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SOPHIE T.RAUCH PORTRAITS : FEAR OF THE UNKNOWN


Gene • 49 x 42 cm • 2001

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PORTRAITS : FEAR OF THE UNKNOWN “Imagination is more important than scientific knowledge”, Albert Einstein said. The painter, Sophie T. Rauch, obviously has taken his message to heart. In a new series of paintings, she continues to explore the possibilities of the human configuration, transporting it beyond its own natural limits to a point of becoming barely recognizable. Even if she uses the ancient technique of egg tempera, appreciating it “for its dry touch”, her portraits are projected into the imponderables of modern technology. Her apprehensions shape themselves into sibylline codes, alphabetic signs, Boolean symbols or Arabic numerals that perturb one portrait, devour the next and riddle another with geometric incongruities. Submissive to overpowering influences, faces become heads, heads deprived of individuality, nothing more than vague generalities. Deconstructed, and one might even say “defaced”, the heads are surrendered to the artist’s imagination. In her search for interpretative value, she digs into the history of art, into the world of numbers and into matter itself looking for other laws of construction. Heads consequently suffer transformation from quite diverse influences. Perhaps it is Arcimboldo’s when a rose replaces an eye. Then again it might be Pop Art, possibly Cubism or at any rate some current genre, even if considered minor, such as video games where the “acid” colors are freed from any desire of imitating reality too closely. Occasionally the human shape gives way to a dog’s silhouette. We are reminded of older days when domesticated animals (horses and dogs) were lovingly depicted for their owners. We are also dramatically reminded of our own times, now that humans and animals are reunited in the same “robotizing” evolution. In this way the paintings of Sophie T. Rauch feel their way forward, looking for all that is still unexpected and unimagined in the new worlds of technology. They give form to our fears of the unknown and yet extoll unceasingly the human imagination which, she says, “brings us into touch with the way of making great discoveries”. How much will there remain to our being human? Such a question is forced upon us by these heads, over saturated with signs, but filled with emptiness. It is a question that finds its most precise formulation in the staring gaze, magnificent as it is, which we look at in “Lotus” or in “A Brave New World”. It is a gaze that brings to mind the important role portrait painting has played in history and nevertheless the gaze that stares interrogatively through a grid of mechanically calibrated colored dots without ever looking at us. Anne Beyaert

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L’INQUIÉTUDE DU PORTRAIT « L’imagination est plus importante que la connaissance », disait Albert Einstein et le peintre Sophie Rauch semble avoir entendu la leçon. Dans cette nouvelle série de tableaux, elle continue à explorer les possibilités de la figure humaine et la porte hors d’elle-même jusqu’au point où elle ne se reconnaît plus,. Si elle prend appui sur une pratique instruite sur l’histoire -la détrempe à l’œuf dont elle apprécie le «...toucher sec...»- cette artiste jette en effet le portrait dans l’inconnu de la technologie. Ses appréhensions prennent la forme de codes sibyllins, lettres, injonctions d’ordinateur, ou figure arithmétiques, qui perturbent le portrait, le mangent par endroit ou le passent au crible d’une géométrie incongrue. Soumis à pareille emprise, les visages deviennent des têtes, des têtes privées d’individualité, des choses génériques. Déconstruites, dévisagées pour ainsi dire, celles-ci s’abandonnent à l’imagination de l’artiste qui cherche dans l’histoire de l’art, dans l’univers numérique et dans la matière même d’autres loi de construction. Les têtes subissent alors des influences fort diverses. Celle d’Arcimboldo peut-être lorsqu’une rose vient sur un œil, celle du Pop art en tout cas et du cubiste, à moins qu’elle ne s’inspirent de genres actuels réputés mineurs tels que jeu vidéo dont les couleurs acides les dégagent de tout souci mimétique. Parfois, la figure humaine devient un chien, rappelant que certains animaux familiers (le cheval et le chien) eurent naguère les faveurs du portrait et, de façon plus essentielle, réunissant l’homme et l’animal dans un même devenir machinique. Ainsi la peinture de Sophie Rauch s’avance-t-elle à tâtons vers l’inattendu des nouveaux mondes technologiques, donnant forme à nos inquiétudes et prônant toujours l’imagination qui, dit-elle, «nous rapproche de la façon de faire les grandes découvertes». Qu restera-t-il de l’être? Telle est la question que nous posent ces têtes saturées de signes et pourtant vides. Une question qui trouve pourtant sa plus juste formulation dans le regard - celui, magnifique, de « Lotus » et de « A Brave New World » par exemple qui refait la présence des portraits de l’histoire mais, calibré par d'insistants points colorés, nous interroge sans jamais nous regarder. Anne Beyaert

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PORTRAITS: ANGST VOR DEM UNBEKANNTEN “Phantasie ist wichtiger als Kenntnis,” sagte Albert Einstein. Die Künstlerin Sophie T. Rauch hat dieses Zitat offensichtlich zu Herzen genommen. In ihrer neuen Serie von Gemälden erforscht sie weiterhin neue menschliche Konfigurationen; sie überschreitet die natürlichen Grenzen bis hin zu einem kaum erkennbaren Punkt. Obwohl sie die klassische Ei Tempera Technik verwendet, deren ‘trockene Textur’ sie schätzt, wirft sie ihre Portraits ins Zeitalter der unberechenbaren modernen Technologie. Ihre Visionen formen sich zu sibyllinischen Schlüsseln, alphabetischen Zeichen, Booleanischen Symbolen oder zu arabischen Ziffern, die bei einem Portrait verwirren, das nächste verschlingen und wieder andere mit geometrischen Unvereinbarkeiten aufbrechen. Ueberwältigenden Einflüssen unterworfen, werden Gesichter zu Köpfen, ihrer Individualität beraubt; sie sind nicht mehr als vage Allgemeingültigkeiten. Zerstückelt und — man könnte sagen “gesichtlos” — sind diese Köpfe der Vorstellungskraft der Künstlerin ausgeliefert. Bei ihrer Suche nach neuen Werten findet sie in der Kunstgeschichte, in der Welt der Ziffern und in der Materie selbst andere Gestaltungsgesetze. Somit unterwirft sie diese Köpfe anderen Einflüssen, gestaltet sie neu. Vielleicht ist es Arcimboldo’s Einfluss zu verdanken, wenn eine Rose ein Auge ersetzt. Dann wieder kann man an Pop Art denken, an den Kubismus oder an eine zeitgenössische Richtung, wie beispielsweise Videospiele, in denen die “grellen” Farben befreit sind von jeglichem Wunsch, die Wirklichkeit zu genau nachzuahmen. Bisweilen macht die menschliche Gestalt Platz für die Silhouette eines Hundes. Wir werden an alte Tage erinnert, als Haustiere (Pferde und Hunde) noch liebevoll für ihre Besitzer portraitiert wurden. Wir werden auch dramatisch auf unsere heutige Zeit hingewiesen, in der Menschen und Tiere in der gleichen “robotischen” Evolution verbunden sind. Die Malerei von Sophie T. Rauch bewegt sich vorwärts, auf der Suche nach allem was unerwartet und unvorstellbar ist in den neuen Welten der Technologie. Die Gemälde verkörpern unsere Ängste vor dem Unbekannten; sie sind glänzende Beispiele für die menschliche Vorstellungskraft die uns, wie sie sagt, “in Berührung bringt mit den Erfassungsprozessen grosser Entdeckungen.” Wieviel wird vom Menschen übrigbleiben? Das ist die Frage, die uns von diesen Köpfen aufgezwungen wird, übersättigt mit Zeichen und dennoch leer. Diese Frage wird am genauesten im durchdringenden Blick formuliert, ueberwältigend als solches, wie zum Beispiel in “Lotus” oder in “A Brave New World”. Deren Blick bringt uns zurück zur wichtigen Rolle der Portraitmalerei in der Geschichte. Es ist ein Blick, der uns durch eine geometrische Schablone von Farbpunkten fragend anstarrt, ohne uns jedoch nie wirklich anzuschauen. Anne Beyaert

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Almost There • 87 x 51 cm • 2001

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A Brave New World • 115 x 80 cm• 2001

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#3 • 49 x 42 cm • 2001

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Lotus • 49 x 42 cm • 2001


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Bronzino Now • 115 x 80 cm • 1999

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Homomobilus • 115 x 80 cm • 2000

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Odyssée •49 x 42 cm • 2001

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Scarlet • 49 x 42 cm • 2001


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The Final Frontier • 115 x 80 cm • 2001

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Weimaraner • 80 x 57 cm • 2001

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Seasons of the Heart • 115 x 80 cm • 2001

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Icarus • 49 x 42 cm • 2001

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Half and Half • 49 x 42 cm • 2001


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I Don’t Really Know About This • 115 x 80 cm • 2001

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Farinelli • 49 x 42 cm • 2001

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SOPHIE T. RAUCH Born in Chicoutimi (Quebec), CANADA Lives and works in Quebec City (Quebec), CANADA

STUDIES 1990 1986/88 1985/86 1984 1983

Studies under Prof. Sandro CHIA, Academy of Salzburg, Austria Studies under Franz JENULL, assistant of Emilio VEDOVA (Professor at Accademia di Belle Arti, Venezia) Studies under Prof. Emilio VEDOVA at Accademia di Belle Arti, Venice, Italy Studies of Egg Tempera Technique with Prof. Max WEILER, Innsbruck, Austria Studies under Fritz BERGER, Innsbruck, Austria

Sophie T. Rauch

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SOLO SHOWS 2002 2002 2001 2001 2001 2000 1999

Galerie Hirn, FELDKIRCH, Austria Galerie Seywald, SALZBURG, Austria Galerie Madeleine Lacerte, QUEBEC, Canada Gallery Han, MONTREAL, Canada Centre d’Exposition de Val D’Or, VAL D’OR, Canada Centre d’Exposition d’Amos, AMOS, Canada Galerie Madeleine Lacerte, QUEBEC, Canada

GROUP SHOWS 2001 2000 1999 1997 1996 1990 1989

L’Humain dépossédé , Galerie Madeleine Lacerte QUEBEC, Canada Gallery Han, MONTREAL, Canada Olga Dollar Gallery, SAN FRANCISCO, USA Gallery Gevik, TORONTO, Canada Virtual Gallery, SAN FRANCISCO, USA Biennale d’Art Contemporain, MONTREAL, Canada Gallery Esperanza, MONTREAL, Canada

PERMANENT EXHIBITION 1994 +

Schenk Clinic, SCHRUNS, Austria

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CREDITS • Texts Anne Beyaert, professor in semiology at La Sorbonne University in Paris • Translation John Gallup, retired professor, faculty of philosophy at Laval University, in Québec City, Canada • Photography Andreas Rauch • Graphic Design Émilie Dumas Lacerte Communications Québec, (Québec) • Production Sophie T. Rauch Louis Lacerte • Collaboration Han Art 460, rue Sainte-Catherine suite 409 Montréal (Québec) H3B 1A7 CANADA • Publishing Galerie Madeleine Lacerte 1 Côte Dinan Québec City (Québec) G1K 3V5 CANADA info@galerielacerte.com

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All rights reserved © Sophie T. Rauch Legal Deposit National Library of Canada Fourth quarter 2001 ISBN 2-921585-54-5 Printed in Canada

Profile for Sophie Rauch

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