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Informática Médica Cáncer de Páncreas

GÓMEZ ECHEANDÍA, Sofía

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El cáncer de páncreas es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de páncreas.

El páncreas es una glándula de aproximadamente seis pulgadas de largo con forma de pera delgada descansando de costado. El extremo más ancho del páncreas se denomina la cabeza, la sección media se denomina el cuerpo y el extremo delgado se denomina la cola. El páncreas se ubica detrás del estómago y adelante de la columna vertebral.

Anatomía del páncreas. El páncreas tiene tres áreas: cabeza, cuerpo y cola. Se encuentra en el abdomen cerca del estómago, intestinos y otros órganos.

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El páncreas cumple dos funciones principales en el cuerpo: • •

Produce jugos que ayudan en la digestión (descomposición) de los alimentos. Produce hormonas, como la insulina y el glucagón, que ayudan a controlar las concentraciones de azúcar en la sangre. Ambas hormonas ayudan al cuerpo a utilizar y almacenar la energía que se obtiene de los alimentos.

Las células exocrinas del páncreas elaboran los jugos digestivos y las células endocrinas del páncreas elaboran las hormonas. Aproximadamente 95% de los cánceres de páncreas comienzan en las células exocrinas.

Causas El páncreas es un órgano grande que se encuentra detrás del estómago. Produce y secreta enzimas en los intestinos que ayudan al cuerpo a absorber los alimentos, sobre todo las grasas. Las hormonas llamadas insulina y glucagón, las cuales ayudan a su cuerpo a controlar los niveles de azúcar en la sangre, se producen en células especiales del páncreas denominadas células de los islotes. En estas células pueden también crecer tumores, pero se denominan tumores de células de los islotes. La causa exacta del cáncer pancreático se desconoce, pero es más común en: Personas con diabetes Personas con inflamación del páncreas prolongada (pancreatitis crónica) • Fumadores El cáncer de páncreas es levemente más común en las mujeres que en los hombres y el riesgo aumenta con la edad. • •

Una pequeña cantidad de relacionada con síndromes genéticos que se transmiten de padres a hijos.

casos

está

Síntomas Un tumor o cáncer en el páncreas puede crecer sin ningún síntoma al principio. Esto significa que con frecuencia el cáncer pancreático está avanzado cuando se descubre por primera vez. Los síntomas tempranos pancreático abarcan:

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de

cáncer

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Orina oscura y heces de color arcilla Fatiga y debilidad Ictericia (un color amarillo en la piel, las membranas mucosas o los ojos) Inapetencia y pérdida de peso Náuseas y vómitos Dolor o molestia en la parte superior del abdomen o vientre Otros posibles síntomas son: • • • • • •

• • • •

Dolor de espalda Coágulos de sangre Diarrea Indigestión

Pruebas y exámenes Tomografía computarizada del abdomen Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) Ecografía endoscópica Resonancia magnética del abdomen Biopsia pancreática Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes: • • • • •

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Conteo sanguíneo completo (CSC) Pruebas de la función hepática Bilirrubina en suero

Tratamiento Debido a que el cáncer del páncreas con frecuencia está avanzado cuando se descubre por primera vez, muy pocos tumores pancreáticos se pueden extirpar por medio de una cirugía. El procedimiento quirúrgico estándar que se utiliza se llama pancreaticoduodenectomía (procedimiento de Whipple). Esta cirugía se debe hacer en centros médicos que realicen este procedimiento con frecuencia. Algunos estudios sugieren que los hospitales que realizan más de 5 de estas cirugías por año llevan a cabo la operación de mejor manera. Cuando un tumor no se ha diseminado por fuera del páncreas pero no se puede extirpar, se puede recomendar radioterapia y quimioterapia juntas. La quimioterapia se utiliza usualmente sola cuando el tumor se ha diseminado a otros órganos (metástasis), como al hígado. El fármaco quimioterapéutico estándar que se utiliza es gemcitabina, pero se pueden emplear otros fármacos. La gemcitabina le puede servir a aproximadamente el 25% de los pacientes. A los pacientes cuyo tumor no se pueda extirpar totalmente, pero que tengan un bloqueo de los conductos que transportan la bilis (obstrucción biliar), se les tiene que despejar dicha obstrucción. Hay dos métodos para esto: • •

Cirugía Colocación de un diminuto tubo de metal (endoprótesis o stent biliar) durante una CPRE

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El manejo del dolor y de otros síntomas es una parte importante del tratamiento del cáncer pancreático avanzado. Los equipos y los centros de cuidados paliativos pueden ayudar con el manejo del dolor y de los síntomas, al igual que brindar apoyo psicológico para pacientes y sus familias durante el curso de la enfermedad.

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Cáncer de páncreas - Carcinoma Pancreático