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savoie sépia

ANNABELLA UNE ÉTOILE OUBLIÉE

SON NOM NE VOUS ÉVOQUE SANS DOUTE RIEN... NI MÊME SON ADORABLE VISAGE. POURTANT, L'HÉROÏNE DES FILMS D'ABEL GANCE ET DE RENÉ CLAIR FUT AU DÉBUT DU VINGTIÈME SIÈCLE LA PLUS GRANDE STAR FÉMININE DU CINÉMA FRANÇAIS.

©DR

Par Marie-Caroline Abramovitch-Boubée

i d’aucuns la croient inhumée dans un cimetière parisien, c’est en vain qu’ils en sillonneront les allées à la recherche de sa tombe. En effet, et sans que l’on en sache vraiment la raison, c’est au cimetière de Passy, en Haute-Savoie, que repose cette immense actrice. Arrivée au cinéma par les hasards d’un casting photographique, Suzanne Charpentier - de son vrai nom - débute à 16 ans dans le mythique Napoléon d’Abel Gance et devient très vite une vedette du muet. Les débuts du parlant lui donnent l’opportunité de donner toute la mesure de son talent et « Le Million » (1931) et « 14 Juillet » (1933) de René Clair la propulsent immédiatement au firmament des actrices de l’époque. NAISSANCE D’UNE STAR Le couple mythique qu’elle forme avec l’acteur Jean Murat dans les années trente - ajouté à sa grande gentillesse et son exquise fraîcheur - lui ouvre les portes des tournages les plus prestigieux. Elle travaille avec Robert Siodmak, Julien Duvivier, Marcel L’Herbier, Marcel Carné… pour ne citer qu’eux, et devient en quelques années à peine l’actrice la plus célèbre du cinéma européen. Mais l’Amérique lui fait les yeux doux, et elle s’envole bientôt pour New York puis Hollywood où elle tourne notamment avec Charles Boyer. Désormais, Annabella enchaîne les grand succès commerciaux en Europe. La jeune première au charme plein d’innocence s’essaye alors à des rôles plus dramatiques, dans lesquels elle se révèle magistrale, et qui lui valent en 1936 la coupe Volpi (équivalent d’un Oscar) à la Biennale de Venise, rejoignant ainsi le clan très fermé des stars internationales comme Katharine Hepburn ou Bette Davis. Ce succès grandissant lui ouvre enfin en grand les portes d’Hollywood. La Fox la prend sous contrat et lui fait tourner en Angleterre « La baie du destin », premier long

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métrage en technicolor-trichrome européen, et l’un de ses meilleurs souvenirs de tournage, qui connaît un succès planétaire. Puis, c’est le grand départ vers l’Amérique, à bord du luxueux paquebot Normandy - très largement relayé par la horde de photographes et journalistes convoqués par la Fox - en compagnie de sa mère, de son jeune frère Pierre et sa fille Annie. AMOUR EN TECHNICOLOR C’est au cours du tournage de « Suez », film au budget colossal construit autour de Tyrone Power, séducteur à la réputation sulfureuse, poursuivi en permanence par une horde d’admiratrices, que le destin d’Annabella va prendre un nouveau tournant. C’est le coup de foudre immédiat, et réciproque… Elle n’assiste pas au gala de présentation du film, mais rentre en France divorcer de Jean Murat - avec qui elle entretiendra toute sa vie une belle amitié - et pour tourner « Hôtel du Nord », où curieusement la vedette lui sera volée par Arletty… Annabella repart donc pour les Etats-Unis où la petite sphère hollywoodienne est en ébullition. La Fox voit en effet d’un très mauvais œil la romance des deux tourtereaux, et les rumeurs de mariage secret ne font rien pour apaiser les tensions. Le mariage n’est pas secret… il se déroule le 23 avril 1939 dans la propriété d’Annabella, en présence d’une nuée de paparazzis, mais en l’absence de Daryl Zanuck (patron de la Fox) convaincu qu’il s’agit là d’un désastre pour le Box Office. Refusant l’offre de la compagnie d’organiser un voyage de noces très médiatique, les amoureux s’envolent incognito pour l’Italie et s’offrent une escapade de quelques semaines. Ils vont ensuite au Pilat, chez les parents de l’actrice, où ils retrouvent Annie, que Tyrone adoptera par la suite. Aux USA la vie serait belle - ils s’aiment, s’écrivent des poèmes, fréquentent Gary Copper, Henry Fonda, Douglas Fairbanks Jr… - s’il n’y avait pas ses sinistres nouvelles venues de France. À SUIVRE...

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Activmag - Mars 2017  

Les Pays de Savoie et Genève côté femmes

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