Strange Touch — Carmen Braden (SATB)

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Carmen Braden

Strange Touch


2

Strange Touch by Carmen Braden Duration: 3:30 Performance Options: SA+piano TB+piano SATB+piano Commissioned by the Sonic Timelapse Project (founded by Laura Hawley, Katerina Gimon and Geung Kroeker-Lee with support from Prairie Voices Inc.). The Sonic Timelapse Project is a collaborate choral art commisioning project created as a response to the global COVID-19 pandemic with the goal of gathering content from the emotional landscape of choral communities in Canada and beyond. Using an innovative crowdfunding model, this project brings toegher shared creativity and financeial resoures in a time of need to fund the creation of 10 new works as well as support online programming for participating choirs.

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Text by Carmen Braden (based on creative reflections from contributors to the Sonic Timelapse Project

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What can I do? When will it stop? Who am I now? What is the truth? Where is the science? How can I control? Why is this happening? Should I feel guilty? Who should I believe? Some days I crave the touch of a stranger. But I don't know you. You don't know I don't know.

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Composer's notes Honestly, I struggled composing this piece. The process of reading and absorping other people's "emotional landscapes" in order to generate creative material was difficult and felt awkward. Writing music during the pandemic has been tough, much less writing music about the pandemic or how other people were feeling. The reflections I absorbed were - while acknowledging fleeting moments of efforted positivity - full of stress, struggle and anxiety. This was not surprising, but it was not a mindframe I wanted to deliberately sink into while being creative. But this was the challenge given to me. And since was my "emotional landscape" I tried to bring it out in the music: Constant, repeating questions of one individual. And then a quiet, almost clandestine, secretive, confession engages another person. Finally resignation that neither knows the answers to the questions.

My own struggles do not mean I regret joining the Sonic Timelapse project - I am glad I did! And I am curious to know how the other 9 composers fared in their own writings. But it would work against the whole purpose of the project if I did not share my own state of mind. That was the whole point: to communicate the states of mind of some of us living through the pandemic through music.


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Strange Touch q = 132 Relentless Stagger breathe like crazy, but calmly. Give yourself a good couple beats to take each breath.

Carmen Braden

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