Page 1

Cow Hollow Church News  

The Episcopal Church of Saint Mary the Virgin

Fall 2017

The Jesus Way of Life  

The Rev. David Lyle Erickson, Rector   

“I came that they may have life, and have it abundantly.”  John 10:10   

In the winter of 2004, my life radically changed while I was attending a youth ministry  conference. At that time I was a volunteer youth minister at All Saints Episcopal Church in  Beverly Hills, working at a restaurant to pay my bills, and pursuing my lifelong (at the ripe  age of 27) dream of being an actor. A priest at the church saw the potential in me for  ministry, and invited me to go to the conference.   

The keynote speaker’s main talk was an unpacking of Jesus’ story of the prodigal son and how it related to  following Jesus today. How the son, realizing his life in the distant land was an absolute mess, made the choice  to return to his father and become his father’s slave. The speaker knew that many of us saw a life of ministry,  while meaningful, as a life of drudgery, routine, boredom, of slavery. What the son discovers is that upon  returning to his father, he is not accepted as a slave, rather he is celebrated as a child, a full partner and  participant in the Kingdom of God. The speaker wanted us to understand that the Jesus way of life, while  challenging, was not a life of drudgery, but a life of absolute possibility, of adventure and discovery. It is the  life that leads to the fullness of life, for us, and for the world. It was in that room, among thousands of people,  that my eyes were opened to the wonderful adventure that is the Jesus way of life, and I made the decision to  pursue God’s invitation into ministry.   

Unfortunately, many people believe, and the church has at times incorrectly proclaimed, that following Jesus,  while altruistic, is boring and dull. My friends, that has not been my experience at all, and it will not be our  experience either. Over the upcoming weeks, months, and years, we will be exploring the depth and nature of  the Kingdom of God, and what it means to live into the fullness of our potential as partners and participants in  that Kingdom, as God’s children and Christ’s disciples.    

Now let me be clear, while this is the good life, the best life, it is not the easy life, and there will be sacrifice. But  remember, the root of the word sacrifice simply means “to make holy.” In discovering who we are, we will  need to let go of who we are not and be open to receiving God’s purpose for us in making all things new.   

I am excited to be joining with you on this journey into Jesus’ abundant life, the life he promises us, always.  Indeed, this is a journey, there will be twists and turns, pit stops and mountain tops, and we will become our  best selves, individually and collectively, so that the world may know Christ’s love and grace and be  transformed. Let’s begin!  

News of Note from the Sr. Warden Roulhac Austin   

Collective Effervescence   

The excitement around the courtyard has been  palpable, growing exponentially since June 18th  when we saw Fr. David Erickson on video  accepting our call to be the new  rector of our beloved Episcopal  Church of St. Mary the Virgin. Then,  on August 20th, we welcomed him,  Heather, Gabriella and Jonathan into  our parish family!   

Between these dates, a flurry of  volunteer activities paved the way to  successfully welcome the Ericksons  and help them settle in. This raises  in me a profound sense of gratitude  for our coming together as a  community to welcome our new  leader and his family.  

Readying the rectory: (above)  Donna Davidson and Allan   Jergesen; (below) Tony Imhof 

First order of business was the letter of  agreement between the parish and  David. Jeff Landry and Ron Clark were  very helpful in the negotiations.  Attorney and vestry member  extraordinaire Allan Jergesen was  instrumental in finalizing the contract.   

We hosted two visits, one by David and one by  Heather and Gabriella, to sort out schools: first  grade for Gabriella and pre‐Kindergarten for  Jonathan. Ron Clark offered encouragement to  David as a fellow young father with school choice  looming. Many thanks to Creighton Reed and  family for hosting Heather and Gabriella for their  two‐day trip to interview at several schools for  Gabriella, and to visit the rectory, their new home.   

It took a small, devoted, enthusiastic army to get  the rectory ready after being vacant for two years.  Steven Currier started the project with extensive  work on the landscaping in the rear; Jim Griffith  volunteered to help, and he claims Steve did it all  himself! Thank them both, please. The house’s  Page 2

Fall 2017

major issue: a rotting back staircase that goes from  the third floor to the ground. It’s a problem that  falls under the vestry’s Buildings and Grounds  responsibilities, a purview led by Rick Darwin.  Parishioner Tony Imhof, a former head of Buildings  and Grounds, and spouse of Assistant Treasurer  Ellen McLean, agreed to be in charge of the  situation. He enrolled parishioner and  structural engineer Russell Fudge to  inspect and recommend work. The  details are gory: Did we need permits?  Did we have to replace the entire  staircase? In the end, we used a general  contractor who completed the job on  time and under budget ‐‐ and then went  on to correctly configure the rectory’s  laundry room – with John Addeo’s  magnificent help.   Rick organized a couple of deep  cleaning parties. By no means in order  of contribution, but these folks did the  dirty work: Donna Davidson, Riley  Haggin, Ellen McLean, Rick Darwin, Tony  Imhof, David Sullivan, Rob Vanneman,  Mike Stafford, and Allan Jergeson.  Ellen  deserves special kudos for extra vacuum  trips and paint touch‐up. We also had the  house power‐washed outside and the  windows cleaned inside. For the detail  oriented: two parishioners tested every light, the  HVAC, and all appliances to assure everything was  running smoothly. Debbie Veatch worked with  Ron Clark to have some staples in the kitchen and  IT’S‐IT ice cream in the freezer. 

An enhanced courtyard coffee hour welcomed our  new rector thanks to delicious edibles from  Georgene Keeler, Debbie Veatch and many others.   

We gave a lovely farewell to our Interim Rector  Don Brown (see page 23). Thanks to Georgene  Keeler who arranged for the gift and to all who  contributed delicious refreshments. Sandra Gary,  Nancy Clark, Pam Sauer, and Anne Williams  contributed their talents to the occasion. 

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Sunday School News 0B

Nancy Clark, Sunday School Co‐Director    As we look forward to the start of another Sunday  School year, let us first look back to June of this  year with St. Mary’s 2017 Confirmation Class as  our guide. The students shown below, many of  whom attended our Sunday School classes all  through their elementary school years, were  presented to the bishop for confirmation at Grace  Cathedral by their teacher Phil Woodworth.      Meanwhile, in these waning days of summer  vacation we are organizing classrooms and  materials and preparing to welcome pre‐school  through confirmation‐aged children to Sunday  School, which will start with registration and  classes on September 10. No worries if your family  can’t be there on opening day; registration is on‐

going, and class activities are light touch and  always welcoming to newcomers. Our aim from  Sunday to Sunday, all through the year, and in  varying ways as children move through the grade  levels is to bring our Sunday School children to full  participation in the community life of St. Mary’s.  Feeling at ease in the Sunday School classrooms,  meeting children from other schools, learning a  new prayer or two, hearing Bible stories, learning  about saints and heroes, figuring out what we do in  church and why we do those things, those are  components of our Sunday School “curriculum.” In  the weeks to come we will post the schedule for the  first semester. As always, short descriptions of each  Sunday’s lessons and activities will appear in the  worship bulletin. As a preview, know that rousing  Old Testament stories and lessons about daily life  in Bible times will lead the way to the Bible Times  Market, a favorite activity, coming to the Great  Room on a Sunday in early November. 

St. Mary’s sponsored 18 for confirmation at Grace Cathedral on June 3. The Very Rev. Lin Knight, back row left and  confirmation class teacher Phil Woodworth, front row, right, led the group. Confirmands alphabetically: Ivy Armstrong,  Christopher Bachmann, Gabrielle Baenen, Adeline Blaxter, Ben Boyden, Robert Darwin, Madeline Drda, Charlotte Glen,  Caroline Hendrickson, Andrew Lehman, Georgina Maisto, Martin Matson, Spencer Robinson, Robert Tuller III, Mark Urdan,  Margaret Veatch, Thomas Wells, Philip Woodworth. Photographer: the Rev. Paula Nesbitt.  Cow Hollow Church News

Fall 2017

Page 3

Youth Mission Trip to Arkansas

revision to his ‘West Coast only’ future.”  Significant highlights included touring Elvis  Presley’s Graceland estate and enjoying festive  Beale Street, complete with live music at B.B. King’s  Blues Club. 


Riley Haggin, Mission Trip Co‐leader   

In June, a small but mighty group from St. Mary’s  traveled to the South for our annual Youth Mission  Trip. The focus of our trip was to serve the  

We visited the National Civil Rights Museum at the  site of the Lorraine Motel where Martin Luther  King Jr. was assassinated. That night as we  debriefed, we spoke of Dr. King’s sacrifice and  what it means for us as Americans and as  Christians. Dr. King wrote he would like someone  to say of his life, “that Martin Luther King Jr. tried  to give his life serving others...that I did try to feed  the hungry...that I tried to love and serve  humanity...I just want to leave a committed life  behind.” We discussed how mission trips are one  way for us to learn what a committed life looks like  for each of us. 

Mission trip group soaking up Southern culture and  cuisine: left to right, Riley Haggin, Lizzy Hayashi, Mike  Stafford, Mack Woodworth, and Ryan Darwin. Not  pictured: Elsa Dierkhising.   

community of Marvell, Arkansas, and experience a  different side of American culture. During our ten‐ day trip we made many new friends, played  countless games of cards, ate several pounds of  fried food, listened to hours of Elvis and Delta  Blues, consumed an embarrassing number of  gummy bears and brought heartfelt joy to the  people we encountered. Along the way, the four  teens and two adults deepened our relationships  with our group, our neighbors, and God.    

We were fortunate to be able to start the trip with  four days visiting Memphis as a small group before  meeting up with the larger group from  YouthWorks in Marvell. We also got to watch the  thunderstorms from Tropical Storm Cindy from  our condo balcony‐‐a rare experience for us  Californians. Mission tripper Ryan Darwin noted  that Memphis was making him consider “a  Page 4

Fall 2017

After attending Sunday services at Calvary  Episcopal Church, we said goodbye to one of the  teens on the trip who was mourning the death of a  friend, and dove into the service portion of our trip.  Now a group of three missioners and two adults,  we traveled to Marvell to meet the YouthWorks  staff, stopping at the Waffle House along the way.  YouthWorks is a nationwide organization that  brings together young people from different  Christian communities through service projects.  We met the other two churches we would be  serving with for the  week: a Lutheran group  from Wisconsin and a  Methodist group from  Tennessee. Over the  ensuing week, youth  from all three churches  bonded over evening  worship, afternoon  card games, and  spontaneous dance  parties, as well as work  together.   

Elsa embracing the lore of Graceland    The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

YouthWorks structured our days. Each morning  began with devotionals, proceeded to service  projects, and ended with an evening activity, large  group worship, and individual church group  reflection.    

Mike, Ryan, and Lizzie spent most of their service  working with local youth. In the morning they  helped out at C3, a program that provides a safe  space for kids to hang‐out, play, and get help on  homework. The youth from St. Mary’s and Marvell  connected over games of Four Square and  basketball. Ryan even got a minor make‐over,  getting his nails painted and his hair braided. In the   

Ryan getting a minor makeover at C3   

afternoons, they walked a few blocks to the local  sports field to play football, basketball, and  ultimate Frisbee. Mike proudly earned the  nickname “Old School” for his contributions to the  team. The common love of sports showed the  similarities among the youth, but there were also  key differences. Ryan got to know a young boy  named Tudda who wants to be a corn farmer  when he grows up, definitely not an ambition  you’d hear from many kids in San Francisco. 

had worked in transportation for the Marvell  School District for several decades before going on  disability. He grows a few cotton plants in an area  that also produces feed corn and soybeans. Once  cotton production became more profitable in  China, Marvell’s population dramatically  decreased. The graduating high school class has  dropped from about 120 students to 18. Mr. Lee  spoke nostalgically about Marvell’s once‐thriving  Main Street. It was pretty shocking to realize the  town now has only a gas station and two dollar  stores.   

Throughout our service, the people of Marvell  welcomed us with warm hospitality: dinners at  local churches, warm interactions over sweet tea,  and a community kick‐ball game. We wondered  what the future looks like for Marvell and the  many communities like it across the United States.  This was a service trip in the US, but aspects of life  in Marvell seemed almost foreign when compared  to life in San Francisco. All of us agreed our  experience in Marvell was life altering. Perhaps  Mack said it best, “I feel like I have changed more  in the last four days than in the past 14 years of my  life.”    

We are so grateful for the prayers and financial  support from the people of St. Mary’s that allowed  us to have this experience.  Lizzy summed up the trip  this way: “I have never met  such motivated, energetic,  and kind kids like the ones at  Marvell. They each have so    much to give to this world,  Riley and Mack spent their mornings at the  and have strong heads on  Humane Society, providing much needed love  their shoulders. These kids  and care to abandoned dogs and cats. The  donʹt care about the situation  Humane Society’s three full‐time staff members  they are in, but rather see a  serve over 150 dogs and cats, so the pets get  bright future, and that is  walked and played with only when  Mack elevating painting to a new level  truly inspirational. As  YouthWorks volunteers show up in the  we head back to San  summer. We spent afternoons painting  Francisco, I know that I return a very different  houses. Mr. Lee, a beneficiary of a house painting,  person. I hope Iʹll have the opportunity to go back  enjoyed sharing the history of Marvell. The  to Marvell one day.”  descendant of many generations in town, Mr. Lee    Cow Hollow Church News

Fall 2017

Page 5

Alternative Liturgy 3B

Natalie Hala, St. Mary’s parish verger and liturgist   

You Have to Learn the Rules to Break Them   

Picasso said about creating art, “break the rules” to  experience new voices that speak to us. This is the  basic intent of adding alternative and special  liturgies during the year. Summer liturgies,  Creation Care, Pride Sunday, Independence Day,  or other special services are intended to awaken  your senses and deepen your participation in  communal worship and  hopefully, your personal  spiritual life beyond Sunday  morning.   

Feminist theologian Mary E. Hunt describes liturgy  as the act of designating the ordinary as a  sacrament. She says, “to  sacramentalize is to pay  attention. It is what a  community does when it    names and claims  What criteria are used to  ordinary human  select alternative liturgies for  experience as holy,  our summer months? It must  connecting them with  have a structure of service  history and propelling  from those faiths we are in  them into the future.”  communion with that align  Here at St. Mary’s, we are  Pride liturgy planning team members (above) left to  with our theology, use  committed to  right: Steven Currier, Ray Hahn, and Gretchen  descriptive language and  Lintner; and (below) the Very Rev. Lin Knight.  experiencing the breadth  powerful imagery that is  and depth of The Book of  Additional planners: Will Long, Rob Noeller, the  reflective of the culture,  Rev. Dr. Paula Nesbitt, and Natalie Hala.   Common Prayer  tradition and contemporary life of its origin  throughout the year, as well as exploring  and of its people. The prayers must not be too  alternative liturgies during the summer  narrow in scope or aspirations and must  months. In past years we have used a  contain certain key structural elements that  liturgy from the New Zealand prayer book  comprise strong liturgy, commonly referred  and the Evangelical Lutheran Worship, to  to as A.C.T.S., e.g. Adoration ‐‐ our  name two. This year we have explored the  expression of praise for all that God is in  Scottish Episcopal Church liturgy, including  holiness, majesty, love and greatness;  Eco‐Congregation: Scotland liturgical  Confession ‐‐ our admission of unworthiness,  resources that were used to develop our  a communal sharing of the sin of humankind  August 6 Creation Care Sunday liturgy.    and a request for forgiveness that God has  Alternative liturgies allow us to break free  promised; Thanksgiving ‐‐ thanking God for  from rote recitation. They allow us to  the beauty of the world around us and our  emancipate our image of and relationship to  conviction that God is here on earth working  God in ways we may not have thought  within the cycles of life; and Supplication and  possible. To many of us, the lyrical  Silence ‐‐ asking for the needs of the moment  language used in the The Book of Common  and recognizing that we might be part of the  Prayer is as comfortable as a favorite pair of  answer to our prayers, and time in quiet to allow us  threadbare jeans. There is something to be said for  to digest all that has been sung and said through  that. However, we cannot claim that we live in that  prayer.   language conceived for a people of a different time.      Jazz legend Charlie Parker stressed the importance  A challenge in alternative liturgy is to know its  of bringing your own experience, thoughts and  foundation, understand its role, and then, as  wisdom to the making of music. He is quoted as  Page 6

Fall 2017

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

saying, “If you don’t live it, it won’t come out of  your horn.” Liturgy is very much the same. So  “Blow, Gabriel, Blow” in order that “the trumpets  may sound” and continue to resonate in our heads  and hearts throughout the liturgical year.   

Pride: A Personal Reflection Rod Dugliss, Former Senior Warden and parishioner  since 1979   

What is this?    

Rainbow flags festooned all along the  Union Street fence! Rainbow napkins,  rainbow clergy stoles, even rainbow  cupcakes! Words from Episcopal lesbian  theologian Carter Hayward and former  Associate Rector Bill Barcus read as  lessons for our edification and celebration.  Superbly crafted Prayers of the People  with our response in the words of Harvey  Milk, “Hope will not be silent.”   

Hope will not be silent, but it can be  muted.   

At St. Mary’s some have always known  that a few among us were gay. We  handled this as we would in polite  society; by not talking about it. In 1978,  Bill Barcus was impolite enough to break  the silence by coming out in the pulpit of  St. Mary’s (also noted  by the San Francisco  Chronicle). People  were shocked, angry,  embarrassed; some  left. Nothing to be  proud of.   

Soon the AIDS crisis was upon us, adding a whole  new dimension not to talk about. I remember well  standing with the rector and acolytes waiting to  enter the church for a service. One young man said  to another, “my mom said don’t drink out of the  communion cup; you could get AIDS.” I responded  in a St. Mary’s way: I said nothing. Not a moment I  Cow Hollow Church News

am proud of.  But then Daryl Ryan and Bud  Seidenstricker found St. Mary’s, and Daryl said out  loud that he was HIV positive. He found a ministry  in speaking in the public schools about what was  real and not real about AIDS. So we had to do  something. Daryl and a physician in the  congregation, Gifford Boyce‐Smith, did an hour  presentation in the old parish hall. It was tense. Giff  was both clinical and immensely pastoral.  And the evening ended. And that was it. AIDS  dealt with.   

In 1998, as St. Mary’s began to search for a  new rector to follow Richard Fowler, I was  serving as Senior Warden at the time and  asked if we were willing to consider an openly  gay person. The answer was, “well maybe, as  long as he didn’t bring the gay agenda.” So,  don’t talk about it.   

The election, consent to, and ordination of V.  Gene Robinson as the Bishop of New  Hampshire—the first openly gay bishop in  The Episcopal Church, indeed in the Anglican  Communion—in 2004 broke much of the  silence in the wider church. Rector Jason  Parkin was hearing a lot from all sides, and so  he finally called for an open parish meeting,  and asked me to lead it. Lots of people came.  It was a very intense session. The parents of  two young girls in the Sunday School came  and were clearly much distressed. The Episcopal  Church had failed them. It had come to a head  when the oldest child (maybe 11) said offhandedly  that someday she might marry her best (girl)  friend. For every attempt to explain or be  reassuring the father would pull an article from the  inches‐thick pile of papers he had brought to refute  any and everything said. The evening came to an  awkward and inconclusive end. That family, and  others, left St. Mary’s. Done talking about it.   

There has been a same‐sex wedding celebrated at  St. Mary’s and recently, an LGBTQ+ group has  formed. So things do change.   

Fall 2017

Page 7

Year by year, the last Sunday in June has come and  gone unremarked as the marking of Pride Sunday  has moved from protest, to acceptance, to  celebration. 

Reflections from Deacon Tim The Rev. Tim Smith      

Next Door Shelter 

So perhaps I can be forgiven for being a bit  enthusiastic about the first lavish celebration of  Pride at St. Mary the Virgin this year. We embraced  it colorfully, joyfully, seriously. For the first time in  decades the words of Bill Barcus were heard, not  with awkwardness but with pride. Inclusion  became more than a word in a slogan. Something  we can be proud of.   

Was this just one of those things that an interim  rector initiates to help a congregation be more open  to a new future with a new leader, or is it a coming  open for us all in which we can all be proud? Time  will tell. 

“Do Something” Ministries Fair

Deacons Nancy Bryan and Tim Smith and Fr. Lin  Knight have been partnering with other diocesan  clergy in offering a worship service every Thursday  afternoon at Next Door, a City residential shelter  on Polk and Geary operated by Episcopal  Community Services.  Next Door has 334 beds with  separate sections for men and women. In addition  to short‐term shelter, it provides food, laundry  facilities, and access to healthcare and various  social services. It strives to create a safe, healthy,  and nurturing sanctuary for individuals who have  nowhere else to live and to help them to find long‐ term, affordable housing elsewhere.     

Two Sundays: September 17 and 24   

Come to the courtyard after and between the  services to learn about the many ministries of St.  Mary’s, and how you can become involved.     To get a head start, review our Annual Report,  available in paper in the narthex and online with  this link:‐ content/uploads/2017/01/2016‐17annualreport.pdf. 

Invitation to Celebrate New Ministries Saturday, September 16 at 4:00 p.m.    The Rev. Claire Dietrich Ranna, our former  Associate Rector, will be installed as Rector of  Christ Church, Los Altos. All are welcome to  attend.    Saturday, October 21 at 11:00 a.m.    The Rev. Dr. Deb White, our former Interim Co‐ Rector, will be installed as Rector of Grace Church,  Martinez. Everyone is invited.  Page 8

Fall 2017

Deacon Tim and the Rev. Jane McDougle of Holy  Innocents conduct a service at the Next Door shelter.   

Life in any shelter, including Next Door, can be  stressful, depressing, demoralizing, lonely, and  noisy. Our worship services on Thursday afternoon  provide residents with an opportunity to be in a  caring and compassionate community, to pray  together, and to find God’s peace in a safe and  secure space. The number of residents who  typically attend our worship services ranges from  10 to 15. Residents regularly express their gratitude  to the clergy who preside at the services and  indicate their keen disappointment whenever  clergy are not available to conduct the weekly  service! 

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

The clergy who participate in this ministry with  Next Door residents have many stories to share.  One of my favorite stories: after one of our worship  services, a shelter resident asked me about my role  as a parish deacon and the nature of my calling. I  told her about what I felt was God’s call to me to  minister with others in the community and  mentioned our ministry at St. Mary’s to deliver  food on a weekly basis to those who did not have  enough food to sustain themselves. She looked at  me with very wide eyes and asked whether we  needed more volunteers to deliver food. When I  answered in the affirmative, she asked me why I  hadn’t invited her and other residents attending the  service to help as volunteers. 

and outside in our surrounding community.  Particularly enriching for all present was to have  each person share with the gathered group what he  or she found special at St. Mary’s.  

Newcomers gathered and shared at Tim and Ilia Smith’s  house. 

I was stunned and couldn’t answer the question! I  had wrongly assumed that the residents’ own  challenges had turned them inward when in fact  this woman and some of the others who were  attending our worship service had also heard  God’s call to minister with others who were  struggling just as they were! 

These and other stories about our worship service  at Next Door have created an enriching experience  for those of us serving there. We’ve already had  two St. Mary’s parishioners serve in our shelter  worship services and invite more to join us. If you  are interested, please contact me at    Newcomers Reception and Welcome Liturgy  HTU


On Sunday afternoon, June 11, Deacon Tim Smith  and his wife Ilia hosted a newcomers’ reception at  their house near the church. A total of 18  newcomers including three children attended and  were joined by eight long‐time parishioners and  four clergy.   

The setting was very intimate and casual and  enabled the formation of meaningful, Spirit‐filled  community among all those who attended. The  reception offered an opportunity for newcomers,  parishioners, and clergy to become better  acquainted with each other and to learn more about  the parish and its ministries both inside the church  Cow Hollow Church News

Interim Rector Don Brown (left) and Deacon Tim (right)  introduced a new ceremony on July 9 to officially  welcome committed new members into St. Mary’s  parish family.  

Larkin Street Honors St. Mary’s Anne Kieve, Volunteer Leader at Edward II   

The Larkin Street Youth Services Annual Board  Dinner celebrates the successes, challenges, and  new dimensions of Larkin Street’s services and  acknowledges significant contributions of board  members, committee chairs, and the greater  community of supporters. At this year’s dinner in  June, St. Mary’s Edward II volunteer team was  awarded the Jay Cuetara Volunteer of the Year  Award. This award is presented yearly in  recognition of a volunteer or group of volunteers 

Fall 2017

Page 9

Angie Miot‐Nudel and Veronica Escobar also  spoke and thanked St. Mary’s volunteers for their  ongoing support. Marta Johnson, who spearheaded  St. Mary’s efforts to support Edward II and chairs  the Edward II Volunteer team, was out of the  country and not able to attend and accept the  award on behalf of the team. All those on her team  know this award truly honors her dedication to  Larkin Street programs. 

who go above and beyond the norm in their  exceptional support of Larkin Street.    

If anyone is interested in being a part of this fun,  dedicated group or wants to know more, please  contact Marta at We  would love to have more volunteers. The next  cooking dates are September 10, October 15, and  our Thanksgiving dinner, Nov. 23. We also hope to  have a Halloween party. Come join us.    Some of our volunteers for Edward II: from left, John  Walsham, Anne Kieve, Jeanne Lacy, Elaine Larkin, Pat  McGuire, Rebecca Jergesen, Ellen McLean, Marta  Johnson, Ruth Tatum, Gretchen Lintner, Georgene  Keeler, and Loren Kieve.   

Among those at the St. Mary’s table were the Rev.  Lin Knight, Stephen Koch, honorary board member  and his wife Kathy Nyrop, Anne Kieve, Marilyn  and Bill Campbell, Angie Miot‐Nudel, Director of  Quality Client Care at Edward II, and Veronica  Escobar, Assistant Manager and our liaison at  Edward II (permanent supportive housing for  formerly homeless youth in San  Francisco, ages 18 to 24).   

In presenting the award, Sherilyn  Adams, the Executive Director of  Larkin Street, said, “We are very  grateful for the members of St.  Mary the Virgin who’ve given  The award  holiday support, created a small  library and started Second Sunday Suppers at  Edward II when it opened in 2014. The Sunday  Supper team is a dedicated group of volunteers  whose caring friendship and tasty suppers have  built a growing trust among the young people who  come down to eat, and sometimes stay and talk.” 

Page 10

Fall 2017

The Gift of Selwyn College Choir Eric Choate, Interim Director of Music   

Episcopal Church musicians regard Cambridge,  UK in the same way that most Christians view  Jerusalem: It is at the center of our tradition. The  likes of Orlando Gibbons, Herbert Howells, David  Willcocks, Harold Darke, Stephen Layton, and  Charles Villers Stanford, have all passed through  Cambridge. King’s College (founded by Henry VI)  has been a formative place for Anglican Church  music. Apart from the regular Evensong since its  founding, King’s made popular our service of  Lessons and Carols, and has contributed  significantly to our body of Evensong repertoire.  The musical and liturgical tradition at the  University of Cambridge is astonishing; every  college has its own chapel choir that does Evensong  several times a week with monastic regularity.   

This vast and rich liturgical tradition inspired me to  visit Cambridge last October. I spoke to as many of  the college chapel music directors as I could reach  during my stay. One in particular was Sarah  MacDonald, Music Director at Selwyn College. Of  all of the music directors I met, she was by far the  most hospitable and eager to speak with me, even  going so far as to provide accommodations for me  overlooking the charming Old Court. She  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

mentioned that she was planning to bring the  Chapel Choir to California. When she asked if St.  Mary’s would be interested in hosting them for a  week, I initially hesitated. We were going through  a difficult transition. Our music program felt very  unstable at the time. Would this engage people at  St. Maryʹs? Do we have the energy to pull this off? I  was leaning toward “no.”   

parishioners to pray, accompanied by this  renowned choir. A thunderous applause broke out  when I introduced Sarah MacDonald and the choir.   

The real gift happened on that Sunday afternoon,  when our own Parish Choir collaborated with our  guests for an Evensong. Collectively, we had 50  singers crammed into our choir stalls. When we  joined together, I watched the faces of our Parish  Choir members light up. Sarah, an exceptionally  fine conductor and brilliant musician, brought new  energy and perspective, and Shanna, the organ  scholar, played with precision and expressivity.  The choirs blended together perfectly and sang at  an extremely high level. All of the components of  the service were carefully and prayerfully  executed. The pacing felt perfectly beautiful  ‐‐ it helps when a choir who has been doing  Evensong regularly for 120 years takes the  helm. A highlight for me was conducting the  combined choirs for Herbert Howells’  Collegium Regale Evening Service. The organ  roared and the sopranos soared. Throughout  the performance of this glorious and awe‐ inspiring music, the choir sang together so  naturally and comfortably. It was  unbelievably thrilling. 

But then I walked into the chapel and was  bewitched. I sat and listened to the choir rehearse  with the organ, marveling at the sound and the  space. The brick interior and wooden choir stalls  were illuminated by the evening light passing  through the stained glass and the burning candles  on each choir desk; the altar party was carefully  and prayerfully setting up for Mass,  all while the choir and organ were  filling the space with euphoric sounds.  It was magical. In that very moment of  transformation, I decided that we  needed to bring the Choir of Selwyn  College with its potential for  transformational magic to St. Mary’s.  Throughout the next several months, I  focused my energy into building up  enthusiasm around this visiting choir.    Sarah MacDonald and  I identified a handful of willing hosts  Following the Evensong, we hosted a wine  Eric Choate  who would take on collectively 32  and cheese reception when we shared toasts  guests. Their responsibilities for the  for the choirs and experienced a fellowship that did  week were to provide meals and rides, and some  not want to end. Truly the Choir of Selwyn College  went so far as to show our guests around the City  brought us joy and enthusiasm, and shared their  and surrounding area. Many hosts remarked that it  talent generously.   was a wonderful  opportunity.    

On Sunday July  16th, the Choir of  Selwyn College  sang a Choral Mass  at our 10:00 a.m.  service, while our  Parish Choir  worshipped from  the pews. It was a  treat for our  Cow Hollow Church News

St. Mary’s Parish Choir and the Chapel Choir of Selwyn College: making glorious music  Fall 2017

Page 11

“We’ve Begun”

“We’ve begun.” With that simple assertion at the Peace  on Sunday, August 20, 2017, the Rev. David Erickson  launched his ministry as rector of the Episcopal Church  of St. Mary the Virgin in San Francisco. “This journey  began before us,” he continued. “It began 125 years ago  here at St. Mary’s. It began 2,000 years ago with Jesus, it  began 4,000 years ago with Abraham and Sarah, and it  began, at the beginning, with God. And we will continue  forward to be his blessing in the world and continually  ask the Holy Spirit, what do you  have next for us?”     

Senior Warden Roulhac Austin  said she was, “incredibly   thrilled,” to experience the  “collective effervescence”  surrounding David’s arrival.  Warm applause sprang from the  congregation to welcome David  and his wife Heather and their  children Gabriella and Jonathan.  Junior Warden Ron Clark  elicited some pastoral  David and son Jonathan  coaching from David who  (above); meeting  explained (to general  parishioners (right). laughter) that the best way to  Page 12

Fall 2017

hold a microphone is like a carrot rather than an ice  cream cone. Roulhac read a letter of welcome from  Bishop Marc Andrus.     Ron marked the beginning of our “joyous journey” with  Father David and invited everyone to come meet our  new rector at one of several gatherings scheduled for the  fall (see page 17 for times and places). The events offer  opportunities to accomplish more than a how‐de‐do.     “We’re going to  begin a  conversation of  who we are and  where we feel the  Holy Spirit is  calling us next,”  said David. “I  encourage you  greatly to join us  in those  conversations so  we can discern  together where  God is leading  us.”  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Our New Rector The Rev. David Lyle Erickson

Sandra Gary, Editor of the Cow Hollow Church News    We first met him through his engaging,  enthusiastic video. Then we caught his energy on  his first day at church on August 20. By then our  new Rector David Lyle Erickson had already joined  in with one group of parishioners who deliver food  for the Food Bank on Thursdays and with another  group participating in an interfaith peace vigil. As  we look forward to journeying together, here are  some facts about him and some observations from  him, so we can become better acquainted.    

David Erickson was born in Decorah, Iowa, a town  of 8,000 people in the northeast corner of this  Midwestern plains state. His parents moved to Des  Moines when he was four and then, during his  formative years, relocated to San Antonio, Texas.    

His first religious path followed his parents’  practice as a member of a mega‐Methodist church  where 3,000 people worshipped. His Episcopal  path began when he was 14‐years‐old and his  father, then working as a computer consultant to  the Episcopal Diocese of West Texas, spied a notice  for summer camp, and signed up his son. “If my  Dad hadn’t done that, my life would be on a  completely different path,” says David. Camper  years turned into volunteer junior counselor years,  and then when he was 20, into a summer counselor  job. The job came along with his confirmation as an  Episcopalian. This splendid event took place as the  first evening activity for the whole camp during the  last week of a session. The whole staff stood in as  sponsors, his parents were in attendance, and a big  dance followed. “It was fantastic,” effuses David.   

College in Chicago and Boulder  He attended DePaul University in Chicago,  completing two years of an acting conservatory  program in 1997. Then he took a year off, spending  it with his family in Indiana, waiting tables to raise  money, and “re‐centering.” Deciding to pursue  more of a liberal arts education, he transferred to   Cow Hollow Church News

the University of Colorado at Boulder where he  graduated in 2001 with a BFA in Theater  Performance.   

His faith was tested in Boulder when he attended  an Episcopal church rocked by division when a  lesbian youth director came out of the closet and  was fired by the rector. Several staff members quit  and many parishioners departed, including David.  “I felt like my church had betrayed me,” David  says, recalling his disillusionment at what he  considered outdated conservatism. “I stopped  going to church for two years until I got out to  California.”   

Acting, Youth Groups, and Faith  He moved to Los Angeles from Boulder in 2001 to  pursue an acting career, transferring his work as a  server and certified trainer for restaurant chain The  Cheesecake Factory from Boulder to LA. The move  cemented his identity as a big city lover. His  parents and twin brother currently live kitty corner  from one another in Columbus, Indiana. “My Mom  and Dad and brother prefer smaller town living,”  says David, “whereas I became a big city kid.”   

And he loved acting. “What I loved about theater ‐‐  in school, high school, college, and in Community  Theater ‐‐ was that I could fulfill and grow in my  need for purpose, creativity, and community,” he  says. “You do theater because you’re trying to  transform the world with a message.” He loved  working collaboratively with people in an artistic  way that produced a whole greater than its parts. It  was exhilarating to find creativity and community  in a group effort for the greater good of the world.    

But in Los Angeles another aspect of acting  revealed itself. “I realized that the business of  acting is about very different things,” he says.  “After a year of laying the foundation of an acting  career, waiting tables to pay the bills, I began to get  disillusioned with giving my life to the business of  acting.”    

Fall 2017

Page 13

In 2008 David and Heather enrolled together in  Virginia Theological Seminary in Alexandria, VA.  Three years later both became ordained Episcopal  priests. David started as Associate Rector at St.  Cross, Hermosa Beach in 2011. At first he was  responsible for formation and education, and then  for overseeing liturgy and pastoral care. He also led  a very successful stewardship campaign.    

Stewardship and Advocacy in Florida  St. John’s Cathedral in Jacksonville Florida called  him in 2015 to serve as Canon for Congregational  Development. He honed his stewardship skills,  working on the annual fund campaign, developing  major gifts, and initiating a legacy society. In March  of this year, he completed a Certificate in  Fundraising Management from Indiana  University’s Lily Family School of Philanthropy.  He was also involved in creating adult formation  programs and he oversaw all clergy staff and  operations while the dean was on sabbatical.    

Heather and David Erickson with daughter Gabriella  and son Jonathan at the fishpond.   

And his faith began to take center stage in his life,  offering a better way to make the world a better  place, and offering a compelling message of  transformation. He attended All Saints Episcopal  Church, Beverly Hills and volunteered for their  youth program. He met his wife Heather there. At  the time she was teaching yoga but then got a job at  All Saints as an executive assistant/volunteer  coordinator. They were married in 2006.   

Good actors learn how to become good listeners, a  skill crucial to being a good pastor. David was  hired to be Youth Director at All Saints, Pasadena  and from 2004 to 2008 led and directed programs  for both junior high and senior high kids,  developing curricula, hiring staff, managing 65  volunteers, and running a budget. Read about  David’s call to become a priest in an upcoming  issue of the Cow Hollow Church News.   Page 14

Fall 2017

At St. John’s, advocacy for the LGBTQ+ community  became a pastoral cause for David. He changed an  implicit welcome into an explicit one by  encouraging and supporting the cathedral’s first  LGBTQ+ group – and this in a diocese that is one of  the few that does not offer marriage equality. He  also advocated publicly for passage of  Jacksonville’s human rights ordinance which  passed in February of this year. “Jacksonville is the  last major city to pass a human rights ordinance. I  was able to participate in that and be a voice,”  David says with pride. Then he puts his advocacy  in perspective. “I once had somebody accuse me of  LGBTQ issues being my agenda in Jacksonville,” he  says. “I said no, my agenda is the kingdom of God  manifest here on earth, and the good news of Jesus  Christ being proclaimed. It just so happens that this  is one avenue here that needs some attention.”   

The move to Jacksonville for David and Heather  was partly a test to see if they would prefer a more  suburban‐style pace, slower than what they  experienced in Los Angeles. “I loved the energy,  the creativity, the critical mass of people in Los  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Angeles. I loved the geography,” says David. “Sure  there was traffic and things were expensive, but life  was always delightful.” Jacksonville turned out not  to be a good fit. “We are very fond of people we got  to know, but our heart is in California,” he says.  Heather, eager to return to work where moms of  young children commonly hold jobs, is looking for  a spot in our diocese where she can put her  ordination as a priest to meaningful use. “As we  discovered in Florida,” David relates, “Heather  considers herself a better mom when sheʹs actually  engaged in her vocation.”    

In his spare time, David loves to be involved with  Heather and their kids, Gabriella, six, and  Jonathan, who turned three on August 24. He also  likes to read and to move. “I exercise not only for  sanity, but also  because it’s  something I  enjoy” he says,  adding that  he’s tried, “a  dozen  different  iterations,”  including  running,  David racing a “tough mudder”      swimming, or  “whatever’s available.” He and Heather have both  participated in “tough mudder” races, which are  ten to twelve‐mile obstacle courses.  Enthusiastically drawn to people, David also loves  spending time with friends, explaining, “I really  am a relational person.”    

Relating to the People of St. Mary’s  David resonates with St. Mary’s, “It has a vibrancy  of people and energy. It has a breadth from young  children to seniors, people who’ve lived their life  and have that witness and wisdom to share,” says  David. “There are also opportunities for what I’ll  call social engagement. There are opportunities for  fellowship and a deeper knowledge of one  another.”    

Cow Hollow Church News

Our Parish Profile struck a chord. “I remember  seeing it online and saying, Heather; you’ve got to  check this church out. We were hoping to come  back to a vibrant, creative, urban environment.  Look, we’re Californians and the fact that it was in  California – and then to read the Parish Profile and  to see the depth and commitment, the core values  of our Episcopal worship ‐‐ the dedication to  making a difference outside of church walls. That  claim of social engagement is a primary component  of being transformed and in transforming others.  So I almost couldn’t believe that it all came  together. Honestly, I was like, I don’t know what’ll  happen but I gotta put my name in the search.”   

“I was particularly struck that this was a place that  understood that they were part of something  larger,” David says. “I meet Episcopal churches  that want to be (for lack of a better phrase) spoon  fed something, versus engaged and transformed  through the living God.”    

As he explains, “I grew up in Texas where it was  okay to be an Episcopalian, love the liturgy, and,  honestly, to have a couple beers on a Friday night,  and love Jesus. And that’s not something I’ve  discovered around the rest of the country. There is  something that I cherish about the face of God as  known in the life and death and resurrection of  Jesus Christ. So I am a bit of a Jesus guy. But that is  a dynamic, intelligent and all‐encompassing  understanding ‐‐ it’s an Episcopal understanding of  Jesus, not a reduced understanding of Jesus.”   

To be called to St Mary’s, he says, “Is a dream come  true and a blessing,”   

Being a Rector for the First Time  “I love it and I can’t wait for it. I’m looking for a  collegial atmosphere, not a dictatorial atmosphere.  The pace, the depth and the direction of any  institution but particularly a church is guided by  and set by the rector. So I am looking forward to  being in that place where some of the creative  control for the entire is part of what I get to do…. I  feel ready certainly… I am excited about it because 

Fall 2017

Page 15

great, we’ve got a  new rector, let’s  move forward. But    the truth is that we  Music in Worship  must work to allow  “Growing up  the Holy Spirit to  Methodist, I was a  lead us, versus us  member of a mega‐ getting ahead of the  church where you have  Holy Spirit – which  3,000 people on a  is why I love Jesus  Sunday and a gigantic  using so many  choir,” says David. But  growing metaphors,  that kind of theater is  because while  not what attracts him.  there’s work for us  “Music is an aspect of  to do in growing,  creativity that allows us  God ultimately does  to enter into a  the growing and it’s  Food Bank volunteers welcomed David (fourth from  transformative state of  on God’s time,” says  left) during his first Thursday as our rector.  worship. Music  David, noting that he  transforms. I am excited  needs to slow down as well. “If we do that, I think  to be a part of a place that has the capacity to do  there’s some real transformation ahead for us as  that at a caliber that is specific as an intention. I’m  individuals, us as a community, and for the  delighted to be coming to a congregation that  community around St. Mary’s.”  recognizes the unique opportunity that music can    Supporting David’s Arrival and Ministry  offer in transforming people’s lives for the sake of  Jesus Christ.”  “Begin praying about what God is going to reveal    to us together,” asks David, “as individuals and  Our Future Together  also the community of St. Mary’s. And begin to  “We as a  think ‐‐ what are the  community need  hopes for what we  to take the time to  want to become?  allow the Holy  What are the things  Spirit to show us  that might get in the  what we need to  way of that? Pray  do next. I move  and talk to each  very fast. I get  other and talk about  very excited.  what you feel is  From the energy  being revealed to us  and enthusiasm I  through the Holy  feel from St,  Spirit, but also what  Mary’s, especially  your hopes are in  having been in  this new era that we  turmoil for the  will be creating  last year and a  together at St.  half, there’s this  Mary’s.”  During his first week, David (center back row) joined with St. Mary’s  sense of okay,    I feel that’s what God  has been ultimately  preparing me for.” 

parishioners at an interfaith peace vigil. 

Page 16

Fall 2017

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Meet, Greet and Discern With David

Save These Dates    Please meet and greet the Rev. David Erickson our  new rector and join him in discerning what the  Holy Spirit is calling us to create together at St.  Mary’s. Several parishioners have graciously  agreed to host gatherings at their homes. A revival  of our annual parish picnic is another great  opportunity to begin our journey with our new  rector.    Thursday, September 7, from 5:00 to 7:00 p.m.   at Jim and Kim Griffith’s home in St. Francis Wood     Friday, September 18, from 5:00 to 7:00 p.m.  at Kim Regan and Dan Hoth’s home in Cow  Hollow/Pacific Heights    Monday, September 25, from 10:00 to 11:00 a.m.  at the Heritage in the Marina    Thursday, September 28, from 5:00 to 7:00 p.m.  at Sheri Barden’s home on Nob Hill    Saturday, October 7, from 3:00 to 5:00 p.m.  at David Gibson and Betty Hood‐Gibson’s home in  the Richmond district    Sunday, October 15, Parish Picnic after church at  lunch time, at Mountain Lake Park. Parishioners of  all ages are welcome to attend. Plan to bring food  and drink.     Meet, Greet and Discern gatherings for the East Bay  and Marin are being planned. Thanks go to Nancy  Clark and Stephanie Lehman who kindly hosted  gatherings in August.    Look for details for upcoming events in the Sunday  bulletins and Highlights. Please send an RSVP to  Parish Administrator Carla Ocfemia by email to  Cow Hollow Church News

Serving on the Altar Guild 3

Deborah Franklin with Pam Bledsoe    The St. Mary’s Altar Guild is a lay ministry of warmth,  hospitality and teamwork. We work behind the scenes  and under the guidance of the clergy each week to make  sure the sacred linens, chalices, candles and pews are  ready to welcome parishioners who have come to  celebrate the Eucharist, baptisms, weddings, holidays  and other celebrations and memorials that help knit us  all together as a church family. The typical time  commitment – on just one weekend each month ‐‐ is  only about 90 minutes on Saturday mornings, and an  hour or so on Sunday (30 minutes before and after the  service you attend).     Joining the Altar Guild is  a wonderful, low‐key way  for newcomers to become  more rooted in the St.  Mary’s community, and  build relationships across  generations and across  the various Sunday  services. We’d love to  expand our ranks to  include more men and  couples, as well as  women, and would also  welcome members who  would prefer to complete their Altar Guild Prep on a  weeknight after work, instead of Saturday morning. If  you can only help out on Sundays, we’d love to hear  from you, too.     To learn more about this ministry, please contact  Deborah Franklin, at, or  any of the clergy, or an Altar Guild member. We  recently asked current members of the guild to tell us  why they cherish this particular way of serving the St.  Mary’s community. You can find all of their reflections  online at‐ministries/. Here’s  the first one:    “It is satisfying to contribute to the ambiance of our  beautiful church. I love working with our flower team ‐‐  meeting and learning from others in the church, sharing  fellowship, and the quiet spiritual time we share in the  sacristy while arranging flowers.” Barbara Addeo  Fall 2017

Page 17

Summer in the City 2017

US Constitution. Freedom to compete created the  world’s first commercial marketplace of religions.     This year, our Summer in the City annual adult forum  Jesus, the carpenter’s son, became the face of that  series explored the theme of “Who Are We.”  competition in the nation of the “common man.”   Spearheaded by Parish Verger and Liturgist Natalie    Hala, talks by nine gifted presenters explored a wide  The 1859 publication of Charles’ Darwin’s Origin of  range of topics. The Rev. Davidson Bidwell‐Waite,  Species directly challenged biblical authority.  Diocesan Minister to Haiti, spoke on Hope and  Interestingly, the strongest immediate response  Sustainability in Haiti; Lin Knight and environmental  was not conservative, but liberal. The Social Gospel  advocate Rob Davis spoke about bee pollinator  movement further removed Jesus from scripture to  environments and renewable energy; Dr. Patrick  preach the goodness of humanity and the  Arbore, an expert on aging, discussed ministering with  inevitability of progress through good works. It  the elderly; Bill Campbell and Nancy Levine of the  wasn’t until the second decade of the twentieth  Interfaith Welcome Initiative told about supporting  century that conservative Christianity responded in  refugees; and St. Mary’s outreach and community  an organized way.  ministry head Margaret Stafford led a panel discussion    on faith‐based action. Four additional presenters have  From 1910 to 1915, the Bible Institute of Los  contributed written versions of their talks, below.  Angeles published a series of ninety essays that    argued the deity of Christ, the primacy and literal  Audio recordings of these inspiring talks can be  interpretation of scripture, the wrathful judgment  found on the Spiritual Formation page of our  of a righteous God, and personal salvation through  website:‐formation/.   Christ alone. Collectively published in twelve  volumes titled The Fundamentals: A Testimony to  American Jesus Truth, they revolutionized American Christianity.  The Jesus Christ of fundamentalism was essentially  David Crosson  a modern Christian response to a modern secular    world.  How the Son of God Became an American Icon      In 1925, Madison Avenue advertising executive  Stephen Prothero, chair of the department of  Bruce Barton’s best‐selling book, The Man Nobody  religion at Boston University, argues that America  Knows, presented Jesus as a savvy chief executive  is a Jesus nation, if not a Christian one. Is that true?  who molded twelve men from the bottom  If so, how did it happen, and what does  ranks of business into the world’s first  it mean?   successful conglomerate. This very    American Jesus served the nation well in  Thomas Jefferson was one of the first  our Cold War struggles with godless  people to imagine Jesus outside of  world communism.  historical Christianity. By clipping and    pasting the Gospels to remove all  In 1977, the Haight‐Ashbury coffee house,  references to the supernatural, Jefferson  The Living Room, followed by The House  made Jesus into an Enlightenment sage  of Acts commune, gave birth to the Jesus  who offered “the most sublime and  Movement.  Popular culture responded  benevolent code of morals which has  with Jesus Christ Superstar, Godspell, and  ever been offered.” Jefferson then  the hippy dippy Living Bible, which actually  authored the first act in history to separate  David Crosson outsold The Joy of Sex for two years running.   church and state, which eventually was    incorporated as the first amendment to the  HTU



Page 18

Fall 2017

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

The Jesus Movement sired progeny that it wouldn’t  recognize. “Seeker‐sensitive churches” dropped all  pretense of denomination to adapt Jesus worship to  contemporary culture. These new “mega‐churches”  have succeeded in part by adapting the forms of  contemporary music in praise of Jesus.  Contemporary Christian Music (CCM) is now the  most dependable and profitable market in the  recording industry.     Today, Jews, Buddhists, Hare Krishnas, Taoists,  and even the San Francisco Vedanta Society  all have found ways to express Jesus in their  terms. Thus, all religions, Christian or not,  have adopted Jesus as a way of successfully  competing in the spiritual marketplace that  Jefferson unwittingly created. Today, Jesus  is as American as . . . the Fourth of July.   

Anglican Communion at the Crossroads 3B

The Rev. Dr. Paula Nesbitt, Interim Priest    The worldwide Anglican Communion is made  up of 39 Anglican or Episcopal member Churches  (plus six other Churches) across the globe. The  Anglican Communion emerged out of a series of  historical crossroads, and the current challenges and  tensions in the Communion need to be understood in  relation to the various crossroads it has faced in the past.     The Anglican Communion was born at the crossroads of  the Church of England’s presence in the American  colonies and the American Revolution.  Since the  Church of England was headed by the Crown, a  separate American church had to be set up and bishops  ordained to oversee it. In 1784, the Rev. Samuel Seabury  was ordained by the Scottish Episcopal Church, which  was independent of ties to the English monarch. This  was the first act linking two separate Anglican  Churches.    The next crossroads became one of culture. How far  could Anglicanism be adapted to the culture of those it  served worldwide and still be Anglican? A crisis in 1867  arose in Cape Town, South Africa, between two bishops  with very different views of how the Church should be  Cow Hollow Church News

lived out. The Archbishop of Canterbury, head of the  Church of England, called for all Anglican bishops to  gather and informally discuss the matter. This became  the first gathering of what would come to be known as  the Anglican Communion. The conference (held at  Lambeth Palace in London) would become a regular  occurrence.    This would lead to another crossroads: identity. Who are  we as Anglicans? The first statement of Anglican  identity, the Chicago‐Lambeth Quadrilateral, was  approved at the 1888 Lambeth Conference of Bishops,  setting forth  four  elements key  to Anglican  identity and  faith: Holy  Scriptures  (Old and  New  Testaments),  Apostles and  Nicene  Creeds, the  sacraments  of Baptism  and Eucharist,  The Rev. Dr. Paula Nesbitt  and the historic  episcopate.     The growing Communion needed structure. This  crossroads led to forming a separate Anglican  Communion Office (1968) and an Anglican Consultative  Council (1969) where lay, clergy, and bishop  representatives from member Churches would meet  every three years. A meeting of Primates – heads of each  of the Churches — was added (1978). The Archbishop of  Canterbury, the Lambeth Conference of Bishops, the  Anglican Consultative Council, and the Primates  Meetings became the four Instruments of Communion  that, at the end of the twentieth century, formed the  structural foundation of the Anglican Communion.     Unity is the crossroads facing the Anglican Communion  today. Given the Communion’s global reach—85 million  members in 165 countries—the key question is whether  we can have unity through respecting diversity of  cultures, beliefs, and practices. The forum discussion  focused on conflict over scriptural interpretation,  Fall 2017

Page 19

especially when scripture becomes a political means to  enforce conformity to a single understanding. Although  some in the Communion want a tighter structure with  more uniformity and accountability, others believe the  way forward with a globally diverse membership needs  to remain based on the delicate balance of autonomy  and mutual respect. The question is, “Can the future  Communion have it both ways?”   

For more information on the Anglican Communion, go to:   

Charting the Future of The Episcopal Church The Rev. Dr. Paula Nesbitt   

A Look at the Path Ahead   

The future of The Episcopal Church in view of the  changing American religious landscape catalyzed a  lively discussion. Following my brief presentation of  some broad trends in American religion, the Rev. Eric  Metoyer and lay leader Sarah Lawton reflected on how  the church can respond to help secure its future.    

The percentage of  Protestant Americans  has declined sharply  over the past 25 years,  while those who claim  no religious affiliation  has risen.  The  Episcopal Church has  remained steady at  about three percent of  all Protestants. Yet it  too has lost members  as part of the overall  Protestant attrition: the  Church lost about 15  The Rev. Eric Metoyer and   percent of its  Sarah Lawton  membership during the  past eight years, according to Episcopal Domestic Fast  Fact Trends ( Average  Sunday church attendance has similarly declined, but  slightly less so. About one out of four congregations  continues to grow (by ten percent or more), but this is  overshadowed by four out of ten congregations losing  membership by ten percent or more. Decline is strongest  Page 20

Fall 2017

in the Midwest, as population shifts away from rural  and small towns. The strongest growth is in the West,  followed by the South. In all, the data offer some hope  amid larger concerns over wider American societal  trends.    

The Rev. Eric Metoyer, serving on the bishop’s staff and  as a diocesan deputy to the 2018 General Convention,  pointed out that the State of the Church Committee (on  which he and Sarah Lawton serve) is gathering  information on how our churches affect our  communities. “If the church were to go away, would the  community notice?” Reaching into the wider community  through service and action is an important way to be  present to the community, and to draw those who want  to act on their faith. He also discussed those who don’t  identify with a religion, yet are interested in spirituality.  “Nones” are coming into the Church; but to draw in  more, the Church will need to shift some of its practices.    

Sarah Lawton, currently  president of the San  Francisco Deanery and  co‐chair of the California  deputation for the 2018  General Convention,  spoke about both Gen X  and Millennial  generations being  unfamiliar with Church,  yet wanting to feel  The Rev. Dr. Paula Nesbitt and  interconnected. They also  The Very Rev. Dr. Don Brown  value the importance of  liturgy. “We have an ancient liturgy which can be  remarkably attractive to young people,” she said. The  key question is how to create the space (or format) in  church that will work for them. For the future, the  Church must involve good worship yet also engage  people where they are. She concluded that, as  congregations, if we work together rather than alone, we  will have vitality.   

The discussion focused on a question from the audience,  rooted in uncertainty over what to say to a young high‐ tech man reading the Bible and seeking a deeper sense of  purpose or fulfillment. Responses ranged from living  out the (Episcopal) Jesus Movement with faith and love  in our hearts to specific examples of providing a place  where young adults can discuss spiritual matters.  Discussion also affirmed the desire for in‐depth adult  formation where questions of faith and spirituality could  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

be openly raised, and for practice in explaining one’s  own faith in a way that might connect with outsiders.  Interim Rector Don Brown, who moderated the session,  also emphasized that the Church needs to help people  explore their faith and offer ways they can act on it.  Members also actively need to invite others to church  since many people today don’t think that church is a  public institution and are unlikely to enter on their own.    

Faithful, Joyful, Grateful Giving 3B

Sandy Stadtfeld   

Generous Individuals Throughout St. Mary’s  History   

Through more than 125 years since the  establishment of St. Mary’s, the generosity and  faith of individuals have sustained St. Mary’s as  the parish faced repeated challenges and  uncertainties, emerging stronger each time. Our  lore and ephemera, concentrated in our  meticulously organized and preserved print  archives, reveal many such examples.    

St. Mary’s is a church that, for most of its  existence, has never had smooth sailing for very  long. The challenges of the physical plant,  staffing, finances, and membership, particularly  during our first five decades, are chronicled in  The Cow Hollow Church –‐ more commonly  called the “Blue Book.” Written by the Rev.  Keppel Hill (rector from 1948 to 1966), The Cow  Hollow Church relates our early history as a  succession of rectors and vicars, struggling to build  a spiritual community in a perennially difficult  neighborhood. Those travails are detailed by the  business records and correspondence contained in  our archives. Taken day‐to‐day this material gives  us a look into the regular functioning of a church  household; as a whole it describes our community  continually defining and re‐defining who we are.   

While we remember our property at Union and  Steiner as the gift of Frank and Amelia Pixley, the  presence of several natural seeps has caused a  century of vestries to wonder at the Pixley’s  generosity. The original wood frame church has  Cow Hollow Church News

been the subject of almost continual repair and  preservation efforts, from as early as the 1920s.  Even today, our storied fountain, the expression of  one of the original seeps, is prone to flood the  courtyard after a sustained rainfall – typically  about 10:00 a.m. on a Sunday morning.  Nonetheless, we would never think of St. Mary’s  being anywhere else.  Our history of dealing with  the ground beneath us has itself become our own  allegory of faith and endurance.   

Even as St. Mary’s was coming to terms with the  hydrology of Cow Hollow, we were grappling with  the terms of our original deed of gift. These  stipulated that St. Mary’s would maintain ‘high’  Anglican liturgical practices, and would conduct  daily masses. Failure to comply  would be cause for forfeiture of  the property to the heirs of  Frank and Amelia Pixley. In  the early 1900s however  (remember the “Progressive  Era”?), these practices were  generally seen on the West  Coast as regressive and alien.  Together with the Diocese of  California and individual  supporters, St. Mary’s was  finally able to negotiate a  mortgage and purchase the  Sandy Stadtfeld property outright from the  Pixley heirs.   

Paying off the mortgage became our continuing  challenge through the mid‐1900s. Indispensable  support certainly came from individual donors  whose generosity helped defray that debt.  However, there are also regular messages of thanks  to the Ladies Auxiliary, who held frequent bazaars  and bake sales until at last the mortgage was  retired. Clearly, the twenty‐dollar doughnut is a  deep‐rooted tradition at St. Mary’s.   

While we were recovering from early handicaps, St.  Mary’s was a mission church – essentially a ward  of the diocese – until the early 1940s. A turning  point in St. Mary’s history came with the hiring of  Fall 2017

Page 21

the Rev. Bayard Jones as vicar in 1936. Given his  correspondence with the vestry prior to assuming  the position, and his subsequent messages to the  congregation, the Rev. Jones could be described as  something of a bitter pill. At least from the records  though, it seems that none of his predecessors  could articulate the need for financial support from  the whole congregation. The Rev. Jones was  emphatic that St. Mary’s could no longer afford  stewardship to be an embarrassing subject.  Excerpts from one of the Rev. Jones’ early letters  illustrated both his pragmatic understanding and  his pointed language to the congregation.   

More recent decades have all posed their  challenges to every aspect of the life of St. Mary’s.  While there have been notable supporters  throughout our history, there have also been many  examples of quiet generosity and faith that benefit  us to this day. Examples of parishioners who truly  believed in this community and left us lasting  benefits include Vallejo Gantner, Tyrell Marcus  Reading, and Poh Gek Low.    

While at any time we may face formidable  difficulties, our history makes it clear that we’ve  been here before, and that we are all in this  together. That is truly who we are.   

The Sacred and the Silly 3B

The Rt. Rev. William E. Swing, Bishop of the  Diocese of California from 1980 to 2006, has written  a new book. The Sacred and the Silly: A Bishop’s  Playful and Eventful Life comes out on September 1.     “There is a hilarious  seriousness here to teach  about the things that  really matter,” says Alan  Jones, Dean Emeritus of  Grace Cathedral.     Parishioner and editor  Sandra Gary served as  book shepherd. 

Page 22

Fall 2017

Looking to Fall Stewardship 3B

St. Mary’s is an institution of God that lives in this  world. It is a world that depends upon material  assets to address material needs, recognizing that  everything that we possess comes from God and  ultimately returns to God. St. Mary’s returns its  gifts in numerous ways, through ministries to our  children and youth, a vibrant music program,  opportunities for the spiritual growth of adults,  outreach to the outside community, and inspiring  liturgical worship. These things are made possible  through an active stewardship ministry that asks  parishioners to provide material support to the  church according to their means. It is manifested in  a campaign conducted each fall to obtain pledges  from parishioners of financial support that will  allow for creation of a budget and activities for the  next year.    

With this in mind, the St. Mary’s Stewardship  Ministry Team has worked through the summer to  plan for our fall stewardship activities. Parishioners  should expect to receive letters in late September  introducing the campaign and asking them to  complete pledge cards indicating their intentions  with regard to financial support in 2018. We will  continue to update parishioners regarding our  progress, culminating with “In‐Gathering Sunday”  just before Thanksgiving. At that time, pledges will be  received and blessed at the Sunday services.   

The Stewardship Ministry Team is in the process of  creating a theme for this year’s campaign, working  in concert with our new Rector. We are thinking in  terms of the fresh beginnings that his arrival  signals, remembering that “God makes all things  new,” both at St. Mary’s and in our lives. We hope  that it will resound with parishioners, signaling a  renewal of the St. Mary’s ideal of generous living.  Our Team presently consists of John Addeo, Susan  Crown, The Rev. David Erickson, Allan Jergesen,  Michael Perry, Joanne Squire, and Rob Vanneman.  We welcome input from parishioners as we pursue  our work and as we seek to expand our  membership to include others who might wish to  participate in this most important ministry.  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Hats Off to Don Sandra Gary, Editor of the Cow Hollow Church News    Interim Rector Don Brown received a lighthearted  yet heartfelt tribute for 18 months of service to St.  Mary’s from Junior Warden Ron Clark on July 20.  “Don, during the last year and a half you and Carol  Anne have given your all to St. Mary’s,” said Ron.  “There are so many things that we’ll miss about you.  In particular, I will miss your starting off sermons  with a joke – at least in concept. As you all know,  some of the jokes – well, we’ll work on that.” Also to  be missed are Don’s sharp sense of style and the  many hats he has worn on our behalf, especially the  cap that reads “Make St. Mary’s Great Again.”      Ron thanked Don for his deep engagement with us  and deep care for us through actions big and small,  notably in championing stewardship, in supporting  existing and new ministries especially Faith in Action,  Georgene Keeler and Ron Clark present a farewell gift  in getting more plentiful refreshments for coffee hour  from St. Mary’s to Interim Rector Don Brown  to enhance our fellowship, and in initiating a  newcomer welcome ceremony into our liturgy. “I think  it will become an important tradition for years to come,” said Ron. “All these things demonstrate the  thoughtfulness with which Don has approached St. Mary’s in everything that he’s done here.”     Vestry member Rob Vanneman presaged Ron’s remarks the previous week, marking Don’s birthday, when he  said, “We are most thankful for Donʹs firm and evenhanded guidance during this difficult time in our parish  history. We especially appreciate Donʹs loyalty and willingness to stay with us until this time of transition was  complete. I must say, however, that some parishioners have commented that Don arrived with a full head of  hair!? I donʹt recall that but it may be true!”   

In the courtyard on Don’s farewell day, vestry member Georgene Keeler presented 

Don with a gift certificate for a custom made hat from a local hat maker along with  a hat in the form of a papier‐mâché church steeple – right next to a “Hat’s off to  Don” poster of photographs showing him actually wearing many different hats.     “Thanks to everybody,” said Don. “It’s been an experience. But most of it has been  really good, and I’m really appreciative of how much the people here at St. Mary’s  work together and make good things happen in the parish and in the community  and I think with Father Erickson’s help, you’ve got no place to go but to good  places. Thank you all very much.”    Later, Don remarked, as only he could pun it, “The ‘hat’s off’ celebration ‘capped  off’ my time at St. Mary’s.”  Don tips his hat to St. Mary’s  Cow Hollow Church News

Fall 2017

Page 23


First Class Mail


2325 Union Street  San Francisco, CA 94123‐3905  (415) 921‐3665 • 


INSIDE… From the Rector ................ Cover Story Sr. Warden’s Letter............................ 2 Sunday School................................... 3 Youth Mission Trip ............................ 4 Alternative Liturgy ............................. 6 Pride: A Personal Reflection ............ 7 Reflections from Deacon Tim .......... 8 Larkin Street Honors St. Mary’s ....... 9 The Gift of Selwyn College Choir ... 10 “We’ve Begun”................................. 12 Our New Rector David Erickson..... 13 Serving on the Altar Guild .............. 17 Summer in the City 2017 ................. 18 Fall Stewardship .............................. 22 Hats Off to Don ................................ 23



Also visit




Sunday Morning Services – Regular worship schedule starts again on September 10, with services at 8:00 a.m., 9:00 a.m. and 11:00 a.m.

Deadline for the Winter Cow Hollow Church News – November 1. Please email articles to Sign Up for DioBytes – and connect with the Diocese of California; go to: HU




   

Holy Eucharist, Rite II – Wednesdays, in the chapel, at 7:00 a.m. Nursing Home Ministry – every 4th Sunday, Golden Gate Healthcare Center, 2707 Pine Street, at 1:30 p.m. Presidio Gate Ministry –2nd & 4th Mondays, 2770 Lombard Street, at 11:00 a.m. Pastoral Emergencies – A priest is always on call. To reach a member of the clergy, call 415-921-3665 or go to HTU




    


Raphael House Ministry – First Monday of each month. Contact Alisa Quint Fisher at Larkin Street Dinners at Edward II –Second Sunday each month, at 4:00 p.m. Contact Marta Johnson at SF-Marin Food Bank – Every Thursday morning deliveries from church. Contact the Rev. Tim Smith at HTUtim@smvsf.orgUT H


 


Meet, Greet and Discern with the Rev. David Erickson – see page 17 for dates and times Evensong – Sunday, September 24, 4:15 p/m/. in the church Ministries Fair, two Sundays, September 17 and 24, between services, in the courtyard Open Cathedral – Sunday, September 17, at Civic Center Plaza, contact the Rev. Nancy Bryan at 415-608-8777 Candlelight Concert with Brian Thorsett, tenor, featuring music of Eric Choate – Saturday, October 7, 7:00 p.m., in the church Parish Picnic – Sunday, October 15, after church, Mountain Lake Park All Souls Requiem (Duruflé) – Sunday, November 2, 7:00 p.m., in the church Thanksgiving Day Service – Thursday, November 23, at 10:00 a.m.

Cow Hollow Church News - Fall 2017  

Quarterly newsletter