Page 1

26-30_sabater-7:28-31 ArteBa 3/26/09 10:25 AM Page 72

8 Entrepreneurship

LOS EXCÉNTRICOS SON CONOCEDORES DEL ARTE DE PRODUCIR JABONES. HEREDEROS DE UN SABER ÚNICO. DIFERENTES Y CON TALENTO. DECIDIDOS A CONVERTIR SU NEGOCIO EN UNA MARCA INTERNACIONAL SIN DESCUIDAR EL MUNDO DE SENSACIONES, IMÁGENES Y AROMAS QUE IMPREGNARON SU PASADO FAMILIAR. CON USTEDES, SABATER HNOS., VERDADEROS ARTESANOS DEL JABÓN.

Por Luciano Villa Fotos: Macarena Otero y gentileza familia Sabater

26


26-30_sabater-7:28-31 ArteBa 3/26/09 10:25 AM Page 73

La primera impresión es la que cuenta, afirman los que saben. Y los hermanos Sabater no se quedan atrás. Unos pocos minutos son suficientes para descubrir la extravagancia que les permitió transformar el clásico jabón de tocador en coloridos pétalos jabonosos, en barras con aromas irresistibles y leyendas del estilo “No lava la conciencia”, o propuestas como “¿Te querés bañar conmigo?”. Una cuota de locura y genialidad que, como ocurre con los personajes de la afamada película Los excéntricos Tenenbaum, los hace únicos y poco convencionales. Sebastián (32), Martín (31) y Eliana (30) encarnan la tercera generación de una familia de jaboneros y perfumistas profesionales y, aunque lo intentan, no logran pasar desapercibidos. Con un gran sentido del humor, con cierta indiferencia de si van o no vestidos a la moda, curiosos, espontáneos y una marcada tenacidad para proyectar su oficio, se autodefinen como “artesanos del jabón” e impregnan con su personalidad el carácter que la marca necesita para alcanzar el éxito.

DE TAL PALO, TAL ASTILLA Toda historia tiene un comienzo y, como no podía ser de otra manera, es en este origen don-

De izquierda a derecha: Sebastián, Eliana y Martín Sabater. Frente del local de Barcelona.

de los hermanos Sabater reconocen gran parte de su Eliana: Es alguien a quien admiramos y agradezco

inspiración y de su excentricidad. El abuelo Sebastián

por la herencia que nos dejó.

Sabater fue, sin dudas, un

Sebastián: Era un hombre inspirador, distinto. A tra-

hombre que supo hacer de su pasión una industria reconocida por sus pares y los medios de la

vés de mi padre, nos transmitió valores que tienen que ver con el esfuerzo y la constancia. ¿Cómo fue crecer en una casa donde antes funciona-

época.

ba la fábrica del abuelo?

¿Qué significa para ustedes el abuelo Saba-

Eliana: Fue algo natural, como el que nace con un padre

ter?

que fabrica quesos. Es la realidad que nos tocó.¡Hoy valoro

Martín: Mi abuelo fue un tipo visionario. Murió antes de que

muchísimo la suerte que tuve de que mi familia no hiciese

yo naciera, pero en su época fue groso. Aún hoy es emocio-

chorizos!

nante leer todas las notas y artículos que hablan de su tra-

Martín: Crecimos en una casa enorme. Imaginate, 1.000 m2

bajo y cómo fue valorado. En el fondo, los tres queremos ser

sólo para nosotros. Había cuartos que jamás veíamos.

un poco como él.

Nuestro dormitorio era el antiguo laboratorio del abuelo y a

27


26-30_sabater-7:28-31 ArteBa 3/26/09 10:25 AM Page 74

la hora de jugar lo hacíamos entre máquinas, tubos de en-

vo y decidimos salir a vender, allá por el año 98. Así, de ca-

sayo y jabones.

misita blanca y manga corta. Prolijo. Con un bolso cruzado

Eliana: La casa de Devoto era gigante pero de lo más normal,

y un muestrario, empecé a recorrer Capital. Bondi, bici, sub-

como convivir con jabones. Pero resulta que lo de la normali-

te. Entraba directamente, mostraba el producto y dejaba

dad es bastante relativo. Fue un entorno estimulante para los

muestras.

sentidos pero un caos que sólo nosotros entendíamos.

¿Y cuál fue la respuesta?

¿Cómo empezó la idea de rescatar la empresa familiar?

Martín: Comenzamos a tener tímidamente los primeros

Eliana: Fue algo que surgió casi de casualidad, y los roles se

clientes y de golpe empezaron a ser cada vez más y más.

fueron dando sobre la marcha.

Luego pudimos financiar viajes por casi todo el interior del

Sebastián: Creo que el ámbito donde uno crece no se pier-

país y nos decidimos a diversificar los productos. De los pé-

de, se va incorporando y se vuelve inevitablemente parte de

talos pasamos a las barras de jabón.

uno. Todo empezó cuando después de pasar por varios la-

Sebastián: Sin embargo, los pétalos era un producto el 90%

buros, decido irme a vivir a la fábrica, que estaba semiaban-

más exitoso que el resto de los jabones.

donada. Había máquinas y tenía un poco de materia prima.

Martín: Imaginate las barras de jabón que producíamos en

Así fue que me puse a jugar, a ensayar con jabones.

esa época. Sí, tenían aroma y algunos colores, pero no lla-

Y el ensayo dio su fruto, los famosos pétalos de jabón.

maban la atención como ahora. No tenían estampados, le-

Martín: Para ese entonces mi viejo hacía eventualmente al-

yendas, matrizados o un buen packaging. La verdad, no tu-

gunos perfumes, y junto con Sebastián desarrollaron los pé-

vimos mucho éxito con la diversificación. Siempre fueron

talos de jabón. Un producto distin-

pétalos, pétalos y más pétalos.

to y llamativo. Ahí me sumé yo

¿Pero la empresa continuó creciendo?

y luego Eliana. Armamos un

Sebastián: De a poco, pero crecimos. Al cabo de un año y

packaging bastante primiti-

medio, Martín había recorrido 500 y pico de locales entre la

“NO HUBO ALGO MÁGICO. EL CAPITAL MÁS GRANDE QUE TENEMOS ES NUESTRA CABEZA. ES UN OFICIO QUE SE HA TRANSMITIDO DE GENERACIÓN EN GENERACIÓN Y HEMOS INCORPORADO EN ESE TRASPASO NUEVOS ELEMENTOS, UNA MIRADA MÁS JOVEN, MANTENIENDO LA ESENCIA Y LA CALIDAD DE SIEMPRE”, MARTÍN SABATER. Sucursal Barcelona.

28


26-30_sabater-7:28-31 ArteBa 3/26/09 10:25 AM Page 75

Argentina, Chile y Uruguay. Martín: Para 2000, teníamos muy buenos clientes. En ese momento mi cabeza explotaba y mi viejo, siempre sumando su experiencia, nos decía: “Tranquilos, porque los grandes negocios…”. No

Álbum de familia

entendimos muy bien en ese momento, hasta que llegó 2001, ahí aprendimos mucho. Tuvimos cheques largos, larguísimos, y después, en algunos casos, nos estafaron. Pero por suerte, más allá de la crisis, continuamos creciendo de la mano de clientes como Verónica Zuberbühler y Martha Harff, entre otros. ¿Cómo superaron el éxito de venta de los pétalos de jabón? Martín: Empezamos a darle vuelta a la fantasía de tener algo que jamás en la historia de la familia Sabater se pensó: un local propio abierto al público. ¿Y qué ocurrió? Sebastián: El local vino a dar lugar a un montón de inquietudes que queríamos desarrollar, especialmente nuestra intención de divulgar el proceso de producción y exponerlo a la vista de la gente.

Sebastián Sabater (abuelo) En 1937 prestó servicios en el ejército español, concretamente en Palma de Mallorca. Allí se interesó por la destilación de aceite de almendros y en forma autodidacta comenzó a hurgar con alambiques caseros y en la destilación de hierbas aromáticas. En 1942, de regresó en la Argentina, intensificó sus estudios de química, mecánica y perfumería. Creó ITASA (Industria de Tocador y Afines Sociedad Anónima) y LEYCA (Laboratorio de Ensayos y Composiciones Aromáticas), fue presidente de Fulton Argentina y Watteau, y diseñó maquinas elaboradoras de jabón para Unilever, Procter & Gamble y Bayer, entre otras. Sebastián Sabater (padre) Aprendió el oficio de chiquito y pasó varios años estudiando perfumería y jabonería en Francia y Alemania. Junto a su hermano, luego de la muerte de su padre, se desligaron comercialmente de la marca Fulton y crearon Vierge. Lamentablemente, por diversas coyunturas se vieron obligados a disolver la empresa. Hoy colabora con sus hijos desde el aprovisionamiento y la mecánica de exportación.

Martín: Nos permitió revalorizar el producto común, las barras de jabones. ¿Cómo? Martín: Los pétalos son y serán exitosos, pero el local nos

como quien va a una verdulería. Por eso son planos inclina-

permitió armar una policromía que hizo más atractivos los

dos y hay cajas rotuladas con tizas. Pero en realidad el co-

jabones comunes. Fue un fenómeno en donde no hay pre-

razón del local fue y será la divulgación del proceso, exhibir

cedentes. Nosotros somos monoproductores y la experien-

la máquina produciendo delante del público.

cia de entrar a un local donde literalmente hay miles de ja-

Sin embargo, cuando uno visita el local lo invade una sen-

bones, uno al lado del otro, y ver toda esa gama de colores

sación de ser parte de algo más que la amplia variedad de

dentro de un mismo producto, fue un hallazgo.

jabones, colores y aromas.

Y el formato verdulería para exhibir los productos, ¿cómo

Martín: Toda empresa tiene y proyecta una imagen. Si ves el

surgió?

local, con sus fotos en blanco y negro, frasquitos, citas es-

Martín: Ya estaba un poco en la cabeza de todos. Fue armar

critas con fibras sobre las paredes, te puede resultar simpá-

planos inclinados, un formato que en el mundo está muy vis-

tico y atractivo. Pero resulta que cuando descubrís que el ti-

to, que es el formato de exhibición de productos a granel.

po que está en la foto probando fórmulas es mi abuelo y

Sebastián: Queríamos que la gente accediese al producto

cuando te enterás que los frascos exhibidos también eran

29


26-30_sabater-7:28-31 ArteBa 3/26/09 10:25 AM Page 76

celente relación que mantenemos entre los hermanos. Martín: No hubo algo mágico. El capital más grande que tenemos es nuestra cabeza. Es un oficio que se ha transmitido de generación en generación y hemos incorporado en ese traspaso nuevos elementos, una mirada más joven, manteniendo la esencia y la calidad de siempre. ¿Es cierto que confeccionaron ropa de jabón? Martín: Sí, vestidos. Hemos tenido experiencias muy ricas, cosas rarísimas como trabajar en conjunto con artistas plásticos, con diseñadores industriales, con arquitectos. Me de mi abuelo, esa imagen se vuelve real, cobra otro sentido,

acuerdo que para un desfile en el BAFWEEK, junto a Martín

tiene mucha más fuerza.

Churba, surgió la idea de confeccionar algunas prendas en

Te cuenta una historia, un pasado.

jabón y, en el saludo final, íbamos a manguerear a las mo-

Martín: Sí. De hecho decidimos llamar a la marca Sabater

delos para que la ropa se disolviera. Pero quedó en la nada.

Hnos. en honor a mi viejo y a mi tío, que eran socios. Tam-

Habría sido un éxito, por las modelos desnudas, obvio.

bién por nosotros, obvio. Pero fue una especie de tributo a

¿En qué etapa se encuentra hoy Sabater Hnos.?

ellos dos.

Sebastián: 2008 fue un año difícil; aun así, seguimos tenien-

¿Cómo fue la experiencia de instalarse en Barcelona?

do cada vez más clientes.

Eliana: Fue un proceso largo, con mucha calma, paso a pa-

Martín: Hoy exportamos a los Estados Unidos, Uruguay,

so. Como jugar al ajedrez. Mientras mis hermanos continua-

Chile, Brasil y Venezuela, entre otros. Y estamos empezan-

ron con el local de Gurruchaga, en Buenos Aires, yo em-

do con Japón.

prendí el viaje a España, sola. Empecé en la habitación de

Eliana: Desde Barcelona, exportamos a Francia. Tenemos

mi casa de Barcelona, luego en un taller de 20 m2 en el Ba-

un distribuidor que desde París redistribuye al interior del

rrio Gótico. Después en una minifábrica en Sant Adriá y fi-

mercado francés.

nalmente, desde hace un año, tenemos una tienda en Ba-

¿Y cuál es la clave para continuar con este éxito?

dalona, en las afueras de Barcelona.

Sebastián: Creo que nuestro futuro está íntimamente ligado

Al principio hacía todo: producía, mezclaba a mano, contac-

a seguir teniendo imaginación.

taba a los proveedores de materia prima y salía a vender.

Martín: Sin dejar de ser nosotros mismos.

Después, al inscribirnos como importadores-exportadores, nos empezamos a automandar máquinas a España y sumamos gente. Durante estos años, ¿cuál fue el mayor acierto profesional? Sebastián: Fue una sumatoria de cosas. Fundamentalmente todo el conocimiento que nos ha transmitido mi viejo, la confianza con todos los proveedores y la ex-

30

Hnos. Sabater  

SO NOW! entrepreneurship

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you