Page 1

ALL RIGHT RESERVED. NO DUPLICATION OR COPYING IS ALLOWED W/O EXPRESSED  WRITTEN CONCENT OF THE AUTHOR.

180 Proof By: Star Valo

CHAPTER 7 I had gone out to pick up a few things at the local grocery store. Anthony  and I were going to make Italian this evening. I was unlocking the door to  the apartment and when I got inside I saw Jessica and Anthony there in the  living room kissing. I stood for a moment in sheer disbelief. I blinked hard;  was this really happening? I could feel the pressure in my eyes, as the tears  started to form. Anthony pushed her away immediately “Jacynda!”  “I’m sorry, I didn’t mean to interrupt. I’ll just be a minute.” I said in a  surprisingly calm and collected voice. I quickly got my things from his  room. Clothes? Check. Money? Check. I walked back to the living room and  placed the 3 keys on the coffee table. There was nothing left for me to say. Anthony quickly grabbed my arm, “Jacynda, this isn’t what it looks like.” I  shook him off. “Oh this isn’t what it looks like…hmm where have I heard that before,  Anthony. Oh yea in a movie.” I looked at him in disgust. It can take a  lifetime to really love someone but only a second to loathe him or her. “I  can’t believe I stayed here and believed in this deranged fairytale!”  “Jacynda, please… this isn’t what you think really!” Anthony pleaded.  Jessica was still in the room. She was smug & glib. It was not worth my  efforts to even say a word to her. My skepticism was ‘right on’ where she  was concerned after all. “Anthony, don’t lie to the poor girl. Isn’t it better she find out now than  later.” Jessica said in a tone that was all too convincing yet bittersweet. “Jessica, GET OUT!” he shouted. “No, Jessica, allow me to do the favor for you.” Anthony tried to grab my  arm again but I shook him off and slammed the door. I hailed a cab and  before I knew it I was on a plane headed back to Madison.


ALL RIGHT RESERVED. NO DUPLICATION OR COPYING IS ALLOWED W/O EXPRESSED  WRITTEN CONCENT OF THE AUTHOR.

I cried the whole way home; half the tears were pain cause I hurt so badly  and the other half were anger cause I couldn’t believe I let my guard down.  The emptiness in my heart came flooding back like a tidal wave, and  somehow Anthony got a little bit more of my heart this time.  All the kings’ horses and all the kings’ men…could not put me back  together again.

CHAPTER 8 –  Months had past, it was January, my birthday. I was not at all enthralled  with turning 21. I felt nothing but pain; not even my own beating heart, I  was so numb to everything else. The pain from what had happened months  ago stung like a fresh flesh wound. Alice had come home from California to  celebrate my birthday. Alice was part of the clan back in high school; she  was my female version of Anthony. I was in the bathroom making a feeble  attempt to make myself presentable for our outing. Alice did not give me  much of a choice, she insisted that this would make me feel better.  “Jacynda? Sweetie, how you doing in there? Almost ready?” I heard her ask  on the other side of the door. I looked up into the mirror, my eyes were still bloodshot from the tears. In  realizing this I got mad at myself again. This is stupid to waste your tears on  him, I told myself. I cleared my throat and in a rougher voice than I had  expected said “I’ll be right out.” I grabbed some Kleenex along with some  Visine and cleaned up my face.  Alice drove me down to State Street that was where all the fun was in  Madison. We entered a bar and she sat me down at a table. She went up to 


ALL RIGHT RESERVED. NO DUPLICATION OR COPYING IS ALLOWED W/O EXPRESSED  WRITTEN CONCENT OF THE AUTHOR.

the bar to grab us some drinks. The bar was actually kinda nice, not too  crowded. She came back to the table almost bouncing. She passed my drink  to me. I had to hand it to her she knew me well, She had a big mug of my  favorite vodka soda mix with a straw. “Jacynda, we need to get you back into real life. You have been in cardiac  arrest for much too long. You need CPR.” Alice stated in a cute sarcastic  tone. I knew she was making an attempt to make me smile. I did give a  quick smirk. “Alice, I just don’t know. I don’t know how I want to get past this. I’m  afraid if I move on that I will have nothing left of him to hang onto.” “Ok.. Don’t be upset with what I am about to say but really, JJ?” Alice had a  look of disbelief on her perfectly shaped face. “You already lost him when  he decided to make out with that girl. That was it.”  “How? I just wish I knew how, Alice.” Ignoring her comment on how I lost  him. “Well we need to bring you back to life somehow. I mean the past few  months, other than your mom, I am the only person you talk to. And half the  time you are not even paying attention to the conversation. It’s like you have  completely shut down.” Alice had a genuine concern glinting in her brown  eyes, repeating herself again. “This must be one of the most depressing birthdays in history.” I said  looking at her to see if she agreed. “I’m afraid, it might just be.” We had a couple drinks and she gave into my sulking “ok, we can go home  if you want.” “Thank for being so patient” I told her as I gave her a hug. Even though Alice was living in California, she had purchased her apartment  here in Madison outright for a place to stay when she came to visit. Alice  was born into a very large inheritance when her parents had passed away at  her tender age of 12. She was kind enough to let me use it ever since I came  back from New York. We got back into her place, I immediately went into the spare room and laid  across the bed. Alice was right, I had to start putting some of the pieces back  into my life, without Anth—him. I fell asleep faster than I anticipated once I  had accepted my thought on trying to move on. I started to dream. I dreamt  about him. I could see him standing in a field tall grass all around, I was on  the road looking to him. He was calling for me in a soothing voice to come 


ALL RIGHT RESERVED. NO DUPLICATION OR COPYING IS ALLOWED W/O EXPRESSED  WRITTEN CONCENT OF THE AUTHOR.

to him in the field but a force so strong shoved me back. I reached out my  arms and there was a storm in the clouds up above. Suddenly a loud crack of  thunder happened and he was gone. I searched feverishly for him and I was  left alone in the field, everything looking the same I panicked. I jolted awake, “NO!” I gasped. I pulled my knees to my chest and wrapped  my arms around myself. It’s ok I told myself, it’s only a dream. Fortunately I  just so happened to be exhausted enough that I was able to get back to sleep  easily. But somehow that night he never escaped my dreams. It was March, I was doing much better, well at least on the surface. I got a  job at one of the bars on State Street bartending called Last Call. I taught  myself a few tricks in the process to help make my tips bigger; I taught  myself how to spit fire and toss bottles around like a circus juggler. I worked  5 days a week and was paid hourly plus tips. My tips on a Friday or  Saturday were easily in the $500 dollar range. Since Alice was still kind  enough to let me stay at her place free of charge I decided I would buy  something a little flashy. I bought myself my Audi TT convertible. However  no matter what possessions I allowed myself my pain underneath was still  fresh as ever. I did my best not to dwell on it and being a bartender certainly  helped. It was Tuesday happy hour and I was behind the bar. Rather slow  this early in the week but a little down time on the job had its perks to.  The door swung open, I held my breath for a second in wonderment if it  would by some slim chance be him. But I quickly withdrew the thought,  because…why? It was just Jason, another friend from high school. Jason had  sandy blonde hair and brown eyes. He was very clean cut and just under 6  foot but still an inch or two taller than I was. A lot of the girls in high school  crushed over Jason but to me he was always just Jason.  Jason started to come to Last Call more often it seemed. “Hey Jason, what’ll it be?” I asked sounding just like a typical bartender. “Give me a Budlight, JJ.” I took a glass out of the cooler and spun it in my  palm letting it land safely under the tapper. I slid the full glass down to him  on the high gloss bar. I had that move perfected.  “What’s new, what do yea know?” He asked “Not a whole lot” I said as I pushed my hair over my shoulder. “You?” “So is that hot convertible out their, your new toy?” “Yep” “Wow, very nice. I had no idea bartenders did so well.” He stated matter of  factly.


ALL RIGHT RESERVED. NO DUPLICATION OR COPYING IS ALLOWED W/O EXPRESSED  WRITTEN CONCENT OF THE AUTHOR.

I winced slightly, I did not like it when people assumed that I had lots of  money. I just new how to treat myself to nice things, was that so wrong?  Jason could feel my angst and said, “No offense JJ, I just like your car. Hey  no hard feelings, how about a shot?” “Yea a shot would be good” I responded. Not only would it help make up  for his little comment but I was starting to think about the time Anth­­, I  mean the time we talked about cars we would want. I needed to surpress and  quickly. I instinctively let my hand fall over my heart. “But we have to do a shot that has 180 in it” Jason gave me the stipulation.  Basically anything ordered in the bar that contained 180 meant I would  breathe fire. I willingly nodded my head in approval. I grabbed the wooden  stick and the bottle of 180.  Lit the end of the damped wood stick and spit  the 180 right into the small flame. It rose high and swelled letting out a  whoosh sound. Everyone in the bar all 10 of them applauded and cheered. “Damn, that’s hot.” I heard Jason say. I shot him a look that clearly said to not marvel in my trivial  accomplishments. I poured shots of Apple Pie and we slammed them down.  Jason stayed the whole shift with me and I wound up closing the bar early  since it became so dead by 10:30.  “You ok to drive home JJ?’ Jason asked in a concerned voice. “Yea, totally I only had that shot and then one drink a couple hours later.” “That’s not exactly what I meant.” He said. Jason knew what had happened  thanks to Alice. She was a friend with him too. “Jason, please.” I protested “really I’m fine.” “Ok then, have a good night” He smiled at me.  I got in my car and started back to Alice’s apartment. I never felt right  calling it my place since technically it wasn’t. It was a rather nice evening  for March but still too chilly to put the top down. Soon enough I told myself.  As I was driving out to the downtown area, my mind started to wonder.  Being alone was bad, very bad. I started to think about…him, about  Anthony. I shifted into 4th gear, going 40 now. I could almost smell him, feel  his hands on my shoulders. It made my stomach twist into a ball. I could see  him sitting next to me, smiling and tossing his head back, laughing at the  thrill of the speed. I could hear it, crystal clearly. Shifted into 5th going 55 now. Anthony always loved to drive fast. I was glad him being in New York no  longer could supply that freedom for him.


ALL RIGHT RESERVED. NO DUPLICATION OR COPYING IS ALLOWED W/O EXPRESSED  WRITTEN CONCENT OF THE AUTHOR.

Dropped into 6th, picking up speed at 75 mph. I was clearly going well over  the speed limit but I didn’t notice, didn’t care. The horrible vision of Anthony in his living room with Jessica and crept into  my hallucinations like the plague. I saw her with her hands wrapped around  his neck. Anthony not doing anything to avoid it or even try to stop her.  Instead he was standing there like a stupid statue, allowing it to happen. “AHHHHH” I screamed through my tears. I slammed on the brakes and  realized I passed the apartment building. I threw it in reverse and then pulled  into the underground­parking stall marked 9. I ran up the stairs unlocked the  door and sprinted to the liquor cabinet. I quickly poured myself a strong  drink. As my breathing started to become normal again I went to sit on my  bed. I grabbed a pillow and curled myself around it.  The drink had numbed me long enough to pass out for the rest of the  evening.

180 - Proof, Chpt 7&8  

Chapter 7 is pretty short so I included the next Chapter as well. Remember this is my first book so I know its not perfect but I am always o...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you