Issuu on Google+

sellä paikalla, jos haluaa suunnistaa rinteille heti aamulla, ja toisaalta iltatarjontakin on hiihtokeskustunnelmaan sopiva. Ilman muuta kannattaa myös harkita hiihtoloman yhdistämistä hulppeaan Barcelonaan, jos vain aikataulut sallivat. Me poistuimme helmikuisesta Andorrasta hienossa pakkassäässä ja saavuimme Välimeren lempeään iltaan lämpömittarin näyttäessä autossa + 16. La Ramblan vilskeessä riitti ihmeteltävää talvellakin. Lumimyrskyn tai huonon sään yllättäessä, mitä Andorrassa on harvoin, kannattaa suunnistaa pääkaupunkiin ostosreissulle. Kauppoja on runsaasti, noin 2000, mutta takavuosien hintataso pätee enää harvoissa tuotteissa. Päiväohjelmaan voi liittää tutustumiskäynnin parlamenttitaloon, Casa de la Valliin, jonka yhteydessä toimii parlamenttihuoneen lisäksi museo sekä oikeusistuin. Alakerran vankityrmissä säilytetään edelleenkin rikollisia. Onkin mielenkiintoista, että Andorran rikollisuus on vähäistä huolimatta naapurivaltio Espanjan heikosta esimerkistä. Työllisyyden osalta tilanne on erinomainen: työttömiä ei ole lainkaan. Keskustan taivasta kurotteleva piikki on Caldea-kylpylän maamerkki, joka näkyy kauas. Kylpyläalue on laaja ja yläkerrassa on VIP-asiakkaille omat tilat ja maksukin on sen mukainen. Koska turismi on Andorralle tärkeä, Caldean tiloissa on tietysti mahdollisuus shoppailla. Kauppoja riittää Caldean ympäristössä, mutta nautiskelijoiden on ajankäytössään syytä huomioida, että pääkau-

36 EDGE

Caldea-kylpylä on oiva paikka häpeilemättömään nautiskeluun.

Pääkaupunki on hyvä ostoskohde sateisina päivinä. Parlamenttitalo Casa de la Vallissa huokuu Andorran erikoislaatuisuus isoveli Espanjan kylkeen liimattuna kääpiövaltiona.

pungin ravintolatarjonta on runsas ja tutustumisen arvoinen. Talvinen Andorra on oiva lomakohde rinteessä viihtyville, ja kuulopuheiden mukaan kesäkin on täynnä aktiviteetteja. Andorran olisi kuitenkin tulevaisuudessa ratkaistava liikenneruuhkat ja rakentamisongelmat, jotta lisääntyvä turismin paine ei musertaisi kiehtovaa pikkuvaltiota. Nykyään vuoristotyyppiset kylät ovat viihtyisiä ja pääkaupunki urbaanin vetovoimainen. Elpyvä brittien matkailu yhdistettynä venäläisturismiin viittaa kuitenkin siihen, että massat vievät voiton. Nyt on siis oikea aika käydä tutustumassa Andorraan, lilliputtivaltioon.

Q LUIS ARIAKSEN PERINTÖ

BA UEIRA BERET TIMO MARTIKAINEN TEKSTI, TIMO MARTIKAINEN JA MICHAEL GRÖNHOLM KUVAT

Baqueira avasi ensimmäisen ja silloin ainoan hissinsä suomalaisittain kunniakkaana päivänä 6.12. vuonna 1964. Keskus on alkuaan Luis Ariaksen, espanjalaisen hiihtolegendan ja Espanjan talvimatkailun edelläkävijän aikaansaannos. Matka on ollut pitkä 1960-luvulta kenraali Francon aikakaudelta Espanjan suurimmaksi ja suosituimmaksi hiihtokeskukseksi. Vielä muutama vuosi sitten Baqueira Beret oli koko Pyreneiden alueen suurin hiihtokeskus, mutta Andorran hiihtoalueiden yhdistyminen muutti tilanteen.

B

aqueira Beretin hiihtoalue sijaitsee 1500–2510 metrin korkeudessa Aranin laakson (Val d’Aran) itäisimmässä ja Katalonian luoteisimmassa kolkassa, lyhyen matkan päässä Ranskan rajasta. Aranin laakson merkittävin kaupunki ja palvelukeskus Vielha sijaitsee 14 kilometrin päässä. Tätä nykyä hiihtokeskus muodostuu

kolmesta alueesta: alkuperäisestä Baqueirasta, ensimmäisen laajennuksen myötä mukaan tulleesta Beretistä ja uusimmasta ulottuvuudesta Bonaiguasta.. Bonaiguan laajennuksen ansiosta hiihtoalue levittyy myös Àneun laakson (Val d’Àneu) puolelle. Merkittyjen rinteiden yhteispituus on mainiot 104 kilometriä, joista suurin osa on puurajan

yläpuolella. Hissejä on 31 kappaletta, joista 20 on erikokoisia ja enimmäkseen nopeita tuolihissejä. Yksi vetohisseistä on Pyreneillä harvinainen ankkurihissi. Rinnekilometreistä 36 km kuuluu lumetusjärjestelmän piiriin. Lumitykkien suihkujen ulottumattomissa olevaa off-pistettä on myös riittävästi hiihtoalueen laidasta laitaan. Suurin osa rinteis-

EDGE 37


Q

BA UEIRA BERET hiihtolenkkiä. Keskus panostaa myös kesäsesonkiin, ja tärkeä osa sitä on rinteiden maisemointi (nurmettaminen). Maastopyöräilijöille ja vaelluksesta kiinnostuneille ympäristö on aivan huikea: reitit kiertelevät vuorten välissä ja rinteillä, ja aitoja pikkukyliä sekä Rooman vallan aikaisia nähtävyyksiä 1200- ja 1300-luvuilta on kohtuullisin välimatkoin. Aranin laaksossa puhutaan myös omaa aranésin kieltä, joten kannattaa kokeilla sitä, jos katalaanilla tai espanjalla ei saa asiaansa toimitettua.

VAURAUDEN MAKU

Pura vaca de Cataluna.

Cap del Port, Aranin laakson päätepiste 2027 metrissä.

tä on merkitty punaisiksi ja sinisiksi, ja maagisen 1000 metrin korkeuseron voi laskea Cap de Baqueiran huipulta 2500 metristä ala-asemalle 1500 metriin. Pituutta syöksylle tulee n. 5,5 km. Vaihtelevat rinneprofiilit ovat paikalle ominaisia, ja yleisimmin laskuille kertyy pituutta 2–4 km. Keskuksen korkein kohta (2510 m) on Beretin alueella Dossaun huipulla. Rinteet avautuvat vähän joka ilmansuuntaan, joten huonollakin säällä löytyy usein jokin pätkä, jossa olosuhteet ovat vähintään kohtuulliset. Lumilautailijoille ei keskuksessa ole erityisiä fasiliteetteja, ja ehkä sen takia lautailijoita on liikenteessä varsin vähän. Rinnekarttaan on näppärästi merkitty hissien kapasiteettien ja korkeuseron lisäksi nousuajat. Alueella on yhteensä 15 rinneravintolaa ja -kahvilaa tasaisin välimatkoin. Valikoima on enimmäkseen perinteistä bocadillos y patatas -linjaa (voileipiä ja ranskanperunoita), mutta tarjolla on myös a la carta -annoksia ainakin Restaurante 1.800:ssa ja Restaurant Pla de Beretissä. Paikallisena erikoisuutena virvoitusjuoma-automaateista saa perusvirvokkeiden lisäksi olutta. Juomatölkkien hinnat ovat 2 euron luokkaa.

38 EDGE

Sammuta janosi Bar Janossa, Rialpin kylässä.

ESPANJALAINEN LOGISTIIKKA Baqueira Beretin hiihtokausi alkaa viimeistään joulukuun alussa ja päättyy yleensä viikko pääsiäisen jälkeen. Suosiollinen maantieteellinen sijainti altistaa alueen Atlantin ilmastolle ja takaa runsaasti laadukasta lunta jo alkutalvesta. Kauden päättyminen johtuu yleensä asiakaspulasta, ei lumen vähyydestä. Eräs tyypillinen piirre espanjalaisissa on, että tietyt toiminnot kuuluvat tiettyihin ajanjaksoihin, esimerkiksi lounas on klo 12–14, päivällinen alkaa aikaisintaan klo 20, talvikausi on joulusta pääsiäiseen ja kesä- ja rantakausi alkaa pääsiäisen jälkeen. Ei myöskään kannata unohtaa, että alueella vietetään yleisesti siestaa n. klo 13–16, jolloin useimmat kaupat ja palvelut ovat kiinni. Onneksi sentään hissit pyörivät läpi päivän. Pääsääntöisesti seudun hiihtokeskukset jakavat viikot kategorioihin, joiden mukaan hinnat (lähinnä majoituksen) määräytyvät: alta (huippusesonki, juhlapyhä- ja koulujen lomaviikot), baja (matalasesonki), media (viikot huippu- ja matalasesonkien välissä), promoción (viikko pari kauden alussa ja lopussa, halvimmat hinnat) ja

especial (uusi vuosi ja loppiainen, erityisen kallis aika). Baqueira Beretkin toimii tällä tavoin, ja esitteistä ja nettisivuilta näkee selkeästi, mihin hintaryhmään mikäkin ajanjakso kuuluu. Varausta tehdessä kannattaakin miettiä, voisiko oma aikataulu olla joustava. Voi olla, että kun siirtää ajankohtaa viikolla, hintaluokka muuttuu halvemmaksi, jolloin voi säästää näppärästi läjän euroja. Internetin kautta voi tehdä varauksen 5 päivän (sunnuntaista perjantaihin) tai 7 päivän paketista, joka sisältää valitun majoituksen ja hissiliput. Pakettihinta on huomattavasti edullisempi kuin samat palvelut ja tuotteet erikseen ostettuna, ja varausjärjestelmä toimii myös Suomesta käsin. Ilman omaa autoa liikkuvan kannattaa majoittua Vielhan ja Baqueiran välille, sillä hiihtobussi toimii sillä suunnalla. Joillakin hotelleilla on jopa oma, ilmainen bussikuljetuksensa ala-asemalle ja takaisin pari kertaa päivässä.. Matka-aika Vielhasta rinteeseen on alle puoli tuntia. Talvinen Baqueira Beret tarjoaa kaikki tutut aktiviteetit rekikoira-ajelusta ja lumikenkävaelluksesta helikopterihiihtoon. Beretin alueella on myös mahdollista kiertää n. 1850 metrin korkeudessa kiemurtelevaa 7 km:n pituista maasto-

Baqueiran alkuperäinen asutus, tai se vähä mitä siellä joskus on ollut, on hukkunut laadukkaiden hotellien ja lomaosakkeiden sekaan. Alkuasukastunnelmaa pääsee parhaiten haistelemaan Vielhan tien varrella olevissa kylissä tai Port de la Bonaiguan toisella puolella Val d’Àneun laakson kylissä. Port de la Bonaigua on 2072 metrissä keskuksen ohittavan tien korkein kohta, jota juhlistaa komea refugi-ravintola. Se ja muut kylissä olevat ravintolat tarjoavat aitoja paikallisia ruoka-annoksia, jotka on valmistettu laakson tyypillisistä raaka-aineista, kuten eri lihoista, taimenesta, riistaeläimistä ja sienistä. Samoja aineksia löytyy perinteisistä pikkusyötävistä eli tapaksista, joita on tarjolla lähes kaikissa baareissa ja kahviloissa. Afterski on mukava aloittaa vaikka juuri vähemmän meluisista mutta usein niin kovin tupakansavun kyllästämistä tapaspaikoista, joista matkaa voi myöhemmin jatkaa vallatonta energiaa tihkuviin ja meluisiin diskoihin ja yökerhoihin. Baqueiraa leimaa tietynlainen paremmin toimeentulevien ilmapiiri. Espanjan kuninkaalliset, poliitikot, artistit ja muut kuuluisuudet käyvät kansan parissa näyttäytymässä Baqueira Beretissä. Keskuksen läheisyydessä hotellit on kauttaaltaan luokiteltu 4–5 tähden arvoisiksi. Päivälipun hinta 37 euroa on 10 euroa enemmän kuin Katalonian laskettelukeskuksissa yleensä. Vuoden 2005 alussa tehdyn tutkimuksen mukaan espanjalaisten keskipalkka on 19220 euroa vuodessa, joten keskivertokansalaisen sijoitus viikkolippuun (202 euroa) on varsin huomattava. Ruoka- ja juoma-annoksissa on Baqueira-lisä, mutta toki niiden hinta on suomalaisittain vieläkin kohtuullisella tasolla.

AURINKOINEN PROBLEMATIIKKA Matkustamisessa Suomesta Baqueiraan on omat ongelmansa. Lähin lentokenttä on Ranskassa Toulousessa, josta matkaa Katalonian lumille on vielä 166 km. Zaragozasta Baqueiraan on 290 km, ja Barcelona on 350 km:n päässä.

Aurinkoinen Argulls.

Sumuinen hissimatka Argullsin huipulle.

Barcasta Vielhaan selviää bussilla n. 5 tunnissa. Eli henkilöauto on paras ratkaisu liikkumiseen, ja varsinkin pohjoisesta Toulousen suunnasta lähestyminen on helppoa eikä sisällä vuoristoteitä. Etelästä Espanjan suunnasta saavuttaessa vähemmän kiehtova kokemus on 5 km pitkä Tunel de Vielha, joka muistuttaa lähinnä sortumavaarassa olevaa kaivostunnelia, jossa on vastaantulevaa liikennettä. Hiihtopaikkana ja matkakohteena Baqueira Beretiä voi suositella kaikentasoisille laskijoille. Valtaosa kävijöistä on espanjalaisia, joiden laskutaidot eivät välttämättä päätä huimaa, mutta alueen tiukimmat pätkät ja off-pisteet miellyt-

tävät varmasti aikansa myös edistyneitä alppinisteja. Ympäristö on harmoninen ja rauhallinen: rinteessä musiikki ei pauhaa ja moottorikelkkoja käytetään harvakseltaan. Auvoisen aurinkoisia hiihtopäiviä on tietenkin suurin osa kaudesta, ja alueen laajuus ja monipuoliset palvelut edesauttavat myös jonojen välttämistä. Todennäköisempää on joutua jonottamaan itsepalveluravintolan tiskille kuin hiihtohissiin. Mutta jos jostakin ennalta arvaamattomasta syystä joutuu espanjalaiseen jonohässäkkään, siitä selviäminen vaatii lähinnä korvatulppia ja rentoa mañana-asennetta.

EDGE 39


Baqueira Beret