Page 1


HOOFDREDACTIE Neal Petersen EINDREDACTIE Geert Jan Darwinkel Kasper Dijk REDACTIE Lennart Beishuizen Bert Jan Brands Pieter Brouwers Geert Jan Darwinkel Vincent Van Genechten Pieter Horstman Justin Kevenaar Paul Klomp Aizo Lijcklama Ingmar Meijer Marco Post Joep Smeets Jurian Ubachs Jeroen Veenstra Seb Visser Richard van Welie Frank Wielaard Jules Zane Jan Willem Zeldenrust COLUMNISTEN Matthijs van den Beukel Jeroen Elshoff Leander Schaerlaeckens Peter van Vliet FOTOGRAFIE Getty Images PRODUCTION, ART DIRECTION & DESIGN DarChicago Ltd. MET DANK AAN Issuu, Scribus

SportAmerika The Magazine is een uitgave van Petersen Media. Niets uit deze uitgave mag op welke wijze dan ook worden gekopieerd zonder uitdrukkelijke toestemming van de uitgever. © Petersen Media 2012 ­ Alle rechten voorbehouden.

Het hoogtepunt van afgelopen week vond plaats op de bank bij vriend (en tevens zeer gewaardeerd columnist) Jeroen Elshoff. Tijdens het pannenkoeken eten en een middaggame van de San Francisco Giants ­ want dat doen stoere mannen op een normale woensdagavond ­ zag ik ineens een twinkeling in de ogen van Jeroen verschijnen. Hem kennende betekende het dat hij iets heel graag wilde vertellen. "Heb jij al die docu Elway to Marino gezien?'' vroeg hij vol enthousiasme. Eerlijk gezegd had ik er nog niks van gehoord, maar omdat Jeroen zo'n antwoord logischerwijs niet zou kunnen begrijpen, acteerde ik maar dat ik er iets van vernomen. Dit temperde geenszins de waterval van zinnen over de documentaire.

Voor wie hem ook nog niet gezien heeft: shame on you, kan ik

nu zeggen. Het verhaal speelt zich af tijdens de NFL Draft van 1983, waarbij de focus ligt op John Elway en Dan Marino. Een fantastische docu in de serie van ESPN Film: 30 for 30 (hier de trailer, voor het geval de docu zelf van YT is verdwenen).

Het was voor mij een ideale opmaat richting de draft van dit jaar. Dat het er tegenwoordig heel anders aan toe gaat, merkten we afgelopen donderdagnacht tijdens de draft van 2013. Een groot mediaspektakel deed zoals altijd verslag van de draft, waar dit jaar de ­ volgens de kenners ­ grote sterren ontbraken.

Het was voor de eerste keer dat wij deze draft live versloegen

op de site. Een mooi moment, zeker omdat sportamerika.nl donderdagnacht hierdoor volop bezocht werd. NFL­redacteuren chatten er lustig op los met de bezoekers en zodoende ontstond er prima interactie. Dit kunstje werd vrijdagnacht nog eens herhaald. En gezien het succes gaan we dit tijdens de aanstaande NBA draft nog eens dunnetjes overdoen. Mocht je de gehele NFL Draft gemist hebben dan word je in dit nummer helemaal bijgepraat. Daarnaast krijg je ook een uitgebreide preview op de Stanley Cup play­offs en lees je natuurlijk alles over de ontwikkelingen in de NBA play­offs. Veel leesplezier,


Buiten de NFL Draft was er

deze week nog genoeg ander nieuws: zo zou San Diego graag LaDainian Tomlinson weer in een Charger­uniform zien. De 34­jarige runningback stopte in 2011 en speelde maar liefst elf jaar in San Diego. Mike McCoy, de nieuwe head coach, zou geïnformeerd hebben naar een comeback • Zo vader zo zoon, zo zullen de Minnesota Vikings gedacht hebben. Zij contracteerden Duron Carter (de zoon van Hall of Famer Cris Carter) nadat hij niet gedraft werd. Dat laatste was niet heel verrassend, Duron speelde in 2009 nog voor Ohio State maar hier vertrok hij na één jaar. In 2011 kwam hij naar Alabama maar mocht hij niet spelen en bij Florida Atlantic kwam hij vervolgens ook niet aan spelen toe. De kans dat de zoon van Cris Carter daadwerkelijk veel invloed zal maken lijkt dus gering • Shaun Phillips zal na elf jaar San Diego nu uitkomen voor rivaal Denver. De 31­ jarige linebacker had vorig jaar 9,5 sacks en moet de grote leegte opvullen die de vertrokken Elvis Dumervil achterlaat • Tampa Bay en New England ruilden de runningbacks LeGarrette Blount (naar de Patriots) en Jeff Demps (naar de Buccaneers). Demps kwam vooralsnog vooral in het nieuws vanwege zijn pogingen om voor de Amerikaanse atletiekploeg uit te komen en successen op de sprintafstanden te behalen. Blount was twee jaar geleden de man in Tampa Bay. Greg Schiano zag het echter nooit in Blount zitten en deed vooral een beroep op rookie Doug Martin die vervolgens een geweldig seizoen had •

Als het de Bobcats deze zomer

net zo goed gaat als hun eigenaar privé, dan pakken ze de eerste pick in de draft en binden ze Dwight Howard aan zich in free agency. Michael Jordan (50) trad afgelopen weekend voor de tweede keer in zijn leven in het huwelijksbootje. Het 35­jarige model Yvette Prieto is de geluk­ kige • Het was een fijn weekje voor Patrick Beverley. Eerst veroorzaakte de guard van de Houston Rockets de blessure die Russell Westbrook het seizoen kostte. Daarna was hij de pineut ­ bij Westbrook, bij verschillende media en vooral bij fans. Doodsbedreigingen werden door de politie zelfs onderworpen aan een onderzoek • Ray Allen verloor dit jaar zijn seizoensrecord aller tijden qua driepunters aan Stephen Curry, maar zette daar weer een nieuw record tegenover. Met vijf driepunters in Game 3 tegen de Milwaukee Bucks ging hij Reggie Miller voorbij op de recordlijst voor driepunters in de play­offs • De NBA Draft vindt op 27 juni in het Barclays Center in Brooklyn plaats. De nieuwe arena wordt goed ingewijd met de komst van de Brooklyn Nets, NBA playoffs en nu dus de draft • LeBron James veilde de schoenen die hij droeg op 15 december tegen de Washington Wizards online. Hij speelde een dag na de schietpartij in Newtown (26 doden) op dat schoeisel. De schoenen verwisselden voor ruim 27 duizend dollar van eigenaar. Het geld gaat naar de nabestaanden van de slachtoffers •


Henrik Sedin deed afge­

lopen zaterdag slechts 22 seconden mee in het laatste competitieduel van dit seizoen, maar dit was wel genoeg om zijn reeks te verlengen. De captain van de Vancouver Canucks kwam voor de 629ste achtereenvolgende keer in actie voor zijn club, wat goed is voor de op zes na langste serie in de geschiedenis van de NHL. De speler met de langste reeks van opeenvolgende wedstrijden behoudt zijn record nog wel even ­ Doug Jarvis speelde 964 keer achtereen tussen 1975 en 1988. Verdediger Jay Bouwmeester, die vlak voor de trade deadline door de Calgary Flames naar de St. Louis Blues werd gestuurd, staat met 637 wedstrijden achter elkaar ook nog boven Sedin • De Washington Capitals en Michal Neuvirth bereikten overeenstemming over de verlenging van het contract. De goalie zette zijn handtekening onder een verbintenis die hem tot en met 2015 in de Amerikaanse hoofdstad houdt en waarmee hij vijf miljoen dollar gaat verdienen • Ook Cam Atkinson en Matt Calvert blijven langer bij hun club. De jonge aanvallers van de Columbus Blue Jackets kwamen allebei een contractverlenging van twee jaar overeen • De Toronto Maple Leafs zijn voor het eerst sinds 2004 weer aanwezig in de playoffs en dat gaan de fans, die toch zo trouw achter hun team zijn blijven staan in de donkere jaren, voelen in hun portemonnee. De organisatie besloot om de prijzen van de toegangs­ kaartjes voor het naseizoen met 75 procent te verhogen ten opzichte van het reguliere seizoen •

De beroemde Presidents

Race leverde de Washing­ ton Nationals al verschil­ lende hoogwaardige mascottes op, maar de ploeg van Roger Bernadina is er nu eentje rijker: Julie Alexandria. De MASN­ verslaggeefster kreeg bij haar debuut een Gatorade­douche. Waarschijnlijk bracht het geluk, want de dag erna gooide Jordan Zimmerman een one­ hitter • Detroit Tigers­pitcher Aníbal Sánchez vestigde een clubrecord door zeventien strikeouts in één wedstrijd te gooien. Het MLB­record (20) staat op naam van Roger Clemens en Kerry Wood • Didi Gregorius liep in de wedstrijd tegen de Colorado Rockies een lichte hersenschudding op nadat hij door een bal hard op zijn helm werd geraakt. De 23­jarige Amsterdammer slaat na zeven wedstrijden voor de Arizona Diamondbacks 11 uit 27 (.407) met twee homeruns en twee binnengeslagen punten • Vechtersbaas Carlos Quentin heeft zijn schorsing uitgezeten en keerde terug bij de San Diego Padres. Quentin heeft zelfs 'een goed gesprek' gevoerd met Zack Greinke • Het duurde zeventien wedstrijden, maar Giancarlo Stanton sloeg zaterdag zijn eerste home run van het seizoen. Eindelijk verlost van die hatelijke nul, voegde hij er zondag twee aan toe • Het seizoen van de New York Yankees lijkt steeds meer op een aflevering van M*A*S*H. Francisco Cervelli en Ivan Nova meldden zich in de ziekenboeg •


Tijdens bijna iedere Bulls­wedstrijd komt bij de fans de frustratie over het niet spe­ len van Derrick Rose naar boven. Logisch, want Chicago speelt anti­Rose: lelijk werk­ basketball, grinding, gefocused op een uiterst gedisclipineerde team defense. Vaak niet om te aan te gluren en aanvallend im­ potent, maar vaker wel dan niet succesvol.

Gedurende Game 4 van de series met de Brooklyn Nets (142­134, na triple OT), was er niemand die maalde om de absentie van de superster. De reden? Nate Robinson, de Jekyll and Hide van de NBA. Komt Good Nate opdraven, dan is het genieten gebla­ zen, en val je van de ene verbazing in de andere. Is er sprake van Bad Nate, dan erger je je groen en geel. Dan zijn de onmogelijke schoten en oliedom balverlies niet te turven.

Zaterdag stond Good Nate op het

wedstrijdformulier. En bijkans in z'n eentje was hij het die met 23 punten (slecht eentje minder dan het play­off franchise record van ene MJ) in het vierde kwart goed was voor het wegwerken van een achterstand van veertien punten.

Chicago deelde daarmee een for­

se psychologische tik uit, maar de series is nog niet gedaan. Puur qua talent heeft Brooklyn namelijk meer te bieden dan Chicago ­ zeker zonder Rose en met Joakim Noah op slechts 70 procent. Maar waar de Bulls bulken van heart, wil om te winnen en teamspirit, daar hangen de Nets als los zand aan elkaar. Brooklyn heeft dus nog een kans. Tenzij Good Nate ff­ing Robinson z'n gezicht nog een keer laat zien. •

TEKST GEERT JAN DARWINKEL

Ondanks foul trouble (Robinson, Noah, Gibson, Boozer en Hinrich stonden in de extra tijd allen op vijf fouten) en ondanks Joe Johnson, en vooral dankzij Good Nate (plus een mislukte dunk van CJ Watson), sleepten de Bulls de zege en een 3­1 voorsprong uit het vuur.


“Jeremy Lin is een goede speler, maar

al die opschudding komt omdat hij Aziaat is. Zwarte spelers doen elke avond precies hetzelfde en krijgen niet dezelfde lof.” Was getekend: profbokser Floyd Mayweather Jr., na afloop van de wedstrijd van Lin’s leven, tegen de Los Angeles Lakers op 10 februari 2010. Lin noteerde zojuist in zijn derde wedstrijd als starter 38 punten en snoerde Kobe Bryant de mond. Diezelfde Kobe zei voor de wedstrijd provocerend: “Jeremy Lin? Who the hell is Jeremy Lin?”

Racisme

Het zijn deze reacties die de carrière van de 1 meter 91 lange Aziatische Amerikaan met Taiwanese wortels lange tijd kenmer­ ken. Al vanaf het verlaten van highschool vecht Lin tegen de typische vooroordelen over Aziaten. Zijn afkomst is volgens hem de reden dat hij geen beurs krijgt bij een topuniversiteit. Aan zijn talent ligt het niet. Hij verdeelt en heerst iedere wed­ strijd bij zijn highschool Palo Alto, maar de aanbiedingen blijven uit. Lin stuurt zelf zijn curriculum vitae met dvd­beelden naar Stanford en UCLA, maar beide universiteiten laten het iele mannetje links liggen. Hij kiest uiteindelijk voor het prestigieuze Harvard. Prestigieus qua onderwijs dan. De universiteit kent geen atletenbeurs en het niveau is niet te verge­ lijken met Duke, Kentucky of Louisville. Ed Smith was de laatste speler van Harvard die de NBA bereikte, in 1954.

Na zijn eerste jaar wijst niets erop dat

Lin de volgende gaat zijn. Fysiek is hij niet opgewassen tegen leeftijdsgenoten. In zijn tweede seizoen komt hij echter los. Onder zijn leiding breekt Harvard het ene na het andere schoolrecord qua overwinningen. Lin zelf noteert statistieken die tot de top van het collegebasketball behoren en wordt door ESPN in 2010 tot één van de


twaalf meest veelzijdige collegespelers verkozen. Naast de loftuitingen is er ook discriminatie. ‘Kun je het scorebord wel zien’ en ‘Open je ogen of ga terug naar China’ zijn veelgehoorde opmerkingen. Lin leert zich er voor af te sluiten. In de film zegt hij: “Je verwacht het, je weet het en je leert er mee omgaan. Maar ik heb geleerd dat ik slecht speel met woede in mijn lichaam. Als ik mezelf wil bewijzen omdat ik boos ben, speel ik juist slecht. Ik ben gestopt om voor mezelf of anderen goed te spelen. Ik speel alleen nog maar voor God. Hij waakt over mij en neemt de druk weg.”

Regisseur Evan Jackson Leong, met een

hippe hanenkam, maakt deze momenten met Lin mee. Als Amerikaan van Aziatische afkomst ziet hij het talent van Lin, maar herkent ook het racisme waar hij mee te maken krijgt. Als filmmaker ziet hij een interessant project in het tengere, talentvolle spelertje op weg naar de NBA. Leong: “Keer op keer weigerde hij mee te werken. Pas na maanden zeuren stemde hij in. Vanaf zijn laatste jaar op Harvard was ik erbij met mijn camera. Ik heb het van dichtbij zien gebeuren. Het verhaal werd steeds mooier en werd beter dan ik ooit had durven dromen. Als filmmaker was dit mijn playofffinale.”

Droom komt uit

De verwachting is dat de New York Knicks Lin gaan draften in de zomer van 2010. De teleurstelling is groot als blijkt dat de Knicks niet hem, maar de Canadees Andy Rautins en Landry Fields als 39ste en 40ste binnenhalen. Wederom vermoedt Lin dat het aan zijn afkomst ligt.


KLIK HIER VOOR DE LINSANITY THE MOVIE TRAILER


In de film is hij duidelijk: “Ik heb het gevoel dat Aziaten over het algemeen niet het respect krijgen dat ze verdienen op het sportgebied. Eigenlijk op elk gebied.”

Rockets. Op het vliegveld zegt hij tegen Leong dat hij het eigenlijk niet ziet zitten, omdat het team tal van pointguards heeft. Hij is dicht bij een contract met een Italiaans team, maar liever nog begint hij ls ongedrafte speler mag Lin met een maatschappelijke carrière, zegt hij Dallas Mavericks mee naar de Summer tegen Leong. Twee dagen voor Kerstmis League, de minicompetitie waar gedrafte moet Lin weer vertrekken bij Houston en spelers, aangevuld met talenten, de NBA­droom lijkt ten einde. Het blijkt warmdraaien voor het nieuwe seizoen. Hij zijn redding te zijn. maakt indruk in de wedstrijd tegen de Washington Wizards, die kort daarvoor het wonderkind John Wall als eerste selecteerden. Lin vernedert Wall en een rivaliteit is geboren. De NBA­teams merken het ook op en de Golden State Warriors, het team waar hij al zijn hele leven fan van is, slaan toe. Een droom komt uit. Hij is de zesde Aziatische Amerikaan in de NBA.

A

In 2010/2011 pakt Lin sporadisch wat minuutjes, maar vaker wordt hij uitgeleend aan het D­Leagueteam van de Golden State. Publieksfavoriet is hij wel bij de gele brigade van de Warriors. Bij elke seconde die hij speelt, wordt hij luidkeels toegejuicht. Leong: “In uitwedstrijden speelde hij beter dan thuis. Zodra hij in de schijnwerpers komt, wil hij zich het liefst terugtrekken. Lin geniet van het niveau in de NBA, maar qua aandacht zou hij liever in de Nederlandse competitie spelen.” In zijn eerste seizoen bij Golden State speelt Lin gemiddeld slechts negen minuten en maakt daarin twee punten tegen een schotpercentage van 39.

Clubhopper

In december 2011, vlak voordat het door de lockout ingekorte seizoen begint, wordt Lin gedumpt door zijn droomclub. Het team heeft salarisruimte nodig om DeAndre Jordan te contracteren, wat uiteindelijk niet lukt. Lin is gedesillusioneerd en werk­ loos, maar mag drie dagen later al komen testen bij de Houston

SportAmerika's Rob van Gameren in gesprek met Evan Leong.

Een dag na kerst tonen de New York Knicks interesse. Hij krijgt een contract tot 10 februari, daarna wordt beslist of hij mag blijven of niet. Lin ziet het in eerste instantie niet zitten, maar besluit zijn laatste kans te wagen. Achter Baron Davis, Toney Douglas, Mike Bibby en Iman Shumpert is hij de vijfde pointguard. Lin maakt zijn debuut voor de Knicks tegen ’zijn’ Golden State Warriors, maar slijt zijn tijd vooral in de D­League. De NBA­ droom lijkt ten einde en dat beseft Lin zelf ook. Op 20 januari noteert Lin plots een triple­double in zijn eerste wedstrijd voor Erie BayHawks. Lin: “In een D­League­ team speel je met vier concurrenten. Ieder speelt voor zijn eigen statistieken.”

Ondertussen verblijft Lin bij zijn grote

broer en diens vrouw in New York. Hij slaapt tijdelijk op de bank. Gênant wordt het helemaal als Lin tijdens een training door de beveiliging wordt tegengehouden omdat ze denken dat hij een fan is. Het is het fragment waar de film mee opent. Op 3 februari


Q&AEvanJacksonLeong

Wanneer besefte je dat je een wonder aan het vastleggen was? Na de wedstrijd tegen de New Jersey Nets voelde ik: zo eindigt mijn documentaire. Maar het werd mooier en mooier, een ongelooflijke tijd. Toen ik aan dit project begon, had ik dromen, maar dat het zo zou uitpakken…

Heb je Jeremy zien veranderen? Ja en nee. Nee, omdat hij nog steeds cartoons kijkt op zijn laptop onder zijn Disneydekentje en puberhumor heeft. Ja, omdat hij besefte hoe groots de media zijn verhaal brachten. Zijn telefoon stopte niet met trillen en alle mensen om hem heen veranderden, behalve zijn familie. Toen hij enkele dagen na wedstrijd tegen de Lakers op de tribune zat bij de basketbalwedstrijd van zijn broertje, stonden er rijen camera’s. Twee weken eerder zat hij daar ook en herkende niemand hem.

Heeft hij jouw enthousiasme moeten temperen? Niet echt. Jeremy houdt sowieso niet van camera’s. Hij figureert het liefst op de achtergrond om zich te focussen op trainingen, wedstrijden en zijn geloof. Dat is erg belangrijk voor hem. Natuurlijk wist ik dat ik aan iets unieks bezig was, maar bovenal heb ik geprobeerd het zo goed mogelijk vast te leggen. Waarom gebruik je niets over het moment dat hij geblesseerd raakte? Dat bewaar ik voor het volgende deel. Want dat gaat er ook komen: Linsanity Part II. Geef Jeremy de tijd om zich te ontwikkelen als NBA­speler. Mensen vergeten dat dit pas zijn eerste volledige seizoen is. Natuurlijk zijn de verwach­ tingen torenhoog en de druk immens, maar toch denk ik dat hij het goed deed.


vraagt hij aan teamgenoot Landry Fields of hij na de training bij hem op de (kleine) bank mag blijven sla­ pen. De bank is oncomforta­ bel waardoor een goede nachtrust lastig is, maar op veel speelminuten rekent Lin toch niet.

Daags na de wedstrijd komt de beslissing: moet Lin vertrekken of niet? Gedwongen door blessures behouden de Knicks hem en dat zal zich uitbetalen. In de volgende wedstrijd tegen de Utah Jazz is Lin voor het eerst in zijn leven starter. Wederom winnen de Knicks en Lin verzamelt 28 punten en acht assists. Het sprookje is begonnen. In de wedstrijd erna tegen John Wall en de Washington Wizards Linsanity komt Lin tot 23 punten en tien assists, zijn eerste double­double in de NBA. Wel Als op 4 februari de wedstrijd tegen de krijgt hij een onvervalste ‘facial’ van John New Jersey Nets op het programma staat, Wall, die daarmee revanche neemt op de lijden de Knicks onder een blessuregolf vernedering van de wedstrijd in de Sum­ en is coach Mike D’Antoni plots aangewe­ mer League. Lin: “Ik verloor hem één zen op Lin als pointguard. Als ook Shum­ moment uit het oog en daar pakte hij me.” pert zijn knie in de soep draait, mag Lin veel minuten maken. Hij e sneeuwbal rolt. Tegen de LA Lakers grijpt zijn kans zoals maakt Lin 38 punten. Tegen de Timber­ het alleen in sprookjes wolves scoort hij 20 punten en acht gaat. Hij maakt 25 assists. Tegen de Toronto Raptors maakt punten, pakt vijf hij in de buzzer een driepunter die de rebounds en deelt winst oplevert. De Knicks hadden zeven assists uit in de voorafgaand aan Linsanity elf van de winst tegen de Nets. laatste dertien wedstrijden verloren. Met Als hij thuiskomt, Lin winnen ze zeven wedstrijden op rij. In staat zijn telefoon zijn eerste vijf wedstrijden als starter pakt roodgloeiend. Lin telkens minstens twintig punten en Iedereen wil met zeven assists, een unicum in de NBA. Dat hem praten. Leong: hij ook de meeste turnovers als starter “Ik sprak na de ooit (45) laat noteren, doet niet terzake. wedstrijd met hem, Lin is Eastern Conference speler van de terwijl hij onder zijn week en domineert het wereldnieuws. In favoriete Disney­ Nederland besteedt De Wereld Draait dekentje van De Door zelfs een kwartier aan de NBA­ Leeuwenkoning zat. sensatie. Het shirt van Lin is in no­time Het liefst sluit hij alles af overal uitverkocht en de recette van na een wedstrijd, maar dit Madison Square Garden, de thuishaven hoorde er nu eenmaal bij. van de Knicks, is in een week tijd Het had zojuist de wereld verdrievoudigd. Linsanity is geboren en op zijn kop gezet en zat regisseur Leong wrijft zich in de handen. erbij alsof hij een norma­ Zowel Lins droom als die van hem komt le werkdag op kantoor uit. Zijn documentaire is rond. achter de rug had.”

D


Miljoenencontract

Aan Linsanity komt snel een einde. Mike Woodson vervangt Mike D’Antoni als hoofdcoach van de Knicks en spelers keren terug van blessures. De cijfers van Lin gaan omlaag, maar zijn spel blijft goed. In de wedstrijd tegen de Miami Heat ervaart Lin de tol van de roem: de complete Heat­ defense is op hem gericht en hij schiet slechts één op elf raak, tegenover acht turnovers.

Op 24 maart gaat Lin door zijn knie en uit

de MRI­scan blijkt dat een operatie noodzakelijk is. Voor vrijwel iedere speler de hel, maar niet voor Lin. “De storm zakte en voor Jeremy was dat gunstig”, zegt Leong. “Hij kon zich optimaal voorbereiden op een nieuw seizoen met de Knicks, want ze wilden hem dolgraag aan boord houden.” Na het seizoen is Lin een restricted free agent, wat inhoudt dat de Knicks het recht hebben om elk bod op hem te evenaren. De Knicks zeggen Lin te willen behouden, ‘al kost het een miljard’. Dat blijkt niet helemaal waar. Als Houston hem een vierjarig contract ter waarde van 28 miljoen dollar aanbiedt, verklaart Woodson dat Lin zijn startende pointguard in 2012/2013 zal zijn. Houstons daaropvolgende bod, een driejarig contract ter waarde van 25 miljoen dollar, is de Knicks te gortig. Lin is terug bij de club waar hij een half jaar eerder moest vertrekken, omdat die center Samuel Dalembert wilde contracteren.

Een geluk voor Lin is de komst van James

Harden naar Houston. De Sixth Man of the Year komt over van Oklahoma City Thunder en neemt wat druk weg. De verwachtingen zijn torenhoog, maar het is pas het eerste seizoen voor Lin als startende pointguard. De Rockets hebben een jong team met veel nieuwe namen. Leong: “Lin was teleurgesteld dat hij moest vertrekken bij de Knicks. Tegelijkertijd is hij dankbaar voor de kansen die hij daar kreeg. Zonder hen had hij dit miljoenencontract nooit gekregen.”

Met de Rockets speelt Lin een degelijk seizoen, waarin hij anoniemer wordt. Ze bereiken de playoffs en hij noteert gemiddeld 13,5 punten, ruim 6 assists, 3 rebounds en 3 turnovers. Degelijke cijfers voor iemand die pas 64 NBA­wedstrijden speelde voorafgaande aan dit seizoen. De verwachtingen waren bizar hoog, de resultaten van Lin varieerden. Voer voor critici om te roepen wat ze vorig jaar al beweerden: Linsanity was een prachtig sprookje, maar van korte duur. •


Noodlot

David Lee zit in de wachtkamer bij de

dokter, hij komt op controle voor zijn heup. Opeens ziet hij Russell Westbrook uit de kamer strompelen.

DL: “Yo. Hoest met je knie?” RW: “Kut.” Westbrook heeft helemaal geen zin in een gesprek en wil snel doorlopen. Maar Lee zit verlegen om een praatje. DL: “Ja, ik snap hoe je je voelt.” RW: “Hoezo?” DL: “Nou gewoon, een blessure, niet meer kunnen spelen. Met m’n heup heb ik hetzelfde.” RW: “Oh.” DL: “Ja. M’n eerste wedstrijd in de play­ offs, lig ik er meteen uit.” RW: “Klote joh.” DL: “Het was gewoon pech, weet je. En ik had me er zoveel van voorgesteld. Ik dacht echt dat we kans maakten om verder te komen, weet je. Dit was mijn tijd om te shinen. Ik heb hier zo hard voor gewerkt, weet je. En dan dit. Ik kan het nog steeds niet geloven. Het is zo onwerkelijk dat ik nu niet meer mee kan spelen. Oneerlijk. Toch?” Lee pinkt een traantje weg. Pussy, denkt RW. Hij haalt z’n schouders op: “Ik denk ‘t.” Westbrook maakt aanstalten om te vertrekken. Als hij zich omdraait, botst hij ineens bijna tegen Kobe Bryant op. Om zijn vingers heeft de Black Mamba zijn vijf kampioensringen. KB: “Hey jongens, succes met herstellen he.” Hij knipoogt, showt zijn ringen en verdwijnt naar de dokter.

Westbrook en Lee kijken elkaar aan. Zo'n verloren moment, waarin beiden weten dat zwijgen goud is. RW knikt bij wijze van groet, DL steekt zijn hand op. The life of a injured ballplayer sucks. #mambarings •

Jan Willem Zeldenrust.


Peter!

I

k had zo'n zin in de NBA Playoffs dit jaar. Echt. Zoveel zin. En nu? Nu tellen ze niet meer mee. Balen man. David Lee geblesseerd. Rajon Rondo geblesseerd. Derrick Rose geblesseerd. Kobe Bryant geblesseerd. Russell Westbrook geblesseerd. Pau Gasol en Dwight Howard mentaal geblesseerd. Vinnie Del Negro blijkt toch nog het chromosoom te missen wat hem in staat stelt met fucking CP3 te winnen. Ook een soort van blessure. Het valt me mee dat de baard van James Harden nog speelt, dat Tim Duncan nog niet geveld is door een plotseling opkomende emotie of dat Dwayne Wade slash Paul Pierce nog niet per rolstoel het veld afgerold is. En dat zijn dan nog de sterspelers. Er liggen ook zat belangrijke rolspelers in de kreukels. Doodziek. Dit zijn niet de playoffs die je wist dat zou komen. Zonder al die geblesseerde spelers dient er een grote voetnoot te staan bij deze playoffs. Of zie jij nog een sprankje hoop?

Matthijs!

Sprankje hoop? Ik zit te genieten man.

Dit is het spul waar de NBA van gemaakt is. Blessures horen bij de playoffs. Dat krijg je nu eenmaal met een seizoen van 82 games met meerdere back足to足backs in een week. OK, ik geef toe dat het niet leuk is om Kobe met een kapotte achillespees van het veld te zien strompelen. Maar tegelijkertijd had deze kwetsuur zomaar de wederopstanding van Dwight Howard kunnen zijn. Ik zag het al voor me: D12 die in afwezigheid van Bryant ineens weer 30足20足10 op de borden smeet en een legendarische comeback van de LA Lakers zou inluiden. Helaas bakt Dwight (free agent!) er al het hele jaar niks van en is zijn laatste wapenfeit in het postseason een dubbele technische fout. Mijn punt is slechts: in topsport kan de blessure van speler X de geboorte van nieuwe held Y worden. Kijk hoe Stephen Curry on fire is momenteel.


Peter!

Misschien ben ik wel wat negatief. Gek eigenlijk. Want

ineens zijn mijn Golden State Warriors (fan sinds Chris Mullin en Tim Hardaway, zat het liveblog over de choke van Lllatrelll Sprewelll bij PJ Carlesimo nagelbijtend te volgen op CNN Teletekst toentertijd) het spectaculairste team in het Westen. Zou ik juist geweldig moeten vinden. Ze slopen Denver Nuggets door 105% van hun schoten raak te schieten. Stephen Curry schiet ze raak vanuit de kleedkamer (geen All­Star dit jaar). Bogut is een beest. Dit Golden State is awesome. Jammer dat ze tegen de efficiëntierobots van de Spurs moeten in de volgende ronde en het erg lastig is om dit schotpercentage vol te houden. Maar als dat lukt, zouden de Warriors zomaar het team kunnen zijn dat dit jaar de Finals mag verliezen van de Heat. Want ja, in principe kunnen we er wel vanuit gaan dat de Heat­spelers dit jaar weer de bokaal ieder een week op hun nachtkastje mogen zetten. Toch?

Matthijs!

Vanzelfsprekend. De volledige playoffs gaan maar over

één ding: wie mag er straks ingemaakt worden door de Miami Heat? Maar als we die voorspelbaarheid nu gewoon even negeren is er nog genoeg om naar uit te kijken. Zeker in het Westen. In één van onze eerste columns kozen we onze favoriete teams. Ik ging voor de Clippers. Jij bent hardcore Warriors­fan. Beide teams doen nog volop mee voor een plek in de finals. Theoretisch zouden ze elkaar zelfs nog kunnen ontmoeten in de Conference Finals. Hoe cool zou dat zijn? Chris Paul versus Stephen Curry. Bogut tegen Griffin. OK. De realiteit kickt nu ineens snoeihard binnen. Wat was ik denkende? Er kan nog zoveel gebeuren. Zowel de Nuggets als de Grizzlies hebben snode plannen met onze favo teams. Ik zie beide series zeven wedstrijden duren En in de halve finale wachten de Spurs en OKC. Diep van binnen weten we heel goed dat het de laatstgenoemde teams zijn die waarschijnlijk tegen de Heat zullen spelen in juni. En met de blessure van Westbrook geef ik de Spurs stiekem de beste kansen. Tenzij Serge Ibaka ineens de Peter van Vliet Theorie Over Geblesseerde Spelers En Hun Vervangers in praktijk brengt. •


DE BLESSURE

de meeste sterren ­of het meeste talent­ kampioen. De Thunder zijn met deze definitie in het achterhoofd niet langer a, we hebben Kobe Bryant meer de ultieme favoriet voor de Finals. gehad. En David Lee. En ook Derrick Rose heeft sinds afgelopen Volgend jaar weer een kans. play­offs zijn tenue niet meer aangetrokken. Maar de blessure van Russell Westbrook bracht een e eerste wedstrijd in de play­ schok teweeg in de basketbal­ offs en dan meteen een van je wereld. De 24­jarige guard was belangrijkste spelers verliezen. samen met zijn mattie Kevin Het overkwam de Golden State Durant uit op revanche. Warriors. David Lee moest afhaken met een heupblessure en Gedurende het seizoen werd de kleine de Warriors leken klaar voor de kink in de kabel, veroorzaakt door het vertrek van James Harden naar de Hous­ slacht tegen een uitstekend ton Rockets, langzaam weggewerkt. RW spelend Denver Nuggets. en KD krikten hun spelniveau op na de verloren NBA Finals tegen Miami en zie Maar niets was minder waar. Golden State kwam in game 2 tot maar liefst 131 daar, Oklahoma City Thunder eindigde punten, zonder overtime, tegen de 95 uit het seizoen zonder Harden met een wedstrijd 1. Ook daarna bleef de ploeg betere offense en defense. Ook won de uit Oakland vooral veel scoren. De ploeg zijn wedstrijden met het grootste Warriors zijn een mooi team om te zien puntenverschil. Al met al goede spelen. Met twee pure schutters in Klay voortekenen op weg naar een nieuwe Thompson en Stephen Curry, de confrontatie met de, ook verbeterde, atletische rookie Harrison Barnes, een Miami Heat. houterige, maar effectieve center in Andrew Bogut en een zesde man die de rijdag 26 april 2013 gaat echter de boeken als een zwarte dag in de geschiedenis van de Thunder. Westbrook blijkt een scheurtje in zijn meniscus te hebben opgelopen, moet onder het mes en is voor de rest van het seizoen uitgeschakeld. Geen halve procedures voor hem, hij heeft nog een hele loopbaan voor zich. Westbrook zo snel mogelijk terugbrengen is niet de weg die de Thunder willen bewandelen.

J

DE LEUKSTE

D

V

Dat is natuurlijk allemaal logisch, maar de tijd begint wel te dringen voor de Thunder. Hoe lang kun je een groep bij elkaar houden zonder dat er gemor komt? Verliezen is nooit goed voor een team, maar zeker niet voor een ploeg met spelers die het ultieme doel dat ze voor ogen hebben maar niet kunnen bereiken. Kevin Durant moet het nu doen voor de Thunder. Het is op hoop van zegen. Over het algemeen wordt het team met

boel eens flink kan opschudden in Jarret Jack. Dan hebben we het nog niet eens gehad over coach Mark Jackson. Het is een leuke club en het plezier straalt dan ook af van de gezichten. Het winnen van de series tegen Denver zou een enorme verrassing zijn. De ploeg van coach George Karl won de laatste 23 van de 26 wedstrijden van het seizoen en pakte de


zege in de eerste wedstrijd dankzij een mooie game winner van Ty Lawson.

DE VERDEDIGING

Het gemis van Danilo Gallinari speelt De beste verdediging in de de Nuggets zeker parten. De ploeg mist hierdoor een scorend alternatief, maar ook verdedigend wordt hij gemist. Met Gallinari in de line­up scoren de Nuggets ruim vijf punten meer dan de opponent, dan wanneer hij niet speelt. Aanvallend maakt Denver dan vier punten meer en verdedigend staat het ruim een punt minder toe. Het feit dat Kenneth Faried ook niet helemaal honderd procent is, helpt ook niet mee. Een spannende serie, waar de Warriors absoluut de gun­ factor hebben. Er zijn maar weinig spelers in de league die zo’n mooi schot hebben als Curry. Een genot om naar te kijken.

league, daarover beschikken de Indiana Pacers. De mannen van coach Frank Vogel doen een hele hoop goed aan de verdedigende kant van het veld. Ze hebben in Hibbert een grote man die basket afschermt, in Paul George één van de beste wing verdedigers in de league en als team zijn de Pacers enorm goed op elkaar ingespeeld. Hierdoor kan vantevoren al worden geanticipeerd op elkaars verdedigende spel. Aanvallend zijn de Pacers een stuk minder sterk, maar dankzij de defensie behoorde de ploeg uit Indiana tijdens het reguliere seizoen tot de top­zeven ploegen die hun wedstrijden met het grootste verschil wonnen.

In de eerste twee wedstrijden van de eerste ronde in de playoffs ging het echter aanvallend ook ineens lopen. Voor eigen publiek werden de Atlanta Hawks twee keer op rij eenvoudig opzijgezet met scores ruim boven de hon­ derd punten. De Hawks zijn


team zonder echte identiteit. Ze kunnen aanvallend heel goed zijn, ze kunnen verdedigend heel goed zijn, maar de beide aspecten kan het team niet op constant laten zien. Atlanta staat bijna net zoveel punten toe als dat het zelf scoort. Dat is natuurlijk geen winnende formule. Maar in wedstrijd drie was daar ineens een opleving van Atlanta, die de intensiteit opvoerde en de offensieve problemen van de Pacers blootlegde. Als de Hawks deze manier van spelen vast kunnen houden, is er wellicht nog een kans voor ze. Het is echter niet des Atlanta om dit spel gedurende meerdere wedstrijden op rij te laten zien. De sleutel tot succes voor de Pacers is de strakke verdediging. Is die op orde, dan is het voor de Hawks einde verhaal.

DE LOSERS

Precies een week duurde het

naseizoen voor de Los Angeles Lakers. Na weken van dagelijkse aandacht voor de strijd met de Utah Jazz om die laatste plek in het naseizoen, eindigde LA op de valreep zelfs nog op plaats zeven.

Een eerste ronde tegen de San Antonio Spurs zag er op papier iets beter uit dan een eerste ronde tegen de Oklahoma City Thunder. Maar het maakte allemaal niets uit. Zoals verwacht konden de Lakers zonder de geblesseerde Kobe Bryant offensief geen vuist maken, en defensief was het sowieso al het hele seizoen een drama. De logische conclusie na een week basketball was dan ook een 4足0 sweep door de Spurs. Genadeloos afgedroogd. Het was voor het eerst sinds


1967 dat de Lakers in de eerste ronde verloren zonder ook maar één wedstrijd te winnen.

Tijdens de serie hadden de Lakers weer

vaak te kampen met blessures. Steve Nash miste de laatste twee wedstrijden, Jodie Meeks haakte af en ook Steve Blake hield het niet vol tot het einde. Metta World Peace kwam extreem snel terug van zijn blessure, maar was verre van fit. Hetzelfde gold voor Jordan Hill. Tel daarbij op dat Pau Gasol en vooral Dwight Howard nauwelijks invloed hadden in de duels en het was over en sluiten. Howard werd in het laatste duel zelfs al vroeg in de wedstrijd van het veld gestuurd met twee technische fouten.

achtste worden en de Bucks waren van de acht teams die kans maakten op die positie de minst slechtste. Maar nog steeds slecht. Een best­of­seven­series tegen de rege­ rend kampioen was een ware strijd tus­ sen David en Goliath. Maar waar David voor de enorme upset zorgde, kwamen de Bucks nooit in de buurt. Brandon Jennings vond het nodig om vooraf­ gaand aan de series te roepen dat hij dacht dat de Bucks in zes wedstrijden gingen winnen. Ok, logisch dat je een series ingaat met de hoop die niet te verliezen, maar handig waren de opmer­ kingen. Als Miami misschien een keer minder scherp zou kunnen zijn, was die kans nu wel verkeken. Olie op het vuur gooien werkt nooit in je voordeel. Zeker niet tegen de beste ploeg in de league.

De Bucks ondervonden in vier duels

Nu wacht de Lakers een lange zomer, waarin een hoop beslissingen moeten worden genomen. Allereerst de vraag wat te doen met Mike D’Antoni (ontslaan?), Kobe Bryant en zijn maandenlange revalidatie (de amnestieregeling toepassen?) en het al dan wel of niet langer vastleggen van free agent Dwight Howard (wordt hij ooit nog zo goed als hij was?). Het beloven interessante maanden te worden. De saga in Los Angeles zet zich voort.

DE DOMINANTIE

De Milwaukee Bucks hadden

natuurlijk nooit enige schijn van kans. Het enige team in de play­ offs met een losing record. Bij de gratie van een zwakke Eastern Conference mochten ze meedoen. Er moest tenslotte toch een team

hoe het is om tegen de Heat te spelen in de play­offs. En hoe verschillend dat is ten opzichte van het reguliere seizoen. In de vier wedstrijden in het lopende seizoen verloor Miami eenmaal en speelde het verre van dominant. Per honderd aanvallen scoorde Miami 102,5 punten en bleven de Warriors steken op 98,7. Hoe anders zagen die cijfers eruit in de eerste ronde van de playoffs. Miami noteerde nu 108,6 punten offensief en liet slechts 91,5 toe. Dit enorme verschil verklaart waarom Golden State nooit in de buurt kwam. De intensiteit bij de veel meer getalenteerde Heat lag een aantal niveaus hoger. Helemaal interessant wordt het als we naar het vierde kwart kijken. De Heat zijn dan zo ontzettend effectief: aanvallend kwam de ploeg uit op 124,8 (!) punten, verdedigend op 93,9 punten. Miami is bezig aan een extreem dominante reeks, met slechts één nederlaag in de laatste 21 uitwedstrijden. Thuis staan de Heat op 24 uit 25. •


Gewauwel

NEW YORK – Vorige week werd ik naar Washington ontboden. Dat kan ik zo zeggen,

want Amerikaanse voetbalbond had de ‘elite van de Amerikaanse voetbalpers’ (een omschrijving waar ik hard om heb gelachen) gevraagd voor een dagje af te reizen naar de hoofdstad om er ideeën uit te wisselen met bondscoach Jürgen Klinsmann. Allemaal off the record, natuurlijk. Het was wel duidelijk wat er gaande was.

Aan de vooravond van de laatste ronde kwalificatiewedstrijden in maart verscheen er in Sporting News een vernietigend artikel, waarin een dozijn internationals anoniem even flink over Klinsmann afgaven. Hij zou er geen hout van kunnen, aldus hen. En gezien dit vrij aardig strookte met de verhalen die na zijn ontslag bij Bayern München opdoken – met name in de autobiografie van Philipp Lahm – sloeg de paniek er bij de bond goed in.

Voor gefundeerde kritiek bestond namelijk geen precedent. En dus ook geen draaiboek. De Amerikaanse ‘voetbalpers’ – en ik gebruik de aanhalingstekens hier met opzet – bestond tot een paar jaar terug uit algemene sportjournalisten die zo af en toe naar een voetbalpot gestuurd werden. De meesten wisten domweg niet genoeg van voetbal om kritiek te kunnen leveren. Dat is nu anders. Ik heb Klinsmann zelf al meerdere malen flink aangepakt. Van zijn beloftes over sprankelend voetbal is niks waargemaakt. Zijn opstelling oogt vaak vreemd. En zijn selectiebeleid lijkt van buitenaf op zijn minst slecht doordacht. Maar dat terzijde.

De bedoeling was overduidelijk: even flink indruk maken op de heren (en dames) journalisten. We kwamen samen in een vergaderkamer van een hotel, met de tafels in een grote U gearrangeerd. Dit zou een discussie op het allerhoogste niveau worden, zo leek de boodschap. De hele coachingstaf was aanwezig en gaf presentaties over de beoogde speelstijl, de scoutingsmethodes en het gewenste spelersprofiel. Zelfs de voedingsspecialiste kwam aan het woord. (En zij was overigens een stuk interessanter dan de coaches.) Maar erg overtuigend was het niet. Hun uitleg was bijzonder elementair en dat sterkte mijn vermoeden dat er weinig diepgang achter hun ideeën zit. Het ging vooral over filosofie en een huisstijl, maar amper over wedstrijden winnen.

En toen, na vijf uur gewauwel, kwam de aap uit de mouw. Ze wilden het ook even over

anonieme bronnen hebben. En over een soort van strafsysteem voor journalisten die “onethische” dingen deden, zoals anonieme bronnen gebruiken. Ze lieten voor het gemak even achterwege dat de Sporting News­journalist, een goede vriend van me, toestemming had de meeste geciteerde spelers bij naam te noemen, maar dat niet deed om niemand al te veel te schaden. We hadden geen trek in hun idee.

Uiteindelijk was de hele oefening dus voor niks. Klinsmann is een erg sympathieke vent, maar of hij zijn vak beheerst, weten we nog steeds niet. En dat zullen we, waar dat nodig is, ook zo opschrijven. •


49ERS

SEAHAWKS

RAMS

Top draft. FS Eric Reid, die genoeg range en geweld brengt om Goldson te vervangen. DE Tank Carradine, die daalde door medische vraagtekens, wordt door velen bestempeld als de beste passrusher uit de draft. TE Vance McDonald als vervanging voor Delanie Walker. Passrush injectie met OLB Corey Lemonier. WR Quinton Patton is een absolute steal voor een complete wide­out. RB Marcus Lattimore is meer dan een feel good story. Als hij na zijn horrorblessure terugkomt op zijn oude niveau is dit de opvolger van Frank Gore.

Ruilden hun eerste keuze met Minnesota voor Percy Harvin. Kozen één van de meest getalenteerde runningbacks, Christine Michael. Gezegende runner met wat emotionele bagage. WR Chris Harper (4e) is een gepolijst passcatcher. Erg enthousiast over de selectie van LSU CB Tharold Simon. Heeft de lengte van Sherman en past in de fysieke stijl van Seattle. Alabama DT Jesse Williams (5e) is een eersterondetalent die afgleed door vraagtekens rondom zijn knie.

Eersterondekeuze Tavon Austin wordt hier op SportAmerika al weken geroemd. Superexplosieve atleet die enkels breekt alsof het niets is. Als Alec Ogletree, een complete LB, op het rechte pad blijft, wordt het een Pro Bowler. S TJ McDonald (3e) brengt lengte en runsupport. Ook Stedman Bailey, dynamische WR, werd toegevoegd. Alabama OG Barrett Jones (4e) is één van de meest gedecoreerde en veelzijdige linemen ooit.

9

­

PACKERS

8

+

CARDINALS

Stiekem een hele goede Wat een draft weer voor draft. De meest atletische Ted Thompson. DE guard in Jonathan Cooper. Datone Jones noemden wij Een vereiste kwaliteits­ al als optie voor de Pack. injectie in de zwakste linie Brengt DL penetratie die van de NFL. LB Kevin GB zocht. RB Eddie Lacy Minter gaat samen met brengt balans in de offense Daryl Washington een met zijn fysieke dynamisch middle runningstijl. Bovendien linebacker­duo vormen dat een sterke passblocker. RB tot het beste in de NFL gaat Johnathan Franklin is de behoren. Risicovolle steal van de Pack. Enorm beslissing Tyrann Mathieu dynamische back die om toe te voegen. Topkeuze, mysterieuze redenen een echte footballspeler die afgleed. plays gaat maken. RB Nummer 2 Stepfan Taylor zou zomaar back op veel de starter kunnen worden. draftboards. RB Andre Ellington zorgt voor een change of pace.

8

+

8

8

RAVENS

GM Ozzie Newsome deed weer hele goede zaken. S Matt Elam vervangt Pollard en brengt dezelfde fysieke speelstijl met betere cover skills. Linebacker Arthur Brown was een steal waar de Ravens voor omhoog wisten te traden. Een starter vanaf dag 1 die vooral tegen de pass sterk is. Brandon Williams is een sleeper op DT met een sterke skillset. Zou ons niks verbazen als OT Ricky Wagner een legitieme gooi doet naar een RT basisplaats.

8


TEXANS

WR DeAndre Hopkins is een perfecte fit. Een complete WR die erg goed is in alle facetten. Alleen geen burner. SS DJ Swearinger is een waardig vervanger voor de vertrokken Quin. Tatoeëert graag receivers, gebruikt hiervoor zijn shoulderpads (tattoos staan bekend om het bont en blauwe karakter). OT Brennan Williams gaat starter Derek Newton verslaan volgens ons. De atletische RT is erg ondergewaardeerd. DE Sam Montgomery en OLB Trevardo Williams worden goede rotatiespelers.

8

­

EAGLES

Lane Johnson is de meest atletische tackle in de draft en Chip Kelly weet dat hij voor zijn excentrieke offense op dit niveau goede blockers nodig heeft. Johnson kan de allerbeste in de league worden. TE Zach Ertz geeft Kelly een sterk wapen over het midden. QB Matt Barkley was de verrassing van de dag. Is niet de mobiele QB die we van Kelly gewend zijn. Zevenderondekeus CB Jordan Poyer is de steal van de draft. Een toppertje.

7+

TITANS OG Chance Warmack is misschien wel de beste speler in de draft. Vormt samen met Andy Levitre direct één van de beste guard tandems in de NFL. Als WR Justin Hunter leert ballen consistent binnen te brengen, wordt het een geweldige WR. Atletisch vermogen, soepele heupen en snelle voeten zijn niet van deze wereld. LB Zaviar Gooden is een freak, maar reactievermogen en spel­ begrip moeten gecoached worden. C Brian Schwein­ ke heeft snelle voeten, kan goed pullen en blocken in de open ruimte. Starter.

8

­


VIKINGS

STEELERS

BENGALS

De Vikings voegden maar liefst drie eersteronde­ spelers toe. CB Xavier Rhodes is een sterke press corner die fysiek spel brengt. DT Shariff Floyd is een steal. Een top­5 talent die Kevin Williams een maatje in de loopgraven geeft. En WR Cordarrelle Patterson heeft alles wat je zoekt in een receiver, echter de techniek is belabberd. Maar met de juiste coaching en inzet wordt het een ster. Grote bust potentie.

Kozen zoals verwacht OLB Jarvis Jones in de eerste ronde. Geen spectaculaire atleet maar een passrusher die goed zijn handen en sterke techniek gebruikt waarmee hij wint op de lijn. RB Leveon Bell is de thumper die men zoekt in Pitt. Een grinder die 4/5 yards pakt elke run. Markus Wheaton is een diepe dreiging die Mike Wallace moet doen vergeten. SS Shamarko Thomas is de opvolger van Polamalu op termijn. Een hittezoekende raket in het backfield.

Tyler Eifert was enigszins een verrassing. De TE is zeer getalenteerd in de passing game. Geweldige handen en hij is vooral heel goed op hoge ballen. Giovanni Bernard is een dynamische runningback die de basisspeler wordt in Ohio. Goede visie, snelheid en cuts maken van hem een factor back. De tech­ niek is nog erg belabberd maar DE Margus Hunt is een belachelijk atletische reus. LB Sean Porter (vierde) is een starter in potentie. OT Reid Fragel (zevende) een steal.

JAGUARS

CHARGERS

7+

PANTHERS

Wat een draft voor de Panthers. DT Star Lotulelei viel in schoot van Carolina en vult niet alleen een gat maar het is misschien wel de meest impactvolle verdediger in de draft. Iemand die een offense vanuit het midden kan ontregelen. Kawann Short is een eersterondetalent die naar de tweede ronde gleed omdat de inzet niet altijd 100% is. Maar aan talent geen gebrek. Met RB Kenjon Barner in de rangen kan Ste­ wart of Williams getrade worden.

7+

7

+

Dit is nieuw. De Jaguars hadden een goede draft. Kozen de OT op het bord in Luke Joeckel. Haalden #SportAm­favoriet John Cyprien, de safety die receivers en quarterbacks binnen no time angst gaat inboezemen. Explosieve offensieve en special teams playmakers werden toegevoegd in Ace Sanders en Denard Robinson. Bold predicition: FS Josh Evans, zesde ronde, dwingt een basis­ plaats af.

7

+

7

+

De keus voor DJ Fluker was verwacht: geen begaafd atleet, maar zijn massa en spelinzicht maken van hem een directe starter. Dat Manti Te'o naar de tweede ronde gleed was voor ons geen verrassing, maar hij brengt in ieder geval jonge benen naar de Bolts. Keenan Allen was misschien wel de steal van de dag. In potentie de beste outside WR in de draft.

7

+


BRONCOS

RAIDERS

Voor de verandering een redelijke draft. CB DJ Sylvester Williams voorziet Hayden is een bijzonder een toch al sterke DL van talent die vanaf dag 1 in de nog meer talent. Beweegt basis staat. Menelik erg soepel voor zijn Een double dip op een voor Watson, een Engelsman formaat en maakt plays de Falcons noodzakelijke die nog geen idee heeft wat achter de lijn. Montee Ball positie, cornerback. Verlies er allemaal gebeurt op het heeft niks bijzonders als van Brent Grimes en Dunta veld, heeft NFL running back maar hij is als Robinson werd opgevangen starterkwaliteiten. Sio een Zwitsers uurwerk. Zijn door de keus voor Desmond Moore is niet erg bekend, harde runningstijl zonder Trufant en Robert Alford. maar zijn snelheid en franje gaat Manning goed Trufant brengt zijlijn­tot­zijlijnbereik van pas komen. DE enthousiasme en schreeuwen ‘NFL­starter’. Quanterrus Smith gaat werkethiek naar de spot. Bold prediction. QB Matt indruk maken. Sterke Niet de meest begaafde Flynn verliest ook dit jaar passrusher. WR Tavarres atleet, maar zijn inzet en zijn beoogde basisplaats King is een persoonlijke kennis is indrukwekkend. aan een Wilson. Dit favoriet TE Levine Toilolo jaar Tyler, door zijn is een erg de vierder­ scherpe routes. sterke blocker. ondekeuze.

7+

FALCONS

7

7


BEARS De Bears zorgden voor wat verrassende dus verraste gezichten. De keus voor guard Kyle Long was opmerkelijk. Een geweldige atleet die nog erg rauw is. MLB John Bostic en LB Khaseem Greene maken het linebackertrio compleet. Greene is een persoonlijke favoriet. Voormalig safety die range en speed brengt. WR Marquess Wilson kan de steal van de draft worden.

7

BILLS

Boom or Bust! QB EJ Manuel is de grootste verrassing van de draft. Fysiek is de spelverdeler erg indrukwekkend. Sterke arm, heel mobiel maar de tape was niet altijd indrukwekkend. Groot fan van de keuze voor WR Robert Woods. Een complete playmaker. De enorm atletische Kiki Alonso wordt de leider van het LB korps in Buffalo. WR Marquise Goodwin brengt track speed.

7


DOLPHINS

PATRIOTS

REDSKINS

Dolphins gingen van 12 naar 3 om DE Dion Jordan te kunnen draften. Jordan behoort tot de beste atleten in de draft maar de productie was nog enigszins mager. We zijn gecharmeerd van Jordan. CB Jamar Taylor start vanaf dag 1 door zijn veelzijdigheid en coverskills. RB Mike Gillislee verslaat Daniel Thomas voor de backuprol.

Bill Belichick was weer eens draft day trade magiër. OLB Jamie Collins is een super pick! Een enorm atletische edgerusher die de Pats wat broodnodige passrush geeft. WR Aaron Dobson, die van de YouTube catch (zoeken!), heeft veel talent, maar er waren meer gepolijste receivers beschikbaar. Een risicovolle selectie. WR Josh Boyce en DE Michael Buchanan zijn waardevolle keuzes die gaan bijdragen.

David Amerson moet broodnodige hulp geven aan het defensive backfield. Een ballhawk die niet echt cornerbackheupen heeft maar een neusje voor de bal. Jordan Reed was de opvolger van Aaron Hernandez bij Florida en de twee zijn vergelijkbaar. Gevaarlijke passcatchers die QB blij maken, runblockers die running backs doen huilen. Philip Thomas en Baccari Rambo gaan het safety duo vormen in Washington.

J­E­T­S, mess mess mess. CB Dee Milliner vervangt de vertrokken superster Darrelle Revis. Heeft alle skills om een topper te worden. Soepele heupen, goed balgevoel en speelt fysiek. Sheldon Richardson op 13 was opmerkelijk. Geweldige speler, maar de derde defensive end op rij in de eerste ronde. QB Geno Smith lijkt op termijn de opvolger te worden van Sanchez. Getalenteerd, maar verre van perfect. OG Brian Winters is een welkome toevoeging voor de OL, die op gatenkaas leek.

S Kenny Vaccaro is de #1 in een een sterke safety groep. Kan slotreceivers dekken, tight ends en brengt een honger voor harde hits. OT Terron Armstead is een echte steal in de derde ronde, vindt SportAmerika. De man blies de combine op maar belangrijker, de gametape is gewoon erg goed. Een ruwe diamant. WR Kenny Stills (6) kan echt gaan bijdragen.

7

BROWNS De Browns voorzagen hun passrush van een sterke injectie met OLB Barkevious Mingo van LSU, de volgende topatleet. Vooral tegen de pass kan hij uitgroeien tot één van de besten in de draft. Tegen de run is hij nog beperkt. CB Leon McFadden moet een tandem gaan vormen met Joe Haden. De gametape van de corner sprak aan. Maar San Diego State is van een flink ander niveau dan de NFL. Risicovolle keuzes.

JETS

SAINTS


CHIEFS

GIANTS

COLTS

De eerste keus van de draft werd OT Eric Fisher, die een gigantische indruk maakte op de Senior Bowl. Enorm snelle voeten, geweldig anker en een krachtige punch. TE Travis Kelce moet zorgen voor dreiging over het midden. Een complete tight end en betere blocker dan de tegenvallende Tony Moeaki. Bama LB Nico Johnson, een sterke run defender, gaat starten aan de zijde van Derrick Johnson.

Kozen de locale held van Syracuse, OT Justin Pugh, die Eli Manning moet gaan beschermen. DT Jonathan Hankins is een echte nose tackle die double teams moet gaan afdwingen om ruimte te openen voor de Giants passrushers. DE Damontre Moore had aan het eind van het seizoen nog top­5­verwachtingen, dus de drop naar de derde ronde was erg opmerkelijk. GM Jerry Reese heeft een uitstekend oog voor talent en greep daarom naar QB Ryan Nassib in de vierde. Een echte value pick.

Björn Werner geht nach Indianapolis. De Duitser gaat outside linebacker spelen en moet zijn best gaan doen Dwight Freeney te doen vergeten. Werner is geen soepele atleet, maar de man is beresterk. OG Hugh Thornton gaat wedijveren om snaps op een van de guard spots. OC Khaled Holmes wordt de starter, ver­ wachten wij.

LIONS

Haalden freak of nature Ezekiel Ansah als vervanger voor de vertrokken Cliff Avril met de vijfde keuze. Speelt pas twee jaar football maar het talent is onbegrensd. Darius Slay is een lange maar enigszins stijve corner. De hulp kan Detroit hard gebruiken. OG Larry Warford is hun beste keuze, volgens ons. Ouderwetse guard die met het snot op de lippen verdedigers op de billen zet.

6

+

6

+

BUCS

De lengte en lange armen van Johnthan Banks(1 meter 88) maken het hem mogelijk press te spelen en de receiver met fysiek spel te overmeesteren. Mike Glennon was de verrassing van de dag. Wij zijn geen fan. Toont wel dat de Bucs weinig vertrouwen hebben in QB Josh Freeman. Akeem Spence en William Gholston, neef van, brengen defen­ sive line rotatie.

6

+

6

COWBOYS

Het wordt tijd dat iemand Jerry Jones tot stoppen brengt. Jones liet zich uitkleden door de 49ers. Koos toen C Travis Frederick terwijl er betere spelers beschikbaar waren. Gavin Escobar brengt veel atletisch vermogen maar kan nog geen pakje boter blocken. Wij zijn van mening zijn dat WR Terrence Williams geen separation kan krijgen op het volgende niveau. FS Chris Wilcox is daaren­ tegen een enthousiasme­ rende passdefender en special teams­speler. Net als CB BW Webb. •

5


Resumé

Drie maanden lang keek de NFL redactie

van SportAmerika reikhalzend uit naar de draft, het enige lichtpuntje in de oh zo lange off­season. We analyseerden, speculeerden, gokten, voorspelden en hoopten. We schreven mini scout reports, top­5’s en stukjes over over­ en onderschatte spelers. We probeer­ den wat zinnigs te roepen over welke spelers de grootste impact zouden hebben in de NFL, keken achter de schermen van Radio City Music Hall en fabriceerden zelfs drie officiële mock drafts. En toch werden we donderdag weer verrast door de keuzes die gemaakt werden door de mannen die net iets beter betaald worden dan wij. Resumerend: de drie ‘franchise left tackles’ gingen in de top 4. Miami maakte daar bijna de top 3 van maar koos tot ieders verbazing voor Dion Jordan, meer atleet dan footballer. De Lions vertrouwden op de totaal onbewe­ zen Ziggy Ansah als hun ‘next great pass rusher’ en Dee Milliner kreeg van de Jets de ondankbare taak Revis Island te bewonen.

DJ Fluker was offensive linemen nummer

6 in 11 picks toen de Chargers hem selecteerden. DJ Hayden was het ‘feel good story’ van deze draft dankzij een kloppend hart en pick 12 door de Oakland Raiders. Niet Geno Smith of Ryan Nassib maar EJ Manuel was de eerste quarterback ‘off the board’. En ietsje later gokten de Minnesota Vikings drie keer flink op potentieel met Floyd, Rhodes en Patterson, voordat de Texans ein­de­lijk een wide receiver in de eerste ronde selecteerden. Eigenlijk was alleen het einde van de eerste ronde voorspelbaar: de Cowboys sloegen weer eens een flater met center Travis Frederick en de Ravens lachten iedereen uit toen Matt Elam zomaar in hun schoot viel. •

Paul Klomp.


NAAM: Justin Irvin Upton GEBOREN: 25 augustus '87 (Norfolk, VA) GOOIT: Rechts SLAAT: Rechts BURGERLIJKE STAAT: Ongehuwd POSITIE: Corner outfielder BIJNAAM: J­Up of TJU TEAM: Atlanta Braves VORIGE TEAMS: Arizona Diamondbacks HIGH SCHOOL: Great Bridge High School, VA DRAFT: Eerste keuze overall Dbacks '05. DRAFT CLASS: 2. Alex Gordon, 4. Ryan Zimmerman, 5. Ryan Braun, 7. Troy Tulowitzki, 11. Andrew McCutchen, 12. Jay Bruce, 23. Jacoby Ellsbury. CONTRACT: Zesjarig contract t.w.v. 50 miljoen dollar loopt af in 2015. TOTAAL VERDIEND: Ong. $10 miljoen. ENDORSEMENTS: US Army. PRIJZEN: Silver Slugger Award (2011) en tweemaal All­Star (2009 en 2011) CAREER STATS: .278 AVG, 119 home runs, 379 binnengeslagen punten, 152 tweehonkslagen, 83 gestolen honken en een WAR van 15.9. STERKE PUNTEN: Upton is een echte allrounder met kracht, snelheid, een snelle knuppel en goede defense. ZWAKKE PUNTEN: Als je echt op zoek gaat naar een zwakte in zijn spel is het waarschijnlijk zijn mentale weerbaarheid. Na een zeer sterk jaar in 2011 was hij in 2012 maar een schim van zichzelf en velen denken dat het komt doordat hij zich niet genoeg kon focussen op het honkbal dankzij problemen met de clubleiding. HALL OF FAME: De potentie is er, maar hij heeft nog een hele lange weg te gaan. OVER HEMZELF: • “Het ging op een gegeven moment meer over wat er naast het veld gebeurde dan op het veld. Dat was vervelend. Je probeert je te focussen op de wedstrijden, maar elke dag vraagt er weer iemand anders naar. Een oordeel over prestaties is prima, maar als je merkt

dat je karakter onterecht verkeerd beoordeeld wordt, gaat dat aan je knagen” – Upton over zijn mindere spel in 2012. • "Het is altijd cool als je jouw eigen broer vlak voor je succes ziet hebben en je weet dat je daarna zelf aan slag komt. Als je vervolgens hetzelfde doet is het natuurlijk helemaal geweldig, zeker ook omdat het belangrijke punten waren in een close game.” – Upton over de opeenvolgende home runs die de broers B.J. en Justin Upton voor de Braves sloegen. OVER HEM: ”Ik hoorde hem onlangs zeggen dat hij weer plezier heeft gevonden in het honkbal en dat zie je gelijk terug! Justin is één van de meest getalenteerde spelers in de sport en het is leuk om te zien hoe hij, samen met zijn broer, ons team beter maakt. Met zijn prestaties op het veld, maar zeker ook met zijn persoonlijkheid erbuiten." – Braves­manager Gonzalez. SPORTAMERIKA OVER UPTON: Justin Upton hoort volgens elk bestaand rijtje bij de beste spelers tot aan hun 25ste levensjaar. Het vorige seizoen heeft veel kenners doen twijfelen of hij zijn potentie daadwerkelijk waar kan maken. Inmiddels weten we dat zijn handblessure en problemen buiten het veld hem parten speelden. Bij de Braves verbreekt hij inmiddels records met zijn geweldige seizoensstart. Dit geeft hoop voor de toekomst, want als Upton dit niveau vast kan houden behoort hij tot de absolute top en zou hij zelfs uit kunnen groeien tot één van de betere slagmensen in de geschiedenis van de sport. Zijn eindcijfer kunnen we op dit moment dus beter bestempelen als een voorlopig oordeel, gebaseerd op zijn enorme potentie en de uitstekende prestaties in de eerste maand van dit seizoen. EINDCIJFER:

8


Chicago

is de Anaheim Ducks. Zij stonden aan het begin van het jaar voor de moeilijke vraag De strijd om de eerste plaats in de Western of zij, ongeacht een succesvol seizoen of niet, er verstandig aan zouden om Conference leek na 24 van de 48 sterspelers Corey Perry en Ryan Getzlaf te wedstrijden al gelopen. Op dat moment traden. De beide heren overwogen niet bij waren de Chicago Blackhawks nog altijd te tekenen in Californië, maar uitgerekend ongeslagen in de reguliere speeltijd van dankzij het succes dit jaar – en natuurlijk een wedstrijd. De marge die ze door die recordbrekende seizoensstart opbouwden de fikse salarissen die werden geboden – besloten ze beiden te blijven. bleek inderdaad onoverkomelijk en ondanks de opmars van zowel de Anaheim iet alleen op lange Ducks als de Pittsburgh Penguins, werd afgelopen week door Chicago definitief de termijn ziet het er dus goed uit Presidents’ Trophy veilig gesteld.

Niet dat die trofee voor de meest succes­

volle ploeg van het reguliere seizoen een garantie op succes in de play­offs betekend – de afgelopen tien jaar wonnen alleen de 2008 Red Wings zowel deze trofee als de Stanley Cup – maar het is vooralsnog een verdienende eerste beloning voor de meest complete ploeg van dit seizoen.

Anaheim

Voor wie het seizoen nu ook al bijna compleet is,

N


voor Anaheim. Dit seizoen lijken ze in het Westen de enige ploeg die de Blackhawks kan bijbenen. Net niet zo goed als Chicago, maar een duidelijk gat naar de achtervolgers. Tevens zijn de onderlinge resultaten tussen de Hawks en Ducks dit jaar behoorlijk gelijk en het waren stuk voor stuk topduels. Fans over en weer kijken nu al uit naar een waardige Western Conference Finals tussen deze beide teams, die het in zich hebben om elkaar te verrassen en daarna de titel te winnen.

jaar de grote revelaties van het NHL­ seizoen en begon het dit seizoen nog een beetje met horten en stoten, inmiddels zijn de Blues op stoom en een gunstige gang van zaken in de eerste ronde zou het pad naar de conferencefinale kunnen openen. Blijven upsets uit, dan dreigen ze reeds in de tweede ronde de Blackhawks te treffen.

San Jose onderging dit seizoen dezelfde

vragen als Anaheim. Wel of niet hun meer ervaren spelers ruilen en beginnen aan de grote wederopbouw? Ze besloten het Best of the rest succes van de eerste weken echter aan te grijpen om het met deze selectie nog een Om die finale te bereiken zullen zowel laatste keer te proberen. Het is verrassing Chicago als Anaheim af moeten rekenen dat ze de play­offs uiteindelijk hebben met een aantal hele goede teams. gehaald, maar de waarde van het Vancouver doet net als ieder jaar mee in de seizoen openen met imposante strijd. De ploeg vond geen geschikte overwinningen is ruilpartner om afscheid te nemen van in dit korte goalie Roberto Luongo, maar heeft daardoor dankzij zijn opvolger Cory Schneider het beste keepersduo van de NHL in handen en nu Schneider worstelt met lichte pijntjes zullen ze extra opgelucht zijn nog een play­off met ‘Bobby Lou’ in de gelederen te kunnen spelen.

Ook de St. Louis Blues kunnen

berusten in de wetenschap dat ze twee uitste­ kende goalies hebben. Jaro Halak en Brian Elliott waren vorig


jaar haast onschatbaar gebleken. De heren Thornton en Marleau moeten dit jaar wel laten zien dat ze niet alweer choken in het naseizoen.

Tinseltown

Heet zijn op het juiste moment. De één levert het een acteercarrière op, de ander de Stanley Cup. Ze speelden vorig jaar een matig seizoen, totdat de play­offs begonnen en toen gingen de Los Angeles Kings helemaal los. Dit seizoen speelden ze, na een roestig begin, een sterker regulier seizoen en iedereen weet dat zij zich als team over hun seed niet zoveel zorgen maken. Als je ’t als achtste kunt winnen, kun je het als vierde of zesde ook.

Teleurstellingen

Een aantal teams in het Westen zullen zich afvragen waren het mis is gegaan. Boven­ aan dat lijstje van teleurstellingen prijken opnieuw de Edmonton Oilers. Na drie first overall draft picks en de komst van verdedigend supertalent Justin Schultz leek dit het seizoen waarbij het in Edmonton eindelijk moest gaan draaien, maar na 48 wedstrijden staat de general manager op straat en waren de Oilers al na dertig wedstrijden vrijwel gezien voor een plek in de play­offs. Misschien is het tijd om een van die aanvallende talenten te ruilen voor een ervaren verdediger of twee?

ok Nashville stelde enorm teleur. Het Jonathan Quick speelde niet het Vezina­ O vertrek van Ryan Suter, de trade van seizoen dat van hem verwacht werd, maar hij heeft zijn groove gevonden en het team heeft een aantal geblesseerden op het juiste moment terug. Los Angeles is geen titelkandidaat in vergelijkin met de Blackhawks of Ducks, maar dat waren ze vorig jaar ook niet en we weten allemaal hoe het toen is afgelopen.

Martin Erat en het opnieuw verdwijnen van Alexander Radulov deed hen weinig goed. Het team moet aan een wederop­ bouw beginnen en zal inmiddels zijn twijfels hebben over het contract dat ze aan Shea Weber moesten geven. Hoe goed Weber ook is, de vier first round draft picks (en meer) die ze van de Flyers hadden kunnen krijgen waren nu goud waard geweest.


Verrassingen

Een aantal teams werden door hun brutale moves dit seizoen weer helemaal relevant. De Minnesota Wild gingen van kansloos naar middenmoter dankzij Zach Parise en Ryan Suter en gaan meedoen om de prijzen als rookie Mikael Granlund volgend jaar meer ervaring heeft. Columbus leek zonder Rick Nash kansloos, maar een nieuwe general manager – Jarmo Kekäläinen, de eerste Europese GM ooit in de NHL – en opnieuw een monster trade met de Rangers (Derick Brassard en meer voor Marián Gaborik) deden wonderen voor de Jackets, die in de toekomst eindelijk geregeld succesvol zullen worden.

(1) Chicago Blackhawks – (8) Minnesota Wild Minnesota sluipt na een miljoenen­ investering met moeite de play­offs binnen en treft daar de complete Blackawks. De kans op een upset voor de Wild tegen captain Toews en de zijne is klein, zeker als de goalies in Minnesota zo wisselvallig blijven als de afgelopen paar weken.

(2) Anaheim Ducks – (7) Detroit Red Wings De Red Wings zetten hun play­offstreak voor het 23ste jaar voort, maar hebben ’t verlies van Lidström nog niet opgevangen. De Ducks daarintegen teren nog een laatste jaar op hun Europese held Teemu Selänne en zijn het hele seizoen de grote tegenstrever van Chicago gebleken. Twee fysieke teams met ervaren aanvallers, maar de Ducks hebben meer waardevolle wapens en diepte. (3) Vancouver Canucks – (6) San Jose Sharks Het verschil tussen beide is maar twee puntjes, terwijl de Sharks in de zwaardere Pacific Division uitkwamen. De Sharks hebben tevens – na jaren van bizarre chokes – iets te bewijzen in de play­offs. De Ca­ nucks hebben echter Ryan Kesler definitief terug en ook zij azen op een nieuwe kans op succes. Deze serie kan alle kanten op en heeft ’t hoogste upset­risico in het westen.

(4) St. Louis Blues – (5) Los Angeles Kings In tegenstelling tot vorig jaar zijn de Kings niet hot op het juist moment en uitgerekend de Blues lijken dat wel te zijn. Tevens heeft LA géén thuisvoordeel, terwijl ze in hun Staples Center (19­4­1) zoveel beter zijn dan onderweg (8­12­4). De titelverdediger is dus meteen in gevaar tegen de sterke Blues, die zich willen wreken voor de sweep van vorig jaar.


All­Star Penguins

werkers in ruil voor meer talent bleek niet te passen bij coach Tortorella en pas na allerlei noodgrepen en een paar fikse Niet alleen de Blackhawks domineerden trades zag het er voor de Rangers beter uit. een conference. Ook in het oosten stak er Hier en daar verliest de ploeg nog altijd dit reguliere jaar een ploeg met kop en onbegrijpelijke wedstrijden en als Henrik schouders bovenuit. De Pittsburgh Lundqvist de komende weken niet op de Penguins maakten dankbaar gebruik van top van zijn kunnen speelt, dan staan de de teleurstellende rivalen in de Atlantic Division en een imposante winstreeks later Blueshirts veel eerder op de golfbaan dan verwacht. bleken Crosby en consorten ruimschoots buiten bereik van de rest van de ie sowieso op de golfbaan staan zijn conference. de Philadelphia Flyers en de New Jersey Devils. De Devils bleken het vertrek van ie dacht dat de Penguins met die Zach Parise en de blessure van Ilya Koval­ selectie echter tevreden waren, kwam bedrogen uit. Manager Ray Shero ging all­ chuk niet te kunnen overkomen en dat de in en haalde onder meer Brenden Morrow Flyers op de trade deadline goalie Steve Mason uit Columbus plukten zei alles over en sterspeler Jarome Iginla naar de Steel het gebrek aan vertrouwen in Ilya City, waardoor deze Penguins een van de beste teams van het afgelopen decennium Bryzgalov, die de Flyers niet de gehoopte lijken. Vorig jaar waren de Penguins echter stabiliteit in het net heeft kunnen bieden. ook titelkandidaat en toen verslikten ze Cinderellas zich in de eerste ronde in de Philadelphia Flyers. Ondanks alle zelfvertrouwen, zullen Twee teams zijn ze dit seizoen waarschijnlijk pas echt in de grote verras­ zichzelf gaan geloven als die eerste horde singen dit jaar. genomen is Voor het eerst in zes jaar Atlantic gap halen de New York Over de Flyers en de Atlantic Division Islanders gesproken, de Penguins kregen de divisie weer eens ten dele op een presenteerblaadje. Die de play­offs andere titelkandidaat struikelde namelijk en de Toronto uit de startblokken en pas in de tweede seizoenshelft vonden de New York Rangers Maple Leafs een beetje ritme. Het vertrek van de harde overkwamen

W

W


een roerige seizoensstart op weg naar hun eerste play­offplek sinds de vorige (!) lock­ out. Beide teams doen dat door een uitstekende combinatie te spelen van fysiek ijshockey met voldoende jong talent op de aanvallende lijnen.

John Tavares voor de Islanders en Nazem

Kadri voor de Leafs verdienen beide MVP­ overwegingen voor zowel hun eigen team, als misschien wel in de league. De beide jonge centers verrasten dit seizoen met geweldige jaren en ze waren cruciaal in het leiden van hun teams naar de play­offs. Beide teams oogsten vooral succes door het gebrek aan grote veranderingen in de line­up, waardoor de ploegen het gebrek aan een uitgebreid trainingskamp konden opvangen. Ironisch genoeg moest in Toronto GM Brian Burke juist voor dat gebrek aan veranderingen aan het begin van het seizoen nog het veld ruimen.

Karlsson. Dit jaar bleek zijn achilleshiel zijn echte achilleshiel, toen door een ‘noodlottige’ botsing (de mening daarover verschillen nog al, maar Matt Cooke verdient het voordeel van de twijfel) Karlssons achillespees werd doorgesneden door een schaats.

Het verlies van zowel de Zweedse ster­

speler, evenals de langdurige blessure van goalie Craig Anderson, leek het einde van de play­offplannen voor de Canadese hoofdstedelingen, maar niets bleek minder waar. Verrassing na verrassing hield de Senators in de strijd en afgelopen week werd vlak voor het vallen van de vlag een plaats in het naseizoen zeker gesteld. Een nog grotere verrassing is de vroegtijdige terugkeer van Karlsson, die zeker een half jaar uitgeschakeld leek, maar dit weekend zijn rentree maakte. Als er één lagere seed in het oosten kans maakt om schade te ma­ ken met upsets, dan zijn het deze Senators, Achilleshiel die vorig jaar al bijna de Rangers verrasten.

Vorig jaar was het beste plan om de Ottawa Senators te verslaan het bewaken en uitschakelen van superster Erik

Great Nor’easter

Het zijn beroemde stormen, die great Nor’easters en dit jaar stormde de Northeast Division het toneel op met slechts één team dat play­offs niet haalde. Dat vervelende lot is weggelegd voor de Buffalo Sabres, die deze zomer vrijwel hun gehele team in


de verkoop gaan zetten. Alle andere teams haalden het wel, waaronder dus de eerder genoemde Maple Leafs.

(1) Pittsburgh Penguins – (8) New York Islanders Het zal toch niet? Nee, vast niet, maar dat de Islanders er überhaupt staan is een behoorlijke verrassing. Pittsburgh won echter de laatste vier onderlinge duels en de meeste geblesseerde Penguins zijn weer terug. De Islanders zullen dus uit een ander vaatje moeten tappen willen ze hun eerste play­offserie in twintig jaar winnen.

(2) Montréal Canadiens – (7) Ottawa Senators Even leken de Canadiens hun divisietitel af te moeten staan aan de Boston Bruins, maar de Habs hielden stand en treffen de Ottawa Senators, die op het juiste moment hun sterspeler Erik Karlsson terugkrijgen. Gezien het geschutter van Montréal in de laatste weken en de vrijwel gelijk opgaande duels dit seizoen dreigt hier een serieuze upset. (3) Washington Capitals – (6) New York Rangers Twee teams die na barslechte seizoenstarts eindelijk op stoom zijn geraakt. Vorig jaar hadden de Rangers zeven wedstrijden en véél geluk nodig om zich van de Capitals te ontdoen en ze zullen de ontketende Alexander Ovechkin onschadelijk moeten maken om dat weer te doen. Henrik Lundqvist en zijn Rangers spelen sinds begin april echter hun beste ijshockey van ’t seizoen en een upset is goed mogelijk.

(4) Boston Bruins – (5) Toronto Maple Leafs Bruins­Leafs is een klassiek affiche waar vrijwel niemand op gerekend had. Een divisierivaliteit tussen twee harde teams met veel karakter. Toch zijn de Bruins op basis van hun doelman Tuukka Rask, meer play­offervaring en de onderlinge resultaten dit seizoen wel de absolute favoriet in deze serie. De 2013 Leafs zijn een verrassing, maar de wonder­ lijke rit lijkt nu wel ten einde.

Ook de Montréal Canadiens zijn echter

terug en dat pas in de laatste week tussen de Bruins en de Habs werd uitgemaakt wie de divisie won was een positieve verrassing. Ook onderling streden de rivalen vaak een verbeten strijd en als zij elkaar treffen in de play­offs wordt het vuurwerk. De beide teams spelen een zeer vergelijkbare stijl, waarbij het doel is om energiek te beginnen, vroeg te scoren en de tegenstander te intimideren. Die stijl past jaar in, jaar uit bij succes in de play­offs en de kans dat zeker één conferencefinalist uit de Northeast komt is dan ook groot.

Capitalize

De grootste comeback dit seizoen is die van de Washington Capitals. Na twintig duels leek de ploeg van rookiecoach Adam Oates gezien en sterspeler Alexander Ovechkin oogde apathisch. Met het reguliere seizoen in de boeken is Ovechkin echter de winnaar van de Rocket Richard trofee als topscorer en de Capitals staan als kampioen van de (zwakke) Southeast Division alsnog in de play­offs.


Daar verdienen een behoorlijke

schouderklop voor, want het is een verrassende ommekeer voor een team dat na vijf jaar in de play­offs het feest dit keer mis dreigde te lopen. De reeks van zes jaar op rij in het naseizoen behoort tot de betere in de Eastern Conference en als ze ploeg het succes van de laatste weken doorzet, zijn ze haast uit het niets een ploeg om rekening mee te houden. Het is alleen zonde dat ’t ten koste van de verrassende Jets moest gaan, die na een seizoen hard werken en een beetje geluk dat laatste beetje mazzel tekort kwamen. Hopelijk zit ’t hen volgend jaar in het westen nog wat meer mee. •

Alles is mogelijk

Wat heb ik er hier en daar verschrikkelijk

naast gezeten. Jaar na jaar gepredikt dat de NHL zo onvoorspelbaar fantastisch is, omdat iedereen van iedereen kan winnen en omdat de kampioen zo vaak een enorme verrassing is, en toch waagde ik me aan een voorspelling. Allerlei trades, blessures en intriges ten spijt, één cruciale factor werd in onze seizoens­ voorbeschouwing over het hoofd gezien: het gebrek aan een volledig trainingskamp. Leuk zo’n weekje opwarmen, maar in een week bouwen getalenteerde ijshockeyers geen serieuze chemie met elkaar op.

De teams die dus als eerste kwamen bovendrijven waren ploegen die elkaar goed kenden, zoals de Blackhawks en Penguins, of teams die een meer fysieke stijl speelden, zoals de Canadiens en Blues. Teams die uitgerekend door een talentinjectie bovenaan de lijstje prijkten, kwamen pas laat of stoom of bakten er zelfs het hele jaar niks van. Ik kijk naar jullie, New York Rangers, Minnesota Wild en Edmonton Oilers.

Gelukkig zijn de dagen van blozend naar de stand kijken eindelijk achter de rug en is het seizoen aangebroken waar pas echt geen peil op te trekken valt. Zo won van de afgelopen tien seizoenen maar één keer de winnaar van de Presidents’ Trophy ook de Stanley Cup en afgelopen jaar ging voor ’t eerst een nummer acht seed er met de prijzen vandoor. En dan is er nog dat kleine detail dat de finalisten elkaar, ongeacht wie dat zijn, dit seizoen nog niet getroffen hebben. Ik zit de komende weken in ieder geval aan de buis gekluisterd. Tijd om aan het grote feest der onvoorspelbaarheid te beginnen. •

Jules Zane.


Oude wijn

Bom

Wat een week. De White Sox en de Cubs

“When it’s April 26th and you have less

Maar perfect was het niet. Verre van zelfs. Want your Chicago Bears bombardeerden zich tot een van de grote verliezers van de NFL Draft.

Natuurlijk gaat het over Gian­ carlo Stanton, slugger van de Miami Marlins. De uitverkoop die afgelopen winter in zuid­Florida werd gehouden was slecht nieuws voor alle Marlins fans, maar vooral Stanton werd hard geraakt.

wonnen de battle met de Sunshine State (Marlins en Rays), de Blackhawks werden de glorieuze winnaar van de Presidents' Trophy, terwijl de Bulls een epische strijd uitvochten met de Nets en een 3­1 voorsprong namen in de series.

Waar divisie­concurrenten Packers en

vooral Vikings zichtbaar sterker werden, koos GM Phil Emery tijdens de eerste twee rondes voor een linebacker en een guard die op den duur, in de toekomst, eventueel en alles meezit zouden kunnen uitgroeien tot contributors, misschien. NFL­analisten vielen bij hun stoel bij het horen van de picks van de Bears, en vroegen zich hardop af waarom Chicago directe versterkingen (en best available players) als TE Tyler Eifert en LB Arthur Brown op het bord had laten staan. Oude wijn en nieuwe zakken dus: goed beschouwd is er met het vertrek van Jerry Angelo en de komst van Emery maar weinig veranderd. Volgens goed Bears­ gebruik werd er opnieuw gepoedeld in de eerste rondes, om vervolgens op zaterdag enigszins op te krabbelen.

Want dat moeten we Emery

nageven: vanaf Ronde 3 her­ pakte hij zich, en koos voor enkele superatletische line­ backers, defensive ends en een steal van een wide receiver. Qua special teams zitten de Bears vast en zeker weer gebakken. Maar daar win je de oorlog niet mee. •

Geert Jan Darwinkel.

RBIs than syllables in your name, there could be a problem unless you’re Jarrod Saltalamacchia,” stuurde eind­ redacteur Kasper Dijk mij van de week. Het is niet alleen een goede grap, het is ook nog waar.

Stanton is de enige slagman bij de Marlins die werpers enigszins laat zweten. Dat resulteert in veel wijde ballen, zodat Stanton de bal niet over de hekken kan slaan. En als hij dan een keer een bal goed raakt is daar altijd nog Marlins Ballpark, waar een homerun slaan makkelijker gezegd is dan gedaan.

Niet alleen Stanton is gefrustreerd.

Afgelopen weekend las ik iets heel bijzonders: eigenaar Jeffrey Loria had manager Mike Redmond anderhalf uur van tevoren gezegd dat niet Ricky Nolasco, maar Jose Fernandez de eerste wedstrijd van een double­header moest werpen. Redmond zat in een spagaat: zijn baas negeren en zijn spelers beschermen of Loria opvolgen en kwaad bloed zetten bij een veteraan als Nolasco. Redmond koos voor de laatste optie. Niet erg verbazingwekkend, aangezien hij een rookie manager is. Het laat maar weer eens zien waarom Loria als slechtste eigenaar in de MLB wordt gezien; als iemand die een bom onder zijn eigen team legt. Terwijl ze eigenlijk op de bommen van Stanton moeten vertrouwen. •

Lennart Beishuizen.


SportAmerika Magazine Nr 18  

SportAmerika Magazine Nr 18

Advertisement