beginnen laat ik je kennismaken met deze buurt waar 3000 Leuven naadloos overgaat in 3012 Wilsele. Weinig toeristen vinden hun weg hiernaartoe. Nochtans wordt al enkele jaren aan de opwaardering van deze buurt gewerkt en moet je gewoon de gezellige Mechelsestraat volgen tot het Sluispark. Een beetje verderop kom je het Openbaar depot voor de kunsten (OPEK) tegen. Het gebouw speelde ooit een belangrijke rol voor de Leuvense haven. Zo deed het bijvoorbeeld dienst als het ontvangkantoor van de Douane en Accijnzen. Nu loont het de moeite om op te zoeken of je hier tijdens je bezoek aan Leuven een stukje cultuur kunt meepikken. In ieder geval ben je altijd welkom in het gezellige Café Entrepot voor een hap(je) en een drankje. Vanaf april tot en met september kun je voor een dessertje terecht bij Coupe Matadi, het ijskraam van architectes An en Nele. Of moet ik zeggen: ijsjesboot? Het ambachtelijke ijs wordt namelijk verkocht op de Hélène, een voormalig vrachtschip dat een thuis heeft gekregen in de Leuvense haven. Fans van het Eén-programma Thuis vinden het misschien leuk om te weten dat de opnames een beetje verderop plaatsvinden in Studio’s Manhattan. Je weet

Stefanie Tuerlinckx

maar nooit dat je toevallig een glimp kunt opvangen van je favoriete acteur of actrice. Totaalbeleving De tocht door Groot Leuven zet zich verder richting Heverlee. Op de Naamsesteenweg nummer 110 net buiten de ring rond Leuven ga ik langs bij Pot en Papaver. Nathalie Heyse opende deze decoratiewinkel in 2014 op nummer 116. De huidige winkel is groter en heeft een uitgebreid assortiment aan producten om ieder interieur te voorzien


van een dikke laag gezelligheid en karakter. Nathalie heeft meer dan twintig jaar ervaring als floriste en styliste. Haar creativiteit stopt ze niet alleen in haar winkel, maar ook in workshops waarin ze je graag leert bloemschikken. “In de winkel verkoop ik naast interieurdecoratie ook hippe kamerplanten en lifestyle producten. Lederen handtassen, sjaals, oorbellen, lekker geurende bodylotion of zeep zijn slechts een greep uit het aanbod. De meeste producten komen trouwens uit Denemarken, België of Nederland”, vertelt Nathalie.

of voor zichzelf. Ik vind het leuk als klanten tijd maken voor een bezoek aan Pot en papaver en ervan genieten. In de stad lopen mensen sneller binnen en buiten. Als ik ooit naar de stad verhuis, moet mijn zaak in een gezellige straat zijn waar ik met andere kleine zelfstandigen kan zorgen voor een ‘klant is koning’-gevoel. Op zondag combineren klanten een bezoek aan de gezellige markt hier vlakbij met een bezoek aan Pot en Papaver. Iedereen voelt zich op zijn gemak dan, wat voor een fijne sfeer zorgt.”

“Ne quid nimis”

Ik vraag me af waarom Nathalie heeft gekozen voor een winkel buiten het Leuvense centrum. “Met de komst van webshops merk ik dat je een succesvolle fysieke winkel kunt uitbaten op voorwaarde dat je ervoor zorgt dat het de moeite is dat de klanten naar jouw winkel komen. Het moet een totaalbeleving zijn. Ik geniet ervan om klanten te helpen bij de samenstelling van een uniek geschenk voor iemand anders

Ik zet mijn avontuur in Heverlee verder in de norbertijnenabdij van Park (Abdij van Park en in de Leuvense volksmond Abdij van ’t Park genoemd). Op het eerste gezicht is dit een mooi wandelgebied rond een abdij en dat klopt, maar het heeft nog meer te bieden. In Abdij van Park vind je ook een gezellige brasserie en een abdijwinkel. Bovendien wordt hier sinds kort – na een pauze van tweehonderd jaar – opnieuw bier gebrouwen. Brouwerij Braxatorum Parcensis is een project van pater Filip Noël en brouwer Joris Brams. Hun eerste bier, Libertus, is een vrij exclusief blond bier dat je zeker wil meenemen als souvenir. De spreuk van de abdij is immers “ne quid nimis” of alles met mate en dat geldt ook voor het abdijbier. Het is met andere


woorden niet onbeperkt verkrijgbaar. Koop het bijvoorbeeld bij de Abdijwinkel van De Wikke op het Neerhof. Dit is een gezellige winkel waar lokale en biologische producten de hoofdrol spelen.

arbeidsmarkt, bijvoorbeeld omdat ze laaggeschoold zijn. Dit initiatief steunt op het idee van “mensen waarderen, respecteren en kansen geven”. Ook het vlees en de zuivelproducten zoals kaas en yoghurt zijn lokale producten. Ze worden geleverd door Boer en Compagnie, een lokaal, coöperatief landbouwbedrijf. Bakkerij Korst levert dan weer brood en koffiekoeken. “Ik kom hier graag omdat ze werken volgens het concept van de korte keten. De producten zijn biologisch en ik weet dat wat ik koop kwaliteitsvol is”, vertelt een tevreden klant. Verderop in de abdij kun je uitrusten in brasserie De Abdijmolen. Misschien heb je intussen wel zin gekregen in een lekkere croque of huisbereid ijs? Beroemde spaghetti

De groenten en het fruit komen zo veel mogelijk van de eigen moestuin, de andere producten worden aangekocht bij biologische kwekers en winkels en zijn altijd lokaal. De moestuin van De Wikke is een sociaal tuinbouwproject van Wonen en Werken. Hier werken mensen die moeilijk geïntegreerd geraken op de reguliere

Mijn fietstocht rond Leuven brengt me vervolgens naar Kessel-Lo. Je kent deze deelgemeente misschien dankzij het provinciedomein. Dat is dan ook dé plaats waar je moet zijn voor een stukje natuur vlakbij de stad. De twee vijvers en het vele groen zorgen voor prachtige uitzichten. Het domein is populair bij wandelaars en joggers, maar ook gezinnen kunnen er uren doorbrengen. De recent vernieuwde speeltuinen zijn het hele jaar rond toegankelijk. In de zomer lokt het openluchtzwembad dan weer veel bezoekers. Ook rondvaren met een van de waterfietsen of roeiboten is een populaire activiteit in het domein. Rustig een boek lezen op een van de bankjes of in het gras kan natuurlijk ook. Wat horeca betreft heeft het domein al betere tijden gekend. Gelukkig moet je slechts vijf à tien minuten wandelen om de beste spaghetti van KesselLo en omstreken te proeven. De nabij gelegen Abdij van Vlierbeek herbergt Café In den Rozenkrans, een gezellig praatcafé


waar iedereen komt voor een verfrissende pint en lekkere volkskeuken. Het is een fenomeen in Kessel-Lo en ook ver daarbuiten. “Het cliënteel bestaat deels uit vaste stamgasten en deels uit passanten. De passanten zijn wandelaars en fietsers die vaak ook van ver buiten de regio komen. Onze spaghetti is bijzonder bekend en niet alleen in het Leuvense”, vertelt Marc.

Al die tijd is het interieur van het café behouden gebleven. “Het authentieke karakter is de troef van het café en dit zal ook zo blijven. We krijgen hier alleen maar fijne reacties op”, besluit Marc. ●

In den Rozenkrans is een eeuwenoud café met een rijke geschiedenis. Tijdens de vorige eeuw was het bijvoorbeeld een ontmoetingsplaats voor studenten. Ernest Claes, de Vlaamse schrijver van onder andere De Witte, sprak er ooit zijn medestudenten toe vanuit de dakkapel. In die periode werd het café vijftig jaar lang uitgebaat door Jan “Sloeber” Joostens en zijn vrouw Bertha Deschamps. Jan schreef zelfs boeken in het plaatselijke dialect waaronder ‘Vlierbeek of de memoires van de Sloeber’. Nadat Jan stierf in 1987 sloot het café een tijdje, maar dankzij het enthousiasme van een aantal Vlierbekenaren opende het alweer in 1988.

OPEK en Café Entrepot Vaartkom 4 3000 Leuven www.opek.be Coupe Matadi Kolonel Begaultlaan 7 3012 Wilsele www.coupematadi.be Pot & papaver Naamsesteenweg 110 3001 Heverlee www.potenpapaver.be Abdijwinkel Abdij van Park 3001 Heverlee www.wonen-en-werken.be/de-wikke De Abdijmolen Abdij van Park 4 3001 Heverlee www.lodge-hotels.be/nl/brasseries/b/deabdijmolen-heverlee In den Rozenkrans Abdij Vlierbeek 44 3010 Kessel-Lo www.in-den-rozenkrans.be

Profile for Stefanie Tuerlinckx

Eeuwenoud, springleven en groter dan je denkt  

Leuven heeft meer te bieden dan het historische stadscentrum

Eeuwenoud, springleven en groter dan je denkt  

Leuven heeft meer te bieden dan het historische stadscentrum

Advertisement