Page 16


Don Bethune 1928  ‐  2012 Donald  Raymond  Peter  Bethune  QSM  was born  in  the  year  of  what  was  to  become known  as  the  Great  Depression  and  died  in the  midst  of  another  global  financial  crisis.  He  was  born  in  Auckland,  one  of  six children;  his  father  was  an  electrician  and small  farmer.  Don  was  educated  in  rural primary  schools  and  Te  Awamutu  College before  taking  a  one  year  course  at  Massey College.  As  a  youngster  he  was  much involved  in  the  small  farm  operation  and become  adept  at  being  what  he  called  a multi‐tasker.  In  those  hard  times  when  cows were  hand  milked,  Don  learned  much  about hard  work  and  commitment,  assets  which were  to  serve  him  well  for  the  rest  of  his life. Don  was  also  into  seeking  what  was behind  things  being  the  way  they  were  and his  analytical  skills  became  well  honed  as  he began  to  question  why  things  were  not working  in  the  best  interest  of  the communities  in  which  he  lived,  worked  and played.  His  practical  abilities  learned  on  the farm  were  enhanced  by  his  early  working  life when  he  drove  scrapers  and  bulldozers  when our  hydro‐electric  schemes  were  being developed  and  then  established  a  land development  business.  He  later  became  a school  teacher,  a  medical  representative  and founder  of  an  egg  incubator  company, manufacturing  his  own  design  of  incubator, an  international  Director  of  the  Jaycee movement  and  the  youngest  Councillor elected  to  the  Hamilton  City  Council.  When  his  parents  had  fallen  victim  to  the depression  and  his  father’s  electrical  business and  the  family  home  were  lost,  Don’s interest  in  politics  and  the  monetary  system was  whetted  and  came  to  dominate  much  of his  attention  over  the  rest  of  his  life.  He

wrote recently  of  his  parents  and  siblings sitting  down  to  breakfast  on  the  Sunday after  the  1935  Election  and  hearing  M  J Savage  congratulating  voters  for  have  the strength  to  vote  Labour,  despite  scurrilous threats  from  the  finance  sector.  Savage  said he  had  a  message  for  the  foreign  bankers  in NZ:  “It  is  we  who  have  been  elected  to govern  this  country,  not  you.  If  you  don’t like  our  programme  the  sooner  you  pack your  bags  and  go  home  the  better”.  In  a letter  written  in  1934  M  J  Savage  very clearly  supported  the  Social  Credit contention  that  purchasing  power  (money) had  to  equate  with  the  production  and wrote  (about  the  Douglas  Credit  Movement): "I  am  bound  to  strive  for  unity  with  them and  not  seek  their  opposition”.  Major  C  H  Douglas  had  toured  NZ  and promoted  an  alternative  to  the  ‘sound money’  orthodox  policies  that  had  led  to  the Great  Depression,  and  the  first  Labour government  saw  the  merit  of  a  non  debt based  monetary  system  to  build  a progressive,  prosperous  and  peaceful country.  Indeed  the  Nationalisation  of  the Reserve  Bank  and  the  use  of  its  mechanism to  create  credit  at  low  cost  saw  the  boost needed  to  employment  and  production  that led  NZ  out  of  the  depression  and  laid  the foundation  for  a  period  of  stability  and progress  that  lasted  through  to  the  1960s. However,  and  unfortunately,  the  reform  of the  debt  system  didn’t  continue  and  the foreign  bankers  and  financiers  quickly returned  to  ensure  the  threat  represented by  Social  Credit  was  shut  down.  The  Labour Party's  financial  policies  fell  back  in  line  with those  promoted  by  National,  and  so  it remains  today. Don  applied  himself  to  learning  and understanding  what  C  H  Douglas’  proposals were  about  and  became  absolutely  certain that  continuing  with  a  money  supply  that was  increasingly  based  on  the  creation  of debt  through  the  lending  activities  of  the banking  sector  would  lead  to  a  repetition  of the  financial  disaster  he  had  been  born  into. He  made  a  commitment  to  educate  people in  an  alternative  to  the  debt  system  that

was to  drive  his  reform  activism  right  up  to his  death.  Recent  events  have  absolutely vindicated  his  stand. Don  Bethune’s  contribution  to  reforming the  monetary  system  has  long been recognised,  not  only  in  NZ  but internationally.  That  is  evidenced  by  his invitation  to  be  a  guest  speaker  at  the American  Monetary  Institute  Conference  in September  this  year.  His  involvement  with  the  Social  Credit Movement  has  been  long  and  influential.  He was  a  Dominion  Councillor  in  1972  when  the party  split,  and  was  elected  as  President with  Bruce  Beetham  becoming  the  Leader. Over  the  next  decade  the  party  prospered due,  no  doubt,  to  Bruce  and  others  having charismatic  personalities  but  in  the background  was  Don  Bethune  using  the  skills gained  through  Jaycees,  City  Council  and other  public  activities  to  pull  together  an exceptional  team  of  high  achievers  which saw  the  party  go  from  7%  to  31%  in  public opinion  polls  and  regain  representation  in Parliament.  Unfortunately  the  golden  period was  not  to  last  and  Don’s  view  was  that commitment  to  the  CH  Douglas  Social  Credit philosophy  and  policies  were  eroded  as respective  leaderships  sought  alternative (and  hopefully  more  attractive)  ways  of rebuilding  the  party.  Rightly  or  wrongly  he felt  his  considered  contribution  to  the debate  around  the  DSC’s  direction  was largely  ignored  as  support  for  the  party  slide down  to  less  than  1%  but  he  remained committed  to  the  Social  Credit  cause  right  to the  end  and,  indeed,  just  a  few  days  before he  passed  away  was  writing  page  44  of  his final  message  to  the  world. The  late  Robert  F  Kennedy  must  have  had people  like  Don  Bethune  QSM  in  mind  when he  wrote;  “Each  time  a  man  stands  up  for  an ideal,  or  acts  to  improve  the  lot  of  others,  or strikes  out  against  injustice,  he  sends  forth  a tiny  ripple  of  hope”. I  believe  Don’s  ripples  of  hope  are continuing  to  spread  and  indeed  will  grow. He  will  be  greatly  missed. Trevor  Crosbie

Don Bethune  was  for  years  President  of  the  NZ  Social  Credit  Institute,  a  demanding  position  that  required  very  broad  knowledge  of  Social Credit  and  also  of  the  banking  system.    As  an  academic  body  that  usually  had  at  least  two  perfectionists  at  every  meeting,  few  people  could have  chaired  and  guided  it  as  Don  did. The  Institute  was  established,  on  Bruce  Beetham’s  initiative,  at  the  time  when  the  Party  changed  its  name  from  Social  Credit  to  Democrats. Its  intended  purpose  was  twofold:  to  register  and  protect  the  name  and  to  provide  technical  guidance  to  the  Party  for  policy  formation. In  its  second  task,  it  did  not  succeed  for  as  long  as  it  might  have,  but  it  remained  a  fount  of  wisdom  for  those  interested  in  consulting  it. I  personally  owe  a  debt  to  Don  for  the  number  of  times  I  was  saved  from  hours  of  searching  the  literature    by  a  simple  question  to  him  on some  elusive  technical  point.      On  occasion,  if  my  query  was  not  well  worded,  the  answer  could  be  a  little  abrasive  but,  at  every  such  time, clarification  resulted  in  clear  and  sensible  reasoning.  Don  was  one  of  the  giants.  John  G  Rawson

Les Hunter

Jeremy Lee

At the  same  time  as  the  announcement  in  the  last  issue  of  the Guardian,  an  obituary appeared in The  Bay  of  Plenty  Times,  headed "To  his  credit,  Les  was  passionate  about  a  fair  go  for  all".  It continued:  "In  1969,  Mr  Hunter  was  involved  in  creating  social change  by  writing  articles  and  pamphlets  on  industrial  relations  and monetary  reform.    He  was  the  first  director  of  the  Social  Credit Research  Unit  in  Parliament  House,  researching  the  world  of  politics and  radical  monetary  reform.    He  wrote  two  books:  And Now  Social Democracy and  Courage  to  Change. The  latter  was  described  as  one of  the  best  books  on  monetary  reform  published  in  the  world."

Australian monetary  reformer  Jeremy  Lee  passed  away  on  8th May  2012.    Jeremy's  fame  grew  when  he  was  not  only  doing speaking  tours  all  over  Australia  but  aiso  in  New  Zealand,  Canada Ireland  and  the  U.K.  He  combined  many  meetings  with  writing articles  and  books,  and  was  in  demand  as  a  speaker  at  meetings organised  by  many  organisations  other  than  The  Australian  League  of Rights.  This  led  him  to  becoming  involved  in  political  campaigning  on many  issues.  His  passing  is  a  great  loss.  He  was  an  outstanding individual  who  did  more  than  his  fair  share  of  work  to  try  and  leave this  world  a  better  place  in  which  to  live.            Donald  Martin (extract)

Guardian Political Review, Issue 62, Page 16

Guardian Issue 62  

Summer 2012 issue of The Guardian

Guardian Issue 62  

Summer 2012 issue of The Guardian