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2010 LA INVENCIÓN DEL BARCO FRIGORÍFICO

Séptimo grado


La invención del barco frigorífico

A

ntes de la invención del barco frigorífico,

cuando una familia ganadera argentina viajaba a su segunda patria (Francia, por ejemplo) llevaba en el barco las vacas necesarias para proveerles leche a sus hijos. Las carnes dependían del saladero, es decir, un proceso de deshidratación que convertía los preciosos bocados en pedazos de charqui difíciles de degustar. Grande fue la alegría cuando el Ingeniero Charles Tellier demostró, en la Academia de Ciencias de París, que podía mantener las carnes frescas mediante la evaporación del amoníaco o del éter metílico. Hasta ese momento habían fracasado todos los métodos de conservación propuestos. En 1876, aparece el navío "Le Frigorifique" que constituye la primera prueba de transporte de carnes a larga distancia, manteniéndolas a 0º


C, según el método de Tellier quién contó con la colaboración del porteño Máximo Terrero y de dos ciudadanos uruguayos: Federico Reyes y Francisco Lecocq.

El barco llegó con carga a Buenos Aires el 25 de diciembre de 1876. Probadas las carnes en una comida pudo comprobarse que aún cuando su gusto era levemente desagradable por haber permanecido entre 50 y 105 días en las cámaras


frigoríficas, eran comestibles por estar en perfecto estado de conservación. De inmediato la Sociedad Rural Argentina se sumó completando una carga vacuna para el retorno del navío, como mensaje publicitario que indicara que el tema de la conservación de la carne estaba resuelto en forma definitiva. En 1876 aparece un segundo barco llamado "Le Paraguay" que trajo desde Marsella (Francia) cuatro cuartos de vacuno y diez carneros, pero en este caso enfriados mediante el método llamado "Carré-Julien" que permitía temperaturas de -20 ó -30 ºC. Ahora sí, sin faltar a la verdad el representante de la Sociedad Rural, Alfredo Biraben declaró que el estado y sabor de la carne luego de descongelada era idéntico a si la hubieran faenado el día anterior. Los viajes de regreso de ambas naves no hicieron más que aseverar que el tema del transporte de carnes estaba solucionado, aún cuando algunas de las reses del "Le Frigorifique" no llegaron en perfecto estado. Tellier había inventado un método que había quedado en desuso casi un año después de su


aceptación, principalmente porque el método "Carré-Julien" era más seguro y económico. Pero resulta mucho más interesante cómo fue la desaparición del navío "Le Frigorifique”. En la brumosa noche del 19 de marzo de 1884, a corta distancia del golfo de Gascuña, fue colisionado por el navío inglés no pirata Rummey. Cuando la tripulación vio que ambas naves habían quedado enganchadas de lado y que los daños de "Le Frigorifique" eran mayores, saltaron todos a cubierta del vapor inglés. Una vez que todos los pasajeros pasaron a la nave inglesa, el más frío de los barcos se desprendió y alejó en medio de la bruma. La visibilidad seguía siendo casi nula. Los franceses y los ingleses a bordo del barco de éstos últimos intentaban superar el momento de tensión vivido cuando de la nada, surgió "Le Frigorifique" una vez más, lanzándose contra el Rummey a todo vapor, colisionándolo y hundiéndolo al fin.


LA INVENCIÓN DEL BARCO FRIGORÍFICO  

El barco frigorífico

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