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LE TOUT AERO Le vent, il est parfois votre allié, mais le plus souvent il nous rappelle notre dernière embardée vers le fossé. Vous ne savez pas comment gérer cet élément, et c’est bien naturel. Nous savons. Notre équipe d’experts en aérodynamique est constituée de quelques-uns des meilleurs spécialistes au monde. Leur quête a depuis longtemps tourné à l’obsession, et nous les avons dotés des meilleurs outils : la CFD (computational fluid dynamics) ou mécanique des fluides numérique en Français ; ainsi qu’un système embarqué d’acquisition de données. Leur travail est simple : appliquer les sciences pour vous offrir les meilleurs moments de votre vie sur un vélo. Il s’agit de la science qui manipule l’air, et elle affecte absolument tout. Votre vélo, vos vêtements et bien sûr votre position cycliste. La trainée aérodynamique est tout simplement la plus grande résistance que rencontre un cycliste, et le seul moyen de l’éliminer est d’arrêter de bouger, ce que tout cycliste ne se résoudra pas à faire. Chaque détail étant important, nous avons décidé de franchir une nouvelle étape au sein de notre programme aéro.

NOUS AVONS CONSTRUIT UNE SOUFFLERIE. Le tout aéro, c’est maintenant. Pourquoi ? Parce que désormais notre équipe contrôle tout. En prenant en compte toutes les sources analytiques disponibles, la CFD, l’acquisition de données et maintenant notre propre soufflerie, nous nous dotons d’une faculté d’innovation sans précédent.

RETOUR EN ARRIERE MARS 2012 > Le Team S-Works + McLaren teste un casque de CLM

1989 > Mike Sinyard et sa révolutionnaire roue à 3 bâtons 2012 >Sacré Shiv ! Craig Alexander améliore de 13 minutes son temps sur la partie vélo lors de l’Ironman d’Hawai

JANVIER 2013 > Construction de la soufflerie

Années 80 > Les premiers vêtements Aérodynamique 2010 > Le premier Shiv fait son apparition

2013 > Test DAQ (Ellen Van Dijk, Specializedlululemon) à Montichiari, Italie.

LA “DREAM TEAM”

DE GAUCHE À DROITE > Chris Yu, Mark Cote, Chuck Teixeira, Chris D’Aluisio

A SAVOIR: Vous pouvez accéder à toute la technologie disponible, mais les données issues d’un test d’évaluation ne vaut que par le cerveau qui les comprend et les interprète. Les membres de notre Team Aero ont tous travaillé dans l’industrie aéronautique et spatiale et leur expérience fait autorité dans ce domaine. Ensemble, Chris Yu, Mark Cote, Chris D’Aluisio et Chuck Texeira cumulent pas loin de 50 ans d’expérience dans le domaine aérodynamique, sans oublier plus de 20000 heures en soufflerie. Une telle concentration de savoir est unique dans l’industrie du cycle, et elle offre à Specialized une capacité d’innovation incroyable. Ils imaginent, fabriquent, testent et améliorent leurs idées sous le même toit. Nous serions fous de ne pas offrir à des personnes aussi compétentes tous les outils dont ils ont besoin pour nous délivrer de la vitesse gratuite ! CHRIS YU > Déjà titulaire d’un Master au sein de la prestigieuse université de Stanford, Chris Yu (aérodynamicien chez Specialized) prépare son doctorat en simulation des flux à haute-fidélité. Mais Chris n’est pas du genre « geek » derrière son ordinateur, il a participé à de nombreuses études en soufflerie dans le passé. En deux annnées de présence chez Specialized, il a mené le développement de notre dernier joyau aérodynamique : le casque S-Works+McLaren TT. Il est particulièrement attentionné à l’aspect scientifique de nos applications, s’assurant qu’aucun watt n’est gaspillé en gadgets esthétiques. Chris aime ce qui fonctionne et il possède toute la matière grise pour le démontrer. MARK COTE > Après avoir passé quatre années à diriger la soufflerie de la prestigieuse université du MIT en tant qu’étudiant, Mark a été diplomé en ingénierie mécanique et s’en est suivi un très grand nombre d’heures dans différentes souffleries aux USA. Il a d’ailleurs hérité de quelques sobriquets assez cocasses au cours de cette période, tant il semblait vivre dans ces lieux confinés et bardés de technologie. Son dynamisme, sa passion et ses compétences ont rapidement séduit Specialized qui lui a offert l’opportunité de diriger l’équipe d’experts la plus aiguisée de toute l’industrie du cycle. Sa méticulosité nous pousse régulièrement à nous demander s’il ne teste pas tous les objets de son quotidien pour s’assurer qu’ils ont la bonne forme. Nous vous laissons imaginer ce qu’il pourrait tester dans son nouveau jouet… CHUCK TEIXEIRA > Le terme pionnier est souvent utilisé à tort et à travers, sans vraiment respecter son sens. Mais pas à propos de Chuck, lui mérite totalement ce titre. Chuck travaille au bureau R&D avancé chez Specialized, dans ce département où les idées les plus folles peuvent voir le jour en quelques heures. Il apporte au groupe son expérience car il a été le premier à tester des prototypes de vélo en soufflerie dans les années 80. Chuck est spécialisé dans le développement de roues aérodynamiques. Il a conçu plus de vélos que vous ne puissiez avoir rêvé de posséder. CHRIS D’ALUISIO > Ce Shiv que vous roulez, le Venge que Cavendish utilise pour atomiser ses concurrents; ces vélos sont tous nés dans l’imagination de Chris D’Aluisio. Chris a commencé à développer des vélos de route aérodynamiques au début de l’an 2000, d’abord avec les fameux cadres E5, puis le Transition, les Shiv TT et Shiv et le Venge. Qui sait ce que son esprit débordant nous réserve ? Il est aussi le lien direct entre notre R&D et les athlètes dont les besoins et exigences repoussent sans cesse les limites. Chris s’assure que ces derniers sont dotés de tous les avantages techniques disponibles. Pour Chris, l’aérodynamisme repose dans l’art d’équilibrer la gestion de la trainée sans sacrifier les paramètres élémentaires que sont la rigidité et le contrôle.

UNE EQUIPE + DES OUTILS Si nous explorons la boite à outils aérodynamiques à laquelle notre équipe d’experts peut accéder, nous trouvons trois outils : la CFD, l’acquisition de données et la soufflerie. Pour simplifier, il s’agit d’instruments de mesure permettant de collecter des données extrêmement précises permettant d’élaborer des stratégies face à des situations particulières. Mais ce ne sont pas ces outils qui créent la nouveauté, la plupart des marques de vélo y ont accès, voire les possèdent en leur sein. La nouveauté réside dans le fait que ces trois outils sont réunis sous le même toit, à la disposition exclusive de l’équipe que nous vous avons présentée. Ainsi, nous pouvons contrôler tous les paramètres des protocoles mis en œuvre, le matériel ; les logiciels, bref, la totale. Nous sommes la première marque de vélo à faire cela. Alors que la soufflerie parait comme l’outil le plus important à cause de sa taille imposante, il faut bien comprendre qu’elle s’insère dans un ensemble d’éléments qui apportent chacun leur pierre à l’édifice.

COMPUTATIONAL FLUID DYNAMICS (CFD) La CFD ou MFN (mécanique des fluides numérique) en Français, est un protocole qui intègre toutes les disciplines complexes : la physique, la mathématique, l’ingénierie et l’informatique. Ce protocole permet aux aérodynamiciens comme Chris Yu d’expérimenter des formes et surfaces dans un espace virtuel, et de les soumettre aux forces générées par le frottement de différents fluides sur leur surface. Par sa capacité de simulation infinie, la CFD permet d’optimiser la forme de certaines pièces minuscules pour ne rien laisser au hasard. Cet outil est extrêmement pratique pour anticiper le comportement aérodynamique de certaines pièces avant même l’existence d’un prototype.

SPECIALIZED RACING DATA ACQUISITION SYSTEM Pour un œil novice, le système embarqué d’acquisition de données ressemble simplement à un petit boitier placé sur l’arrière du vélo ; et c’est franchement tout ce qu’il est permis de déceler visuellement. Vous vous doutez qu’il se passe beaucoup plus de choses dans les entrailles du système. Nous collectons les données relatives à la puissance, la vitesse, la position du cycliste et à la direction du vent au moment où il atteint ce dernier. Ces données nous permettent d’évaluer la trainée aérodynamique par calcul, et ce dans un environnement réel. Au cours de ces tests, nous posons le système sur le vélo de chaque athlète et multiplions les sessions d’évaluation sur un vélodrome, comme nous l’avons fait récemment avec les filles de l’équipe Specialized-Lululemon. Ce protocole permet à Chris Yu d’amasser une quantité énorme de données afin d’établir des statistiques qui nous guideront dans le développement des futurs produits. Ce travail permet aussi à nos équipes d’experts en Body Geometry Fit d’améliorer la position des coureurs afin de leur permettre d’exploiter leur potentiel sans compromettre leur confort.

LA SOUFFLERIE Si quoi que ce soit pouvait démontrer à quel point nous sommes sérieux dans notre ambition de vous proposer le meilleur avantage aérodynamique, notre soufflerie serait certainement la meilleure candidate. Bon, nous admettons qu’il est facile de frimer en disant : “nous avons construit notre propre soufflerie”; mais au-delà de dire que nous en possédons une, le réel bénéfice réside dans le fait que nous avons une soufflerie au sein de nos locaux à Morgan Hill. Encore une fois, nous avons la capacité de tout contrôler, les machines et les logiciels. Nous pouvons tester, modifier et tester encore sans parcourir plus de quelques mètres. Nous pouvons rendre nos athlètes, nos clients et tous les cyclistes plus rapides. Nous pouvons expliquer pourquoi et comment nous faisons les choses, grâce à notre programme SBCU formant les revendeurs à l’importance de l’aérodynamisme. Nous avions besoin d’un outil. Nous l’avons construit.

UN VELO N’EST PAS UNE VOITURE > Les formes et les vitesses sont différentes. Au lieu de nous adapter à des souffleries majoritairement destinées à l’aéronautique ou à l’automobile comme dans un passé proche, nous avons construit la soufflerie de nos rêves, parfaitement adaptée au vélo. Notre soufflerie est optimisée pour travailler de façon à ce que nous puissions obtenir des données pertinentes et précises. Et pas seulement pour un seul cycliste à la fois ; car la taille de la soufflerie nous permet d’évaluer plusieurs sujets en même temps, comme pour les perturbations générées par un vent de travers sur un groupe de cyclistes. LES QUESTIONS TROUVENT LEUR REPONSE EN 24H > Imaginez quelque chose le matin, testez le l’après-midi. L’un des plus grands inconvénients à utiliser une soufflerie externe réside dans la disponibilité et la praticité de cette dernière. En nous dotant de notre propre matériel, nous n’avons pas besoin de nous adapter à l’agenda d’une entité tierce pour pouvoir travailler sur nos concepts. Notre soufflerie est disponible 24h/24, 7j/7, uniquement pour nos ingénieurs et concepteurs. Désormais, si Chuck a une idée le Lundi matin, elle peut être modélisée en début d’aprèsmidi, prototypée le Mardi matin et testée en soufflerie dans la foulée. Si le test est concluant, une version utilisable est fabriquée et roulée le Mercredi midi. LA DERNIERE PIECE DU PUZZLE > En dehors d’être la première soufflerie spécifique au monde, notre soufflerie intègre les autres protocoles utilisés dans les phases d’évaluation aérodynamique. C’est donc tout naturellement que la CFD et l’acquisition de données sont utilisables au sein de notre nouvel équipement. La prise en compte des données récoltées par ces outils donne accès aux cerveaux qui les contrôlent une précision jamais égalée LE TOUT AERO (ET TOUT PEUT ETRE AERO) > La conception de tout produit peut bénéficier d’une évaluation de ses performances aérodynamiques, pas seulement les vélos. Nous avons désormais la liberté de tester tout ce que nous fabriquons, depuis un casque urbain, nos vêtements et bien d’autres choses encore. Pourquoi tant d’acharnement ? Parce que si vous êtes déjà monté sur un vélo, pour quelque raison que ce soit, un peu de vitesse gratuite ne peut pas, de doit pas vous échapper.

UNE DERNIERE CHOSE Nous aimons répéter notre slogan —LE TOUT AERO. Parce que ce facteur influence tout cycliste, nous nous concentrons sur l’aérodynamisme autant que sur les facteurs traditionnels comme le poids ou la rigidité des cadres. Notre approche ne se réduit pas à l’équipe, ni à passer des semaines en soufflerie, pas non plus à demander à nos testeurs de rouler avec des appendices scotchés à leur équipement. Notre approche intègre tout ça, nous voulons comprendre ces phénomènes et faire fonctionner nos produits avec eux. Nous fabriquons le meilleur matériel, nous savons positionner un cycliste grâce au BodyGeometry Fit, et nous sommes maintenant à l’aube de pouvoir atteindre les plus grandes performances en simulant le premier facteur d’effort de votre pédalage. Finalement, c’est celui qui pédale qui fait le travail, mais les progrès aérodynamiques à venir le feront aller encore plus vite.

LETOUTAERO

SPECIALIZED 2013

© 2013 Specialized Bicycle Components

Specialized intègre sa soufflerie  

Le vent, il est parfois un allié, mais le plus souvent il reste un élément contre lequel le cycliste lutte. Nous avions besoin d’un outil po...