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TH E G R EAT O UTD O O RS / LES G RAN D S ES PAC ES

DOME AWAY FROM HOME

À H AUTEUR DÔME

How to soak in your surroundings at a New Brunswick glamping getaway. Immersion totale dans une retraite de glamping du Nouveau-Brunswick. B Y / P A R C A I T L I N WA L S H M I L L E R I L L U S T R AT I O N S B Y / D E K R I S T E N B O Y D S T U N

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HE SURROUNDING SCENE LOOKS LIKE A MINI MEDIEVAL FORT, BUILT ON MARS: behind me, a crude two-metre-tall log fence; in front, a space-age igloo with a screen door. Most people come to New Brunswick’s Ridgeback Lodge, a glamping destination an hour north of Saint John, for these igloos. The 185-acre property’s otherworldly geodesic accommodations – four deluxe Dream Domes and a few smaller Stargazers – are all modishly minimalist, kitted out with kitchenettes, bathrooms and king-size beds, and booked six to 12 months in advance. But here’s the rub: I’m here for a tub. Each dome comes with a Japanese wood-fired soaking tub, a simple, jet-free construction of 30 red-cedar planks, swaddled by trees, built for two and open to the night sky. And there’s nary a drop of chlorine in sight. I’m not much of a hot-tub gal – I end up feeling like a sweaty piece of grey meat – but this looks like an experience I can immerse myself in. I want to earn my soak, so I grab my boyfriend and head out to explore the Kingston Peninsula, carved out of southern New Brunswick by the mighty Saint John River, which feeds myriad waterfalls and swimming holes along the way. We cruise a tributary, the Kennebecasis River, aboard a pontoon boat captained by a vivacious woman named Zelda. As we spy osprey and eagles soaring above, first mate Ginger watches beavers swim by, trying in vain to keep herself in check. (Ginger is a golden lab mix.) In nearby Hampton, we head to Kredl’s,

0 7. 2 0 1 7 E N R O U T E . A I R C A N A DA . C O M

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E ME CROIRAIS SUR MARS, DANS UNE SORTE DE FORT MÉDIÉVAL. DERRIÈRE MOI SE trouve une clôture en rondins haute de 2 m ; devant moi, il y a un igloo qui semble tout droit sorti de l’ère spatiale (et doté d’une porte moustiquaire). Les clients du Ridgeback Lodge, au Nouveau-Brunswick, un prêt-à-camper de luxe situé à une heure au nord de Saint John, viennent surtout pour ces igloos. Les logements géodésiques de cette propriété de 75 ha, soit quatre luxueux Dream Dome et de plus petits Stargazer, sont zen et au goût du jour avec leurs cuisinettes, leurs salles de bain et leurs très grands lits. (Pas étonnant qu’ils soient réservés de 6 à 12 mois d’avance.) Quant à moi, je suis là pour le bain. En effet, chaque dôme vient avec un bain thermal japonais chauffé au bois : conçu pour deux, il s’agit d’une simple cuve de 30 planches de cèdre rouge sans jet d’eau ni goutte de chlore, blottie parmi les arbres et ouverte sur le ciel étoilé. Je n’aime habituellement pas trop les bains thermaux (je finis par me sentir comme un bout de viande grise en sueur), mais ceci me semble être une expérience où je peux me plonger. Voulant mériter ma saucette, je pars avec mon copain explorer la péninsule de Kingston, découpée dans le sud du Nouveau-Brunswick par la grande rivière Saint-Jean, dont le cours alimente une foule de cascades et de coins où nager. Nous faisons une croisière sur un affluent, la Kennebecasis, sur un bateau à flotteurs commandé par la pétulante Zelda. Nous regardons planer les balbuzards et pygargues, tandis que la seconde, Ginger, surveille les castors dans l’eau en

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