Sports Concept.nc #2

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Les origines

du tennis

Célèbre sport de raquette, le tennis tire ses origines de l’époque médiévale et du jeu de paume. Apparu tout d’abord en France, ce dernier fut pratiqué massivement aussi bien par la Cour que par le peuple, puis diffusé en Angleterre au cours du XVe siècle. D’où vient le mot “tennis” ?

Les joueurs français avaient pour habitude lors de l’engagement de prononcer “Ténèts”, soit “tenez” en ancien français. Les anglais ont repris ce terme en le déformant et il s’est peu à peu transformé pour parvenir au mot “tennis”, qui qualifie depuis lors ce sport. Le passage du jeu de paume au tennis dit “moderne” s’est opéré au cours du XIXe siècle grâce au major Harry GEM qui pratiquait un jeu sur le gazon de sa propriété, assez similaire au tennis actuel. Ce jeu prit de l’ampleur et fut baptisé “lawn tennis”. Mais l’expansion de ce sport est due à Walter Clopton Wingfield qui l’a commercialisé sous le nom de “Sphairistike” (“art de la balle” en grec) en 1874. Il a commercialisé des kits complets de jeu comprenant filet, raquettes et balles en caoutchouc. Le succès est au rendez-vous et bientôt les premiers tournois furent créés : Wimbledon en 1877, ainsi que Roland-Garros en 1925.

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